Interview mit Jon Courtney von Pure Reason Revolution

  • Englische Version

    Deutsche Übersetzung…

    As this is your first album and the first interview with metal1.info, I would like to ask you to introduce your band to our readers.
    I am Jon Courtney: Guitar, Vox, Keys, Harp, mellotron. Plus there’s,
    Jamie Willcox: Banjo, Electric, Ukulele
    Chloe Alper: strap on synths, Bass noise, voices
    Paul Glover: Thunderous drums, Tumour!

    How would you describe your style to someone who has no idea what progressive means?
    We are a contemporary rock band, we don’t see ourselves as limited to the ‘progressive rock‘ genre.We thrive on being variable, incalculable, sneaky, melodic & pompous!! With Pure Reason there are NO BOUNDARIES… We do what we like!!…time limits on songs don’t exists, any instrumental textures go; from docile didgeridoos to hell raising riffage! I guess we’re sorta surreal rock….is that a new one?!

    Obviously you guys have a lot of different influences. Which band or artist is (or was) your main influence?
    Brian Wilson Smashing Pumpkins/Billy Corgan in particular but there’s also, Led Zeppelin, CSN&Y, DJ Shadow, The Moody Blues and many others.

    „The Dark Third“ was released earlier in England and the United States.
    How was the response from critics and fans?

    The response from critics and fans was fantastic but it was frustrating that because of ‘record label politics‘ we were never able to tour around the release but we are now playing NEARfest in June and we plan to do a few dates on the East Coast, with a full tour in the Autumn.

    What is „The Dark Third“?
    By the time we die we will have spent a third of out lives asleep, hence the dark third.

    What’s the concept behind „The Dark Third“?
    The concept…its basically an album that delves into my subconscious…I’m massively influenced by dreams & surrealism…I wanted to create a sort of provocative magic, & something that breaks the thread of discursive thought…I wanted to flash my noon knives & scare the “real life”… We spend a third of our lives catching zzzzzz’s don’t you know!! The whole thing is one oversize symbol of my imagination & you’re left to identify with it or not….

    How do you compose a huge piece like „The Bright Ambassadors of Morning“? Does it evolve from a jam to a full song over the course of time or is it planned from the beginning to the end?
    I dunno really, it was not a jam, I had this idea for a long track with different sections, so in that sense it was planned from the beginning to end.

    How do you as band don’t get into each others hair when you have to decide if a particular part of a song stays or gets dumped?
    Well, as I write all the material in that sense I have the ‘final word‘ and I usually have a clear idea of the basic shape and structure but everyone will be there and they will suggest ideas!

    How long did you work on the whole on „The Dark Third“? Where there any problems along the way?
    It took about 15+ weeks including pre-production and mixing. There were no real problems, Paul Northfield is so good to work with and taught me sooooooooooOOOO MUCH!! I was already really into recording before working with Paul – but he showed us a whole new bag of tricks & techniques…& kicked our asses when were spending too long programming noises on synthesizers that sounded like cats dieing…was a sorta mentor…& continues to be… but we will record the second album in less time.

    Your music has a very positive vibe. What are your inspirations?
    People often say that but my influences are, dreams & surrealism…also Max Ernst, Salvador Dalí and Rene Margritte.

    When you listen to your finished album, does it create pictures in your head? What do you see?
    I’ve heard it so many times and it was recorded in 2004 that’s almost impossible to answer that but I am hugely proud of it.

    „The Dark Third“ to me sounds very organic and every tune seems to by exactly on the right place. Anything you would change on the album, if you had the chance to?
    No, I planned out the running order and it felt good and still does! I don’t think you to try to change things, they are, what there are, they what you did and felt at that particular moment in time.

    The press likes to refer to you as Pink Floyd of the 21st century. Does that make you proud and how difficult is it to live up to these expectations?
    I don’t think many people read it like that but that quote was not saying we were like Pink Floyd but rather we were what a young Pink Floyd might have been if they were starting out now with all today’s influences. At the risk of sounding like a real egomanic, yes it does make me proud but time will only tell if we can live up those expectations and much of that is outside our control as we’ve proved over the last two years.

    A lot of British Bands nowadays sound almost exactly the same. You on the other hand sound very fresh and exciting. What do you think about the English music scene?
    The English music scene is very successful right now but there are few bands that I really like but then I don’t listen to the radio or watch TV.

    Do you have a „specialist“ for every influence you work with? For example, are there band members who are experienced in electronic music and others in rock music or are you as a band just interested in all these different genres of music?
    It’s not quite as clear or as simple as that, it more a constantly shifting melting pot. There are ‘classics‘ that I keep coming back to but right now I’m listening to more dance music than anything else.

    You toured with Blackfield. Do you know Steven Wilson and is he a role model for you guys?
    The tour with Blackfield was fantastic, we obviously now know Steve Wilson and he is a bit of a role model, he manages to do so many things, when we just do the one! Watch this space for news of a possible tour with Porcupine Tree!!

    Do you think a tour with Porcupine Tree instead of Blackfield would make more (or the right) people interested in your music?
    The tour turned on a huge number of new people, even the lady selling the merchandise said she had never seen a support band do so well.

    Are there already plans for the next album?
    Yes, the second album is already planned out, it will be recorded during the summer and (hopefully)released in the Autumn.

    As a little tradition at the end of an interview we would like to invite you to our semi-famous Metal1.brainstorming. What comes to your mind first?

    – A Band from Germany: Digitalism
    – Massive Attack: Love em‘
    – Alcohol: Mistakes…
    – Poetry: William Blake…
    – Favorite Book: Aurelia (Gerard De Nerval)…

    Any last words for our readers?
    Look out for our second album this autumn and see you on one of the many live shows we have planned.

    I would like to thank you for your time and the wonderful album and wish you the best for your future.

  • Deutsche Version

    Anfang des Jahres haben die Newcomer von Pure Reason Revolution mit ihrem Debüt „The Dark Third“ für Furore gesorgt und Vergleiche mit Pink Floyd wurden angestrengt. Wir sprachen mit Songwriter und Sänger Jon Courtney über seine Inspirationsquellen, seine Vorbilder und wie schwer es ist die hohen Erwartungen zu erfüllen. Gleichzeitg gab er uns auch einen Ausblick auf die Zukunft. Aber lest am besten selbst!

    English original…

    Da das eurer erstes Album und das erste Interview mit Metal1.info ist, möchte ich dich bitten, unseren Lesern deine Band kurz vorzustellen.
    Mein Name ist Jon Courtney, ich spiele Gitarre, Keyboards, Harfe, Mellotron und bin der Sänger, außerdem sind noch dabei:
    Jamie Willcox: Banjo, Elektronik, Ukulele
    Chloe Alper: Synthesizer, Bass-Geräusche, Gesang
    Paul Glover: gewaltige Drums.

    Wie würdet ihr euren Stil jemanden gegenüber beschreiben, der keine Ahnung hat, was „progressiv“ bedeutet?
    Wir sind eine zeitgenössische Rock Band, die sich nicht auf das Progressive Rock Genre begrenzt sieht. Wir sind bekannt für variable, unberechenbare, trickreiche, melodische und pompöse Musik. Mit Pure Reason Revolution kennen wir keine Grenzen, wir machen was wir wollen. Zeitbegrenzungen bei Songs existieren bei uns nicht, alle instrumentalen Strukturen sind erlaubt, vom frommen Didgeridoo bis hin zu höllischen Riffattacken. Ich denke wir machen eine Art „Surreal Rock“….gibt es dieses Genre schon?

    Ne. Offensichtlich habt ihr eine Menge unterschiedlicher Einflüsse. Welche Band oder Künstler ist oder war euer Haupteinfluss?
    Vornehmlich Brian Wilson, Smashing Pumpkins/Billy Corgan, aber da sind auch noch Led Zeppelin, „Crosby, Stills, Nash & Young“, DJ Shadow, The Moody Blues und viele andere.

    „The Dark Third“ wurde in England und den Vereinigten Staaten bereits früher veröffentlicht. Wie waren die Reaktionen der Kritiker und Fans bis jetzt?
    Die Reaktionen der Kritiker und Fans waren fantastisch, aber zu gleich war es auch frustrierend, dass wir aufgrund der Politik der Plattenfirma nicht die Chance hatten, um den Veröffentlichtermin herum zu touren. Stattdessen spielen wir jetzt im Juni beim NEARfest und wir planen ein paar Terminen für die Ost-Küste und eine komplette Tour im Herbst.

    Was ist „das dunkle Drittel“ („The Dark Third“)?
    Bis zu dem Zeitpunkt an dem wir sterben, haben wir ein Drittel unseres Lebens geschlafen, ergo „das dunkle Drittel“.

    Was ist das Konzept hinter „The Dark Third“?
    Grundsätzlich vertieft sich das Album in mein Unterbewusstsein. Ich bin gewaltig von Träumen und Surrealismus beeinflusst. Ich wollte eine Art provokative Magie schaffen, etwas das den Faden des abschweifenden Denkens bricht. Ich wollte mit meinen Messern fuchteln und das „echte Leben“ erschrecken. Wir verbringen ein Drittel unseres Lebens mit Schlafen, verstehst du? Das ganze Ding ist ein übergroßes Symbol meiner Einbildung und du hast die Möglichkeit dich damit zu identifizieren, oder auch nicht…

    Wie komponierst du ein riesiges Stück wie „The Bright Ambassadors of Morning“? Hat es sich im Laufe einer Jamsession entwickelt oder wurde es von Anfang bis Ende durchgeplant?
    Weiß nicht, es war keine Jamsession, ich hatte diese Idee für einen langen Track mit verschiedenen Sektionen. In diesem Sinne war es also von vorne bis hinten geplant.

    Wie bekommt ihr euch als Band nicht in die Haare, wenn es darum geht zu entscheiden, was im Song bleibt und was rausfliegt?
    Naja, dadurch dass ich das ganze Material schreibe, habe ich das letzte Wort und ich habe meistens eine klare Idee, was die Komposition anbelangt. Aber schlussendlich nimmt jeder mit eigenen Ideen am Prozess teil.

    Wie lange hat die Arbeit an „The Dark Third“ insgesamt gedauert? Gab es Probleme in diesem Prozess?
    Mit Vorproduktion und dem Mix hat es um die 15 Wochen gedauert. Probleme gab es nicht wirklich, Paul Northfield ist so gut und er hat mir sooooo viel beigebracht. Ich hab mich vor den Aufnahmen schon für Musikproduktion interessiert, aber Paul hat uns so viele neue Tricks und Techniken gezeigt und er hat uns in die Ärsche getreten, wenn wir zu viel Zeit damit verschwendeten, Lärm in den Synthesizer zu programmieren, der wie sterbende Katzen klang. Er war eine Art Mentor und ist es noch immer. Das zweite Album möchten wir aber in kürzerer Zeit aufnehmen.

    Eure Musik versprüht eine sehr positive Energie. Was ist deine Inspirationen?
    Das sagen Leute oft, aber meine Einflüsse sind Träume und Surrealismus. Zusätzlich noch Max Ernst, Salvador Dali und Rene Margritte.

    Entstehen Bilder in deinem Kopf, wenn du das Album hörst? Wenn ja, was siehst du?
    Ich hab es schon so viele Male gehört und es wurde 2004 aufgenommen, das ist fast unmöglich zu beantworten, aber ich bin sehr stolz darauf.

    “The Dark Third“ kling für mich sehr organisch und jeder Ton scheint an der richtigen Stelle zu sein. Irgendetwas das du ändern würdest, wenn du die Chance hättest?
    Nein, ich hab den Ablauf des Albums so geplant und es fühlte sich gut an und tut es noch immer. Ich glaube nicht, dass man versuchen sollte, Sachen zu ändern, sie sind wie sie sind, sie spiegeln wider, was du zu einer bestimmten Zeitpunkt gemacht und gefühlt hast.

    Die Presse bezeichnet euch gerne als „Pink Floyd des 21. Jahrhunderts“. Macht dich das stolz und wie schwer ist es, diesen Erwartungen gerecht zu werden?
    Ich glaube nicht, dass es viele Leute so sehen. Das Zitat sagte nicht, dass wir wie Pink Floyd sind, sondern eher, dass Pink Floyd, wenn sie heute starten würden, klingen würden, wie unser Sound. Und auf das Risiko, dass es vielleicht egomanisch klingt, aber ja, es macht mich stolz, aber die Zeit muss zeigen, ob wir diesen Erwartungen gerecht werden können und vieles davon liegt außerhalb unserer Kontrolle.

    Viele britische Bands klingen heute sehr ähnlich. Ihr auf der anderen Seite klingt sehr frisch und aufregend. Was hältst du von der britischen Musikszene?
    Die englische Musikszene ist im Moment sehr erfolgreich, aber es gibt nur sehr wenige Bands, die ich wirklich mag. Aber ich höre kein Radio und schaue kein Fernsehen.

    Habt ihr eigentlich einen Spezialisten für alle Einflüsse mit denen ihr arbeitet? Gibt es zum Beispiel Bandmitglieder, die eher Erfahrung mit elektronischer Musik haben und andere, die einen Rock Hintergrund haben? Oder sind einfach alle interessiert an all den verschiedenen Richtungen?
    Es ist nicht ganz so einfach, es ähnelt eher einem Schmelztiegel. Es gibt einige Klassiker, zu denen ich immer wieder zurückkehre, aber im Moment höre ich mehr Dance als anderes.

    Ihr wart auf Tour mit Blackfield. Kanntet ihr Steven Wilson und ist er ein Vorbild für euch? Glaubst du, dass ihr mit einer Tour mit Porcupine Tree größere Massen ansprechen könntet?
    Die Tour mit Blackfield war großartig. Jetzt kennen wir Steve Wilson natürlich und er ist so etwas wie ein Vorbild. Er schafft es so viele verschiedene Projekte unter einen Hut zu bringen, wogegen wir gerade mal das eine durchziehe. Die Tour zog eine große Anzahl Fans an, sogar die Frau am Merchandise Stand sagte, dass sie noch nie eine Supportband gesehen hat, die dermaßen Reaktionen erhielt. Und schaut am besten hier vorbei, um Informationen zu einer möglichen Tour mit Porcupine Tree zu erhalten.

    Gibt es bereits Pläne fürs nächste Album?
    Ja, das zweite Album ist bereits fertig geplant und wird im Sommer aufgenommen und hoffentlich im Herbst veröffentlicht.

    Als kleine Tradition am Ende jedes Interviews möchten wir dich zu unserem berühmten Metal1.brainstorming einladen. Was kommt dir zuerst in den Sinn?
    Eine deutsche Band:
    Digitalism
    Massive Attack: Love em‘
    Alkohol: Fehler
    Poesie: William Blake
    Lieblingsbuch: Aurelia (Gerard De Nerval)

    Gibt es abschließende Worte für unsere Leser?
    Seht euch im Herbst nach unserem zweiten Album um und wir sehen uns auf einer der vielen Liveshows, die wir geplant haben.

    Vielen Dank für deine Zeit und das wunderbare Album und ich wünsche dir viel Erfolg für die Zukunft