Interview mit Obsidian C. von Keep Of Kalessin

  • English Version

    At first I want to ask you, why you named your new album „Armada“. Does this have a special reason?
    – There is nothing special on the name of the album and we want the album to sound like the feeling of war movies or something like that. So „Armada“ means fleet or fleet a war, so it has an aggressive sound; epic, like forever war. The lyrics are very insane like epic racialist without the whiny stuff (laughs).

    With which expectations did you approach on „Armada“?
    – We started out and I want the album to be big and epic and I felt that we have a team that saw the songs or almost like a soundtrack of a big movie that we are not like medieval bands that are symphonic. We state our music around title. Our music is conforming but the melodies and the symphonic parts maybe appeal to the guitar but on the guitar playing you see that metal is in the music so it is very interesting but you need it for the atmosphere. It’s impatient for the faith of us and we want that Keep of Kalessin is recognized as one of the leading black metal bands musically in the world, because there are not many black metal music bands that are making this kind of compositions. Most bands from Norway, especially black metal bands tend to just focuse on getting their riffs together and not focusing on the song-structure and the whole song. I think this album has more in comparison with albums like „Master of Puppets“, „Seventh son of a seventh son“ or maybe „Somewhere in Time“ but we have a black metal approach to it. But I am thinking that we are bigger musically than normal black metal bands.

    Thebon partially sings unconventionally clear on „The black Uncharted“. Generally, I like his smoky voice, do you agree with that or do you have another opinion?
    – I think Thebon does an amazing job on this album and you really feel that his vocals bring the feeling into the band. And we got the way they sound, the clean parts are epic and they match into the sound. There are many metal bands, just over black metal bands, that use different vocals. They also feel that sometimes it’s the way that it matches to the music because medieval bands tend just to be experimental or to have something different. But I feel that the vocals on „Armada“ present much better this than them because the medieval got the vocals like blended. Actually they make the music liquidise more than other metal bands. I think when you’re using more melodies to vocals, they’re more epic than other black metal bands. They create a great atmosphere and they make the album sound epic.

    „Armada“ really seems to be the follower of „Reclaim“ because your new album sounds like you haven’t changed your way to play music but it sounds matured. Do you agree with that? Do you think that KEEP OF KALESSIN adopted the right course with „Reclaim“ or do you have the opinion that „Armada“ is totally different from the EP?
    – Well, I think that we have a natural advancement. I told Gregory that it sounds a bit like „Reclaim“ and you can hear that it’s the same band but I think that „Armada“ is more well-produced and that the songs are better than „Reclaim“. I just think it’s the natural progression in the band and that „Armada“ is 10-times better than „Reclaim“ but you still here that there are some aspects and the same atmosphere on „Reclaim“ but it sounds much better.

    „Armada“ has got a lot of varieties and complex structures, how do you approach the process of writing songs?
    – It depends on a lot of fun we actually had just jamming in the rehearsal lessons. We started out making a few riffs and worked them out together or I was inspired by ordinary stuff like a movie-soundtrack. But then I build around a theme that I have and normally keep the spirits like the lyrics that they are connected together. I start to work more around them and we actually focuse on the song structure. I think many bands don’t focuse on that and that makes Keep of Kalessin what it is because the song structure is so important. You need the natural progression to a song. You can’t just start up with one riff and the lyrics will come regular, you need to connect them together and if you look in the titlesong of „Armada“, all riffs have their natural place in that song and that is what is for people interesting. The song structure is very, very important but mostly I make the music at home and bring it in the rehearsal and the other guys give me their feedback. Regularly they work on the drum parts and stage parts but I am the one who bring the riffs and show them to the others.

    You mentioned that you are inspired by war movies, can you name some?
    – I don’t have one favourite movie but the movies which inspired me are Gladiator, Troj, Alexander and also Chronicles of Riddick. Those are probably the movies that influences me more on this album. I’m also inspired by many soundtracks for computer games like Unreal, Alien vs. Predator and also Morrowind and now Oblivion. That are computer games who have the same atmosphere as you can find on „Armada“.

    You wrote the lyrics together with Torstein Parelius, who had worked with you at ?Reclaim?, too. How would you describe the work with him?
    – I told him the atmosphere I was after, I told him how I want to play and then I told him to write war-lyrics which are for big, epic songs and he wrote all and then I took parts out of it which matched to the songs. So I just told him what atmosphere and how I want the lyrics to sound, that they are like big, epic war-movies and then he wrote down the terms of the phrases and sentences that I can just pick from and put together myself and match them into the music. So is working with him because I can give him my ideas and he can put them down to words much better than I can in English, so he has helped me lot and he is a very musical-writer. But I just have my basic ideas and there they become much better than i can.

    You are the head of KEEP OF KALESSIN, you are authorized for all the things. How much influence do the other bandmembers have?
    – The other bandmembers have almost the same but they totally agree with me when it comes to music. They know that I have the most experience in writing songs but we all discuss the song structure and the riffs on the rehearsal. It’s so happened to be that I wrote all the songs on this album. But last year we recorded twelve songs and then we had to pick eight of them to be on the album. Everyone agreed that this were those eight songs to be on the album but after those four other songs we actually wrote some contributed by the others. It’s not that one makes all the music but on this album I had a basic idea and it so happened to be that the most songs of the album are the ones I made. But let them contribute but they all give the music a new line so you need a place to understand the whole concept, the meaning of things. So I think maybe on the next album they will contribute more in the songwriting process.

    KEEP OF KALESSIN changed a lot; Attila and Frost left the band, Thebon, Vyl and Wizziac joined. How do you usually get your members?
    – I’ve been playing with Vyl together for almost fifteen years so it was a natural choice for me to call him up. Another argument was that he is the drummer of the first two albums, that’s all. Unfortunately, I hadn’t on „Reclaim“ too much complects with Vyl. But when I called him up and asked him and he and he totally want to continue. I told him the concept with Thebon as vocalist because they played together in a band called Subliritum. So Thebon is an associate but I always saw the potential in that guy. At least I tried him out and I worked with him for a long period and I think the result was amazing on the vocal side. Wizziac, the bass-player, he played in another band and then I heard him when we met him a few-times. Now he’s playing in Keep of Kalessin and he’s the best offer. We all have in common that we need eath other and that we’re more than a project.

    Frost and Attila are famous persons in the black metal-scene, did their leaving hit you hard? On the additional notes at the promo you can read that all is better now but the losing of these persons is nothing unimportant, isn’t it?
    – I think that loosing Frost and Attila has just made the band better because having Frost and Attila will make the band a second priority. They have almost a legendary status in the metal scene but I think that we as long as Keep of Kalessin proof that we can stand without any help or any celebrities within together. I think we can survive because by delivering an album like now. We show that we don’t need any celebrity because on „Reclaim“ I told Attila how to sing, I told Frost how to play so as long as I’m getting the sprouts no matter who we have in the band. Because I’m the one who makes the music and how it has to listen.

    Why do you signed a deal with Tabu Recordings, does this have a special reason?
    – Tabu came with the best offer and I thought they would be very well on the possibilities they have and I prefer a record label with an office in Norway and talk with them about the things. It was a natural choice for me when they came with that offer. I’m very pleases with them and pleased how things are going.

    Your label tells about you that you are playing „epic extreme metal“. Do you agree with this description or would you tell us another better one?
    – Yeah, I think it hits the music very well because when the people say Black Metal to me, I think of bands like Gorgoroth, Carpathian Forest, 1349 and those kind of very necro and underground black metal bands. Keep of Kalessin musically is more melodic and is bigger music in a way. I think that it’s musically epic extreme metal because it’s not only black metal in the music. Big, epic, extreme and definitely metal.

    Why did you decide to record a video-clip for „Into the Fire“?
    – We had the choice about two songs because when you’re doing your videoshoot you need a song that it less than four minutes and twenty seconds long. So we had the choice between „Winged Watcher“ and „Into the Fire“. I think „Winged Watcher“ would have been the wrong message to the crowd because it’s the only slow song on the album. „Into the Fire“ has all the elements that you can find on the album. So we chose the most brutal song than having the slowest song on the album at the video.

    You will tour soon across Europe, will you visit Germany a lot?
    – I think we have five gigs in Germany in may.

    You will have a gig at Inferno Festival in Oslo. Are other festival-activities planned? If yes, some in Germany?
    – We haven’t planned any festials in Germany but we’re hoping that we can play in Wacken but so far we haven’t gigs on festivals but we want the german audience to mail Wacken and tell them that they need to book us for this year (laughs). And we are playing the Hole in the Sky-Festival in Norway and the Rockefeller-Festival in Norway. Apart from those three festivals we are not booked for festivals at the moment. We want to play as much as we can but it’s also an economic thing, it’s expensive for us small bands to tour and it’s expensive to travel to far festivals while you don’t get any money for it. But we definitely want to play festivals.

    What does the name KEEP OF KALESSIN mean? What is kalessin?
    – Kalessin is a dragon and it’s taken from Ursula K. Le Guien’s „Earthsea“. So Keep of Kalessin is an epic type.

    Okay, now some precarious questions: You are accused of having committed rape and you say that you are not guilty. How did you hear of this blame and what followed after it?
    – I’m not allowed to answer those questions but all I can say is that it was a lie and that the charge is unfertile. So we are totally innocent and that case is long gone.

    How did Satyr conceive this because the northamerica-tour of Satyricon was cancelled…
    – Well, we had a lot trouble about of this and we have nothing more to say. The charge is dropped and we are totally innocent.

    That was the last question, Obsidian, I would like to thank you for this interview!
    – Thanks, bye!

  • Deutsche Version

    Im Zuge der Veröffentlichung von „Armada“ am 24.4.06, dem neuen Album von KEEP OF KALESSIN, konnten wir mit Bandleader Obsidian C. telefonieren. Der ehemalige Satyricon-Tourgitarrist erzählte uns unter anderem vom neuen Album und über die Vergewaltigungsvorwürfe…

    Erstmal natürlich die Frage, wieso das Album ausgerechnet „Armada“ heisst. Hat das einen speziellen Hintergrund?
    – Das hat keinen speziellen Hintergrund, wir wollten damit bloss das Gefühl von Kriegsfilmen einfangen. „Armada“ meint bloss Flotte, Kriegsflotte und soll den aggressiven Sound wiederspiegeln. Es ist episch und groß wie Krieg auf immer. Die Lyrics sind radikal gehalten ohne traurigen Mist (er lacht).

    Mit welchen Erwartungen gingst du an das Album heran?
    – Ich wollte, dass das Album groß und episch wird und wir hatten das Team dazu, eine Art Kriegssoundtrack zu kreiieren, aber nicht sowas wie mittelalterliche Bands machen. Also positionierten wir unsere Musik um den Albumtitel herum, sie passt sich daran an. Die Melodien und symphonischen Parts wirken auf die Gitarre ein, an der du merkst, dass es immer noch Metal ist. Die melodischen Stücke brauchst du aber für die Atmosphäre. Wir wollen, dass Keep of Kalessin eine der führenden Black Metal-Bands in der Welt ist, weil es gibt nicht viele Bands, die unseren Stil nutzen. Die meisten Black Metal Gruppen, besonders aus Norwegen, packen eher ihre Riffs zusammen und achten nicht auf die Songstruktur und das ganze Stück. Ich denke, „Armada“ steht eher in einer Reihe mit „Master of Puppets“, „Seventh Son of a seventh Son“ und „Somewhere in Time“, obwohl wir einen deutlichen Black Metal-Bezug haben. Aber wir sind musikalisch stärker als viele dieser Bands.

    Thebon singt in „The Black Uncharted“ teilweise recht unkonventionell klaren. Generell ist seine rauchige Stimme reizvoll, würdest du mir zustimmen oder siehst du das anders?
    – Ich denke, dass Thebon einfach fabelhaftes auf dem Album geleistet hat und erst richtig für Atmosphäre sorgt. Die cleanen Parts sind episch, sie passen zum Gesamtsound. Es gibt viele Bands, auch Black Metal-Bands, die cleanen Gesang nutzen, da sie auch wissen, dass dieser manchmal einfach gut passt. Mittelaltergruppen zielen nur darauf ab, speziell oder anders zu sein; ich denke, dass wir mit „Armada“ diesen Punkt viel besser als Mittelalterbands hinbekommen haben, da ihr Gesang vermischt ist. Unsere Musik ist variabler als bei vielen anderen Metalbands, denn wenn man einen melodischen gesang hat, ist man schon epischer als viele andere Black Metal-Bands. Cleaner Gesang erzeugt einfach eine großartige Atmosphäre und wirkt episch.

    Ich würde sagen, ihr habt seit „Reclaim“ keinen Kurswechsel eingeschlagen, nur scheint ihr daran gefeilt zu haben. Wie siehst du das? Sahst du KEEP OF KALESSIN mit „Reclaim“ schon auf dem richtigen Weg oder würdest du „Armada“ doch als grundlegend verschieden von der zuvorigen EP sehen?
    – Nun, ich denke, dass das schlicht eine natürliche Entwicklung ist. Ich sagte Gregory (Anm. der Red: Wer ist Gregory? Obsidian erwähnte diesen Namen, doch wer ist das?), dass „Armada“ ein wenig nach „Reclaim“ klingt und man merkt, es ist dieselbe Band, aber „Armada“ ist besser produziert und insgesamt gesehen besser. Ich denke, dass ist einfach ein natürlicher Prozess und „Armada“ ist 10mal besser als „Reclaim“. Du hörst aber, dass einige Aspekte von der EP vorhanden sind und dass die Atmosphäre dieselbe ist. Nur ist „Armada“ eben besser.

    „Armada“ geizt ja nicht gerade mit Vielfalt und komplexeren Strukturen, wie gehst du an das Entwerfen von Songs heran?
    – Es hängt davon ab, wieviel Freude einem das Jammen im Proberaum macht. Wir haben mit ein paar Riffs angefangen und die dann miteinander verflochten, wobei mich einfaches Zeugs wie Filmsoundtracks inspiriert haben. Danach konstruiere ich um das Grundtheme vieles herum und füge alles zusammen. Wir haben da besonders auf die Songstruktur geachtet. Das macht Keep of Kalessin aus, weil viele Bands diese vernachlässigen, obwohl sie so wichtig ist. Du brauchst einen natürlichen Fortschritt für ein Lied. Du kannst nicht bloss mit einem Riff starten und die Lyrics und der Rest kommen einfach so hinzu, du musst sie zusammenfügen. Wenn du dir mal den Titelsong von „Armada“ anhörst, wirst du sehen, dass alle Riffs ihren natürlichen Platz haben, das macht ihn interessant. Die Struktur eines Songs ist sehr, sehr wichtig. Ich nehme das meiste zuhause auf und stelle es den Jungs im Proberaum vor. Sie arbeiten dann beispielsweise die Drumparts aus; ich bin jedoch der, der die Riffs kreiiert und sie den anderen zeigt.

    Kannst du Beispiele für solche Soundtracks nennen?
    – Ich hab da keinen Lieblingsfilm aber am meisten haben mich Gladiator, Troja, Alexander und Chronicles of Riddick beeinflusst. Zudem inspirierten mich viele Computerspiele wie Unreal, Alien vs. Predator, Morrowind und Oblivion. Diese haben eine ähnliche Atmosphäre wie „Armada“.

    Die Texte hast du zusammen mit Torstein Parelius entworfen, der schon für „Reclaim“ Lyrics schrieb. Wie läuft die Zusammenarbeit mit ihm?
    – Ich sagte ihm, welche Atmosphäre ich erzeugen will, wie die Musik klingen wird und dass er Texte für Kriegsfilme schreiben soll, die mächtig, episch wirken. Dann suchte ich mir welche aus und passte sie den Stücken an. Ich sagte ihm also nur, welche Atmosphäre sie haben sollen und wie sie klingen sollen, worauf er mir dann einige Phrasen und Sätze schrieb, die ich dann weiterverarbeiten konnte. So läuft die Arbeit mit ihm ab, da ich ihm nur die Ideen zu geben brauche und er fasst diese in Worte, da sein Englisch besser ist als das meinige. Er hat mir viel geholfen und er ist ein guter Texter. Ich habe zwar die Grundideen aber er setzt sie besser in Szene.

    Du bist ja Hauptverantwortlicher bei KEEP OF KALESSIN, kümmerst dich also um so gut wie alles. Wieviel Mitspracherecht haben da die anderen Mitglieder?
    – Die anderen Mitglieder haben dasselbe Recht wie ich, aber sie sind meiner Meinung, wenn es um Musik geht. Sie wissen, dass ich die meiste Erfahrung habe aber wir besprechen alle Songs und Riffs im Proberaum. Es passierte halt so, dass ich alle Stücke geschrieben habe. Wir nahmen letztes Jahr zwölf Lieder auf, von denen wir acht für „Armada“ auswählten. Wir waren alle derselben Meinung, dass es diese acht Tracks sein sollen, doch die anderen schrieben später noch weitere Songs zu den übrigen vier dazu. Es ist nicht so, dass einer alles macht nur auf diesem Album habe ich halt die Musik gestaltet. Die anderen haben den Liedern jedoch noch etwas eigenes hinzugefügt. Also werden vielleicht auf dem nächsten Album mehr Stücke von allen zusammen sein.

    Ihr habt ja einige Line-Up-Wechsel durchgemacht seit „Reclaim“. Wie bist du an die einzelnen Leute herangekommen?
    – Mit Vyl spiele ich schon seit 15 Jahren zusammen, es war also eine ganz normale Entscheidung, zumal er auf den ersten beiden Alben schon an den Drums saß. Leider war das bei „Reclaim“ nicht mehr so, aber als ich ihn fragte, ob er wieder zurückkehren will, war er dabei. Ich erläuterte ihm mein Konzept mit Thebon als Sänger, die beiden spielten zusammen in einer Band namens Subliritum. Thebon war also ein Kumpel und ich wusste immer, dass er Potential hat. Ich arbeitete dann mit ihm länger zusammen und testete ihn und ich denke, er hat eine großartige Leistung vollbracht. Wizziac spielte in einer anderen Band, die ich ein paar Mal hörte. Nun ist er bei Keep of Kalessin und ist die beste Lösung. Wir alle wissen, dass es auf alle ankommt uns dass wir mehr als ein bloßes Projekt sind.

    Frost und Attila sind ja recht bekannte Personen der Black Metal-Szene, wie hast du diesen Abgang empfunden? Auf dem Promo-Beiblatt steht zwar, dass nun alles besser ist aber ein Verlust dieser beiden Größen dürfte doch schmerzhaft sein…
    – Ich denke, dass wir nach dem Abgang von Frost und Attila besser geworden sind, weil die Band bis dahin keine Priorität hatte. Klar haben beide einen legendären Status in der Metal-Szene, aber Keep of Kalessin beweisen, dass keine Stars gebraucht werden in der Band. Ich denke, wir können auch so bestehen bleiben, wenn wir Alben wie „Armada“ abliefern. Auf „Reclaim“ musste ich Frost und Attila sagen, was sie zu tun haben; solange ich also meine Ideen einfliessen lasse, ist es egal, wer in der Band spielt. Ich bin derjenige, der die Ideen hat und die Musik erarbeitet.

    Wieso seid ihr bei Tabu Recordings gelandet, was hat den Ausschlag gegeben?
    – Tabu kam mit dem besten Angebot, sie gaben uns viele Möglichkeiten und sie haben ihren Sitz in Norwegen, was ich bevorzuge, weil ich so zu ihnen kann und mit ihnen Sachen besprechen kann. Es war eine natürliche Entscheidung, die ich da traf. Ich bin sehr zufrieden mit unserer Zusammenarbeit.

    Eure Plattenfirma preist euch als „Epic Extreme Metal“ an. Denkst du, die Beschreibung passt oder wo würdest du KEEP OF KALESSIN einordnen?
    – Ja, das trifft unsere Musik gut, weil, wenn die Leute Black Metal sagen, dann denke ich an Gorgoroth, Carpathian Forest, 1349 und solche necro und undergroundigen Bands. Keep of Kalessin ist da mächtiger, wir sind definitiv „Epic Extreme Metal“, da wir mehr als Black Metal bieten. Mächtig, episch, extrem und auf jeden Fall Metal.

    Wieso gerade zu „Into the Fire“ ein Videoclip?
    – Wir hatten die Wahl zwischen zwei Stücken, weil du bei \’nem Videodreh nicht mehr als 4:20 Minuten zur Verfügung hast. Also mussten wir aussuchen zwischen „Winged Watcher“ und eben „Into the Fire“. Ersteres wäre aber keine gute Wahl gewesen, da es das einzige langsame Lied auf dem Album ist. „Into the Fire“ hingegen vereint alle Elemente von „Armada“ in sich. Also nahmen wir den brutalsten Song anstatt das langsamste Stück auszuwählen.

    Ihr tourt ja nun bald durch Europa, werdet ihr auch Deutschland ausgiebig bereisen?
    – Ich denke, wir haben fünf Gigs in Deutschland.

    Ihr seid beim Inferno-Festival in Oslo dabei, wie sieht es mit weiteren Festival-Aktivitäten aus? Sind auch welche in Deutschland dabei?
    – Wir haben noch keine Festivalgigs in Deutschland aber wir hoffen noch, dass wir in Wacken spielen können. Wir wollen, dass das deutsche Publikum eine Mail an Wacken schickt und sagt, dass wir in Wacken auftreten sollen (er lacht). Ansonsten spielen wir das Hole in the Sky-Festival und das Rockefeller in Norwegen. Ausser diesen drei Festivals spielen wir noch nirgends, aber wir wollen so viel spielen wie möglich. Für uns kleine Bands ist es aber recht teuer, zu weiten Festivals zu reisen und für mehr oder weniger lau zu spielen. Aber wir wollen auf Festivals spielen.

    Was bedeutet euer Bandname eigentlich? Was ist Kalessin?
    – Kalessin ist ein Drachen aus dem Buch „Earthsea“ von Ursula K. Le Guien, Keep of Kalessin hat also eine epische Bedeutung.

    Gut, nun etwas prekäre Fragen: Du bist ja angeklagt wegen Vergewaltigung und sagst du bist unschuldig. Wie erfuhrst du von dem Vorwurf und was folgte dann?
    – Ich darf solche Fragen nicht beantworten aber alles, was ich sagen kann, ist, dass das eine Lüge war und der Vorwurf zurückgewiesen wurde. Wir sind also absolut unschuldig und der Fall ist längst ad acta gelegt.

    Wie nahm Satyr das Ganze auf, immerhin wurde die Satyricon Nordamerika-Tour deswegen abgebrochen…
    – Nun, wir hatten wegen dieser Sache viel Ärger und mehr gibt es nicht zu sagen. Der Vorwurf ist niedergeschmettert und wir sind absolut unschuldig.

    Das war es bereits, ich danke dir!
    – Danke dir, auf Wiedersehen!

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