Interview mit Neige von Alcest

  • Englische Version

    At first: Your musical reversal is very heavy but why did you choose to go another way musically?
    When Alcest’s first demo was released in 2001, carrying on playing traditional Black Metal with Alcest was not a prospect I was very keen on anymore. I wanted a personal project where I could create music without stylistic barriers. The “new” Alcest is not simply a “metal band”. First and foremost, it’s music and a concept. The latter deals with contacts with a world which is not ours. I understand it may seem odd but it’s the only conclusion I could draw after the unbelievable things I have caught a glimpse of. That universe which is at the very root of Alcest has always been present in me but I only decided to use it in a musical form when I wrote Alcest’s 2001 mcd “Le Secret”. Since that change occurred all my lyrics/artworks/melodies are closely linked with that concept. Alcest is simply the musical testimony of these experiences, nothing more, nothing less. I couldn’t tell if these experiences were recollections of a previous life or if they were an ability, which I had as a child, to catch sight of the doors of a parallel dimension, of a hidden reality. Hopefully these questions will be answered one day.

    My assumption was that you’re already playing black metal in Amesoeurs and Peste Noire so maybe you’re fully stretched with this music. Does this thought have any bearing?
    Not really, I haven’t got tired of Black Metal and I still feel the need to play that style of music. With Alcest, I simply needed to develop a universe which was a reflection of my inner world. And if that doesn’t look like Black Metal it has nothing to do with my disinterest for the style.

    Furthermore you have enough talented French black metal-bands, haven’t you? ,]
    As regards Black Metal, it’s true that France has sharply improved for a few years. Most of the Black Metal bands I am currently listening to are French.

    How are the reactions concerning your new album so far? Does it give some surprised opinions of friends or friendly bands?
    I didn’t get a lot of reactions but I know my friends liked it. I hope the outcome lives up to their expectations. They know what Alcest stands for me and how much I worked on the album.

    I heard some opinions, too, and some are very positive, others are comparing your new style with Woods of Infinity. Do you know this band and what do you think of this comparison?
    I’ve never listened to Woods of Infinity but I’ll try to.

    Prophecy say that your new concept is revolutionary, what’s your meaning about such advertisements and does this declaration fit?
    I don’t think such a concept was ever tackled by a band, or if it was it wasn’t in the same way.
    I have deep faith in that “other world”, all that is very serious to me. I worked very hard to write music which would pay honour to it. One day my music may affect someone who had the same experience as I had, who knows? We could complete our knowledge about the subject.

    Moreover they compared you with Burzum and I can comprehend why they made this comparison but can you really put “Filosofem” (for example) on the same level with the new musical route of Alcest?
    Well, to be honest there is no actual relation between Burzum and Alcest but if there ever was a Black Metal band close to my project, it would be that one (with Drudkh too, which I like a lot); Burzum was doubtless one of the first Black Metal bands which brought melancholy in its riffs, one of the first also which really made the listeners travel through long songs and melodies suggestive of particular images.

    Another and the last question in correlation with prophecy: they signed you as a black metal-band, I think, now you’re playing another style. How did they react? Otherwise they already signed many “extravagant” bands…
    Prophecy haven’t signed Alcest as a Black metal band as they only offered a deal for the “Souvenirs…” album. My first recordings were released by Drakkar Productions. From an aesthetic viewpoint, I feel really fine on Prophecy anyway. Alcest fits very well in their musical landscape.

    Audrey sings in one song (“Sur L’Autre Rive Je T’Attendrai”) and I have to say that this song reminds me naturally of Amesoeurs. But why did you put this on “Souvenirs d’un Autre Monde” and not on the next album of Amesoeurs?
    This song bears no relation with Amesoeurs at all! From a musical viewpoint or as regards their concept these two bands are completely different.

    You already know your harsh singing, now you’re listening to Neige, who sings clear and mellow which will surprise by the first listening, right? You’re covering a very wide spectrum, aren’t you?
    Yes, I understand the exclusive use of clear vocals on the album can be surprising but, frankly, would you imagine screamed vocals instead? It would simply be ridiculous and inadequate. That clear and ethereal voice is what fits most with my guitar riffs.
    I wanted it to sound like a faraway elfic singing one can hear as in a dream.

    Tir Nan Og is a very mystic and transfigured place and your song sounds exactly like the same. In which way are you connected with this location?
    In Celtic mythology Tir Nan Og is an enchanted island, the land of perpetual youth and abundance. A kind of paradise whose verdant nature is inhabited by fairylike creatures. This description of Tir Nan Og looks very much like the kingdom I have caught a glimpse of in my visions. Indeed, there is a special link between Tir Nan Og and Alcest.

    The Cover looks very vernal to me, it seems to symbolise a kind of awakening, right? Can you link this to “Souvenirs d’un Autre Monde” like an awakening to new musical perspectives?
    The cover is indeed very vernal. There is a lot of purity, of life and the astonishing emerald green colours of the photograph which remind me of Alcest’s realm. Do they “symbolise a kind an awakening “? I don’t know, I haven’t been thinking about that. By its luminosity, Alcest’s music is one which unfurls, which opens itself and it could indeed symbolise awakening.
    It could be the awakening of the spirit to certain realities which had previously remained hidden or looking at life and what surrounds us in a different way.

    The girl at the front picture radiated a childish unbiasedness but is a little bit thoughtful, too. Does this girl reflect the music of Alcest? Is the music of Alcest unbiased, carefree but not naïve?
    As you’ve noticed, the girl is thoughtful and cut off from reality. She thinks she’s playing music with a piece of straw; she’s in her own world and is not worried about what happens around her. I feel very close to that character. The cover could also represent the way I perceive Alcest’s realm and the way I live with my memories every day.

    One question I have to ask: What’s your generally opinion about children?
    Some are delightful but some others can be little pests really! I like their naturalness; with them one must be prepared for anything. It’s surprising to see how some adults are terrified or disturbed by their spontaneity. It makes me laugh.

    Can you imagine that Alcest will develop itself in another musical direction? If it is possible, can you imagine how Alcest would sound?
    I don’t think Alcest will change a lot. There may be a few variations like the amount of saturated guitars for example but, on the whole, through “Le Secret” and “Souvenirs d’un autre monde” I’ve found a means of expression which suits me. If a real change of style happened, I think Alcest would become epic and acoustic music tinged with Celtic melodies in the vein of the song “Tir Nan Og”. At the moment, no change is planned.

    What is your meaning about Yann Tiersen?
    I’ve discovered his music when the film « Le fabuleux destin d’Amélie Poulain » (a.k.a « Amélie Poulain ») was released and it had me enthralled from the first listen. I immediately bought his albums. The three first albums – « La Valse Des Monstres », « Rue Des Cascades », and «Le Phare» – are full of genius. From a musical point of view I feel very close to this musician. If I had to be compared to anyone I’d rather be compared to him rather than to all these « shoegaze » or post-rock bands which bear no link to my universe.
    I didn’t wait for Slowdive or My Bloody Valentine to compose and record « Souvenirs d’un autre monde » because I didn’t know these bands.

    Many black metal-projects are solo-projects; would you say that this fact increases the absence of quality because one man has/wants to play all instruments?
    Except Burzum and Bathory, it’s true many solo-projects are mediocre. Most of them use a drum machine and, to me, that is totally contrary to the organic aspect of Black Metal.

    Thanks for the interview, Neige!
    Thanks to you!

  • Deutsche Version

    ALCEST laden mit „Souvenirs d’un Autre Monde“ zum Träumen ein. Die Black Metal-Wurzeln sind komplett gewichen und machen emotionalen und besinnlichen Klängen Platz. Neige spricht mit uns über den Stilwechsel und das Album.

    Gehen wir in medias res: Der musikalische Umschwung, den ihr gemacht habt, ist heftig. Woher kommt das?
    Als ich 2001 die erste Alcest-Demo veröffentlichte, auf welcher traditioneller Black Metal dargeboten wird, war ich nicht mehr sehr begeistert von der Aussicht, mit Alcest diesem Stil nachzugehen. Ich wollte ein persönliches Projekt, mit dem ich Musik ohne stilistische Grenzen erschaffen kann. Das „neue“ Alcest ist nicht einfach eine „Metal-Band“. Erstmal ist es Musik und ein Konzept. Das Letztere handelt von Kontakten mit einer fremden Welt. Ich verstehe, wenn das verrückt klingt, aber es ist die einzige Schlussfolgerung, die ich aus den unglaublichen Sachen, die ich sah, ziehen kann. Dieses Universum, welches an der Wurzel von Alcest liegt, war in mir immer präsent, ich entschied mich aber erst 2001 bei der MCD „Le Secret“, es auch zu nutzen. Seit diesem Umschwung sind all meine Texte, meine Grafiken und meine Melodien mit diesem Konzept vernetzt. Alcest ist einfach das daraus resultierende, musikalische Ergebnis; nicht mehr, nicht weniger. Ich kann nicht sagen, ob diese Erfahrungen Erinnerungen aus einem vorherigen Leben oder Fähigkeiten, die aus der Kindheit stammen, mit welchen man Türen zu Paralleldimensionen, zu verborgenen Wirklichkeiten, aufstoßen kann, sind. Hoffentlich können diese Fragen eines Tages beantwortet werden.

    Meine Vermutung war ja, dass du bei Amesoeurs in Sachen Black Metal durchaus ausgelastet bist; spielte dieser Gedanke vielleicht auch eine Rolle?
    Nicht ganz; ich bin Black Metal nicht leid und ich fühle immer noch das Bedürfnis, Black Metal zu spielen. Mit Alcest wollte ich aber einfach ein Universum entwickeln, was mein inneres Ich widerspiegelt. Dass das aber nichts mit Black Metal zu tun hat, liegt nicht an meinem Desinteresse dem Black Metal gegenüber.

    Zudem gibt es ja auch genügen französische Black Metal-Bands, oder?
    In Sachen Black Metal ist es wahr, dass Frankreich dies seit Jahren unter Beweis stellt. Viele der Black Metal-Bands, die ich zurzeit höre, stammen aus Frankreich.

    Wie fielen die bisherigen Reaktionen aus, gab es vielleicht auch überraschte, befreundete Bands?
    Ich bekam nicht viele Reaktionen zu hören, aber ich weiß, dass meine Freunde es mögen. Ich hoffe, dass die Musik ihren Erwartungen am Ende gerecht wird. Sie wissen, was Alcest für mich bedeutet und wie viel Arbeit ich in das Album gesteckt habe.

    Nun vernahm ich bisher positive Meinungen, aber auch Aussagen, die meinen, Alcest ähnelt nun Woods of Infinity… Sind dir diese ein Begriff und was hälst du von dem Vergleich?
    Ich hörte mir Woods of Infinity bisher nicht an, aber ich habe vor, das nachzuholen.

    Prophecy schreibt, dass dein musikalisches Konzept revolutionär ist, was denkst du über solche Ankündigungen und trifft das in diesem Fall zu?
    Ich denke, dass solch ein Konzept bisher von keiner Band genutzt worden ist, und falls doch, dann nicht in dieser Art. Ich habe einen starken Glauben an diese „andere Welt“, all dies ist mir sehr ernst. Ich arbeitete sehr hart, um Musik zu kreieren, der Ehrerweisung gezollt werden würde. Eines Tages beeinflusst meine Musik vielleicht jemanden, der genauso fühlt wie ich; wer weiß? Wir könnten unser Wissen durch das Einzelne komplettieren (Red: Er meint wohl so was wie, dass man das Ganze über das Einzelne Stück für Stück erfassen kann).

    Außerdem scheint ein Vergleich mit Burzum einladend gewesen zu sein, kann man die neue Route von Alcest beispielsweise mit „Filosofem“ ernsthaft in Verbindung setzen?
    Um ehrlich zu sein gibt es keine Verbindung zwischen Alcest und Burzum, aber falls jemals eine Black Metal-Band meinem Projekt nahe stand, dann Burzum (zusammen mit Drudkh, welche ich sehr schätze). Burzum war zweifellos eine der ersten Bands, die ihren Riffs Melancholie implizierte, außerdem eine der ersten Gruppen, welche die Hörer durch lange Stücke und Melodien wandeln liess, die auf verschiedene Bilder hinwiesen.

    Noch etwas zu Prophecy: Das Label nahm Alcest ja wahrscheinlich als Black Metal unter Vertrag und nun dieser Wandel. Wie reagierten sie, dort sind ja durchaus auch andere, „extravagante“ Projekte beheimatet?
    Prophecy haben Alcest nicht als Black Metal-Band gesigned, da sie nur einen Vertrag für „Souvenirs…“ anboten. Meine ersten Scheiben wurden über Drakkar Records veröffentlicht. Aus ästhetischer Sicht fühle ich mich bei Prophecy dennoch sehr wohl. Alcest passt sehr gut zu ihrem musikalischen Katalog.

    Audrey singt in einem Lied sogar mit, „Sur LÀutre Rive Je T’Attendrai“ müsste es sein. Das erinnert natürlich stark an Amesoeurs, warum fand das Stück aber einen Platz bei Alcest?
    Das Stück hat keinerlei Verbindung mit Amesoeurs! Musikalisch gesehen und vom Konzept her sind diese beiden Bands komplett verschieden.

    Deinen Krächzgesang kennt man ja, nun lernt man auch einen sanften, glockenklaren Gesang bei dir kennen, was überraschend ist, oder? Ich meine, wie geht das, das ist ja ein enormes Spektrum?
    Ja, ich kann nachvollziehen, dass die exklusive Nutzung des Gesanges überraschen kann, aber mal ehrlich, kannst du dir stattdessen Gekreische vorstellen? (Anm.: Das muss ich dann doch verneinen – Red.) Es wäre einfach lächerlich und unpassend. Diese klare und ätherische Stimme passt hervorragend zu meinen Gitarrenriffs. Ich wollte, dass es so klingt, als würde man im Traum eine weit entfernte, elfengleiche Stimme vernehmen.

    Tir Nan Og ist ja ein mystischer und verklärter Ort, so klingt auch das Lied dazu. Was verbindet dich mit diesem Ort?
    In der keltischen Mythologie ist Tir Nan Og eine bezaubernde Insel, das Land der ewigen Jugend und des Überflusses; eine Art Paradies mit einer grünenden Natur, welche von elfengleichen Wesen bewohnt wird. Diese Beschreibung von Tir Nan Og klingt dem Königreich sehr ähnlich, von dem ich einen kurzen Eindruck in meinen Visionen trage. Zwischen Alcest und Tir Nan Og gibt es tatsächlich spezielle Zusammenhänge.

    Das Cover ist sehr frühlingshaft, wie ich finde. Sowas wirkt immer wie ein Aufbruch, oder?
    Knüpft das vielleicht sogar an „Souvenirs d’un Autre Monde“ an, so was wie ein Aufbruch zu neuen musikalischen Perspektiven?
    Das Cover ist in der Tat sehr frühlingshaft. Da ist vieles an Reinheit, an Leben und an erstaunlichen, smaragdfarbenen Grüntönen auf dem Bild enthalten, was mich an Alcests Reich erinnert. Symbolisiert dies eine Art Aufbruch? – Ich weiß es nicht, ich habe darüber bisher nicht nachgedacht. Von der Ausstrahlung her breitet sich Alcests Musik aus, öffnet sich und könnte in der Tat einen Aufbruch symbolisieren.

    Das Mädchen hingegen strahlt eine kindliche Unbefangenheit aus, gibt sich aber zugleich nachdenklich. Ist so auch die Musik von Alcest? Also nun unbefangen, ohne wirkliche Sorgen, aber doch nicht naiv?
    Wie du schon bemerkt hast, ist das Mädchen nachdenklich und von der Realität quasi abgeschnitten. Sie denkt, sie spielt Musik mit einem Stück Stroh; sie ist in ihrer eigenen Welt und nicht besorgt, was um sie herum passiert. Ich fühle mich diesem Charakter sehr verbunden. Das Cover könnte außerdem repräsentieren, wie ich Alcests Reich wahrnehme und jeden Tag mit meinen Erinnerungen lebe.

    Wenn schon das Bild eines Mädchens auf dem Cover ist; was hälst denn so von Kindern eigentlich?
    Einige sind entzückend aber andere wiederum können wirklich kleine Quälgeister sein! Ich mag ihre Natürlichkeit und dass man mit Kindern auf alles vorbereitet sein muss. Es ist verwunderlich, dass einige Erwachsene erschreckt oder gestört durch die Spontaneität der Kinder sind. Das bringt mich zum Lachen.

    Ist eine weitere Fortentwicklung in musikalischer Hinsicht möglich? Und falls ja, wohin könnte es gehen?
    Ich denke nicht, dass Alcest sich noch viel ändern wird. Es mag ein paar Variationen geben wie die Anzahl an durchtränkten Gitarren zum Beispiel, aber im Ganzen habe ich durch „Le Secret“ und „Souvenirs d’un autre monde“ Ausdruckswege gefunden, die zu mir passen. Falls ein wirklicher Stilwechsel folgen sollte, dann denke ich, würde Alcest epische und akustische Musik spielen, die mit keltischen Melodien verfeinert ist wie in „Tir Nan Og“. Derzeit ist da aber nichts geplant.

    Was hälst du von Yann Tiersen?
    Ich entdeckte seine Musik, als der Film « Le fabuleux destin d’Amélie Poulain » (a.k.a « Amélie Poulain ») veröffentlicht worden ist und sie begeisterte mich vom ersten Hören an. Ich kaufte sofort seine Alben. Die ersten drei Alben „La Valse Des Monstres“, „Rue Des Cascades“ und „Le Phare“ sind voller Genialität. Musikalisch gesehen fühle ich mich diesem Musiker sehr verbunden. Wenn ich mit wem verglichen werden sollte, dann würde ich mich eher mit ihm vergleichen als mit all diesen Shoegaze- oder den Post-Rock-Bands, welche gar nicht mit meinem Universum verknüpft sind. Ich habe nicht auf Slowdive oder auf My Bloody Valentine gewartet, um „Souvenirs d’un autre monde“ zu komponieren und aufzunehmen, weil ich diese Gruppen gar nicht kannte.

    Viele BM-Projekte sind ja Solo-Projekte, wie stehst du zu solchen Dingen und würdest du sagen, dass da vielerorts einfach die Qualität fehlt?
    Wenn man von Burzum und Bathory absieht, ist es wahr, dass viele Soloprojekte mittelmäßig sind. Viele nutzen einen Drumcomputer, welcher in meinen Augen genau das Gegenteil des organischen Aspekts im Black Metal ist.

    Dann bedanke ich mich für die Antworten, Neige!
    Ich danke dir!