Interview mit F.S. von Gaoth

  • Englische Version

    In 2016 the Irish musician F.S. released „Dying Season’s Glory“, the debut of his atmospheric black metal solo project GAOTH, on his own. Now that Northern Silence has re-released it, F.S. answered our questions like what he would maybe change about the record, what to him is the most difficult part about songwriting and why his debut almost became „the album that never was“.

    Hello! Thank you for doing this interview with us. How are you?
    I’m fine, thank you, enjoying a few days off work this week, which is giving me some time to catch up on things like this.

    GAOTH is your relatively new solo project, so many of our readers will still be unfamiliar with you. So, to get started, please introduce yourself and GAOTH to us.
    GAOTH is a solitary, one-man atmospheric/black metal band from Ireland. I am the only member and perform/record all music herein. GAOTH is rather different to much of the (black) metal music coming from Ireland.

    GAOTH derives from the Gaelic word for „wind“ or „storm“, right? What is your personal connection to wind and why is it the perfect word to describe your music?
    Yes, that’s correct, GAOTH is translated mostly as wind, but can also be used to express ‘drive’ or ‘storm’, which I felt was fitting. The origins of the word stretch far back through time, from ancient Irish Gaelic to its Indo-European origins & the name captured the elemental aspects of my music. In GAOTH I shed any human contact with ‘being’; expression, or desire, and seek to express elemental & transcendental concepts.

    Which musicians are the most influential to you as an artist?
    I wear my ‘musical heart’ on my sleeve quite openly, most inspirational in the metal arena have been: Burzum, Wittr, Fen, Drudkh, Agalloch & similar. But this is only half of the sphere, I take colossal inspiration from Philip Glass, Phil Thornton, Of The Wand And The Moon, Lizst, Bach, Vivaldi & the European greats.

    As already mentioned, GAOTH is your solo project. Why do you prefer to make music on your own?
    Being the sole member of a band allows for an almost instinctive ‘knowingness’ when writing music, the ability to take an idea and convolute it or sculpt in a way that’s not necessarily as instinctual when writing music for a group.

    You are also playing in the band Celtachor and you got another project called Draiocht. Why was it still important to you to create GAOTH and in which way is its music different from your other projects?
    In Celtachor, we are inspired and directed by Irish mythological stories – so we always have a concept on which to build our ideas. That makes what we are trying to achieve quite clear cut and direct, where as with GAOTH, I am bringing together ideas from the opaque depths of consciousness. I enjoy both, and both offer unique challenges and nuances. Ultimately, the need to channel and piece together art from individual experience is important, in that regard, you could say I find it important to create an indelible footprint which is distinctly my own. Draiocht has long since died (laughs), in many ways I think of it as a precursor to GAOTH, I had the will but not the skill or recording know-how at the time.

    What do you think are your biggest strengths and weaknesses as a musician?
    Biggest strength: I can visualise and ‘hear’ the final result of a song during the writing process, I never write music one riff at a time, but whole songs or ideas. Biggest weakness: I enjoy a great deal of control over the writing process – this is because I can hear the final result even if it’s in the early stages. This can at times lead to ideological conflicts when working in a group. In short, maybe I should trust others more!

    Please give us some insight into your songwriting process. With what do you usually start?
    That’s a difficult question. Virtually everything I write begins with guitar. I will record a song as a whole, and perhaps then add or change an idea. I will spend a great deal of time on this process, with each song, and only when I am 100 % pleased will I begin recording properly. The hardest part is actually the lyrics & vocals. I am usually a quiet and reserved person. I really have to prepare myself and find the correct frame of mind before I even attempt to write lyrics and perform vocals.

    With „Dying Season’s Glory“ you released a quite solid debut, so congratulations! How did it feel to release your first album as GAOTH?
    Thank you! It was truly a milestone moment, that album is the result of two years work. There was so many things going on at the same time, and many set backs. At one stage I feared I had lost all the recordings, due to a hard drive failure. It’s almost ‘the album that never was’. It was a truly grounding moment, I realised I am GAOTH and GAOTH is me.

    At first, you released the album by yourself, later it was re-released by Northern Silence. Looking back, is there something you would change about the album?
    Musically, no. I feel the album achieves perfectly what I wanted to put across. Perhaps from a production viewpoint I could have made a few changes. I was very limited during the time of recording in terms of equipment available, though perhaps that’s the key to an honest sounding record?

    Which track on „Dying Season’s Glory“ is the most important one to you and why?
    An interesting question and one I haven’t thought much about! I don’t think I have a favourite, they all reflect a different aspect of the overall theme I wished to put across. In saying that, I very much enjoyed recording vocal harmonies on ‘Weeping Of The Fens’ and ‘Gaoth’.

    Your music sounds very melancholic, surely your lyrics are as well. What do you sing about on your debut?
    The loss of an extremely important aspect in our ‘modern’ society and culture; The loss of ‘spirit’, the loss of man’s connection to nature and the elements, the loss of ancient knowledge, the loss of connection to our true selves. Secrets now of cold, black soil.

    It was already said that you signed a contract with Northern Silence. How did the cooperation with that label came about?
    I was trading the first GAOTH CD’s (now a rare item) for a few months across the U.S. and Europe. Eventually I got a polite email from Northern Silence asking whether I would be interested in co-operating. The rest is history.

    Do you intend to do live shows in the future?
    I wouldn’t rule it out. The more I think about it, the more it interests me. However, as I am the only member, it requires finding musicians with a similar drive and passion for this music. Who knows?

    On your Facebook page I saw that you are already working in songs for the next album. What can we expect from that? Will it be somewhat different from the debut?
    You can expect something more ‘vast’ and with greater perspective in all aspects to ‘Dying Season’s Glory’. I won’t say too much about it for now.

    Well, we are nearing the end of our interview. At last I’d like to do our traditional with you:
    Brexit: Necessary.
    Saor: I have huge respect for Andy and what he has achieved with Saor.
    Earth: On the way out unless we continue down the path of enlightenment that has begun.
    Favorite album: Impossible question. Drudkh’s ‘Forgotten Legends’ comes to mind.
    Donald Trump: Another necessary part for the ascension of consciousness. “To those trapped in the mind prison, it will seem as though the world is falling to pieces around them”.
    GAOTH in five years: Perhaps three releases down, perhaps some live shows.

    Alright, thanks again for your answers. Is there still something you want to tell our readers?
    I appreciate each and every one of you who have picked up the record, listened to, downloaded, contacted me or supported GAOTH in any way. I am taken back by the success GAOTH has achieved. When I created the project I never envisaged I would see this day.
    Also, illegal torrents have basically killed musicians ability to further their journey. If you do want to download a copy of the album, without paying, at least do it from the official GAOTH bandcamp, where I provide a free download in any format.

    Kind Regards.

  • Deutsche Version

    Mit seinem Atmospheric-Black-Metal-Soloprojekt GAOTH hat der Ire F.S. bereits 2016 sein stimmungsvolles Debüt „Dying Season’s Glory“ im Alleingang veröffentlicht. Zum Re-Release der Platte durch Northern Silence hat uns F.S. nun ein paar Fragen beantwortet, unter anderem, was er nachträglich vielleicht noch daran ändern würde, welcher Teil des Songwritings ihm am schwersten fällt und warum sein Debüt beinahe „das Album, das es nie gab“ geworden wäre.

    Hallo! Danke dir, dass du mit uns dieses Interview führst. Wie geht es dir?
    Mir geht es gut, danke dir, ich genieße gerade ein paar arbeitsfreie Tage, was mir die Gelegenheit gibt, ein paar Dinge wie dieses Interview nachzuholen.

    GAOTH ist dein noch junges Soloprojekt, das wohl viele unserer Leser noch nicht kennen werden. Darum stell dich und dein Musikprojekt zu Beginn bitte kurz vor.
    GAOTH ist eine Ein-Mann-Atmospheric-/Black-Metal-Band aus Irland. Ich bin das einzige Mitglied und spiele demnach die ganze Musik ein und nehme sie alleine auf. GAOTH unterscheidet sich stark von dem (Black) Metal, den es sonst in Irland gibt.

    GAOTH leitet sich unter anderem aus dem Gälischen ab und bedeutet in etwas „Wind“ oder „Sturm“, richtig? Welchen Bezug hast du zum Wind und weshalb ist es das perfekte Wort, um deine Musik zu beschreiben?
    Ja, das ist korrekt, GAOTH kann man als „Wind“, aber auch als „Sturm“ oder „Trieb“ übersetzen, was ich passend fand. Die Ursprünge des Wortes reichen weit in der Zeit zurück, vom antiken Irisch-Gälischen bis zu seinen Indo-Europäischen Wurzeln. Der Name fängt die elementaren Aspekte meiner Musik gut ein. In GAOTH lege ich jeglichen menschlichen Kontakt mit dem „Sein“ ab, jeden Ausdruck oder Drang und versuche, elementare und transzendentale Konzepte zu vermitteln.

    Von welchen Musikern wurdest du am meisten beeinflusst?
    Meinen musikalischen „Kern“ trage ich ziemlich offen, im Metal-Bereich sind für mich die größte Inspiration: Burzum, Wittr, Fen, Drudkh, Agalloch und ähnliche. Das ist aber nur die Hälfte des Ganzen, ich ziehe nämlich auch sehr viel Inspiration aus Philip Glass, Phil Thornton, Of The Wand And The Moon, Liszt, Bach, Vivaldi und die europäischen Großen.

    Wie bereits erwähnt ist GAOTH dein Soloprojekt. Warum ziehst du es vor, alleine Musik zu machen?
    Das einzige Mitglied einer Band zu sein, erlaubt es, Musik mit einem fast schon instinktiven „Wissen“ zu schreiben, eine Idee heranzuziehen und sie umzuformen, wie das in einer Gruppe wohl nicht möglich wäre.

    Du spielst außerdem in der Band Celtachor und hast ein weiteres Projekt namens Draiocht. Warum war es dennoch wichtig für dich, GAOTH zu gründen und inwiefern unterscheiden sich deine anderen Bands davon?
    In Celtachor lassen wir uns viel von irischen, mythologischen Geschichten inspirieren und führen, also bauen wir unsere Ideen immer auf einem Konzept auf. Darum ist unser Ziel immer sehr klar vorgegeben, wohingegen ich in GAOTH Ideen aus den tiefsten Tiefen meines Bewusstseins ziehen kann. Ich mag beides, bei beidem steht man vor einzigartigen Herausforderungen und Nuancen. Letztlich ist es wichtig, Kunst aus individuellen Erfahrungen entstehen zu lassen und dementsprechend kann man sagen, dass es mir wichtig ist, einen unauslöschlichen Fußabdruck zu hinterlassen, der ganz mein eigener ist. Draiocht ist schon lange tot (lacht), in vielerlei Hinsicht sehe ich darin den Vorläufer von GAOTH. Der Wille war bereits da, aber ich hatte damals noch nicht die Fähigkeiten und das Aufnahme-Knowhow.

    Wo siehst du deine größten Stärken und Schwächen als Musiker?
    Größte Stärke: Ich kann das Endresultat eines Songs bereits während des Schreibprozesses visualisieren und „hören“, ich schreibe nie nur einzelne Riffs, sondern ganze Songs oder Ideen. Größte Schwäche: Ich ziehe es vor, viel Kontrolle beim Schreibprozess zu haben – weil ich eben schon in der Frühphase das Endresultat hören kann. Deshalb kommt es oft zu ideellen Konflikten, wenn ich in einer Gruppe arbeite. Kurz gesagt, ich sollte anderen vielleicht etwas mehr vertrauen!

    Wie läuft bei dir das Songwriting ab, womit fängst du in der Regel an?
    Das ist eine schwere Frage. Praktisch alles, was ich schreibe, nimmt mit der Gitarre seinen Anfang. Ich nehme Songs meist als Ganzes auf, füge dann noch etwas hinzu oder verändere etwas. Dafür wende ich bei jedem Song viel Zeit auf und erst wenn ich zu 100 % zufrieden bin, nehme ich ordentlich auf. Das Schwierigste sind für mich eigentlich Texte und Gesang. Ich bin normalerweise eine sehr ruhige und zurückhaltende Person. Ich muss mich erst vorbereiten und mich gedanklich in die richtige Lage versetzen, bevor ich überhaupt versuchen kann, Texte zu schreiben und zu singen.

    Mit „Dying Season’s Glory“ hast du ein ziemlich gelungenes Debüt veröffentlicht, Glückwunsch dazu! Was war es für dich ein Gefühl, dein erstes Album als GAOTH in die Welt zu schicken?
    Danke dir! Das war wirklich ein Meilenstein für mich, immerhin ist das Album das Resultat von zwei Jahren Arbeit. In dieser Zeit ist auch so viel vor sich gegangen, es gab viele Rückschläge. Einmal befürchtete ich sogar, ich hätte alle Aufnahmen wegen eines Hardware-Fehlers verloren. Beinahe wäre es „das Album, das es niemals gab“ geworden. Der Release war wirklich ein fundamentaler Moment, ich realisierte, dass ich GAOTH bin und dass GAOTH ich ist.

    Du hast die Platte ursprünglich im Alleingang veröffentlicht, später über Northern Silence. Gibt es etwas, das du rückblickend am Album ändern würdest?
    Musikalisch nicht. Ich finde, dass die Platte perfekt das wiedergibt, was ich rüberbringen wollte. Bezüglich der Produktion würde ich vielleicht ein paar Änderungen vornehmen. Zur Zeit der Aufnahme war ich bezüglich des verfügbaren Equipments sehr eingeschränkt, allerdings ist das vielleicht auch der Schlüssel zu einem ehrlich klingenden Album, oder?

    Welcher Track auf „Dying Season’s Glory“ bedeutet dir am meisten und warum?
    Eine interessante Frage, über die ich mir bisher noch keine Gedanken gemacht habe! Ich glaube, ich habe keinen Favoriten, sie alle reflektieren einen Aspekt der Thematik, die ich transportieren wollte. Ich muss allerdings sagen, dass ich es sehr genossen habe, die Harmonien zu „Weeping Of The Fens“ und „Gaoth“ einzusingen.

    Deine Musik klingt sehr melancholisch, was sich sicherlich auch in den Texten widerspiegelt. Worum geht es denn thematisch auf deinem Debüt?
    Es geht um den Verlust eines extrem wichtigen Aspekts in unserer „modernen“ Gesellschaft und Kultur. Den Verlust des „Geistes“, der Verbindung des Menschen zur Natur und den Elementen, den Verlust von altem Wissen, den Verlust der Verbindung zu unserem wahren Selbst. Nunmehr Geheimnisse der kalten, schwarzen Erde.

    Es wurde bereits gesagt, du stehst inzwischen bei Northern Silence unter Vertrag. Wie kam es zu der Zusammenarbeit mit dem Label?
    Ich verkaufte die erste CD von GAOTH (die inzwischen ein seltenes Sammlerstück ist) in den USA und in Europa. Schließlich erhielt ich eine höfliche Mail von Northern Silence, in der man mich fragte, ob ich an einer Kooperation interessiert sei. Der Rest ist Geschichte.

    Planst du auch, in Zukunft live aufzutreten?
    Ich würde es nicht ausschließen. Je mehr ich darüber nachdenke, desto mehr reizt mich der Gedanke. Da ich aber Solomusiker bin, müsste ich erst mal Musiker finden, die denselben trieb und die Leidenschaft haben. Wer weiß?

    Ich habe auf deiner Facebook Seite gesehen, dass du bereits an deinem nächsten Album arbeitest. Was erwartet uns da? Wird es sich sehr vom Debüt unterscheiden?
    Es wird etwas Weitreichenderes mit einer in allen Aspekten größeren Perspektive als „Dying Season’s Glory“. Allzu viel möchte ich jetzt aber noch nicht verraten.

    So, dann kommen wir langsam zum Ende unseres Interview. Zum Abschluss möchte ich dich bitten, bei unserem traditionellen mitzumachen:
    Brexit: Notwendig
    Saor: Ich habe großen Respekt vor Andy und dem, was er mit Saor erreicht hat.
    Erde: Am Ende, sofern wir nicht dem Pfad der Erleuchtung folgen, den wir beschritten haben.
    Lieblingsalbum: Unmögliche zu beantwortende Frage. Drudkhs „Forgotten Legends“ kommt mir in den Sinn.
    Donald Trump: Ein weiterer notwendiger Teil für den Anstieg unseres Bewusstseins. „Für jene, die geistig eingekerkert sind, wird es scheinen, als würde die Welt um sie herum zerfallen.“
    GAOTH in fünf Jahren: Vielleicht drei neue Releases, vielleicht ein paar Live-Auftritte.

    Sehr gut, dann nochmals vielen Dank für dieses Interview. Gibt es noch etwas, das du unseren Lesern mitteilen möchtest?
    Ich schätze jeden einzelnen von euch, die ihr die Platte gekauft, angehört, heruntergeladen, mich kontaktiert oder GAOTH in welcher Art auch immer unterstützt habt. Als ich das Projekt gründete, hätte ich nie gedacht, diesen Tag jemals erleben zu dürfen.
    Übrigens, illegale Downloads haben uns Musikern die Möglichkeit genommen, unsere Reise fortzusetzen. Wenn irgendjemand von euch schon das Album herunterladen will, ohne zu bezahlen, dann wenigstens auf der offiziellen GAOTH Bandcamp-Seite, da biete ich es gratis in jedem Format zum Download an.

    Freundliche Grüße,