Interview mit Zack Simmons von Goatwhore

  • Englische Version

    On their seventh record „Vengeful Ascension“, the Americans GOATWHORE once more managed to perfectly mix black, death and thrash metal like no other band and therefor to create a diverse, powerful, yet catchy album. In the following interview, drummer Zack Simmons revealed to us, how the band is able to still play with passion after all those years, why their latest record starts with the rather slowed down, groovy „Forsaken“, what’s the story behind the artful, occult artwork and other things.

    You are known for being in between black, death and thrash metal. What exactly excites you about these three genres?
    There are so many genres that excite each of us and to me, in the metal side of things, I don’t like that this genre gets dissected as much as it does in a general sense. We have influences that reach far and wide within the rock and metal realm and these days we are less hesitant to include those influences in our music. There is an invisible set of “rules” or limitations for whatever genre or sub-genre but we just concentrate on being true to ourselves.

    You’ve been making music for quite some time now. How do you manage to not just play the same over and over again to the point of being bored, but rather still keep making music with excitement and passion?
    We honestly just really love playing heavy metal and appreciate every aspect of what we do. It helps quite a bit when we like each other too, I suppose. We, individually are constantly challenging ourselves as musicians and striving to improve in any way possible. We’re all gear nerds so that makes things constantly exciting. Constantly pushing ourselves, you know?

    How did your songwriting change over the course of your musical career?
    The biggest change was just being more proactive during our downtime from touring. The most significant work is done when we are physically jamming together. But since some live in different cities, it’s smart to send ideas back and forth and have time to reflect on things.

    It was said that your new album „Vengeful Ascension“ contains all the elements that were characteristic of your music up until now. What exactly, do you think, does this mean?
    That’s absolutely true. Some may think we take small steps or whatever but I’m not sure they actually listen. People in general, I think, don’t really listen with open minds anymore. Anyway, we wrote a record that was fun for us, very diverse in terms of song styling, and hopefully enjoyable to fans and people that have to listen to it. I feel this record contains DNA from where this band has been in the past but is also a link to where we are going in the future.

    Do you think your new record sets itself apart from the ones before? If so, in which way?
    Well, for starters, it’s the new one, so I guess that sets it apart in a way! (laughs) I guess it is just a progress report of our experience as musicians and a representation of our collective experience. The way we went about recording and producing this record was quite different than the previous ones but that’s not very fun to talk about. I think this album, in a way, connects everything we have done in the past but also forges new ground. I feel it is a very genuine album. One that shows quite a bit of growth and I hope that shows.

    „Forsaken“ starts the album in a rather slow way with a lot of groove, at least for your standards. Why did you choose to start it that way instead of just going all brutal right from the start?
    Ever since we started working on that song, then kept working on the other ones, it just became one of my personal favorites as an opener for the album. Drums were done being tracked in the studio and we were about to tear all the microphones down when I had an intro idea in my head for the beginning of that song. I did five or six takes on a floor tom doing multiple overlaying things. I was thinking of a cannibal tribe in a jungle. With the fade-in on the record as the first track I was secretly hoping that people would blow their speakers.

    I think that the extremes, the contrast between the calm, mysterious and the brutal songs, on this album is bigger than before. Would you agree and if so, what’s the reason for this?
    I definitely agree with you. Every song on this record, I feel, has its own identity and is very different from one another. To amplify this aspect, we were careful and thoughtful when it came to the sequencing and order of the album and how certain songs flowed into one another. That’s an aspect that a lot of listeners sometimes don’t consider.

    Is there a track on „Vengeful Ascension“, that you favor the most? If so, which one and why?
    It’s kind of funny because normally I’ll listen back to one of our albums after it comes out and I’ll regret certain things. I’m really fucking picky like that. With this album, I see it as a complete song almost. It’s a movement and best consumed in full. To actually answer your question though, I’d have to say which songs that I’m most excited about playing live. Those would be “Drowned In Grim Rebirth” and “Forsaken”.

    Why did you choose „Vengeful Ascension“ as the album’s title? In which way is it connected to the lyrics?
    Honestly, as the drummer in the band, I’m most connected to Sammy when we are writing the music and constructing the foundation. Once the musical base solidifies, lyrics and concepts are applied. There is a loose, constant theme with this record, which runs through the lyrics and also the artwork. I, personally like to figure these things out for myself with albums I listen to as a fan or that I am a part of. The world is yours.

    How was the general feedback to your new record? And is this of importance to you?
    The response to the album from fans and critics has been very, very positive from what I’ve seen so far. The importance of that goes two different ways though, honestly. In one instance, we’ve worked really hard on a collection of songs and put a lot of time into things so we, at the end of the day hope our fans enjoy it. On the other end, if it were to go the other way, as long as we were happy with the end result, it stops there. Either way, as long as we believe in what we’re doing things will normally end up alright. If we were happy with writing a shit record and it was indeed a shit record, then we’d have to reevaluate some things, you know what I mean? The real fans decide these things but our quality control is normally on point.

    The artwork looks quite artistic and occult. Was there a certain thought behind it or did you go with what the artist came up with himself?
    We have a great friend and partner in a guy from New Orleans, Jordan Barlow. He’s done the artwork for our last three albums and has been in close collaboration with us for years. He is an in-demand tattoo artist in the city and lends his talents to many different bands when he has time. We approach him with a theme or an idea and we go from there. It’s amazing to see how this process works actually. Ben will give him an idea or a blueprint and to see what this guy comes up with is so fucking amazing. The actual painting for this album artwork is over four feet tall. It really is the perfect visual for the music and strays away from the cartoon metal art we see a lot these days.

    What are your next plans for GOATWHORE?
    We are gearing up to tour North America with Venom Inc. and Toxic Holocaust on September 1st. This is one of those tours for us, collectively, that we’re very excited for. To be able to play your own music, especially these new songs, that we are very eager to play and be able to hear a band that you respect so much, every fucking night, is a real treat. I think this tour is a superb matchup of bands in terms of relevance and retaining roots.
    Holy shit. You read my mind right here because I didn’t pre-read these questions at all. I guess you can maybe tell that I and the rest of my band are extremely ready to play songs from our new record live and also be able to hear classic songs from a band we love every night for five weeks. Life could be much worse.

    Now, let’s go on with our traditional Metal1.info-Brainstorming:
    Best album of 2017 up until now: I’m not saying BEST but I am VERY excited for the new Portrait. Also, Vallenfyre’s “Fear Those Who Fear Him”.
    Ritual: Sleeping
    Screams – growls: Ben Falgoust
    Enlightenment: Sammy Duet
    President Trump: Puppet
    GOATWHORE in ten years: Ten years older.

    Altight, thanks again for your answers. Is there still something that you want to tell our readers?
    Thank you for reading and we hope to play for you very soon!

  • Deutsche Version

    Auf ihrer siebenten Platte „Vengeful Ascension“ haben es die Amerikaner GOATWHORE mal wieder wie keine andere Band geschafft, Black, Death und Thrash Metal perfekt ausbalanciert zu mixen und damit ein vielfältiges, kraftvolles, aber auch leicht zugängliches Album zu kreieren. Schlagzeuger Zack Simmons hat uns im folgenden Interview unter anderem verraten, wie es die Band schafft, nach all den Jahren noch mit Leidenschaft zu musizieren, warum ihre neue Scheibe mit „Forsaken“ eher gemächlich groovend anfängt und was hinter dem kunstvoll okkulten Artwork steckt.

    Ihr seid dafür bekannt, dass ihr ziemlich genau im Mittelfeld zwischen Black, Death und Thrash Metal liegt. Was genau begeistert euch an diesen drei Genres?
    Es gibt so viele Genres, die uns begeistern, und ich für meinen Teil mag es nicht, dass Metal so sehr zerlegt wird, wie es heute üblich ist. Unsere Einflüsse reichen weit in die Bereiche des Rock und Metal und wir zögern immer weniger, diese Einflüsse in unsere Musik einfließen zu lassen. In jedem Genre oder Sub-Genre gibt es unsichtbare Regeln und Beschränkungen, aber wir konzentrieren uns nur darauf, uns selbst treu zu sein.

    Euch gibt es schon ziemlich lange. Wie schafft ihr es, dass ihr nicht zu sehr in routinierten Trott verfallt, sondern immer noch mit Leidenschaft Musik macht?
    Wir lieben es ganz einfach, Heavy Metal zu spielen, und wir schätzen jeden Aspekt an dem, was wir tun. Es hilft auch ein bisschen, dass wir einander mögen, denke ich. Wir fordern uns ständig selbst als Musiker heraus und bemühen uns stets, uns in jeder Form zu verbessern. Außerdem sind wir alle Equipment-Nerds, das macht das Ganze zusätzlich aufregend. Wir pushen uns einfach die ganze Zeit, weißt du?

    Wie hat sich euer Songwriting über die Jahre verändert?
    Die größte Veränderung ist, dass wir mittlerweile proaktiver sind, wenn wir gerade nicht auf Tour sind. Das meiste bringen wir zustande, wenn wir zusammen jammen. Aber da manche von uns in unterschiedlichen Städten leben, ist es schlau, Ideen hin und her zu schicken und sich die Zeit zu nehmen, über die Dinge zu reflektieren.

    Euer neues Album „Vengeful Ascension“ soll angeblich alles beinhalten, was eure Musik bisher ausgemacht hat. Wie ist das zu verstehen?
    Ja, das stimmt absolut. Manche denken wohl, dass wir einfach nur kleine Fortschritte machen oder so, aber ich bin nicht sicher, ob die überhaupt zuhören. Ich denke, die Leute hören generell nicht mehr bewusst zu. Wie auch immer, wir haben einfach eine Platte geschrieben, mit der wir Spaß haben, die stilistisch sehr abwechslungsreich ist und die den Fans und Hörern hoffentlich gefällt. Ich habe das Gefühl, dass die Platte die DNA von all dem enthält, was wir bisher gemacht haben, sie bildet aber auch eine Verbindung zu unserer Zukunft.

    Unterscheidet sich euer neues Album deiner Meinung nach von seinen Vorgängern? Und falls ja, inwiefern?
    Nun, zuallererst ist es ja unsere neue Platte, also hebt sie sich allein dadurch schon mal ab! (lacht) Ich denke, es ist einfach ein Zwischenbericht unserer Fortschritte als Musiker, der unsere gemeinsamen Erfahrungen repräsentiert. Wir haben das Album auch ganz anders aufgenommen und produziert als zuvor, aber es macht nicht wirklich Spaß, darüber genauer zu reden. In gewisser Weise verbindet die Platte alles, was wir bisher gemacht haben, betritt aber auch neuen Boden. Es fühlt sich wie ein sehr aufrichtiges Album an. Es zeigt unsere Entwicklung, ich hoffe, das erkennen die Leute.

    Mit „Forsaken“ beginnt die Platte für eure Verhältnisse eher gemäßigt groovend. Warum fandet ihr das passender als gleich voll draufzuhauen?
    Seit wir an diesem Song und dann an den anderen gearbeitet haben, wurde es einfach einer meiner persönlichen Opener-Favoriten. Wir hatten gerade die Drums dazu aufgenommen und wollten schon die Mikrophone abbauen, da kam mir eine Idee für den Anfang des Songs. Ich habe fünf oder sechs Versuche gestartet, auf der Standtrommel mehrere überlagernde Sachen zu spielen. Dabei dachte ich an einen Kannibalenstamm im Dschungel. Auf Platte fängt die Nummer mit einem Fade-In an, da habe ich insgeheim gehofft, dass es den Leuten ihre Lautsprecher zerlegt.

    Ich habe den Eindruck, dass die Extreme, also der Wechsel zwischen leise-mysteriös und brutal, auf der Platte weiter auseinandergehen als bisher. Stimmst du mir zu und falls ja, woran liegt das?
    Ich bin definitiv derselben Meinung. Ich finde, jeder Song auf der Platte hat seine eigene Identität und unterscheidet sich von allen anderen. Um diesen Aspekt hervorzuheben, waren wir sehr vorsichtig und überlegt in Bezug auf den Aufbau des Albums und darauf, wie die Songs ineinander übergehen. Auf diesen Aspekt achten viele Hörer oft nicht einmal.

    Gibt es einen Track auf „Vengeful Ascension“, der dir besonders gut gefällt? Falls ja, welcher und aus welchem Grund?
    Das ist recht witzig, denn normalerweise höre ich unsere Alben immer nochmal, nachdem sie veröffentlicht werden, und bereue dann gewisse Punkte. Ich bin da echt verdammt pingelig. Dieses Album sehe ich jedoch beinahe schon als einen einzigen, kompletten Song. Es ist eine Bewegung und sollte am besten im Ganzen gehört werden. Um aber auf deine Frage zu antworten, muss ich sagen, welche Songs ich am liebsten live spiele. Das wären „Drowned In Grim Rebirth“ und „Forsaken“.

    Warum habt ihr euch für den Titel „Vengeful Ascension“ entschieden? In welcher Beziehung steht der Titel zu den Texten?
    Ehrlich gesagt bin ich als Drummer der Band am ehesten mit Sammy verbunden, wenn wir die Musik schreiben und deren Grundlage konstruieren. Sobald die musikalische Basis steht, werden die Texte und das Konzept erarbeitet. Es gibt ein loses, zusammenhängendes Thema auf dem Album, das sich durch die Texte und das Artwork zieht. Ich persönlich mag es, solche Sachen bei Alben, die ich als Fan höre oder an denen ich mitgearbeitet habe, für mich selbst herauszufinden. Die Welt gehört dir.

    Wie ist das allgemeine Feedback zum Album ausgefallen? Und spielt das für euch eine Rolle?
    Die Rückmeldungen von Fans und Kritikern waren sehr, sehr positiv, soweit ich das gesehen habe. Die Wichtigkeit des Feedbacks kann man, ehrlich gesagt, auf zwei Arten beurteilen. Einerseits haben wir sehr hart an einer Sammlung von Songs gearbeitet und viel Zeit investiert, also hoffen wir am Ende des Tages, dass sich die Fans daran erfreuen. Wäre es aber anders und wären wir dennoch mit dem Endresultat zufrieden, dann würde es an diesem Punkt enden. So oder so, solange wir an das glauben, was wir tun, kommt normalerweise etwas Gutes dabei heraus. Wären wir glücklich damit, ein mieses Album geschrieben zu haben, und wäre es tatsächlich ein mieses Album, dann müssten wir die Dinge natürlich nochmal überdenken, weißt du, was ich meine? Die wahren Fans entscheiden diese Dinge, aber unsere Qualitätskontrolle ist normalerweise tadellos.

    Das Artwork sieht diesmal wirklich kunstvoll und okkult aus. Lag da eine bestimmte Intention dahinter oder habt ihr dem Künstler freie Hand gelassen?
    Wir haben einen tollen Freund und Partner in New Orleans, Jordan Barlow. Er hat schon die Artworks für unsere letzten drei Alben gemacht und arbeitet schon seit Jahren eng mit uns zusammen. Er arbeitet in der Stadt als Tattoo-Künstler und beehrt viele Bands mit seinen Talenten, wenn er Zeit hat. Wir gehen mit einem Thema oder einer Idee auf ihn zu und sehen dann weiter. Es ist echt spannend, zu sehen, wie dieser Prozess funktioniert. Ben gibt ihm eine Idee oder eine Blaupause und zu sehen, was der Kerl dann daraus macht, ist verdammt beeindruckend. Das Originalgemälde, auf dem das Artwork basiert, ist in Wirklichkeit über vier Fuß groß. Es ist wirklich die perfekte Visualisierung der Musik und ist etwas Anderes als die Cartoon-Metal-Bilder, die man sonst oft dieser Tage sieht.

    Was sind eure nächsten Pläne für GOATWHORE?
    Wir bereiten uns gerade auf die Nordamerika-Tour mit Venom Inc. und Toxic Holocaust vor, die am 1. September losgeht. Das ist für uns eine dieser Touren, auf die wir uns richtig freuen. Die Möglichkeit zu haben, die eigene Musik, insbesondere neue Songs, zu spielen, und eine Band zu hören, die man so sehr respektiert, und das jede verdammte Nacht, das ist wirklich großartig. Ich denke, diese Tour ist eine tolle Zusammenstellung von Bands in Bezug auf die Relevanz und die Erhaltung unserer Wurzeln.
    Wahnsinn, du hast offenbar meine Gedanken gelesen, ich habe die Fragen nämlich nicht vorab gelesen. Gut möglich, dass du dir schon denken konntest, dass ich und der Rest der Band schon extrem versessen darauf sind, fünf Wochen lang jede Nacht Songs von unserer neuen Platte zu spielen und klassische Tracks von einer Band zu hören, die wir lieben. Das Leben könnte wesentlich schlechter sein.

    Kommen wir nun noch zu unserem traditionellen Metal1.info-Brainstorming:
    Bisher bestes Album aus 2017: Ich würde nicht sagen, das BESTE, aber ich bin SEHR gespannt auf die neue Portrait. Außerdem Vallenfyres „Fear Those Who Fear Him“.
    Ritual: Schlafen
    Screams – Growls: Ben Falgoust
    Erleuchtung: Sammy Duet
    Präsident Trump: Marionette
    GOATWHORE in zehn Jahren: Zehn Jahre älter.

    Gut, dann nochmals vielen Dank für deine Antworten. Gibt es noch etwas, das du den Lesern zum Abschluss mitteilen möchtest?
    Danke fürs Lesen, hoffentlich können wir bald mal für euch spielen!