Interview mit Michiel van der Pflicht von God Dethroned

  • English Version

    For seven years it was calm on the studio front, this year the dutch death metallers GOD DETHRONED returned with a blast: „The World Ablaze“, the group’s tenth album, convinced us enough to talk to drummer Michiel van der Pflicht. He offers us a deeper look into the moved band history, the collaboration with band leader Henri Sattler and the reasons for the last three albums‘ WWI-concept.

    GOD DETHRONED had to face two split-ups, one in 1993 and later again in 2012, but luckily you came back each time. What do you see as main reasons for the splits and also for continuing yet?
    I can only answer to the split of 2012, 1993 was way before my time in the band. I know that Henri (Henri Sattler, vocalist and guitarist, editor’s note) needed a break from the constant cycle of recording an album and touring to take care of some personal stuff and launch his company “Serpent King Guitars”. If he would have called it a break he knew he would have always been asked about the band’s return so he just called it a split. But in fact he just needed some time to get it all together.

    Not every band can say that they’re active since 27 years. I bet that in this span of time you have experienced a lot of things concerning the metal scene. What would you name as the most significant changes during this time in metal?
    The metal scene has become very fragmented, it’s subgenre within subgenre within subgenre. It seems if a band plays a guitar chord just a little bit different or use just one drumbeat that becomes a genre on its own and I think that sucks. I liked it when you could go to a gig and see a thrash-band and then a doom-band and then a death-metal-band. It’s all heavy music you know. Nowadays you only have slam-death-bands or doom-bands on the bill, and fans of one genre won’t come to the other genre which makes the audiences smaller and smaller. I don’t see this as something positive.

    Which metal music or also music in general are you enjoying yourself these days?
    I am a music teacher for my profession, so I listen to all kinds of music. And I can always find something in almost every genre I can appreciate. My personal favorites go back to 70’s and 80’s hard rock like Dio, Led Zeppelin, Rainbow, Foreigner. For the harder stuff I always liked the swedish bands like At the Gates, The Haunted, In Flames, Shining. But Pantera and Megadeth are also some of my favorites, but I also enjoy Gyspy Jazz and the original Carter Family and 70’s funk. As long as it has something that moves me. That’s the most Important.

    Now, let’s move on to your new record, „The World Ablaze“. Lyrically, the album continues the last two album’s concept of world war I – related songs. What fascinates you most about that issue?
    It always seemed like a forgotten war. Our schools teach WWII much more thoroughly because the Netherlands were neutral in WWI. It always fascinated me if I saw a movie like “Always Quiet On The Western Front”, after that I read the book and it remains one of my favorite war novels of all time. The battles were so brutal and gut-wrenching that it would fit as a concept for a death-metal-band very well. It’s always important to us that we take a bird’s eye view of the war and document the horror of the trenches and the disease and gas attacks of the solider in the trenches.

    And in the death-metal-context, your version of war sounds indeed very serious and brutal. What are your thoughts about heavy-metal-bands that speak about war in a much more easy-listening and catchy way, like Sabaton or Civil War?
    I don’t listen to those bands, so I really don’t have an opinion about them. They do their thing and we do ours. Those bands are very successful so they must be doing something right. I personally prefer more serious and minor key type of music. Sad music makes me happy.

    Your previous album, „Under The Sign Of The Iron Cross“, was released seven years ago. Did this span of time without any album cause you any concerns about how a new GOD DETHRONED album will be received after this long time?
    Before we released this album, we played live for two years. We played some big festivals like Rock Hard and Graspop, so we knew we were not forgotten. The fan’s responses to the shows were great so that gave us the confidence that a new album was anticipated and would be accepted. And we were right. The response has been overwhelmingly positive.

    Comparing both records, „Under The Sign Of The Iron Cross“ and „The World Ablaze“, what do you feel has changed most concerning your sound? Where do you see the most significant progresses?
    The sound was done by Dan Swano who did a great job on this record. We could not be more pleased with the mix. I am personally happy there are some mid tempo groove songs on this album, where the previous album was just a full on blastbeat record. We have played four new songs live and they work like charm. I like the diversity of this album and the meloncholic melodies.

    „On The Wrong Side Of The Wire“, „The World’s Ablaze“ and „Annihilation Crusade“, these were the three songs you chose as singles. Why did you choose those three ones to make the listeners get in first touch with the album?
    I think these songs represent all the aspects of the album. If you put these songs next to each other they are incredibly diverse and different. There are blastbeats, mid tempo and extremely fast double bass stuff, agresive riffing and beautiful melodies. A little bit of everything.

    Which song of „The World Ablaze“ means the most to you and why?
    I like „Escape Accros The Ice“. It’s a song Henri and I wrote together and that‘s the stuff I like the best because you get music you would not come up with by yourself. I like the groove of the song and how the melodies intertwine in each other.

    Now that you are finished with this conept, which other topics could you imagine to write songs about in further music?
    There are always topics and things in the world that will make us angry, so I am sure we can come up with some topics that our fans will be pleased with, no problem. I know that Henri always collects and writes down his ideas and so do I. So after a while we have enough material to pick and choose from for a new album.


    Do you think we will have to wait equally long for a new album after „The World Ablaze“ or do you consider it possible that the next one will be out faster?
    I am sure the next album will be much faster. I am always writing stuff so we will have enough material to pick from when the time comes to focus on something new.

    With the new album you played two release shows here in Germany and two more in the Netherlands, followed by a gig at the Party.San Open Air. Are there more plans to play live, maybe even for a complete tour?
    We are booking shows for the fall and there are already shows being booked for 2018. There are no Tour plans as yet but we are always on the lookout for a good offer.

    Thanks for your answers! I’d like to finish our traditional Metal1 – brainstorming. What are your thoughts on those things?
    Religion: None.
    Black Metal: Nice!
    The „The Christhunt“ – Album: A good start.
    Facebook: Fine.
    Amsterdam: Not for me.
    Gouda: Nice town.
    Tulips: Good for our Export.

    The last words belong to you, so if you wish to add anything, just do so.
    Thank you very much. Check out the new record and I hope to see you all on the road!

  • Deutsche Version

    Sieben Jahre lang gab es an der Studiofront nichts Neues, dieses Jahr meldeten sich die niederländischen Death-Metaller GOD DETHRONED mit einem Paukenschlag zurück: „The World Ablaze“, das zehnte Album der Band, überzeugte uns derart, dass wir uns mit Schlagzeuger Michiel van der Pflicht unterhalten haben. Er gewährt uns tiefere Einblicke in die bewegte Bandgeschichte, die Zusammenarbeit mit Bandkopf Henri Sattler und die Gründe für das WKI-Konzept der letzten drei Alben.


    GOD DETHRONED mussten zwei Split-Ups hinnehmen, einen im Jahr 1993 und dann 2012, doch glücklicherweise kamt ihr wieder zurück. Was waren aus deiner Sicht die hauptsächlichen Gründe für die Splits und auch das anschließende Weitermachen?
    Ich kann mich nur auf 2012 beziehen, 1993 war vor meiner Zeit in der Band. Ich weiß, dass Henri (Henri Sattler, Sänger und Gitarrist, Anm. d. Red.) eine Pause vom ewig gleichen Ablauf, ein Album aufzunehmen und auf Tour zu gehen, brauchte, um sich um persönliche Angelegenheiten zu kümmern und seine Firma „Serpent King Guitars“ ins Leben zu rufen. Wenn er es aber als Pause bezeichnet hätte, wäre er dauernd gefragt worden, wann die Band zurückkommt, also bezeichnete er es als Split. Aber eigentlich brauchte er nur Zeit, um alles auf die Reihe zu kriegen.

    Nicht jede Band kann von sich behaupten, seit 27 Jahren aktiv zu sein und ich kann mir vorstellen, dass ihr in dieser Zeit einiges erlebt habt, das die Metal-Szene betrifft. Was sind deiner Ansicht nach die auffälligsten Veränderungen im Metal seit dieser Zeit?
    Die Metal-Szene ist mittlerweile sehr zerstückelt, es ist Subgenre im Subgenre im Subgenre. Es kommt einem so vor, dass wenn eine Band einen Gitarren-Akkord nur ein bisschen anders spielt oder nur einen Drum-Beat verwendet, daraus gleich ein eigenes Genre wird und ich finde das scheiße. Mir hat es gefallen, als man noch zu einem Gig gehen und eine Thrash-Band, dann eine Doom-Band und dann eine Death-Metal-Band sehen konnte, das ist doch alles harte Musik. Heutzutage hast du nur noch Slam-Death-Bands oder Doom-Bands im Line-Up, und Fans des einen Genres werden nicht zu den Gruppen des anderen Genres gehen, wodurch die Zuschauer weniger und weniger werden. Ich sehe das nicht als etwas Positives.

    Welche Metal-Musik, oder Musik im Allgemeinen, hörst du privat denn gerne?
    Ich bin beruflich Musiklehrer, also höre ich alle Arten von Musik. Und ich finde immer etwas in fast jedem Genre, das mir zusagt. Meine persönlichen Vorlieben finden sich im 70er- und 80er-Hard-Rock wie Dio, Led Zeppelin, Rainbow oder Foreigner. Wenn es um härteres Zeug geht, haben mir schon immer schwedische Bands wie At the Gates, The Haunted, In Flames oder Shining gefallen. Auch Pantera und Megadeth gehören zu meinen Favoriten, doch mir gefällt ebenso Gypsy Jazz, The Original Carter Family und 70er-Funk. Das Wichtigste ist, dass es etwas bietet, das mich bewegt.

    Dann machen wir mal weiter mit eurem neuen Album „The World Ablaze“. Es setzt das Konzept der letzten beiden Alben mit Texten über den Ersten Weltkrieg fort. Was fasziniert euch am meisten an diesem Thema?
    Er wirkte immer wie ein vergessener Krieg. An unseren Schulen wird der Zweite Weltkrieg viel gründlicher behandelt, weil die Niederlande im WKI neutral waren. Es hab mich immer fasziniert, wenn ich einen Film wie „Im Westen nichts Neues“ gesehen habe, danach habe ich das Buch gelesen und es blieb einer meiner liebsten Kriegsromane. Die Schlachten waren so grausam und qualvoll, dass es sich als Konzept für eine Death-Metal-Band geradezu anbietet. Es ist immer wichtig für uns, den Krieg aus einer Vogelperspektive zu betrachten und den Horror in den Schützengräben, die Krankheiten und die Gasangriffe auf die Soldaten in den Gräben zu dokumentieren.

    Wie du schon erwähnt hast, passt das Konzept gut zum Death Metal und klingt bei euch entsprechend ernst und brutal. Was hältst du denn von Heavy-Metal-Bands, die das Thema Krieg im Gegensatz dazu deutlich leichter verdaulich und eingängiger behandeln, wie etwa Sabaton oder Civil War?
    Ich höre diese Bands nicht, habe entsprechend keine wirkliche Meinung zu ihnen. Sie machen ihr Ding und wir das Unsere. Diese Bands sind sehr erfolgreich, also müssen sie etwas richtig machen. Ich persönlich bevorzuge ernste Musik in Mollton-Art. Traurige Musik macht mich glücklich.

    Euer vorheriges Album „Under The Sign Of The Iron Cross“ wurde vor sieben Jahren veröffentlicht. Gab es jemals Bedenken, ob ein neues GOD-DETHRONED-Album nach so einer langen Zeitspanne noch positiv aufgenommen wird?

    Vor Veröffentlichung von „The World Ablaze“ spielten wir zwei Jahre lang live. Wir traten auf großen Festivals wie Rock Hard und Graspop auf und wussten daher, dass wir nicht vergessen worden sind. Die Rückmeldungen der Fans zu den Shows waren großartig, das gab uns die Sicherheit, dass ein neues Album erwartet wurde und die Leute es akzeptieren würden. Und wir hatten Recht, das Feedback war überwältigend positiv.

    Wenn du beide Alben miteinander vergleichst, wo siehst du die deutlichsten Veränderungen in eurem Sound? Was sind die größten Fortschritte?

    Um den Sound kümmerte sich Dan Swano, der ganze Arbeit an dem Album geleistet hat. Wir könnten gar nicht zufriedener mit dem Mixing sein. Ich persönlich bin froh, dass einige Midtempo-Groove-Songs auf der Platte sind, während der Vorgänger ein durchgehendes Blast-Beat-Album war. Wir haben vier der neuen Songs live gespielt und das hat wunderbar funktioniert. Ich mag die Abwechslung auf dem Album und die melancholischen Melodien.

    „On The Wrong Side Of The Wire“, „The World’s Ablaze“ und „Annihilation Crusade“ – das waren die Songs, die ihr im Vorab als Singles veröffentlicht habt. Warum sind es gerade diese drei Nummern, mit denen ihr den Hörern das Album näherbringen wolltet?
    Ich denke, dass diese Songs alle Aspekte des Albums repräsentieren. Wenn man diese Songs miteinander vergleicht, sind sie unglaublich abwechslungsreich und unterschiedlich. Sie bieten Blast-Beats, Mid-Tempo und extrem schnelles Double-Bass-Zeug, aggressives Riffing und schöne Melodien. Eben ein bisschen von allem.

    Und welcher Song auf „The World Ablaze“ bedeutet dir persönlich am meisten und warum?

    Ich mag „Escape Across The Ice“ sehr. Es ist ein Song, den Henri und ich zusammen geschrieben haben und das gefällt mir immer am besten, weil du dadurch Musik zustande bringst, auf die du alleine nie gekommen wärst. Ich mag den Groove des Songs und wie die Melodien sich ineinander verflechten.

    Nachdem ihr mit dieser Thematik des ersten Weltkriegs nun durch seid, welche Themen könntest du dir für eure zukünftigen Alben so vorstellen?
    Es gibt immer Themen und Dinge in der Welt, die uns wütend machen, daher bin ich sicher, dass wir etwas finden werden, das auch unseren Fans gefallen wird, gar kein Problem. Ich weiß, dass Henri ständig Ideen sammelt und notiert und das mache ich auch. Nach einiger Zeit werden wir also genug Material zusammen haben, auf das wir zurückgreifen und aus dem wir für ein neues Album wählen können.

    Meinst du, dass wir auf ein neues Album wieder ähnlich lang warten müssen, oder hältst du es für möglich, dass der Nachfolger zu „The World Ablaze“ schneller erscheint?
    Ich bin sicher, dass das nächste Album schneller kommen wird. Ich schreibe permanent an neuem Zeug, sodass wir genug Material zur Auswahl haben werden, wenn die Zeit reif ist, sich auf etwas Neues zu konzentrieren.

    Ihr habt zur Platte zwei Release-Shows hier in Deutschland und zwei in den Niederlanden gespielt und seid dann auf dem Party.San aufgetreten. Gibt es denn weitere Live-Pläne, vielleicht sogar für eine komplette Tour?

    Wir buchen Shows für den Herbst und zwei stehen auch schon für 2018 fest. Bisher gibt es keine Tour-Pläne, aber wir sehen uns immer nach guten Angeboten um.

    Dann vielen Dank für die Antworten! Zum Abschluss noch unser Metal1-Brainstorming. Was fällt dir zu diesen Begriffen ein:
    Religion: Keine.
    Black Metal: Nett!
    Das „The Christhunt“-Album: Ein guter Start.
    Facebook: In Ordnung.
    Amsterdam: Nichts für mich.
    Gouda: Nette Stadt.
    Tulpen: Gut für unseren Export.

    Die letzten Worte überlasse ich dir, was würdest du unseren Lesern und euren Hörern noch gerne mitteilen?

    Vielen Dank. Checkt die neue Platte aus und ich hoffe, euch alle bei unseren Konzerten zu sehen!

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