Interview mit Dennis von Ghost Bath

  • Englische Version

    At least since the release of „Moonlover“, GHOST BATH are a constant in post-black metal – although a debatable one. Their new record „Starmourner“ is the second part of the trilogy started with „Moonlover“. In this interview with bandleader Dennis you can read more about how these two albums are musically and conceptionally different from each other, why GHOST BATH did focus more on emotional lead melodies and for which reason „Starmourner“ is almost twice as long as its predecessor.

    You play modern post-black metal which is rather far from traditional black metal. What is it that fascinates you the most about black metal and post-rock?
    I think the main aspect that attracts me to black metal is its focus on mood and atmosphere, and the manipulation of that in a similar fashion to classical music. I think the post-rock elements take that even one step further with emotional builds, climaxes, and declines.

    I get the impression that you are getting more and more well known within the post-black metal scene while many other bands of the genre are stuck in the underground. Why do you think is that so?
    I honestly have no clue. The only thing that comes to mind is that we are more polarizing than a lot of bands – which may have something to do with it.

    The genre you play is sometimes criticized and you yourself surely had to deal with some bad feedback because you sound so different from most of the other bands on nuclear blast. How do you cope with that?
    I think if you’re going to be an artist of any kind, then you have to have thick skin. You are putting yourself out there for the world to experience and criticize. To me, any reaction is a good thing – whether that be someone laughing, crying, getting angry, hating, or loving.

    Some people see many musical parallels between you and Deafheaven. What do you think about that?
    I don’t really see it. I think if you look on a very surface level, then there are some similarities. But if you want true comparisons then look more into Austere, Germ, Silencer, Woods Of Desolation, ect. My main inspiration is Agalloch, although I don’t think we sound to close to them either.

    „Starmourner“ is your new album. It’s the second part of a trilogy that started with your previous release „Moonlover“. Did you already know at that time that it’d be the start of a trilogy or did you just realize it while creating „Starmourner“?
    I had the entire trilogy planned conceptually before I recorded „Moonlover“. I also have had all of the album titles picked out and the general direction I wanted to take them.

    While „Moonlover“ deals with sorrow, earth and purgatory, the themes of your new album revolve around joy, cosmos and paradise. What is your personal connection to those subjects?
    I think they are more catalysts than anything to explore the human emotions I wish to convey. I am a strong proponent of contrast and so I use these themes to explore internally.

    Do you already know the concept of the last part of the trilogy?
    I do. I’ve revealed the ideas in a few interviews. The basic human emotion of Doom. And the last part of the divine comedy: Inferno.

    The concept of „Starmourner“ is much more positive than that of your previous album which can even be heard in the melodies. However, your vocals still sound very desperate. Why?
    I see it as the music and melodies are surrounding myself and the listener, but they are not a part of it. It represents hope and happiness that is unreachable and the screams are from a desparate person, isolated and disconnected from joy.

    The vocals sound a little bit different from „Moonlover“, the screams are still very bleak and sad, but sometimes also a bit more aggressive and more akin to traditional black metal. What’s the reason for this change?
    I think I’ve just developed over time a certain way of screaming. Also, with different concepts and ideas behind the songs, I express myself differently within their context.

    I also think you make more prominent use of emotional lead melodies like the one on the „Moonlover“ track „Golden Number“. Was this a conscious decision and if so, why?
    It was. I believe the ideas of joy, ecstacy, paradise, and the cosmos called for more soaring leads and melodies.

    Is there a track on the album that is in any way special to you? And if so, which one and why?
    I think „Elysian“ would be the most special. I think I wrote that one at a certain time in my life that it brings me memories to listen to it.

    Contrary to the tracks on your preceding album the ones on „Starmourner“ have one word titles like the ones on your debut. Why?
    The titles are actually in context of the short stories/parables I wrote for each track. The stories had one word titles and so the songs do as well. I think the idea of containing an entire song into one word is elegant in a way.

    „Starmourner“ is over 70 minutes long, almost half an hour longer than „Moonlover“. Why is that so?
    The idea of paradisio, the heavens, and the expanse of the cosmos lead me to write a longer album to encompass its vastness. I also like the idea of a religious epic.

    Instead of using an already existing picture as artwork for the album like on your first two records, „Starmourner“ features an original painting as artwork. Why? And what else can you tell us about the cover art?
    I couldn’t find anything that fit with the album’s sound and ideas. So I worked with Luciana Nedelea Artworks and she created many beautiful pieces for the album. I really have to feel the perfect vibe in the artwork for my music.

    In the US the album is released through Nuclear Blast, while in Europe Northern Silence is the releasing record label. Why did you choose this way of releasing the record?
    Northern Silence is our original label and we are on them for a certain number of albums. Nuclear Blast reached out later on to re-release „Moonlover“ for us in North America and digitally. The new record will even be released in Japan this year on Ward Records.

    Do you got plans for playing live in the near future, maybe even in Europe?
    Yes, we like to play as much as possible. We are touring Canada and the US April 14-26 with Astronoid. Then we hit Europe starting May 7th with Katatonia in the UK. After that we play all over Europe with Heretoir, King Apathy, Trap Them, and Crippled Black Phoenix until June 26.

    At last I’d like to go though our traditional Metal1.info-Brainstorming:
    Like a word association?
    Clean vocals: Astronoid
    Best album in black metal and post-rock: Agalloch – „Marrow of the Spirit“
    Star: Origin of life.
    The Holy Bible: Surrealism. Layered meaning.
    Happiness: Hard work. Persistence.
    GHOST BATH in ten years: vaporwave

    Alright, thanks again for letting us to this interview with you. The final words shall be yours:
    Thanks for the interview. Check out ghostbath.com if you want to see all of the beautiful art for the album and read some strange parables. Thanks!

  • Deutsche Version

    Spätestens seit „Moonlover“ sind GHOST BATH eine feste Größe im Post-Black Metal – wenn auch eine umstrittene. Ihr neuer Longplayer „Starmourner“ ist die Fortsetzung der mit „Moonlover“ begonnenen Trilogie. Wie sich die beiden Platten musikalisch und konzeptionell voneinander unterscheiden, warum GHOST BATH auf ihrem neuen Album vermehrt emotionale Leadmelodien einsetzen und aus welchem Grund „Starmourner“ fast doppelt so lang wie sein Vorgänger ist, erfahrt ihr neben anderen Dingen im Interview mit Bandleader Dennis.

    Ihr spielt modernen Post-Black-Metal, wobei ihr schon recht weit vom traditionellen Black Metal entfernt seid. Was fasziniert dich jeweils an Black Metal und Post-Rock am meisten?
    Ich denke, der Hauptaspekt, der mich zum Black Metal hinzieht, ist der Fokus auf Stimmung und Atmosphäre sowie auf Manipulation, ähnlich wie bei klassischer Musik. Ich finde, die Post-Rock-Elemente führen das Ganze mit emotionalen Steigerungen und Talfahrten noch einen Schritt weiter.

    Ich habe den Eindruck, dass ihr in der Post-Black-Metal-Szene inzwischen sehr bekannt seid, während viele andere Bands in diesem Bereich nie aus dem Underground herauskommen. Wie erklärst du dir das?
    Ich habe, ehrlich gesagt, keine Ahnung. Das einzige, was mir da in den Sinn kommt, ist, dass wir mehr polarisieren als viele andere Bands – das könnte damit zu tun haben.

    Euer Genre im Allgemeinen steht nicht selten in der Kritik, aber auch ihr selbst habt aufgrund eures Gesangs und der Tatsache, dass ihr euch sehr von den übrigen Bands auf Nuclear Blast unterscheidet, sicherlich schon einiges einstecken müssen. Wie gehst du damit um?
    Ich glaube, wenn man Künstler ist, welcher Art auch immer, muss man sich eine dicke Haut zulegen. Du präsentierst dich der Welt, die dich dann bewertet und kritisiert. Für mich ist jede Reaktion eine feine Sache – sei es nun Lachen, Weinen, Wut, Hass oder Liebe.

    Einige Leute sehen sehr viele Parallelen zwischen euch und Deafheaven. Was hältst du davon?
    Das seh’ ich eigentlich nicht so. Ich denke, wenn man es oberflächlich betrachtet, gibt es da einige Gemeinsamkeiten. Aber wenn du wirklich treffende Vergleiche möchtest, solltest du die eher bei Austere, Germ, Silencer, Woods Of Desolation etc. suchen. Meine Hauptinspiration sind Agalloch, aber ich glaube, wie die klingen wir auch nicht.

    „Starmourner“ ist euer neues Album. Es soll der zweite Teil einer Trilogie sein, der Vorgänger „Moonlover“ war der Anfang. War damals schon klar, dass es zwei dazugehörige Alben geben soll oder hast du das erst jetzt bei den Arbeiten an „Starmourner“ entschieden?
    Ich hatte die ganze Trilogie schon geplant, bevor ich „Moonlover“ aufnahm. Da hatte ich auch schon alle Albumtitel erdacht und mir die allgemeine Richtung überlegt, in die ich auf den Alben gehen wollte.

    „Moonlover“ stand sinnbildlich für Trauer, Erde und Fegefeuer, euer neues Album hingegen für Freude, Kosmos und Paradies. Was genau ist dein Bezug zu diesen Themen?
    Es sind, denke ich, eher Katalysatoren, um damit die menschlichen Emotionen zu ergründen, die ich vermitteln möchte. Ich bin ein großer Befürworter von Kontrasten, deshalb nutze ich sie, um diese Dinge zu erforschen.

    Weißt du schon, um welche Themen es im letzten Teil der Trilogie gehen soll?
    Ja, das tue ich. Ich habe das schon in ein paar Interviews offenbart. Es wird um die grundlegende menschliche Emotion der Verdammnis gehen. Und um den letzten Teil der göttlichen Komödie: das Inferno.

    Rein thematisch ist euer neues Album etwas positiver ausgerichtet als das letzte, das spiegelt sich auch in den Melodien wieder. Dennoch klingen deine Vocals weiterhin sehr verzweifelt. Warum?
    Ich sehe die Musik und die Melodien eher so, dass sie den Hörer und mich umgeben, aber nicht Teil von uns sind. Das repräsentiert unerreichbare Hoffnung und Freude und die Schreie kommen von einer verzweifelten Person, die isoliert und der Freude entrissen ist.

    Der Gesang klingt jedoch etwas anders als auf „Moonlover“, die Screams sind zwar weiterhin kreischend und verzweifelt, zum Teil aber auch etwas garstiger und näher am typischen Black Metal. Was ist der Grund dafür?
    Ich denke, ich habe einfach mit der Zeit eine bestimmte Art von Screaming entwickelt. Außerdem drücke ich mich je nach Kontext zu dem Konzept und den Ideen hinter den Songs unterschiedlich aus.

    Ich habe außerdem den Eindruck, dass ihr nun noch viel mehr emotionale Leadmelodien wie jene des „Moonlover“-Tracks „Golden Number“ einsetzt. War das eine bewusste Entscheidung und falls ja, warum?
    Ja, das war es. Ich fand, die Vorstellung von Freude, Ekstase, Paradies und Kosmos verlangte nach himmelhoch jauchzenden Leads und Melodien.

    Gibt es einen bestimmten Track auf eurer neuen Platte, der dir besonders am Herzen liegt? Und falls ja, warum?
    Ich glaube, „Elysian“ ist mir der wichtigste Track. Den habe ich zu einer besonderen Zeit in meinem Leben geschrieben, an die ich immer denken muss, wenn ich ihn höre.

    Im Gegensatz zum Vorgängeralbum sind die Songs auf „Starmourner“ jeweils mit nur einem Wort betitelt, so wie auf eurem Debüt. Warum?
    Die Titel stehen im Kontext zu den Kurzgeschichten, beziehungsweise zu den Parabeln, die ich zu jedem Track geschrieben habe. Die Geschichten waren mit einem Wort betitelt, also auch die Songs. Ich finde, die Idee, einen ganzen Song in einem Wort zu erfassen, hat etwas Elegantes an sich.

    „Starmourner“ ist mit seiner Länge von über 70 Minuten außerdem fast eine halbe Stunde länger als „Moonlover“. Was ist der Grund dafür?
    Der Gedanke an das Paradies, den Himmel und die Expansion des Kosmos hat mich dazu gebracht, ein längeres Album zu schreiben, um deren unermessliche Weite zu erfassen. Mir gefällt außerdem die Idee eines religiösen Epos.

    Anstatt wie auf euren ersten beiden Alben ein bereits existentes Kunstwerk für das Artwork zu verwenden, wurde diesmal ein eigenes kreiert. Warum? Und was kannst du uns über das Cover erzählen?
    Ich fand einfach nichts, das zum Klang und zu den Ideen hinter dem Album passte. Also arbeitete ich mit Luciana Nedelea Artworks zusammen und sie kreierte viele schöne Stücke für das Album. Ein Artwork muss für mich das perfekte Gefühl in Bezug auf die Musik vermitteln.

    In den USA erscheint euer aktuelles Album über Nuclear Blast, in Europa hingegen über Northern Silence. Warum habt ihr euch für diese Lösung entschieden?
    Northern Silence ist unser ursprüngliches Label und wir bleiben da für eine bestimmte Anzahl von Alben. Nuclear Blast ist dann später auf uns zugekommen, um für uns „Moonlover“ nochmal zu veröffentlichen, in Nordamerika und digital. Das neue Album wird auf Ward Records sogar in Japan veröffentlicht.

    Habt ihr in nächster Zeit Live-Shows geplant, vielleicht auch in Europa?
    Ja, wir wollen so viel live spielen wie möglich. Wir touren vom 14. bis zum 26. April mit Astronoid durch Kanada und die USA. Danach geht’s nach Europa, angefangen in Großbritannien am 7. Mai mit Katatonia. Danach spielen wir in ganz Europa mit Heretoir, King Apathy, Trap Them und Crippled Black Phoenix bis zum 26. Juni.

    Zum Abschluss jetzt noch unser traditionelles Metal1.info-Brainstorming:
    Also wie eine Assoziation?
    Klargesang: Astronoid
    Bestes Black-Metal- und Post-Rock-Album: Agalloch – „Marrow Of The Spirit“
    Stern: Ursprung des Lebens
    Die Bibel: Surrealismus. Vielschichtige Bedeutung.
    Glück: Harte Arbeit. Hartnäckigkeit.
    GHOST BATH in zehn Jahren: Vaporwave

    Nochmals herzlichen Dank, dass wir dieses Interview mit dir führen durften. Die letzten Worte gehören dir:
    Danke für das Interview. Schaut auf ghostbath.com, wenn ihr all die schönen Kunstwerke des Albums sehen und seltsame Parabeln lesen wollt. Danke!