Interview mit Mitja Marvilahti von Moonsorrow

  • English Version

    Go to the german translation…

    Hello Mitja, this is Stefan from german webzine Are you satisfied with the first reactions to your new album „Verisäkeet“?
    I truely am! I\’ve been positively surprised about the feedback and reviews because I know how difficoult this album is to get into.
    It requires lots of deep concentrated listening.

    In my view the album is more harsh, rough and some kind of difficult to get into it. It’s just any more dark then „Kivenkantaja“. What do you think of the new album and the differences to the ones they came before?
    „Verisäkeet“ is one kind of a turning point to us, because before we have done bigger and more proggressive album every time, but now we wanted to do an album that is very organic and so to say „feet on the ground“ -kind of an album. We also wanted to make it more Black Metal oriented.

    As usual we get some quite long track names on a Moonsorrow album (especially hard to read and remember for germans, hehe). Why did you choose these shorter one word titels this time?
    Maybe those titles became shorter because the whole concept of the album has been very much simplier than before.

    The new songs are all having a very epic length. Which of them will you play live on upcoming concerts?
    We\’ll play maby two of them. The opening track called „karhunkynsi“(means Bear claw) and the third song „Pimeä“(Dark).
    If we only have like 45min time to play, then we only play „Pimeä“

    You will do a album release show in Hamburg and in August you will play the Party.San Open Air. These are Moonsorrows first concerts in Germany, or am I wrong? What do you expect from that shows and the german fans? Is Germany an important market for the band?
    Yep! It\’s the first time in Germany, and i\’m really looking forward to play there! I guess german fans will be great and hopefully as many people as possible will find their way to the album release show.
    Germany is the biggest market in europe for us if Finland is excluded. So it\’s a bloody good time to finally get to play there!

    In an older interview you said sausgae and beer are main inspirations for you. Which sorts of it?
    I like beer with a strong taste, so i prefer dark lagers usually. I think german Thüringen bratwursts and hungarian sausages are the best.
    Finnish sausages just lack of any taste.

    At the moment the viking metal scene is as big as never before, there are so many new band, not only from scandinavia. What do you think about this development? Do you know some german viking/pagan bands, like Menhir oder Equilibrium for example?
    I\’ve been a bit disappointed because so many bands make Folk Metal or Viking Metal just by adding some stupid wanna be medieval kind of fiddle or violin melodies on top of their basic black metal riffs. and i think that\’s a very wrong approach to the folk music. If you have some not so interesting metal riffs, the music won\’t turn out any better if you put bad folk melodies on top. There are also many good bands, and as far as i remember the Menhir you mentioned seemed quite good.

    How do you handle the songwriting-process? What does a metal-song need to be great and what comes first – music or lyrics?
    We have quite a weird song writin process, because we don\’t rehearse and compose the songs together. Everybody(mostly Marko and Henri) Write some riffs at home and then they share them as mp3\’s sending them as e-mail to the other people. At some point, usually 2 months before the studio we start having so called demo sessions at Henri, and we put the songs together to a final form. We only play together during the very last week before the studio. The lyrics are written ready usually just before the studio.
    Good metal song, just like anykind of song is good when it touches people somehow. It needs to have somekind of a spirit in it so it will arouse feelings in you. It\’s a very complicated thing and i really can\’t analyze it too well beacause the good song is always a sum of many things like melodies, „hooks“, rythmic patterns, lyrics etc.

    Ever thought about writing a short „hit-compatible“ track?
    Naah, not really. It\’s not natural for us to do that with Moonsorrow, and we only do kind of material we feel we have inspiration to.

    Do you face equal problems in finland like in Germany, where some bands are pushed into a political corner becuase of their heaten attitude?
    We did have bit problems with some ass hole nazis who thought we are on there side but we strongly made clear that we have nothing to do with fascism of any kind.

    When will your webseite be up again?
    It\’ll be up in couple weeks maximum. so before the album is out anyway. And it\’ll be out on 25th of february.

    Do you have some tour anecdotes for us? Do you remember your first concert ever?
    My first concert was when i was about 4 years old. My father had a gig somewhere and i played acoustic guitar with him. I tried to play The Beatles but i suppose it was quite far from that…

    Some anecdotes? There are many i think but one of the best happened actually during our studio session. We stayed in a hotel that was right above a disco. Everyone else went to the disco but Henri stayed at the hotel room. There was somekind of a microwave at the end of the hallway, and Henri had a sausage that he wanted to eat for some reason.
    So, he was only wearing underwear and when he left the room, he realized that the door was closed! So no way to get back in.
    There was an emergency exit that lead straight to the dance floor of the disco, so suddenly we saw a full dance floor of people giving a way to a big guy who had materialized among them only wearing underpants and holding a huge sausage in his hand! It was a very surreal sight for sure!
    He was red in anger and came to ask for a key.

    So, at least we have our traditional word game for you. Just write down what you think bout the following things…

    MTV: Rap and bullshit

    USA: Hamburgers

    Power Metal: Leather pants and high pitched voice

    Equilibrium: Latin word for balance and an Emperor album

    Nightwish: East of Finland

    Blind Guardian: Mr. Sandmaaaannn!

    Love: rules!

    Nature: Spiritual place

    Destiny: uncertain Metal, beer and sausages!

    Okay, we are at the end of this interview and want to thank you very much for taking time! I wish you all the best!


  • Deutsche Version

    Mit „Verisäkeet“ haben MOONSORROW erneut ein Meisterwerk des Black/Pagan Metal abgeliefert. Gitarrist Mitja Marvilahti stand und zum neuen Album Rede und Antwort und enthüllt auch unglaubliche Geschichten von Bratwürsten und Discos…

    Zum englischen Original…

    Hallo Mitja, hier Stefan von Bist du zufrieden mit den ersten Reaktionen auf euer neues Album „Verisäkeet“?
    Und wie ich das bin! Ich bin positiv überrascht vom Feedback und den Reviews, weil ich weiß, wie schwer es ist, in das Album reinzukommen. Es benötigt viel konzentriertes Hören.

    In meiner Sicht ist das Album roher, härter und eben auch schwerer zugänglich, es ist auch irgendwie düsterer als „Kivenkantaja“. Wie denkst du über das neue Album und die Unterschiede zu den Vorgängern?
    „Verisäkeet“ ist so was wie ein Wendepunkt für uns, weil wir vorher jedes mal progressivere Alben gemacht haben, nun aber wollten wir ein Album schreiben, dass sehr organisch ist und ein „Füße auf dem Boden“-Gefühl vermittelt. Wir wollten es auch mehr Black Metal-orientierter machen.

    Normalerweise sind wir von Moonsorrow-Alben lange Tracknamen gewohnt, was besonders auch für die deutschen recht hart war ;). Warum habt ihr diesmal kürzere Titel gewählt?
    Vielleicht sind die Titel kürzer geworden, weil auch das gesamte Konzept des Albums diesmal viel simpler ist.

    Die neuen Stücke verfügen alle über eine sehr epische Länge. Welche davon wollt ihr bei den kommenden Konzerten live spielen?
    Wir werden wohl zwei davon spielen, nämlich den Openingtrack „Karhunkynsi“ (bedeutet Bärenkralle) und den dritten Song „Pimeä“ (Dunkelheit). Wenn wir nur 45 Minuten Spielzeit haben, spielen wir nur „Pimeä“.

    Ihr werdet eine Show zum Albumrelease in Hamburg spielen und im August beim Party:San Open Air auftreten. Das sind die ersten Moonsorrow-Konzerte in Deutschland, richtig? Was erwartet ihr von diesen Shows und den deutschen Fans? Ist Deutschland ein wichtiger Markt für euch?
    Ja! Es ist das erste mal in Deutschland und ich freue mich schon darauf, dort zu spielen! Ich nehme an, dass die deutschen Fans großartig sind und hoffentlich finden so viele Menschen wie nur möglich den Weg zu unserer Albumreleaseshow.
    Deutschland ist der größte Markt für uns, wenn man Finnland ausklammert. Es ist also eine verdammt gute Zeit, endlich dort zu spielen!

    In einem älteren Interview habt ihr gesagt, Wurst und Bier wären Haupteinflüsse für euch. Welche Sorten?
    Ich mag Bier mit kräftigem Geschmack, also bevorzuge ich dunkles Lager. I finde, deutsche Thüringer Bratwürste und ungarische Würste sind die besten. Finnische Würste schmecken nicht so toll.

    Momentan ist die Viking Metal-Szene so groß wie nie zuvor, es gibt so viele neue Bands, nicht nur in Skandinavien. Wie denkst du über diese Entwicklung? Kennst du ein paar deutsche Viking/Pagan Bands, wie zum Beispiel Menhir oder Equilibrium?
    Ich bin ein wenig enttäuscht, weil so viele Bands Folk oder Viking Metal machen, nur indem sie ein paar dumme Möchtegern-Mittelalter-ähnliche Geigen- oder Violin-Melodien unter ihre Black Metal-Riffs mischen. Und ich denke, dass ist eine sehr falsche Auffassung von Folk Musik. Wenn du ein paar nicht so interessante Metalriffs hast, werden diese auch nicht besser, wenn du schlechte Folk-Melodien drüber legst. Es gibt aber auch viele gute Bands, wenn ich mich recht erinnere sind die Menhir, die du erwähnt hast, ziemlich gut.

    Wie läuft bei euch das Songwriting ab? Was braucht ein Metalsong, um gut zu werden, und was kommt zuerst – Musik oder Texte?
    Wir haben einen ziemlich seltsamen Stil, Songs zu schreiben, weil wir nicht zusammen proben oder komponieren. Wir alle, vor allem Marko und Henri, schreiben zuhause einige Riffs und schicken sie als MP3s per E-Mail zu den anderen. Irgendwann dann, normalerweise zwei Monate vor dem Studiotermin, halten wir unsere sogenannten Demosessions bei Henri ab und setzen die Songs zu ihrer endgültigen Form zusammen. Wir spielen nur in der letzten Woche vor den Aufnahmen zusammen. Die Texte werden geschrieben, kurz bevor wir dann ins Studio gehen.
    Ein guter Metalsong, genau wie jede andere Art eines Liedes, ist gut wenn er die Leute auf irgendeine Weise berührt. Er braucht eine Art Seele, so dass er Gefühle in dir wecken kann. Es ist eine wirklich komplizierte Sache und ich kann das nicht allzu gut beschreiben, weil ein guter Song immer eine Ansammlung von mehreren Dingen wie Melodie, „Hooks“, rhythmische Muster, Texte etc. ist.

    Schon jemals darüber nachgedacht, einen kurzen „hitkompatiblen“ Track zu schreiben?
    Naah, nicht wirklich. Es ist nicht natürlich für uns, dass mit Moonsorrow zu tun, und wir machen einfach nur dass, wozu wir auch Inspiration haben.

    Habt ihr als in Finnland ähnliche Probleme wie Bands in Deutschland, die wegen ihrer heidnischen Einstellung in eine politische Ecke gedrängt werden?
    Wir hatten ein klein wenig Probleme mit ein paar Naziarschlöchern, die dachten, wir würden auf ihrer Seite stehen. Wir haben aber ganz klar deutlich gemacht, dass wir mit Faschismus jeder Art absolut nichts zu tun haben.

    Wann wird euere Internetseite wieder online sein?
    Es wird spätestens noch ein paar Wochendauern, auf jeden Fall, bevor das Album erscheinen wird. Und es wird am 25. Februar raus kommen (In Finnland, in Deutschland bereits am 7. Februar, die Seite war aber schon kurz nach dem Interview, am 1. Februar, wieder online… Anm. des. Redakteurs).

    Hast du die ein oder andere Touranekdote für uns? Erinnerst du dich an dein erstes Konzert überhaupt?
    Mein erstes Konzert spielte ich, als ich vier Jahre alt war. Mein Vater hatte irgendwo ein Konzert und ich habe Akustikgitarre mit ihm gespielt. Ich hab versucht, die Beatles zu spielen, aber ich glaube, dass war weit entfernt davon…

    Anekdoten? Da gibt es wohl viele, aber eine der besten passierte während einer Studiosession. Wir waren in einem Hotel, dass genau über eine Disco war. Jeder ging in diese Disco, nur Henri ist im Hotelzimmer geblieben. Am Ende des Ganges war so was wie eine Mikrowelle, und Henri hatte eine Wurst, die er aus irgend einem Grund essen wollte. Also, er hatte nur Unterwäsche an und als er das Zimmer verlassen hat, hat er gemerkt, dass die Türe zugefallen war, es gab also keinen Weg zurück. Es gab dort einen Notausgang, der genau auf die Tanzfläche der Disko geführt hat. Plötzlich sahen wir, dass die komplette Tanzfläche voller Leute Platz für einen großen Kerl machte, der nur in Unterwäsche und mit einer großen Stange Wurst in der Hand zwischen ihnen hindurchmarschierte! Das war wirklich ein sehr surrealistischer Anblick! Er war total verärgert und hat uns nach einem Schlüssel gefragt.

    So, zum Schluss haben wir noch unser traditionelles Wortspiel. Was fällt dir ein zu…
    MTV: Rap und Bullshit
    USA: Hamburger
    Power Metal: Lederhosen und hochgestimmte Vocals
    Equilibrium: Lateinisches Wort für Ausgeglichenheit und ein Album von Emperor.
    Nightwish: Der Osten von Finnland.
    Blind Guardian: Mr. Sandmaaaannn!
    Liebe: Rult!
    Natur: Geistlicher Ort
    Schicksal: Ungewiss Metal, beer and sausages! (O-Ton)

    Okay, damit sind wir am Ende dieses Interviews angelant und ich möchte dir nochmal für deine Zeit danken. Ich wünsche euch alles gute!

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