Interview mit Johan von Celeste

  • Englische Version

    With their new album „Infidéle (s)“ the French band CELESTE have once again created a powerful bastard of black metal, sludge and post-hardcore. Singer Johan explains in our interview why he feels that the first assignment is inappropriate and why it is good that CELESTE always sound like CELESTE.

    Once again, your new album is a bastard between post-hardcore, sludge and black metal. To which scene do you see youself associated with most? Or how would you define your music?
    Mostly Black Metal which is a mistake to my opinion, but people need tags which are mainly black, sludge, doom for us. I would define CELESTE as a metal band whom has its proper sound signature.

    Your new album sounds like pure rage, hate and aggression – would you agree with that, and what inspired you during songwriting?
    Yep that’s pretty much that, I would probably add “despair” to it. Well I’m a grown up now haha, so I don’t feel such feelings that often, so I don’t really use any prism to write my stuff. I honnestly can’t explain why such sound satisfies me… but I really don’t need any source of inspiration; we just write what we’d like to hear.

    Essential for this effect is also the sound, which is really aggressive, and in a way sterile (bass drum) but raw at the same time. What was your aim during the mixing – what kind of sound had you in mind and are you fully satisfied with the result?
    For that one we totally changed our habits. We did it in a different studio with some people we never worked with in the past. We also didn’t stay 2 weeks in a row at the studio but rather do it through multiple short sessions. We wanted that album to sound much cleaner than our previous releasses, more Hi fi and professional, so less raw in the end. We’re really happy with the result and feel like it’s our best production to date. I think that you can understand much more things thanks to this kind of production.

    Musicwise, bad tongues would say that „Infidèle(s)“ is a typical CELESTE-album. Would you subscribe that, and if not: What are for you the main differences between this album and its predecessor?
    Yep bad tongues. We’re used to hear such things. Nobody complains about Unsane doing the same thing again and again, but for us it should be different. First of all that’s untrue; I think that most of the people simply doesn’t understand our music, so they don’t understand all the details within it. But yeah CELESTE sounds like CELESTE and no other, and I see that as a huge strenght. For instance, on Infidèle(s) we tried to make it even more diveresed, more melodious and metal at the same time. We’re really proud of it.

    The album is entitled „Infidèle(s)“. What is the album about, and who are the infidels you’re writing about?
    I’m mainly writing about 2 kinds of infidels. I’m writing about the unfaithful human being and the unfaithful in the religion field. Most of the lyrics of the album have a double meaning.

    How important are the lyrics in general for you, do you want to have a „message“ or are the lyrics only “ a special instrument“ in your music?
    It’s becoming more and more difficult from an album to another to find some new things to write about, but since they’re gonna come out of my mouth, I try to make them as meaningful as possible. I couldn’t stand singing bullshit. But I don’t really want to spread a message, I just want to write something interesting and beautiful.

    The Artwork of the album is a photo of a bunch of women laying on a black floor, to describe it unemotional. What’s the idea behind that picture and how did it emerge?
    Well the idea, was to create a pile of dead bodies/beauties. It has some obvious meanings, I’m pretty sure you can guess them by yourself ;)

    The picture was created as artwork for this album. Where is the connection between the picture and the music/title/flyrics. In other words: Why is it the perfect artwork for „Infidèle(s)“?
    This is the perfect artwork because you can guess at first glance that it’s a CELESTE artwork, and it totally fits to the lyrics and thematic, I also think that it’s really iconic and guenuine.

    Are you planning to go on tour with this album, and if yes: are there already any dates confirmed?
    Yep We’ll do a bunch of shows in EU maintly on week-ends, and a little tour in Hungary, Ukraine and Turkey. Later on we’ll do another 3 weeks tour in the USA and later on an Asian tour.

    What can we expect from future shows – how much of the new album will you play live, and do you plan to change anything in your stage-concept with the fog and the red lights?
    We added a very few new things to our live concept, but I’m pretty sure you won’t notice them haha. Concerning the set list, we’re already playing 3 songs from Infidele, and we’ll probably play 2 more later on.


    You’ve played over 300 shows now – which bands you did not share the stage with so far you’d love to tour with?
    Neurosis, Wolves In The Throne Room, Gojira. We shared stages with them but never toured with.

    Thanks for taking time for this interview – lets finish this with a short brainstorming. What comes into your mind first reading the following terms:
    Germany:
    Did too much shows there
    Black Metal: Pandas with shitty sound
    Fog: On stage not in the audience
    Neymar: Will bring money to the French Footbal Sphere
    Favorite album in 2017 so far: Newmoon – Space

    Thanks for your time and answers – the last words are yours:
    Thank you very much for the support !

  • Deutsche Version

    Mit ihrem neuen Album „Infidéle(s)“ haben die Franzosen von CELESTE einmal mehr einen kraftvollen Bastard aus Black Metal, Sludge und Post-Hardcore geschaffen. Warum er gerade erstere Zuordnung als unpassend empfindet, und warum es gut ist, dass CELESTE immer nach CELESTE klingen, erklärt Sänger Johan im Interview.

    Euer neues Album ist einmal mehr ein Bastard zwischen Post-Hardcore, Sludge und Black Metal. Mit welcher Szene werdet ihr am ehesten zugerechnet? Und wie würdet ihr eure Musik definieren?
    Meistens werden wir als Black Metal einsortiert, was meiner Ansicht nach ein Fehler ist. Aber die Leute brauchen solche Anhaltspunkte und bei uns passen da Black, Sludge und Doom am besten. Ich selbst würde CELESTE als Metal mit eigener Handschrift in Sachen Sound definieren.

    Euer neues Album klingt nach reinem Hass, purer Aggression – würdest du dem zustimmen?
    Ja, das trifft es sehr gut … ich würde vielleicht noch Verzweiflung beifügen.

    Was hat euch beim Songwriting inspiriert?
    Nun, ich bin jetzt erwachsen (lacht), deswegen habe ich diese Gefühle nicht mehr so oft. Ich brauche also keine direkte Inspiration, um mein Zeug zu schreiben. Warum so ein Sound mich so befriedigt, kann ich ganz ehrlich nicht erklären. Aber ich brauche wirklich kein Prisma, was mich darauf fokussiert. Wir schreiben einfach, was wir hören wollen.

    Essenziell für diesen Effekt ist der Sound, der auch sehr aggressiv und, gerade was das Schlagzeug angeht, sehr steril ist. Was war euer Ziel beim Mix – welchen Sound hattet ihr im Kopf und seid ihr mit dem Resultat voll zufrieden?
    Für dieses Album haben wir mit allen unseren Gewohnheiten gebrochen. Wir haben es in einam anderen Studio mit ganz neuen Leuten aufgenommen. Wir sind auch nicht zwei Wochen am Stück im Studio geblieben, sondern haben es in vielen kleinen Sessions aufgenommen. Wir wollten, dass dieses Album viel cleaner als unsere vorigen klingt – mehr Hi-Fi, professioneller, weniger roh. Wir sind mit dem Ergebnis wirklich sehr zufrieden. Ich finde, es ist unsere bislang beste Produktion. Ich glaube, dank dieser Produktion hört man viel mehr heraus.

    Musikalisch könnten böse Zungen behaupten, ist „Infidèle(s)“ ein typisches CELESTE-Album. Wie siehst du das? Wo siehst du die großen Unterschiede zum Vorgänger, „Animale(s)“?
    Böse Zungen, ja. Wir sind das gewohnt, so etwas zu hören. Niemand beschwert sich bei Unsane, dass sie immer wieder das gleiche machen, aber bei uns soll es sich bitte immer anders anhören. Zunächst einmal stimmt es auch einfach nicht: Ich glaube, die meisten Leute verstehen unsere Musik einfach nicht – deswegen sehen sie auch nicht all die Details darin. Aber ja, CELESTE klingt nach CELESTE und nach nichts anderen. Ich sehe darin eine große Stärke dieser Band. Auf “Infidèle(s)” haben wir beispielsweise versucht, es noch etwas vielseitiger klingen zu lassen, melodiöser und trotzdem mit höherem Metal-Anteil. Wir sind wirklich stolz auf das Ergebnis.

    Wovon handelt das Album, wer sind die Ungläubigen, über die ihr schreibt?
    Ich schreibe vor allem über zwei Arten von Ungläubigen. Ich schreibe über die unehrlichen Menschen und die Unehrlichen in der Religion. Die meisten der Texte des Albums haben eine Doppelbedeutung.

    Wie wichtig sind die Texte ganz allgemein bei CELESTE, habt ihr eine Message, oder ist der Gesang vor allem ein weiteres „Instrument“ in der Musik?
    Es wird von Album zu Album schwieriger, neue Themen zu finden, über die man schreiben kann, aber nachdem die Texte aus meinem Mund kommen werden, versuche ich immer, ihnen so viel Inhalt als möglich zu geben. Nur irgendwelchen Mist zu singen, würde ich nicht aushalten. Aber ich will keine großen Verkündigungen machen, ich will einfach etwas interessantes und schönes schreiben.

    Das Artwork des Albums zeigt nüchtern betrachtet eine Gruppe Frauen, die auf schwarzem Boden liegen. Was war die Idee dahinter?
    Die Idee war, ein Foto eines Haufens toter Körper und Schönheiten zugleich zu machen. Das hat einige offensichtliche Bedeutungsebenen – ich bin mir sicher, du errätst sie selbst.

    Das Bild wurde extra für das Album erschaffen. Wo ist der Link zwischen dem Bild und der Musik beziehungsweise Texten und Albumtitel? Anders gefragt: Warum ist das Bild das perfekte Artwork für „Infidèle(s)“?
    Es ist das perfekte Artwork, weil du auf den ersten Blick erraten kannst, dass es ein CELESTE-Cover ist – und weil es perfekt zu den Texten und der Grundthematik passt. Davon abgesehen finde ich es sehr ikonographisch und genuin.

    Plant ihr, mit dem Album auf Tour zu gehen?
    Ja, wir werden in Europa einige Wochenend-Shows spielen, eine kleine Tour in Ungarn, der Ukraine und der Türkei spielen. Später werden wir für eine dreiwöchige Tour in die USA und anschließend noch nach Asien.

    Was können wir uns von diesen Shows erwarten – wie viel werdet ihr von dem Album live spielne, und plant ihr, an eurem Showkonzept etwas zu ändern?
    Wir haben unserem Live-Konzept noch ein paar Details hinzugefügt – ich bin mir sehr sicher, dass ihr merken werdet, was. (lacht) Was die Setlist angeht, spielen wir bereits jetzt drei Songs von „Infidèle(s)“ und werden später eventuell noch zwei mehr spielen.

    Ihr habt jetzt über 300 Shows gespielt – mit welchen Bands, mit denen ihr bislang die Bühne noch nicht geteilt habt, würdet ihr gerne mal auf Tour gehen?
    Neurosis, Wolves In The Throne Room und Gojira. Wir haben mit ihnen zwar die Bühne schon geteilt, aber waren nie mit ihnen auf Tour.

    Vielen Dank für das Interview – zum Abschluss ein kurzes Brainstorming:
    Deutschland: Da haben wir zu viele Konzerte gespielt.
    Black Metal: Pandas mit beschissenem Sound.
    Nebel: Auf der Bühne, nicht im Zuschauerraum.
    Neymar: Wird Geld in den französischen Fussball bringen.
    Lieblingsalbum 2017: Newmoon – Space

    Vielen Dank für deine Zeit und Antworten – die letzten Worte gehören dir:
    Vielen Dank für die Unterstützung!