Interview mit Herr Morbid von Forgotten Tomb

  • English Version

    With „We Owe You Nothing“ FORGOTTEN TOMB were more than ever inspired by Sludge and Stoner Metal. Bandkopf Herr Morbid explains where these influences come from, why the album has still become a typical FORGOTTEN-TOMB-album and what he expects as feedback on the album.

    Your new album is entitled „We Owe You Nothing“ – whom are you referring to? Whom do you owe nothing?
    The title-track is the most aggressive one lyrically and it‘ slightly different from the other songs, it’s kind of abstract, it doesn’t address anyone or anything in particular but it’s more of an outburst of generalized hatred towards life and people. It’s like a big „fuck you“ to the whole concept of existence, to life itself, to death itself, to hypocrites, it’s like saying „I don’t owe life anything“ and the concept was extended to the band, therefore the „We“ in the title and lyrics.

    Where does that feeling come from, what made you feel like that?   
    The future of the band was uncertain for a while after my accident due to various reasons, so It’s like being a unit again and marching on against all odds like a gigantic middle-finger. The album was supposed to have another title in the beginning, but after surviving the car wreck, slowly getting back to play guitar and finally getting the band back on track, there was this feeling of being us against life itself, against misfortune and against the constant letdowns, therefore the title. It’s a title that is open to many interpretations though.

    The title could also be understood as referring to your fans, since the new album is musically very different from what many might have expected?
    Frankly these days I don’t have many problems with people who love our older albums, I’ve been the same with some of my favorite bands, it’s a peculiar Metal thing to do. The typical “I only like their first 2 albums” thing, you know. It just happens, some people don’t like changes or they simply have a different taste. But still, if someone gets so upset when you do something that sounds a bit different it means he still admires you very much for what you’ve done in the past, therefore I take it as a sign of appreciation for at least some of my work.

    I just don’t like people who criticize everything you do for a personal prejudice while probably they never did anything to actively support you, so if we are still around after 18 years, we owe some people nothing for sure. I respect everyone’s opinion but if you’re around just to talk shit about other people’s hard work you can shove your opinion up your ass, as far as I’m concerned. Anyway fans come and go, it’s a natural process. I think if people liked “Hurt Yourself and The Ones You Love” they shouldn’t be too shocked with this new one, since we just took the sludgier and heavier parts of that album and basically took things to the next level. I don’t think it’s a total stretch from where we were coming with that album.

    How do you expect the fans to react?
    You will never see unanimous reviews or comments with our albums, cause we are a band that divides both the audience and journalists alike since day 1. It has always been like that, these days people think “Songs to Leave” or “Springtime Depression” are cult-albums but when they came out the backlash was even worse than our recent albums. Same goes with “Negative Megalomania”, which a lot of people these days deem as their personal favourite, while many thought we were dead and gone with that album when it came out. Time always proved us right cause we tend to be always kinda ahead of trends. We’re just a honest band which doesn’t follow trends and goes its way like it always did.

    When we started out the whole “depressive” Black Metal thing basically didn’t even exist, we were among the first ones to use that definition, that imagery or playing like that, now you’ve got thousands of bands doing that. Same goes for some of the elements we introduced on the albums that followed, like Rock-oriented guitar-solos, clean vocals, Post-Punk influences, Sludge influences and so on. Being looked upon with suspicion is part of our history, cause that’s what happens when you’re different or forward-looking, or simply musically open-minded.

    How important is feedback to you, how do you deal with criticism?
    As said before, fans come and go, so you’ve got to stay true to yourself cause that’s what keeps a band going. There might be good or bad times but a sincere band will always be recognized, while a band that tries to follow trends or to please the audience is a fake and it’s destined to fail, cause real fans will notice that. We got fans that buy every album we put out cause they know they’ll like it, regardless of the direction the album takes. I call them “silent majority”, cause they’re the ones who don’t spend their lives complaining on the Internet, they just buy the albums, come at shows and support the band. Also, I’ve got a few friends I trust and if they say the new album rocks it means it does, cause I know they wouldn’t lie to me. That’s the only judgement or seal of approval that I need, everything else is just Internet blabbering.

    The album is way more sludge/southern metal then black metal – would you subscribe that, and if not: What makes it Black Metal for you? Was that your intention, so did you search for that sound to strengthen this atmosphere?
    Well, it’s more in Crowbar’s territory than in Darkthrone’s territory, to pretty much sum it up, though I think it still retains many Black Metal elements and atmospheres. We have our own sound and it’s everywhere on the album, simply the approach this time verges more on the Sludge/Doom side than on the Black side, but this is something that has been going on for most of our albums from „Negative Megalomania“ onwards. We always had this duality and some southern influences, some albums were more Black, others more Rock, others more Doom, but we always mixed things up quite a bit. This time we wanted to go heavier, but you can also find Punk influences and other elements that are quite typical of our trademark sound. I think there are elements from all of our discography in these songs, with an emphasis on the doomier side of things.

    Do you listen to sludge /southern metal yourself, and if yes, which bands do you like most?
    I sure do, since a very long time actually. I’ve always been into everything’s southern, it’s really nothing new for people who knew me for quite a while. I pretty much like most of the Louisiana-based bands as well as other bands such as Buzzov*en, Sourvein, Weedeater, -(16)- and such. I don’t really like Stoner Rock though, or the whole Doom revivalism which is raging these days. Not interested in copycats, so I basically stay with the classics.

    Did you have any albums as reference? Any albums you wanted „We Owe You Nothing“ sound similar soundwise?
    We had Chris „Zeuss“ Harris to mix and master the album this time and he needs no introduction I think. He did Crowbar, Six Feet Under and a few other albums that we really liked and he showed back interest in working with the band, so among a list of producers that we had in mind he ended up being the chosen one. He actually did some very modern-sounding albums in his career though upon receiving our material he agreed that we needed a more organic sound, therefore we didn’t use any triggers on drums and tried to limit as much as possible all the digital stuff. We kept things pretty much raw and loud, we didn’t want it to be too polished or overproduced. I just wanted it to have big guitars, big drums, solid bass, in-your-face vocals and a nasty general approach.

    The cover shows a hand holding a pigheart – what’s the idea behind that artwork, and where is the connection to the album-title?
    Well, it’s a pig heart but obviously it’s intended to be a human heart, which of course we couldn’t use, you know. (laughs) We usually do a brainstorming to decide the album’s cover-artwork and since the other guys can read my lyrics they are able to come up with some ideas about it. This time we finally came up with the whole heart idea cause it sums up the general meaning of my lyrics for this album, it basically means life and all the pain it brought me tore my heart out.

    It’s like my heart’s on the cover cause this album and all the suffering it brought along with it tore my fucking heart out. You have probably heard I’ve been in a life-threatening car accident in the end of 2016 and it affected the album lyrics and mood very much, as well as other personal problems I had to face during the whole process of writing the album, so the bleeding heart stands as the symbol of all the suffering I put into this record.

    Are you planning to go on tour with the album and if yes, are there any german dates planned?
    We’ll have our first show in over a year in Romania at Rites of The Black Mass II festival in a couple of weeks, then we’ll probably tour Europe in Spring 2018 supporting the new album. Germany will be on the map as always, I still don’t know how many shows cause mostly it depends on the routing and offers. We’re also fixing some festivals, both indoors and outdoors. We’ll also see if we manage to finally tour the US. We’re going for a “less shows, more quality” attitude recently so we’ll see what happens. I used to like touring but I don’t anymore these days for a variety of reasons, so at least I’d want to have a good time while I’m at it. In Europe we’ll probably go for a 20-shows tour or something like that but we’re cutting down on single-shows, unless it’s a good festivals.

    Thank you for the interview! Please let us do a short brainstorming in the end of this interview. What comes in your mind first reading the following terms:
    Germany: Lots of Metal fans.
    Donald Trump: I’d rather not comment about him since I might want to spend some time in the US in the next months. (laughs)
    Soccer: Not really interested in it, I might watch the World Cup matches from time to time though.
    Facebook: Something you need for promotion these days, like other social-networks. I’d rather live without these things, but that’s how the world goes these days.
    Your favorite album 2017: It’s been a good year. I think some albums like the new Eyehategod are still to be released, for the moment I particularly liked the new Unsane and the new Danzig too. Primitive Man album is fucking heavy, too.
    FORGOTTEN TOMB in 10 years: Hah, hard to say, there are too many factors at play. If I’m still around I hope I won’t be a total wreck though.

    Once again thanks for your time. The last words are yours – is there anything left you want to tell our readers?
    If you like heavy, nasty and dark stuff you should check our new album, so give it a spin. Thanx for the interview.

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  • Deutsche Version

    Mit „We Owe You Nothing“ ließen sich FORGOTTEN TOMB mehr denn je von Sludge und Stoner Metal inspirieren. Bandkopf Herr Morbid erklärt, woher diese Einflüsse kommen, warum das Album trotdem ein typisches FORGOTTEN-TOMB-Album geworden ist und was er als Feedback auf das Album erwartet.

    Das neue FORGOTTEN-TOMB-Album heißt „We Owe You Nothing“ – worauf bezieht sich der Titel? Wem schuldet ihr nichts?
    Der Titeltrack ist textlich betrachtet der aggressivste Song und unterscheidet sich etwas von den anderen – es ist eher abstrakt gemeint, bezieht sich auf niemanden oder nichts konkretes. Es ist eher ein Ausbruch allgemeinen Hasses auf das Leben und die Leute. Es ist ein dickes „Fuck You“ an das ganze Konzept der Existenz, an das Leben, den Tod, all die Heuchler. Gemeint ist, „Ich schulde dem Leben nichts“, und dieses Konzept wurde auf die Band ausgeweitet, deswegen heißt es im Titel und Text „We“.

    Woher kommt dieses Gefühl, was hat dich da getrieben?
    Nach meinem Unfall war die Zukunft der Band für eine Zeit lang aus verschiedenen Gründen ungewiss – jetzt ist es, als würden wir gegen alle Wahrscheinlichkeit weitermarschieren, wie ein gigantischer Mittelfinger. Am Anfang war geplant, das Album anders zu nennen, aber als ich den Autounfall überlebt, langsam wieder mit dem Gitarrenspielen angefangen und die Band schlussendlich wieder reaktiviert habe, hatte ich dieses „Wir gegen das Leben selbst“-Gefühl, gegen Unglück und gegen die ständigen Tiefschläge. Daher kommt der Titel. Es ist ein Titel, der trotzdem natürlich für viele Interpretationsweisen offen ist.

    Der Titel könnte auch auf eure Fans bezogen verstanden werden, nachdem das neue Album musikalisch sehr anders ausgefallen ist, als vielleicht viele erwartet haben?
    Ehrlich gesagt habe ich heute keine Probleme mit Leuten, die unsere alten Sachen lieben. Bei einigen meiner Lieblingsbands geht es mir ja nicht anders, das ist auch so eine komische Metal-Sache – dieses typische „Ich mag nur ihre ersten beiden Alben“-Ding. Das kommt einfach vor. Manche Leute mögen keine Veränderungen oder haben einfach einen anderen Geschmack. Aber trotzdem: Wenn jemand so enttäuscht ist, wenn du etwas machst, das etwas anders klingt, bedeutet das, dass er dich immer noch sehr dafür bewundert, was du früher gemacht hast. Deswegen nehme ich das als Beweis der Anerkennung für zumindest einen Teil meiner Arbeit.

    Ich mag nur die Leute nicht, die aus persönlichen Vorurteilen heraus alles kritisieren, was du machst, während sie nie etwas getan haben, um dich aktiv zu unterstützen. Wenn wir jetzt nach 18 Jahren immer noch da sind, gibt es also definitiv auch ein paar Leute, denen wir nichts schuldig sind. Ich respektiere die Meinung von jedem, aber wenn du nur da bist, um schlecht über die harte Arbeit anderer Leute zu reden, kannst du dir deine Meinung meinetwegen in den Arsch schieben. Wie auch immer, Fans kommen und gehen, das ist ganz normal. Ich glaube, wer „Hurt Yourself And The Ones You Love” mochte, sollte vom neuen Album nicht allzu schockiert sein: Wir haben einfach die Sludge- und Heavy-Parts dieses Albums genommen und auf das nächste Level gehoben. Ich glaube, es ist von dieser CD ausgehend kein kompletter Spagat hin zum neuen Werk.

    Wie erwartest du, dass die Fans auf das Album reagieren?
    Du wirst nie einstimmige Kommentare oder Reviews zu unseren Alben sehen, weil wir eine Band sind, die sowohl die Hörerschaft als auch die Riege der Journalisten vom ersten Tag an gespalten hat. So war das immer: Heute finden die Leute, dass „Songs To Leave“ oder „Springtime Depression“ Kult-Alben sind. Aber als die damals herausgekommen sind, waren die Reaktionen noch schlechter als auf unsere aktuellen Sachen. Dasselbe gilt für “Negative Megalomania”, das viele Leute heute als ihr Lieblingsalbum erachten – damals, als das Album erschien, haben viele gesagt, dass wir tot und abgeschrieben sind. Die Zeit hat uns immer Recht gegeben, weil wir dazu tendieren, den Trends voraus zu sein. Wir sind einfach eine ehrliche Band, die keinen Trends folgt und ihren Weg geht, wie sie es immer getan hat.

    Als wir angefangen haben, gab es das ganze „Depressive Black Metal“-Ding eigentlich noch nicht einmal. Wir waren unter den ersten, die diesen Begriff, dieses Bild benutzt haben und so gespielt haben. Heute gibt es tausende Bands, die das machen. Das Gleiche gilt für die Elemente, die wir auf unseren folgenden Alben verwendet haben – wie Rock-orientierte Gitarren-Soli, Klargesang, Post-Punk-Einflüsse, Sludge-Einflüsse und so weiter. Dass wir mit Argwohn betrachtet werden, ist Teil unserer Geschichte, weil das einfach passiert, wenn du anders bist oder vorausblickend, oder einfach nur musikalisch aufgeschlossen.

    Wie wichtig ist dir Feedback, wie gehst du mit Kritik um?
    Wie schon gesagt, Fans kommen und gehen – deswegen musst du dir selbst gegenüber ehrlich bleiben – das ist es, was eine Band am Leben hält. Es mag gute und schlechte Zeiten geben, aber eine ehrliche Band wird immer Aufmerksamkeit bekommen, während eine Band, die versucht, Trends zu folgen oder der Hörerschaft zu gefallen, ist ein Fake und zum Scheitern verurteilt, weil die echten Fans das merken.

    Wir haben Fans, die jedes Album kaufen, das wir veröffentlichen, weil sie wissen, dass es sie es mögen werden, egal, welche Richtung wir mit dem Album einschlagen. Ich nenne sie die „stille Mehrheit“, weil sie die sind, die ihr Leben nicht damit verbringen, sich im Internet über etwas zu beschweren. Sie kaufen einfach das Album, kommen zu den Shows und unterstützen die Band. Ich habe auch ein paar Freunde, denen ich vertraue. Wenn die sagen, das neue Album rockt, bedeutet das, dass es das tut. Weil ich weiß, dass sie mich nicht anlügen würden. Das ist das einzige Urteil oder Gütesigel, das ich brauche. Alles andere ist nur Internet-Gelaber.

    Tatsächlich ist das Album eher Sludge oder Stoner als Black Metal. War das eure Intention, habt ihr also bewusst nach diesem Sound gesucht, um diese Atmosphäre herauszuarbeiten?
    Nun, es rangiert eher im Gebiet von Crowbar als in dem von Darkthrone, um es auf den Punkt zu bringen. Trotzdem bleiben viele Black-Metal-Elemente und die Atmosphäre erhalten. Wir haben unseren eigenen Sound und den findet man überall auf dem Album – nur kommen wir diesmal eben eher von der Sludge-Doom-Seite als von der Black-Metal-Seite. Aber das ist schon auf den meisten Alben seit „Negative Megalomania“ so gewesen. Wir hatten immer diese beiden Seiten und einige Southern-Einflüsse. Einige Alben waren eher Black, andere eher Rock, wieder andere eher Doom. Aber wir haben diese Genres immer schon etwas vermischt. Diesmal wollten wir heavier werden, aber du findest auf dem Album auch Punk-Einflüsse und andere Elemente, die für unseren charakteristischen Sound sehr typisch sind. Ich denke, es finden sich Elemente aus unserer ganzen Diskographie in diesen Songs, mit einem Schwerpunkt auf der doomigen Seite.

    Hörst du selbst viel Sludge und Stoner Metal, und wenn ja, welche Bands?
    Definitiv, und das tatsächlich schon sehr lange. Ich mochte immer alles mit Southern-Touch – das ist für alle, die mich schon einige Zeit kennen, nichts wirklich Neues. Ich mag die meisten der Bands aus Lousiana, aber auch ein paar andere wie Buzzov*en, Sourvein, Weedeater, -(16)- und so weiter. Stoner Rock ist nicht so meins, oder auch dieses ganze Doom-Revival-Zeug, das dieser Tage überall steilgeht. Ich mag keine Kopien, deswegen bleibe ich bei den echten Klassikern.

    Habt ihr irgendwelche Alben als Referenz benutzt – gibt es Alben, an die „We Owe You Nothing“ in Sachen Sound angelehnt ist?
    Diesmal hat Chris „Zeuss“ Harris den Mix und Master des Albums übernommen, und ich denke, zu ihm muss man nicht mehr viel sagen. Er hat Crowbar, Six Feet Under und ein paar andere Bands die wir sehr mögen produziert und er hat echtes Interesse daran gezeigt, mit der Band zu arbeiten. Deswegen haben wir uns von der Liste an Produzenten, die wir im Kopf hatten, am Ende für ihn entschieden. Er hat in seiner Karriere auch ein paar sehr modern klingende Alben produzeiert, aber nachdem er unser Material erhalten hatte, war er auch der Meinung, dass wir einen eher organischen Sound brauchen. Deswegen haben wir für die Drums keine Trigger verwendet und haben versucht, alle digitalen Hilfsmittel auf ein Minimum zu limitieren. Wir haben alles sehr roh und laut gelassen, wir wollten nicht, dass es zu poliert oder gar überproduziert klingt. Ich wollte einfach nur große Gitarren, große Drums, einen soliden Bass, sehr direkte Vocals und generell eine fiese Atmosphäre.

    Auf dem Cover sieht man eine Hand, die ein blutiges Schweineherz hält – was ist die Idee hinter dem Artwork, wo steckt die Verbindung zum Albumtitel?
    Naja, es ist ein Schweineherz, aber es soll natürlich ein menschliches Herz darstellen. Aber so eines konnten wir natürlich nicht benutzen, weißt du? (lacht) Wir machen da normalerweise ein Brainstorming, um zu entscheiden, was wir als Cover verwenden – da die anderen Jungs meine Texte lesen können, sind sie in der Lage, Ideen einzubringen. Diesmal sind wir bei der Idee mit dem ganzen Herz gelandet, weil es die grundlegende Bedeutung meiner Texte für dieses Album zusammenfasst: Es steht dafür, dass das Leben und all der Schmerz, den es mir gebracht hat, mir das Herz herausgerissen hat.

    Es ist quasi mein Herz auf dem Cover, weil dieses Album und all das Leiden, das es mit sich gebracht hat, mir mein verdammtes Herz herausgerissen hat. Du hast vielleicht gehört, dass ich Ende 2016 in einen lebensbedrohlichen Autounfall verwickelt war – das hat die Texte und die Stimmung des Albums stark beeinflusst – genau wie andere persönliche Probleme, mit denen ich mich während des gesamten Entstehungsprozesses des Albums konfrontiert sah. Das blutende Herz steht also als Symbol für all das Leiden, das ich in dieses Album gesteckt habe.

    Plant ihr, mit dem Album auf Tour zu gehen, und wenn ja: Werdet ihr auch nach Deutschland kommen?
    Wir werden in ein paar Wochen unsere erste Show seit über einem Jahr auf dem Rites Of The Black Mass II Festival in Rumänien spielen und dann vermutlich im Frühjahr 2018 durch Europa touren. Deutschland wird natürlich auf dem Tourplan stehen, wie immer. Ich weiß nur noch nicht, mit wie vielen Shows weil das natürlich von der Reiseroute und den Angeboten abhängt. Außerdem machen wir gerade ein paar Festivals fix, sowohl Indoor als auch Open Air. Vielleicht schaffen wir es sogar, endlich einmal in den USA zu touren. Wir streben aber eine „weniger Shows, höhere Qualität“-Politik an, insofern mal sehen, was passiert. Ich mochte touren früher sehr gerne, aber das ist heute aus einer Vielzahl an Gründen anders – insofern will ich wenigstens eine gute Zeit haben, wenn ich unterwegs bin. In Europa werden wir vermutlich um die 20 Shows spielen, aber eher die Einzel-Shows werden wir reduzieren – außer, es handelt sich um gute Festivals.

    Vielen Dank für das Interview. Zum Abschluss ein kurzes Braistorming:
    Deutschland: Viele Metal-Fans.
    Donald Trump: Dazu sage ich jetzt lieber nichts, nachdem ich in den nächsten Monaten vielleicht etwas Zeit in den USA verbringen will (lacht)
    Fussball: Interessiert mich nicht wirklich. Vielleicht schaue ich mir trotzdem ein paar WM-Spiele an.
    Facebook: Braut man heutzutage für Werbezwecke, wie andere Social Networks auch. Ich würde lieber ohne das alles leben, aber so funktioniert heute die Welt.
    Dein Lieblingsalbum 2017: Es war ein gutes Jahr. Ich glaube, ein paar Alben wie das neue von Eyehategod stehen noch aus – im Moment mag ich die neue Unsane und auch die neue von Danzig sehr gerne. Das Primitive-Man-Album ist auch verdammt heavy.
    FORGOTTEN TOMB in zehn Jahren: Schwer zu sagen – da spielen zu viele Faktoren rein. Wenn ich dann noch am Leben bin, hoffe ich, dass ich kein komplettes Wrack bin.

    Danke für deine Zeit und Antworten. Die letzten Worte gehören dir:
    Wenn ihr harte, fiese, düstere Musik mögt, solltet ihr unser neues Album auschecken – gönnt ihm einen Durchlauf! Vielen Dank für das Interview!

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2 Kommentare zu “Forgotten Tomb”

  1. Your Name

    Nettes, informatives, aber auch ein bisschen zahnloses Interview. Viel Blabla um den Stilwechsel, aber wenig wirklich Relevantes. Da fand ich beispielsweise euer (wahnsinnig tolles) Interview mit Dzö-nga kürzlich viel interessanter.

    Eigentlicher Grund für den Kommentar: hat sich Herr Morbid eigentlich jemals von der Nähe seiner Band vom NSBM distanziert, also zB dass sein Bassist mit dem Typen von Ad Hominem rumhängt? Weiß da wer was?

    1. Moritz Grütz Post Author

      Naja, der Stilwechsel ist musikalisch das relevanteste, was in der jüngeren Bandgeschichte passiert ist. Was das zweite angeht: Ja, hat er, vor längerer Zeit schon auf Facebook.

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