Interview mit Krzysztof Drabikowski von Batushka

  • English Version

    After our BATUSHKA interview with Bartłomiej Krysiuk, we received feedback that he should not have been given any opportunity to present his view of the situation. We see this differently: it is not the task of a magazine to give preference to one side by excluding interview partners, but to publish information on the basis of which readers can form their own opinion. We have therefore made an effort to also talk with the other side as quickly as possible. Krzysztof Drabikowski agreed and gave us his view of the matter in clear words – after his lawyer had checked and approved the answers.

    Hi and thanks a lot for taking time for this interview! How are you doing? I heard you caught Covid-19 – I hope you are fully recovered? Do you still suffer from after-effects?
    Hi, I’m fine, thanks. Yes, I did, I felt tired faster after that but I thought that I was recovered, maybe not fully, but almost. Then, after the Latvia show at Zobens un Lemess festival, I found myself in the intensive cardiac care unit with myocarditis and necrosis of the heart. Of course, I was discharged from the hospital on my request, after two or three days, I was too tired of seeing deaths every day. Also I don’t like when someone forces me do such ridiculous things as taking care of my physiological needs lying down on a bed. I [get] allergic reactions to [people] forcing me [to do things].

    What can you tell about the disease as an affected person, what do you think about the fact that people still deny its existence or its dangerousness?
    I couldn’t deny the existence after all my hospital adventures, it is dangerous as I see, but [when] you are healthy and not overworked, then [everything] should be fine. A lot of people had [Covid-19] without any symptoms. I had changes in my lungs, [then] that heart stuff. No one is able to tell me if it was because of corona or not, it’s too early to say anything. So, just be more careful, and rethink your whole life, now is a good time to stop for a while. Maybe try not to rely just on others and do something by yourself, because those who have never done anything by themselves before, [who are] used to paying for everything, suffer the most. It was funny when I came out of the hospital and saw that it was impossible to buy yeast in the shops. People forgot that it is possible to make bread without yeast, that flour and water alone will also give bread, even better one. It is not popular knowledge as I can see, it seemed redundant nowadays for most.

    Krzysztof Drabikowskis BATUSHKA, 2020 live in Wien. © Stephan Rajchl /

    Let’s talk about BATUSHKA. The split of the band was a big topic in the scene in 2019. There were injunctions and lawsuits around the band name. What is the current state of affairs?
    I wouldn’t call it a split. If someone takes something from you without your permission, it is not called splitting your material goods. Two years will [have passed ] soon and [so far there have only been] the first hearings. Firstly, there were meetings in the Bialystok court, where he [Bartłomiej Krysiuk] made a testimony that was unfavorable for him. Unfortunately, it was unregistered and preliminary, but the judge heard it. So he had to apply for a transfer to another court to start with a blank slate. And now the trial has been transferred to a more specialized court in Warsaw, so maybe it will work faster than the Bialystok court, because they have more experience in that type of cases.

    It’s common knowledge that BATUSHKA was your band, you wrote the debut album. How did you get the idea of an orthodox-inspired black metal band and when did you realize that you hit a gap in the market?
    I’d been planning to do some black metal project for a long time. One day, jumping from movie to movie on Youtube, I came across a comment with an interesting phrase: „God’s hymns are more metal than any satanic black metal music out there.” It gave me the idea to use that type of singing with metal music. So I did it. When the music was uploaded to the internet and promoters started proposing concerts, I noticed something was going amazingly well.

    BATUSHKA in ihrer ursprünglichen Besetzung 2017 auf der Dark Easter Metal Meeting. © Afra Gethöffer-Grütz /

    Are your texts actually Christian or anti-Christian? I mean, the scenario is quite absurd that black metal fans celebrate an orthodox mass, isn’t it?
    All I wanted to say is there, in the lyrics. It’s up to the listener to get it or not.

    You brought Bartłomiej Krysiuk into the band as a singer, but in public perception he became more and more the band‘s boss. Was this intentional up to a certain point because he was good at managing?
    No, in 2018 no one knew him, because I was the only one who answered all the interviews with BATUSHKA, because it has been my solo project from the begining. After he created his counterfeit version, he began to promote himself as a great leader. Before, he was just a session musician and a poor manager. After all, I found out how he dissolved my money, not paying people who worked – technicians, session musicians, merch producers etc. So no, he wasn’t good at managing.

    What, in your opinion, led to the split of the band? You said in your statement that Krysiuk was all about money with the whole project, he put pressure on you to finish the next album faster.
    He realized that [seizing] the name is a great opportunity to pay his debts, which he had long time before BATUSHKA because as a manager he had access to all contracts etc. He always had the urge to be worshiped, he tried many times with his cosmic-invested band, and it remained a laughingstock in the metal scene. Not that the musicians were doing a bad job, but that what he was doing there.


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    You can read on some fan pages that Bartłomiej Krysiuk has been claiming all revenue from merch sales without sharing anything with the others. Would you confirm that?
    Yes, I don’t have any money from „Litourgiya“, so please don’t buy it if you want to support me. Unfortunately, he is still repressing it, but he sells it only on other pages, selling wholesale to distribution to stay „clean“. He also signed his company over to his son to keep his hands clean, so now it’s funny that he already collects debts for his son.

    After the split, he announced a new album very quickly, but you put your album out just before their first single. How important was it to be the first?
    I started to record „Панихида“ around 2016, all riffs were ready in 2018, I was just waiting with recording [the vocals] because I didn’t want to record [with] Krysiuk again. He sucked totally live, all his clean parts were off beat, out of tune etc. He resigned from singing in BATUSHKA in November 2018 and promised to pay all „Litourgiya“ money in December. So I started to record [the vocals]. When I saw he was trying to cheat me, I knew I should hurry up to show the truth.

    Did you make a compromise from an artistic point of view, did you release „Panihida“ faster than you actually wanted to – or maybe even hastily?
    No, I tried to do all this stuff the way I wanted, it’s good to have a deadline sometime, because I’m never satisfied enough, without that I wouldn’t release anything. I still keep a lot of my albums with other projects on my hard drives.

    How long had you been working on the material before that – and are you nevertheless satisfied with the result?
    When I write music, it’s usually one song per night, mixing, mastering etc. takes more time. It needs more time to do breaks. Fresh hearing helps a lot. You can get used to everything, and after a longer break you can hear errors and things that disturb.

    Krzysztof Drabikowskis BATUSHKA, 2020 live in Wien. © Stephan Rajchl /

    So far you have only released your album in small editions yourself, while Krysiuk released „Hospodi“ via Metal Blade Records. Was this label deal signed before or after the split?
    My album was released as LP and CD, four versions on the whole, I had almost ten T-shirt designs etc., usually sold out. When I put something on eBay, then after ten minutes all is sold out!
    About Metal Blade – Yes, Krysiuk signed this before the split probably. I know that Brian Slagel wanted to meet me in Vegas when I played there, but unfortunately I didn’t meet him. And after the show I didn’t see Krysiuk either, so probably then he went with Brian, cheating him that he isn’t just a session musician. We were anonymous so it was easy for him.

    „Hospodi“ was torn apart by fans and press. Krysiuk considers „internet trolls“ to be responsible for this and the mud-slinging over BATUSHKA in general. He also said in our interview that he feels wrongly slandered by said trolls. What do you think about this?
    [laughs] really? I don’t get bored enough in life to do that, I have a lot of active projects and it takes a lot of my free time. It is so funny because that’s what Bart and his closest ones do. They had a few fake accounts where he tried to spread fake information. He even joined the БАТЮШКА legion group on Facebook, but administrators of that group discovered spies and removed them quickly. Even his manager apologized to me for [his] cooperation with Krysiuk [after he had] discovered the truth and saw what was going on there.

    In general, Bartłomiej Krysiuk evolved his band very quickly, played concerts and booked festivals, even replacing the legendary Dimmu Borgir at the Bloodstock Open Air. You, on the other hand, kept quiet at first. Was this the right strategy or would you behave differently from today’s perspective?
    He did that behind my back, signing new contracts for shows before the shit came to light. I planned a short break from playing shows to finish stuff with the second album. I like to DIY all so it takes time to sew new costumes, new designs etc. On the other hand, I didn’t want to hurry, it’s not a race, so it’s better to do the way I want.

    Can you tell us something about that time – what did it do to you? Had you even considered giving up BATUSHKA?
    It was a hard time but no way.

    „Hospodi“ was written by Artur Rumiński, who has been a part of BATUSHKA since 2017 as far as Bartłomiej Krysiuk told us. In general, he claims that a large part of the former BATUSHKA stand behind him today – what’s your opinion on that? With Jatzo and Чёрный Монах you have at least two members of the common band in your ranks …
    Rumiński was one of the many session guitarists I worked with during live shows for „Litourgiya“. He was a session musician just for two tours and a few single shows in 2018. Bart really wanted me to employ him, and he tried very hard to convince me to do it. Right now I understand why. He [Rumiński] resigned in autumn 2018 to focus on his other project, as he said, so now we can see that he [spoke] about Faketushka then. In my lineup just one member wasn’t playing on tour for the „Litourgiya“ album, but he was supposed to be on „Litourgiya“ before Krysiuk even knew that I recorded that album. I’m talking about Лех.

    About your album he said that it has „two good songs, the rest is average with very poor production“. Do you have an opinion about „Hospodi“ and „Raskol“?
    I don’t care about his opinion and the music that he claims is his, because he can’t compose, he just pays, or rather promises to pay for that. I heard one song from „Hospodi“ and I felt ashamed and embarrassed that someone might think it was mine. It was so shitty that I didn’t risk [playing] the whole album. I don’t want to waste my time on that.

    After the split you continued with the band name in Russian (БАТЮШКА) – will that be a solution? Two bands, one BATUSHKA and one БАТЮШКА, or will there be only one band after the court decision?
    I use both, but sometimes I have to use the cyrillic form because of his trademark. In 2028 everything should be okay, but before I hope he will overdose on bigos cabbage stew to make things easier. He is on a good way because after [his stomach reduction surgery], he is fat again. He probably eats food to reduce the stress [arising from] cheating people, as a form of illusion of reward.

    Why 2028? Will the patent on the name expire then?
    No, court told me that it can take eight years to solve that case.

    Krzysztof Drabikowskis BATUSHKA live auf dem Wolfszeit Festival 2020, © Krzysztof Drabikowski

    A few days ago you played with your band at Wolfszeit, one of the few metal festivals of this season. What kind of experiences did you have there and do they strengthen your back for the process and the disputes to be fought out?
    The weather surprised me, autumn does not seem to be a good time for outdoor concerts. Playing and organizing concerts at this time is very unpredictable, you can never be 100% sure that  everything will go smoothly, that non-refundable advances are avoided etc. But it’s good that it [took place], there were a lot of people who waited for БАТЮШКА and I’m glad that we made it finally, and we will try to make more this year.

    Thanks for the interview! Finally a short brainstorming:
    Corona crisis: Humanity deserves that as an eye-opener.
    Lukashenko:I probably don’t know the whole truth, but from what I see, he has to go away. Probably various branches of the industry will suffer as a result, as it happened in Poland in the 90s, but harming innocent people and censorship are inacceptable to me. It would be best if the Belarusians could choose for themselves what is good for them. Because they live there, not I. But I wish they could live as they want and I wish they wouldn’t have to be ashamed of their language.
    Chance for a reunion of both BATUSHKA: Weird question in that situation.
    Black metal: Genre of music, ideology, as well as an interesting object to observe. Many different
    people usurp the right to play and listen to this genre and do not accept that someone else does it in a different way. Unfortunately with a lot of hypocrisy in their views.
    Your favorite album at the moment: I don’t have any, every album has better and worse moments for me, which I get more or less. I don’t listen to much music, I prefer to compose.
    BATUSHKA in ten years: I’m not sure what will be tomorrow, so I can’t tell what will be in 2030. The way I see 2020, I will probably be dead.

    Thanks again for your time. The last words of this interview are yours!
    Thank you, too.


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  • Deutsche Version

    Nach unserem BATUSHKA-Interview mit Bartłomiej Krysiuk erhielten wir vielfach die Rückmeldung, man hätte ihm keinen Raum für seine Darstellung der Situation einräumen dürfen. Das sehen wir anders: Es ist nicht die Aufgabe eines Magazins, durch den Ausschluss von Gesprächspartnern eine Seite zu bevorzugen, sondern Informationen zu veröffentlichen, anhand derer sich die Leser selbst eine Meinung bilden können. Deshalb haben wir uns bemüht, schnellstmöglich auch ein Gespräch mit der Gegenseite zu führen. Krzysztof Drabikowski hat dem zugestimmt und uns in klaren Worten seine Sicht der Dinge übermittelt – nachdem sein Anwalt die Antworten geprüft und freigegeben hat.

    Hallo und danke für deine Zeit! Wie geht es dir? Ich habe gehört, dass du am Corona-Virus erkrankt warst – ich hoffe, du bist wieder ganz genesen?
    Mir geht es gut, danke. Ja, ich hatte es. Ich habe mich danach schneller ermattet gefühlt, aber ich dachte, dass ich wieder gesund bin. Vielleicht nicht ganz, aber fast. Dann, nach der Show in Litauen auf dem Zobens Un Lemess Festival, habe ich mich auf der Intensivstation der Kardiologie wiedergefunden – mit einer Herzmuskelentzündung und einer Nekrose am Herzmuskel. Natürlich wurde ich auf meinen Antrag hin wieder aus dem Krankenhaus entlassen, nach zwei oder drei Tagen war ich es leid, jeden Tag Todesfälle zu sehen. Ich mag es auch nicht, wenn mich jemand zwingt, so lächerliche Dinge zu tun wie mich im Liegen auf einem Bett um meine physiologischen Bedürfnisse zu kümmern. Ich reagiere allergisch darauf, wenn mich jemand zu etwas zwingt.

    Was kannst du als Betroffener über die Krankheit sagen? Was denkst du darüber, dass immer noch Menschen ihre Existenz oder ihre Gefährlichkeit leugnen?
    Nach all meinen Krankenhausabenteuern könnte ich die Existenz nicht leugnen. Sie ist gefährlich, wie ich festgestellt habe. Aber wenn du gesund und nicht überlastet bist, dann sollte alles wieder in Ordnung kommen. Viele Menschen hatten es ohne jegliche Symptome. Ich hatte Veränderungen in meinen Lungen, jetzt dieses Herz-Zeug. Niemand kann mir sagen, ob es wegen Corona ist oder nicht – es ist noch zu früh, um etwas zu sagen. Also seid einfach etwas vorsichtiger und überdenkt eurer ganzes Leben – jetzt ist ein guter Moment, um für eine Weile runterzufahren. Versucht vielleicht, euch nicht nur auf andere zu verlassen und macht etwas selbst. Denn diejenigen, die noch nie etwas selbst gemacht haben, die es gewohnt sind, einfach alles zu kaufen, leiden jetzt am meisten. Es war komisch, als ich aus dem Krankenhaus kam und sah, dass es unmöglich war, in den Läden Hefe zu kaufen. Die Leute haben vergessen, dass es auch möglich ist, Brot ohne Hefe zu backen, dass Mehl und Wasser allein auch Brot ergibt, sogar ein noch besseres. Das ist, wie ich festgestellt habe, kein Allgemeinwissen … es schien für die meisten Leute in der heutigen Zeit überflüssig zu sein.

    Krzysztof Drabikowskis BATUSHKA, 2020 live in Wien. © Stephan Rajchl /

    Lass uns über BATUSHKA sprechen. Der Split der Band war 2019 ein großes Thema in der Szene. Es gab einstweilige Verfügungen und Klagen rund um den Bandnamen. Wie ist der aktuelle Stand der Dinge?
    Ich würde es nicht als Split bezeichnen. Wenn jemand dir etwas ohne deine Erlaubnis wegnimmt, spricht man auch nicht davon, dass deine materiellen Güter aufgeteilt wurden. Bald sind zwei Jahre vorüber und soweit gab es nur die ersten Anhörungen. Zuerst gab es Treffen vor dem Gericht in Bialystok, wo er (Bartłomiej Krysiuk, A. d. Red.) eine für ihn ungünstige Aussage machte. Leider war sie nicht registriert und vorläufig, aber der Richter hat sie gehört. Daher musste er einen Antrag auf Verlegung an ein anderes Gericht stellen, um mit einer leeren Tafel zu beginnen. Nun wurde der Prozess an ein spezialisierteres Gericht in Warschau verlegt, das deswegen vielleicht schneller arbeiten wird als das Gericht in Bialystok, weil sie dort mehr Erfahrung mit solchen Fällen haben.

    Es ist allgemein bekannt, dass BATUSHKA zunächst deine Band war – du hast das Debütalbum geschrieben. Wie bist du auf die Idee einer orthodox inspirierten Black-Metal-Band gekommen und wann hast du erkannt, dass du damit eine Marktlücke getroffen hast?
    Ich hatte schon lange geplant, ein Black-Metal-Projekt zu machen. Eines Tages, als ich mich auf YouTube von Clip zu Clip geklickt habe, stieß ich auf einen Kommentar mit einem interessanten Satz: „Gottes Hymnen sind mehr Metal als jede satanische Black-Metal-Musik da draußen.“ Das brachte mich auf die Idee, diese Art von Gesang mit Metal-Musik zu kombinieren. Also habe ich genau das getan. Als die Musik ins Internet hochgeladen wurde und die Veranstalter anfingen, uns Konzerte anzubieten, habe ich gemerkt, dass da etwas verdammt gut lief.

    Sind deine Texte eigentlich christlich oder antichristlich? Ich meine, das Szenario ist ziemlich absurd, dass Black-Metal-Fans eine orthodoxe Messe feiern …
    Alles, was ich dazu sagen wollte, habe ich in den Texten gesagt. Insofern überlasse ich es den Hörern, ob sie es verstehen oder nicht.

    BATUSHKA in ihrer ursprünglichen Besetzung 2017 auf dem Dark Easter Metal Meeting. © Afra Gethöffer-Grütz /

    Du hast Bartłomiej Krysiuk als Sänger in die Band geholt, aber er wurde in der öffentlichen Wahrnehmung mehr und mehr zum Bandkopf. War dies bis zu einem gewissen Grad auch beabsichtigt, weil er gut im Managen war?
    Nein, im Jahr 2018 kannte ihn niemand, weil ich derjenige war, der allein alle BATUSHKA-Interviews beantwortet hat. Weil es von Anfang an mein Soloprojekt war. Nachdem er seine gefälschte Version gegründet hatte, hat er angefangen, sich als große Führungspersönlichkeit zu profilieren. Vorher war er nur ein Session-Musiker und ein schlechter Manager. Schließlich habe ich herausgefunden, wie er mein Geld vernichtet hat, dass er Leute, die für uns gearbeitet haben – Techniker, Session-Musiker, Merch-Produzenten usw. – nicht bezahlt hat. Also nein, er war nicht gut im Managen.

    Was hat aus deiner Sicht zur Spaltung der Band geführt? In deinem YouTube-Statement hast du gesagt, dass es Krysiuk bei diesem ganzen Projekt nur um Geld ging und er Druck auf dich ausgeübt habe, das nächste Album schneller fertigzustellen.
    Er hat erkannt, dass die Inbesitznahme des Namens für ihn eine große Chance ist, seine Schulden zu begleichen, die er schon lange vor BATUSHKA hatte. Denn als Manager hatte er Zugang zu allen Verträgen und so weiter. Er hatte immer schon den Drang, verehrt zu werden … er hat es viele Male mit seiner kosmisch angehauchten Band versucht, aber sie blieb eine Lachnummer in der Metal-Szene. Nicht, dass die Musiker einen schlechten Job gemacht hätten. Aber was er dort abgeliefert hat …


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    Auf einigen Fan-Seiten wird behauptet, dass Krysiuk alle Einnahmen aus dem Verkauf von Merchandise-Artikeln für sich beansprucht hat, ohne etwas mit den anderen zu teilen. Kannst du das bestätigen?
    Ja, ich verdiene kein Geld an „Litourgiya“, also bitte kauft es nicht, wenn ihr mich unterstützen wollt. Leider hält er es immer noch zurück, aber er verkauft das Merch nur auf anderen Seiten, indem er es in Händlermengen an Distributoren verkauft, um selbst „sauber“ zu bleiben. Außerdem hat er seine Firma an seinen Sohn überschrieben, um seine Hände sauberzuhalten … insofern ist es wirklich witzig, dass er jetzt schon Schulden für seinen Sohn ansammelt.

    Nach der Trennung kündigte er sehr schnell ein neues Album an, aber du hast dein Album gerade noch vor seiner ersten Single veröffentlicht. Wie wichtig war es, der erste zu sein?
    Ich habe mit der Aufnahme von „Панихида“ („Panihida“, A. d. Red.) etwa 2016 angefangen, 2018 waren alle Riffs fertig. Ich hatte nur noch mit den Gesangsaufnahmen gewartet, weil ich nicht noch einmal mit Krysiuk aufnehmen wollte. Er war live total scheiße, alle seine klaren Gesänge waren neben dem Takt, er hat die Töne nicht getroffen und so weiter. Im November 2018 trat er als Sänger bei BATUSHKA zurück und hat versprochen, das gesamte Geld für „Litourgiya“ im Dezember auszuzahlen. Also habe ich angefangen, den Gesang aufzunehmen. Als ich sah, dass er versuchte, mich zu betrügen, wusste ich, dass ich mich besser beeilen sollte, um die Wahrheit zu zeigen.

    Musstest du aus künstlerischer Sicht dafür Kompromisse machen? Hast du „Panihida“ schneller veröffentlicht, als du eigentlich wolltest – oder vielleicht sogar voreilig?
    Nein, ich habe versucht, alles so zu machen, wie ich es wollte. Es ist manchmal gut, eine Deadline zu haben, denn ich bin nie zufrieden genug. Ohne eine würde ich gar nichts veröffentlichen. Ich halte immer noch viele meiner Alben für andere Projekte auf meinen Festplatten zurück.

    Wie lange hattest du vorher schon an dem Material gearbeitet – und bist du mit dem Ergebnis zufrieden?
    Ich schreibe beim Musikmachen in der Regel ein Lied pro Nacht. Mehr Zeit benötigt das Abmischen, Mastern und so weiter. Es braucht auch Zeit, um Pausen zu machen. Ein frisches Gehör hilft sehr. Man kann sich an alles gewöhnen – nach einer längeren Pause kann man dann wieder Fehler hören und was sonst noch stört.

    Krzysztof Drabikowskis BATUSHKA 2020 live in Wien. © Stephan Rajchl /

    Bisher hast du dein Album nur in kleiner Auflage veröffentlicht, während Krysiuk „Hospodi“ über Metal Blade Records veröffentlicht hat. Wurde dieser Labelvertrag vor oder nach der Trennung unterzeichnet?
    Mein Album ist in vier Versionen auf LP und CD erschienen, ich hatte fast zehn T-Shirt-Designs und so, die meistens direkt ausverkauft waren. Wenn ich etwas auf eBay stelle, ist nach zehn Minuten alles ausverkauft! Was Metal Blade angeht … Ja, Krysiuk hat das wahrscheinlich vor dem Split unterschrieben. Ich weiß, dass Brian Slagel (Gründer und Chef von Metal Blade Records, A. d. Red.) mich in Vegas treffen wollte, als ich dort gespielt habe, aber leider habe ich ihn nicht getroffen. Und nach der Show habe ich auch Krysiuk nicht mehr gesehen, also ist er wahrscheinlich da mit Brian weggegangen und hat ihn darüber belogen, dass er nicht nur ein Session-Musiker ist. Wir waren anonym, also war das für ihn nicht schwer.

    „Hospodi“ wurde von Fans und Presse zerrissen. Krysiuk macht „Internet-Trolle“ dafür und für die Schlammschlacht um BATUSHKA im Allgemeinen verantwortlich. Er sagte in unserem Interview auch, dass er sich von besagten Trollen zu Unrecht verleumdet fühle. Was denkst du dazu?
    (lacht) Wirklich? Ich langweile mich im Leben nicht genug, um mir darüber Gedanken zu machen. Ich habe viele Projekte laufen, das nimmt einen großen Teil meiner Freizeit in Anspruch. Das ist deshalb so lustig, weil Bart und seine engsten Vertrauten genau das getan haben: Sie hatten ein paar Fake-Accounts, mit denen er versucht hat, Falschinformationen zu verbreiten. Er ist sogar der БАТЮШКА Legion-Gruppe auf Facebook beigetreten, aber die Administratoren dieser Gruppe haben die Spione enttarnt und schnell entfernt. Sogar sein Manager hat sich bei mir für die Zusammenarbeit mit Krysiuk entschuldigt, als er die Wahrheit herausgefunden hat und gemerkt hat, was da vor sich ging.

    Bartłomiej Krysiuks BATUSHKA 2019 auf dem Brutal Assault Open Air. © Afra Gethöffer-Grütz /

    Generell hat Bartłomiej Krysiuk seine Band sehr schnell aufgebaut und die bereits gebuchten Konzerte und Festivals gespielt – sogar als Ersatz für die legendären Dimmu Borgir auf dem Bloodstock Open Air. Du hast dich andererseits erst einmal ruhig verhalten. War das die richtige Strategie oder würdest du dich aus heutiger Sicht anders verhalten?
    Er hat das hinter meinem Rücken getan und neue Verträge für Shows unterzeichnet, bevor die Scheiße ans Licht kam. Ich hatte  geplant, eine kurze Konzertpause einzulegen, um die Arbeit am zweiten Album abzuschließen. Ich mache gerne alles selbst, aber deswegen braucht es auch seine Zeit – neue Kostüme nähen, neue Designs entwerfen und so weiter. Auf der anderen Seite wollte ich nichts überstürzen. Es ist kein Wettrennen, also ist es besser, alles so zu machen, wie ich es will.

    Kannst du uns etwas über diese Zeit erzählen – was hat das mit dir gemacht? Hattest du vielleicht sogar mal in Betracht gezogen, BATUSHKA aufzugeben?
    Es war eine schwere Zeit, aber das auf keinen Fall.

    „Hospodi“ wurde von Artur Rumiński geschrieben, der seit 2017 zu BATUSHKA gehörte, wie Krysiuk uns erzählt hat. Generell hat er behauptet, dass ein großer Teil der ehemaligen BATUSHKA-Musiker heute hinter ihm steht – was sagst du dazu? Mit Jatzo und Чёрный Монах hast du ja auch mindestens zwei Mitglieder der damaligen Besetzung in deinen Reihen …
    Rumiński war einer der vielen Session-Gitarristen, mit denen ich bei Live-Auftritten zu „Litourgiya“ zusammengearbeitet habe. Er war Session-Musiker, nur für zwei Tourneen und wenige Einzelshows im Jahr 2018. Bart wollte unbedingt, dass ich ihn engagiere, und er hat sich sehr bemüht, mich davon zu überzeugen. Jetzt verstehe ich, warum. Rumiński trat im Herbst 2018 zurück, um sich, wie er sagte, auf ein anderes Projekt von ihm zu konzentrieren. Jetzt wissen wir, dass er damals von „Faketushka“ sprach. Aus meiner Band-Besetzung war nur ein Mitglied nicht auf der Tournee zu „Litourgiya“ dabei, aber derjenige war für „Litourgiya“ eingeplant, noch bevor Krysiuk überhaupt wusste, dass ich dieses Album aufgenommen habe. Ich spreche hier von Лех.

    Über dein Album hat er gesagt, dass es „zwei gute Lieder“ hat, der Rest sei „durchschnittlich mit sehr schlechter Produktion“. Hast du umgekehrt eine Meinung zu „Hospodi“ und „Raskol“?
    Mich interessiert weder seine Meinung noch die Musik, von der er behauptet, dass es seine sei. Eigentlich kann er nämlich nicht komponieren. Er bezahlt nur dafür … oder besser gesagt: Er verspricht, dafür zu zahlen. Ich habe ein Lied von „Hospodi“ gehört und ich habe mich geschämt und es war mir peinlich, dass jemand denken könnte, das sei von mir. Es war so beschissen, dass ich nicht riskiert habe, das ganze Album zu hören. Ich möchte damit nicht meine Zeit verschwenden.

    Nach dem Split hast du den Bandnamen in kyrillischer Schrift als БАТЮШКА weitergenutzt – wird das eine Lösung sein, zwei Bands, BATUSHKA und БАТЮШКА, oder wird es nach der Gerichtsentscheidung nur noch die eine oder andere Band geben?
    Ich verwende beide, aber manchmal muss ich aus markenrechtlichen Gründen die kyrillische Form verwenden. Im Jahr 2028 sollte dann alles in Ordnung sein, aber ich hoffe, dass er schon vorher eine Überdosis Bigos-Krauteintopf zu sich nimmt, um die Dinge einfacher zu machen. Er ist auf einem guten Weg dahin, denn nach seiner Magenverkleinerung ist er jetzt wieder fett. Wahrscheinlich isst er, um den Stress, der mit dem Betrügen anderer Leute einhergeht, abzubauen … als eine Art Illusion einer Belohnung.

    Warum ausgerechnet 2028? Läuft dann das Patent auf den Namen ab?
    Nein, das Gericht hat mir gesagt, dass es acht Jahre dauern kann, den Fall abzuschließen.

    Krzysztof Drabikowskis BATUSHKA live auf dem Wolfszeit Festival 2020, © Krzysztof Drabikowski

    Vor ein paar Tagen hast du auf dem Wolfszeit Festival gespielt, einem der wenigen Metal-Festivals diesen Sommer. Welche Erfahrungen hast du dort gemacht und stärken sie dir den Rücken für den Prozess und die auszufechtenden Auseinandersetzungen?
    Das Wetter hat mich überrascht, Herbst scheint keine gute Zeit für Open-Air-Shows zu sein. Wenn man in diesen Zeiten Konzerte spielt oder organisiert, ist alles sehr schwer planbar – man kann nie zu 100 Prozent sicher sein, dass alles reibungslos abläuft, nicht zurückzuzahlende Vorschüsse werden vermieden und so weiter. Aber es ist gut, dass es stattgefunden hat … es gab eine Menge Leute, die auf БАТЮШКА gewartet hatten, und ich bin froh, dass wir es schlussendlich geschafft haben. Wir werden versuchen, in diesem Jahr noch mehr zu machen.

    Danke für das Interview. Zum Abschluss ein kurzes Brainstorming:
    Coronakrise: Die Menschheit verdient sie, damit ihr die Augen geöffnet werden.
    Lukaschenko: Ich kenne wahrscheinlich nicht die ganze Wahrheit, aber von dem, was ich sehe, muss er verschwinden. Wahrscheinlich werden verschiedene Industriezweige darunter leiden, wie es in den 1990er-Jahren in Polen geschehen ist, aber das Verletzen von Unschuldigen und Zensur sind für mich inakzeptabel. Am besten wäre es, wenn die Belarussen selbst entscheiden könnten, was gut für sie ist. Denn sie leben dort, nicht ich. Aber ich wünschte, sie könnten leben, wie sie wollen, und ich wünschte, sie müssten sich nicht für ihre Sprache schämen.
    Chance für eine Wiedervereinigung beider BATUSHKA: Das ist in dieser Situation eine seltsame Frage.
    Black Metal: Musikgenre, Ideologie, aber auch ein interessanter Beobachtungsgegenstand: Viele verschiedene Menschen beanspruchen das Recht, dieses Genre zu spielen und zu hören, für sich und akzeptieren nicht, dass jemand anderes es auf andere Weise tut. Leider tun diese Leute das mit einer Menge Scheinheiligkeit in ihren Ansichten.
    Dein aktuelles Lieblingsalbum: Ich habe keins. Jedes Album hat für mich bessere und schlechtere Momente, denen ich mehr oder weniger abgewinnen kann. Ich höre nicht viel Musik, ich komponiere lieber.
    BATUSHKA in zehn Jahren: Ich bin mir nicht sicher, was morgen sein wird, also kann ich nicht sagen, was 2030 sein wird. Ich werde wahrscheinlich tot sein, wenn ich mir mein 2020 anschaue.

    Nochmals vielen Dank für deine Zeit. Die letzten Worte gehören dir!
    Auch ich sage Danke!


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Dieses Interview wurde per E-Mail geführt.
Zur besseren Lesbarkeit wurden Smilies ersetzt.

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3 Kommentare zu “Batushka”

  1. P.

    Naja, herum zu haten dass Bart sowieso mega kacke ist, nur Scheiße gebaut hat und überhaupt gar nix kann lässt den guten Mann jetzt auch nicht seriöser wirken als die andere Seite. Auch wenn ich, wie wahrscheinlich fast jeder, dazu geneigt bin, seiner Version eher zu glauben. Kann ja verstehen wenn der angepisst ist, aber wenn die Fakten eh für sich sprechen kann man auch einfach mal professionell bleiben.

    (Leichter gesagt als getan wahrscheinlich, mich hat ja auch keiner aus meiner eigenen Band gekickt)

    1. Moritz Grütz Post Author

      Ja, ich denke, das ist leichter gesagt als getan. Und es ist ja doch in weiten Teilen durchaus auch vertretbare Kritik. Ausfallend wird er ja erst gegen Ende, vermutlich gings ihm auch insgesamt etwas an die Substanz, das Ganze nochmal so ausführlich durchkauen zu müssen. Aber er hat zumindest eine Version, die plausibel klingt.

  2. Dennis

    “ aber ich hoffe, dass er schon vorher eine Überdosis Bigos-Krauteintopf zu sich nimmt, um die Dinge einfacher zu machen. Er ist auf einem guten Weg dahin, denn nach seiner Magenverkleinerung ist er jetzt wieder fett.“

    Ich musste laut auflachen.

    Natürlich steckt man nicht in der Sache drin, aber ich bekam einen kleinen Einblick von dem hier geschilderten, als ich eine Bestellung bei Witching Hour tätigte. Nach Zahlung wartete ich Wochen auf überhaupt ein Feedback. Es gab null Kommunikation. Erst als ich mit rechtlichen Konsequenzen (aus Verzweiflung halt) drohte, wurde der Senf endlich mal verschickt. Kann also einen Einkauf dort nicht empfehlen.


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