Interview mit Ville Friman von Insomnium

  • English Version

    Hello! I was already able to listen to your new album “Since The Day It All Came Down” and it is very good. Please tell me something about the recordings. Are you pleased with the result?

    Ville Friman: We started those recording sessions in the mid June almost a year ago. We had worked hard for the songs but still we were able to finish our last song (The Day it All Came Down) only a week before entering studio. In that phase we also had lyrics done only for few songs and so we had to write most of them during the recordings. As it was summer time we had really warm weather and this was somewhat stressing too because studio didn’t have any air conditioning. As we were recording all day long we had to keep all the doors shut during days and you can imagine the heat and stench inside. All above mentioned factors made recording sessions really hard and stressing for us, but now that I listen the album I think it was worth of it. On the other hand we could have done some things better, but as the recording circumstances were what they were we’re all pleased with the album. Many times things which bother you afterwards are actually quite marginal and irrelevant in the end.

    What day is the album title talking about? Is there a concept behind?

    Ville Friman: Yes there is. Basically the opening track situates the story to this one day when it all came down and the rest of the songs continues this story further. All the songs on the album consists a loose concept and one whole story. Basically it’s a tale about decisions and how you take responsibility of your own and others life near you. The utter message behind the story is that you make your life by yourself and turn it to such as you choose.

    „In The Halls Of Awaiting“ is a place in Tolkien’s Silmarillion. Was the great master and his story’s a lyrical influence on the new album?

    Ville Friman: Well not that much for me but I can’t say if it inspired other members (Niilo And Ville V.) who also wrote lyrics for the album. I’ve read all the Tolkien’s book few times and they’re very good, but maybe I tried to strive this time more of a traditional Finnish kind of mentality to the lyrics I wrote. I read some poems from few Finnish writers who depict nature with quite sad and wistful manner and as I wrote my lyrics I got inspired more of them than anything else. As we have four seasons during one year here in Finland it never really gets that dull concerning weather too. We are all the time giving up something and taking something new in return. For example now we are giving up winter and preparing to meet the spring and summer again finally after long period of darkness. I think seasons are also quite inspiring here in Finland.

    What are the main differences between „Since The Day It All Came Down“ your demo recordings and „In The Halls of Awaiting“?

    Ville Friman: For the demo recording we had few days at time to record everything with lousy equipment so naturally they sound what they sound. Also we were younger back then and more inexperienced as musicians and songwriters. For the first album we had more time and better equipments but musically it was more of an “cross-section” of our history since it included 5 demo songs and 5 new songs. However it does constitute a very strong entity and is good debut album I think. Our new albums songs were written during about one year. We have got older, more experienced and more mature concerning song-writing and I think it can be heard when you listen to new songs. We have also more acoustic guitar on this new album and as we go partly faster than on the first one we also go much slower in some parts. Our newest release is definitely richer in atmosphere. One difference with “halls” and our new release is that I have written most of the songs on this new album. In the halls the song-writing credits were 50% between me and Niilo.

    How did you all change and develop since the founding of the band?

    Ville Friman: Well we have learned how to play our instruments (in some questionable manner) and how to make actually songs that are good at least in our own opinion. Also few members have changed from the demo-era. I think we’re now more ambitious than ever and we want to see how far we can get by doing something we really love to do. Unfortunately I have noticed that sometimes I get really tired, since I have to study and work and do lots of everything in order to get my living. It’s really a shame that I don’t have enough time for my girlfriend, friends and relatives.

    The cover art of „Since The Day It All Came Down“ shows like the one from your first cd only beautiful nature. Can you tell me something about your home Karelia? Are you all very connected to the nature?

    Ville Friman: Well I study biology in the Jyväskylä University so nature is very close to my heart. Karelia is very beautiful place in eastern Finland and it’s my hometown. We decided to continue our nature “thing” we have followed since the covers for our first demo. It suits us better than horror or scifi or something modern, contemporary or futuristic. I think our music and image is more of an historical and perennial one. Just like the nature.

    With „The Dame It All Came Down“ and „Daughter Of The Moon“ the album starts with a fast and a really sad and slow song. What feelings and moods do you like to transmit with your work?

    Ville Friman: We just felt that the fast opener would be good choise for a starter. We also chose these two songs as we thought they would be quite accessible for a listener for a beginning. As you may notice the most “progressive” songs are situated in the end-part of the album. With the songs we want to transmit feelings like beauty, fragility, passion, aggression, rejection and so on to a listener. Basically all the same feelings that we face in our real life except in the form of music. Making music gives me solace and hopefully listeners are able to feel same way when they are listening our music.

    Contrary to many other (Finnish) bands the keyboards in are very secondary compared to the guitars. I like this very much in your music and I think you can do many great melodies without keyboards and using acoustic guitars. Are you going to continue so in the future?

    Ville Friman: Absolutely! Guitars are Insomnium’s “thing” and trademark. We will definitely use some keyboards and synths in the future too but they will never compete with the same spot with guitars. I think we try to head for using guitar as innovative way we can in the future including lots of acoustic guitars.

    I like the vocals very much too… not only deep vocals and screams, further there are some whispered voices and narrator like passages. In my opinion there are not many bands which can combine these that good.

    Ville Friman: I agree with you. Niilo really succeeded in both very well and he has great voice for both. Whispers are furthest we have went since none of us aren’t really a proper singer. But thanks for your comments. If you think we have succeeded then I’m very glad!

    What influences besides Nature are there in your lyrics and music? How does it usually look like when you write and compose songs?

    Ville Friman: As I mentioned before other writers for example poets affect to my lyrics and so does other music artists. Also the nature and all the seasons are inspiring in their own way and they help/force me to get the right mood for creating something. I have noticed that the seasons can be summer or winter. That really doesn’t matter that much. What I need most is time because writing songs isn’t really just waiting for inspiration but more rather hard work. But of course you can’t force yourself to make good songs, you have to have the willingness inside of you too and the feel have to be right. Many times I have somewhat nostalgic feeling when I grab my guitar and start to play it. Days like these I’m usually able to compose something decent.

    Are there some topics which you would never write a song about?

    Ville Friman: I think we will never mess politics to our songs. However that doesn’t mean that we don’t have any political opinions, but rather that we don’t want to include them to our songs. Music isn’t really about politics, it’s about music. At least in my opinion.

    Like many other bands you played coversongs from your favourite bands. Do you still perform some cover stuff on stage? What do you think about bands who are playing a long time the same cover versions every weekend? Here in my region such cover bands are sadly very popular.

    Ville Friman: Yeah we play two cover songs once and while: At the Gates – Blinded by fear and the Sentenced’s – Dance on the graves. We may play one of those on gig, but not every time since we have lots of our own material too. I think those cover bands can be good and I can enjoy their gig if they play and perform well. But I don’t see any reason them to play every now and then since it can get quite boring. I mean you shouldn’t take a band that plays covers that seriously. It gets pathetic if you support your self esteem by playing other people’s songs and taking credits from their effort. For a “real” bands covers can be good selections for gigs an they sure are good way to start playing together with your band mates.

    Amorphis are one of your fave bands and influences. What other bands would you name your favourites?

    Ville Friman: I would have mention at least these: Opeth, Dark tranquillity, Sentenced, Katatonia, In Flames, Ulver, Anathema, My Dying Bride, Sigur Ros, Gathering, Arcturus, Tenhi, Paradise Lost, Metallica, Sepultura, Edge of Sanity, Dan Swano and many many more…

    What about live dates in the future? Maybe some summer festivals? Is there a chance to see Insomnium live in Germany?

    Ville Friman: There’s nothing certain yet, but hopefully we get into some festivals here in Finland and maybe in Germany too. But time will tell and it really depends how well our new album succeeds in Germany and if any festival organiser gets interested in us.

    Let’s do some brainstorming. What comes to your mind when reading…

    MTV: Hit music only.

    MP3: Easy way to spread music.

    USA: Ignorant super power, wannabe world police, bad music, great science, great movies, big country; it‘s wrong to do too simple generalizations.

    Money: Don’t have any.

    New Metal: Same mass with few exceptions.

    Viking Metal: Not my cup of tee.

    Amon Amarth: Mediocre Swedish band whose some members have Finnish background.

    Blind Guardian: Never really got into it.

    Idols: Tv-show in Finland.

    Love: Important in life!

    Religion: Human‘s tool to interpret the essence of life and universum.

    Underground: confined definition. Good zine, since they want to do an interview with me, haa haa J
    Seriously looked very good as I took peak!

    Ok, thank you very much for your answers! If you would say something to readers and all other german fans please do it now and here…
    Ville Friman: Thanks for the interview and your time to read it through. If you got interested check out our new album at your local record store 12.4.2004! Samples can be heard at => media-section. Hello to all German fans!

  • Deutsche Version

    Am 3. Mai 2004 erscheint europaweit „Since The Day It All Came Down“, das zweite Album der Finnen Insomnium. Gitarrist und Songschreiber Ville Friman stand uns schon einen Monat vor Veröffentlichung Rede und Antwort und plauderte mit Stefan über das neue Album und andere Dinge.
    Besucht die offizielle Seite der Band für die aktuellsten Infos dazu. Dort könnt ihr euch durch MP3s und auch Videoclips ein Bild der Gruppe machen.

    Hallo! Ich konnte euer neues Album „Since The Day It All Came Down“ schon vorab hören und es gefällt mir wirklich sehr gut. Wie liefen die Aufnahmen und wie zufrieden seid ihr mit dem Endergebnis?
    Ville Friman: Wir haben Mitte Juni mit den Aufnahmen begonnen, also vor fast einem Jahr. Wir haben hart an den neuen Songs gearbeitet, aber unseren letzten Song („The Day It All Came Down“) haben wir erst eine Woche bevor wir ins Studio gingen fertig stellen können. Zu diesem Zeitpunkt hatten wir auch erst ein paar Texte geschrieben, mussten die meisten also während den Aufnahmen verfassen. Im Sommer hatten war’s natürlich sehr warn, dass war auch recht stressig da das Studio keine Klimaanlage hatte. Als wir dann Tag für Tag aufgenommen haben, mussten die Türen immer geschlossen sein, du wirst dir die Hitze und den Gestank da drin wohl vorstellen können. Das alles hat die Aufnahmen für uns sehr hart und stressig werden lassen, aber jetzt, wo ich das Album hören kann, denke ich dass es das alles wert war. Auf der anderen Seite hätten wir manche Dinge noch besser machen können, aber die Aufnahme-Umstände waren eben so wie sie waren und wir sind alle zufrieden mit dem Album. Viele Dinge, die einen im nachhinein ärgern, sind im Endeffekt aber eigentlich auch nur nebensächlich und unwichtig.

    Von welchem Tag spricht der Albumtitel? Steckt da ein Konzept dahinter?
    Ville Friman: Ja. Grundsätzlich erklärt der Eröffnungssong die Story dieses „one day when it all came down“ und die restlichen Lieder setzen diese Geschichte fort. All die Songs bestehen aus einem losen Konzept und einer Story als ganzem. Es ist eine Geschichte über Entscheidungen und wie man selbst die Verantwortung für das eigene und das Leben der Menschen die einem nahe stehen trägt. Die Aussage dabei ist, dass man sein Leben selbst führt und man es so gestalten kann, wie man will.

    „In The Halls Of Awaiting“ ist ein Ort aus Tolkiens Silmarillon. Hat der große Meister auch Einzeug auf euer neues Album gefunden? Habt ihr auch textlich Bezug oder Inspiration aus seinen Geschichten?
    Ville Friman: Nun, für mich persönlich ist der Einfluss nicht so groß, aber ich kann nicht beurteilen wie sehr das bei Niilo und Ville V. der Fall ist, die ja wie ich auch an den Texten des neuen Albums geschrieben haben. Ich hab alle Tolkien-Bücher ein paar mal gelesen, und sie sind auch alle wirklich gut, aber ich denke ich habe mich diesmal darum bemüht, mehr von traditioneller finnischer Mentalität in meine Lyrics einfließen zu lassen. ich habe einige Werke von finnischen Dichtern gelesen, die die Natur in einer traurigen und wehmütigen Art schildern, und als ich meine Texte geschrieben habe, wurde ich davon mehr als durch alles andere inspiriert. Da wir in Finnland vier Jahreszeiten haben, haben wir hier auch nie wirklich trübes Wetter. Wir geben ständig irgend etwas auf und nehmen dafür irgend etwas neues. Zum Beispiel verzichten wir momentan auf den Winter und bereiten uns nach einer langen Zeit der Dunkelheit auf den Frühling und den Sommer vor. Ich denke, die Jahreszeiten sind auch sehr inspirierend hier in Finnland.

    Was sind deiner Meinung nach die Hauptunterschiede zwischen „Since The Day It All Came Down“, eueren Demos und „In The Halls of Awaiting“?
    Ville Friman: Bei unseren Demoaufnahmen hatten wir nur ein paar Tage zum aufnehmen und dazu noch mieses Equipment, dementsprechend klingen die Sachen eben auch. Damals waren wir auch jünger und unerfahrener an unseren Instrumenten und als Songschreiber. Fürs erste Album hatten wir mehr Zeit und bessere Ausrüstung, aber musikalisch war es mehr ein Überblick über unsere bisherige Geschichte, da es darauf fünf Demosongs und fünf neue Songs zu hören gibt. Trotzdem denke ich, dass es ein gutes Debütalbum ist. Die Lieder des neuen Albums sind über ein ganzes Jahr verteilt geschrieben worden. Wir sind älter, erfahrener und reifer geworden und das wirkt sich auch auf das Songwriting aus und ich denke, dass kann man auch hören, wenn man sich die neuen Lieder anhört. Auf diesem Album verwenden wir auch mehr Akustikgitarren. Wir werden teilweise auch schneller als auf dem ersten, gleichzeitig haben wir auch viel mehr langsame Parts eingebaut. Aber definitiv ist unsere neue CD viel reicher an Atmosphäre. Ein Unterschied zwischen „…halls…“ und den neuen Sachen ist, dass ich jetzt den Großteil der Songs geschrieben habe. Beim Vorgänger gingen die Songwriting-Credits noch zu jeweils 50% an Niilo und mich.

    Wie sehr habt ihr euch seit euerer Bandgründung 1997 durch die Musik weiterentwickelt und verändert?
    Ville Friman: Nun, wir haben alle gelernt mit unseren Instrumenten umzugehen (in einer etwas fragwürdigen Art) und gute Songs zu basteln, zumindest unserer Meinung nach. Seit unserer Demo-Ära gab es ja auch ein paar Wechsel bei unseren Mitgliedern, und ich denke wir sind jetzt ehrgeiziger als jemals zuvor und wir wollen nun herausfinden, wie weit wir gehen können, etwas zu tun was wir wirklich lieben. Leider habe ich festgestellt, dass mich alles manchmal sehr ermüdet, seit ich studieren und arbeiten muss und alles mögliche zu tun habe, um mein Leben in den Griff zu bekommen. Es ist wirklich eine Schande, dass ich nicht genug Zeit für meine Freundin, meine Freunde und Verwandte habe.

    „Since The Day It All Came Down“ hat wie euer Debüt ein Cover, dass einfach nur schöne Natur zeigt. Erzähl doch mal ein wenig von euerer Heimat Karelien. Seit ihr alle sehr naturverbunden?
    Ville Friman: Ich studiere Biologie an der Jyväskylä Universität, also liegt mir die Natur schon sehr am Herzen. Karelien ist ein wunderschöner Ort im Osten Finnlands und es ist meine Heimat. Wir haben uns dazu entschieden, diese Natur-„Sache“ weiterzuführen, was wir schon seit dem Cover unseres erstes Demos tun. Es passt besser zu uns, als Horror, Science Fiction oder irgendwas modernes oder futuristisches. Ich denke, unsere Musik und unser Erscheinungsbild ist eher historisch und zeitlos. Eben genau wie die Natur.

    Mit „The Dame It All Came Down“ und „Daughter Of The Moon“ beginnt das Album mit einem schnellen und einem sehr traurigen und langsamen Song. Welche Gefühle und Stimmungen wollt ihr mit eueren Werken vermitteln?
    Ville Friman: Wir meinten einfach, dass der schnelle Opener ganz gut für den Start passt. Die beiden Songs haben wir auch an den Anfang gestellt, weil wir denken das sie recht eingängig sind und einen guten Einstieg ins Album möglich machen. Wie du wohl schon gemerkt hast, stehen die „progressivsten“ Lieder am Ende des Albums. Mit den Songs wollen wir dem Hörer Gefühle wie Schönheit, Zerbrechlichkeit, Leidenschaft, Aggression, Ablehnung und so weiter vermitteln. Man kann auch sagen, wir wollen so all die Gefühle ausdrücken, denen wir im richtigen Leben außerhalb der Musik begegnen. Musik zu machen ermutigt mich und spendet mir Trost, und es wäre schön, wenn auch die, die unsere Musik hören, so etwas fühlen können.

    Im Gegensatz zu vielen anderen (finnischen) Bands spielen die Keyboards bei euch im Verhältnis zu den Gitarren eine sehr untergeordnete Rolle, was mir überaus positiv aufgefallen ist, da es so wunderbar klappt mit den Melodien, da tun schon die akustischen Gitarren ihren Teil. Wollt ihr das auch in Zukunft so beibehalten?
    Ville Friman: Absolut! Gitarren sind das wichtigste an Insomnium und unser Markenzeichen. Wir werden in Zukunft auf jeden Fall wieder ein paar Keyboards und Synthesizer verwenden, aber sie werden nie so wichtig werden wie die Gitarren. Ich glaube, wir wollen die Gitarren in Zukunft so innovativ wie nur möglich einsetzen, auch die akustischen Gitarren.

    Sehr gut gefallen mir hier auch die Vocals… nicht nur tiefe Gesänge und Schreie, sondern oft auch geflüsterte Passagen oder einem Erzähler ähnelnde Stellen kommen bei euch vor. Meiner Meinung nach schaffen es nur wenige Bands, das alles so gekonnt miteinander zu verbinden.
    Ville Friman: Da stimm ich dir zu. Niilo gelingt beides wirklich gut, er hat auch einfach eine großartige Stimme dafür. Das Flüstern ist das meiste was wir noch rausholen konnten, da ansonsten keiner von uns ein guter Sänger ist. Aber danke für deine Kommentare. Wenn du findest, es ist uns geglückt, bin ich sehr zufrieden!

    Welche Einflüsse außer der Natur gibt es noch für euere Texte und die Musik? Wie läuft es bei euch normalerweise ab, wenn ihr Songs schreibt?
    Ville Friman: Wie ich vorhin schon mal erwähnt habe haben andere Schriftsteller, wie etwa Dichter beeinflussen meine Texte wie auch andere Musikgruppen. Ebenfalls sind die Natur und alle Jahreszeiten auf ihre Weise inspirierend und helfen und zwingen mich sogar dazu, in die richtige Stimmung zu bringen, etwas neues zu erschaffen. Ich habe festgestellt, das es Sommer oder Winter sein kann, dass aber nicht so sehr ins Gewicht fällt. Was ich am meisten brauche ist Zeit, denn um Songs zu schreiben reicht es nicht, nur auf die Inspiration zu warten, eher ist es ziemlich harte Arbeit. Aber natürlich kann man sich auch nicht dazu zwingen, gute Songs zu schreiben, man muss auch dafür bereit sein und das Gefühl haben, dass man das richtige tut. Manchmal hab ich irgendwie ein nostalgisches Gefühl, wenn ich meine Gitarre in die Hand nehme und anfange zu spielen. An Tagen wie diesen kann ich normalerweise anständige Sachen schreiben.

    Über welche Themen würdet ihr nie einen Text schreiben?
    Ville Friman: Ich denke, wir werden niemals Politik in unsere Texte einfließen lassen. das heißt jetzt nicht, dass wir keine politische Meinung haben, aber diese gehört einfach nicht in unsere Songs. Musik ist keine Politik, sondern einfach Musik. Das ist meine Meinung.

    Wie viele andere Bands habt auch ihr am Anfang euere Lieblingsbands gecovert. Spielt ihr heute live auch noch die ein oder andere Coverversion? Was denkt ihr über Bands, die jahrelang zweimal pro Woche auf die Bühne gehen und nur covern anstatt eigene Lieder zu schreiben und damit ihr Geld verdienen? Hier in unserer Region ist das ganz schlimm verbreitet.
    Ville Friman: Ja, wir spielen ab und zu zwei Coversongs: „Blinded By Fear“ von At The Gates und „Dance On The Graves“ von Sentenced. Wir können pro Gig einen davon spielen, und das auch nicht jedes mal, denn wir haben ja genug eigene Sachen. Ich glaube, diese Coverbands könnten gut sein und ich könnte auch Spaß daran haben, wenn sie alles gut spielen und einen guten Auftritt abliefern. Aber ich sehe keinen Grund für diese Bands ständig zu spielen, da es recht schnell langweilig werden kann. Ich meine, man sollte keine Band haben, die das covern so ernst nimmt. Es wird einfach erbärmlich, wenn man sein Selbstvertrauen darauf aufbaut, anderer Leute Songs zu spielen und den Lohn für ihre Arbeit zu bekommen. Für eine „richtige“ Band sind Coversongs eine schöne Sache für Auftritte, und sie sind sicherlich ein guter Weg, um das Zusammenspielen mit seinen Bandkollegen zu lernen.

    Amorphis gehören ja bekanntlich zu eueren Lieblingsbands und auch Einflüssen. Welche Gruppen gehören noch zu eueren Favoriten?
    Ville Friman: Da würde ich diese hier nennen: Opeth, Dark Tranquillity, Sentenced, Katatonia, In Flames, Ulver, Anathema, My Dying Bride, Sigur Ros, Gathering, Arcturus, Tenhi, Paradise Lost, Metallica, Sepultura, Edge of Sanity, Dan Swano und viele, viele mehr…

    Wie sieht euere Zukunft im Livesektor aus? Festivals im Sommer? Besteht die Möglichkeit euch mal in Deutschland sehen zu können?
    Ville Friman: Momentan ist da noch gar nichts sicher, aber ich hoffe wir werden noch für ein paar Festivals hier in Finnland gebucht, vielleicht sogar in Deutschland. Die Zeit wird es zeigen, und das hängt natürlich auch stark davon ab, wie unser neues Album in Deutschland ankommen wird und ob ein Festivalveranstalter Interesse an uns zeigt.

    Zum Schluss noch etwas Brainstorming. Was kommt dir beim lesen der folgenden Begriffe in den Sinn…
    Nur Hitmusik

    MP3: Einfacher Weg um Musik zu verbreiten

    USA: Ignorante Supermacht, Möchtegern-Weltpolizei, schlechte Musik, großartige Wissenschaft, gute Filme, großes Land… Es ist falsch, alles zu sehr zu verallgemeinern

    Geld: Hab ich keins

    New Metal: Bis auf wenige Ausnahmen Massenwahre

    Viking Metal: Nichts für mich

    Amon Amarth: Mittelmäßige schwedische Band, von den Mitgliedern haben ein paar finnische Wurzeln

    Blind Guardian: Hab ich mich nie wirklich damit befasst

    Idols: TV-Show in Finnland

    Liebe: Wichtig im Leben!

    Religion: Werkzeug der Menschheit um die Essenz des Lebens und Universums zu deuten

    Underground: Beschränkte Definition Gutes Zine, da sie ein Interview mit uns machen wollen, haa haa :) Sah ernsthaft wirklich gut aus als ich mal draufgeschaut habe!

    Das wars dann auch schon! Vielen Dank für die Antworten. Falls du den Lesern von und allen deutschen Fans noch etwas sagen willst, dann mach das einfach hier und jetzt…
    Ville Friman: Danke für das Interview und die Zeit, es durchzulesen. Wenn ihr jetzt interessiert seit, checkt unser neues Album ab 12.4.2004! (in Finnland, in Deutschland ab 3.5.2004; Anm. d.R.). Samples kann man sich unter in der Media-Sektion anhören. Hallo an alle deutschen Fans!

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