Interview mit Ville Friman von Insomnium

  • English Version

    Deutsche Übersetzung…

    Sers.
    Thanks for taking time for an Interview with metal1.info!How are you?

    Everything is fine. I’m actually currently in Torino, Italy, attending to congress in evolutionary ecology.

    „Across The Darkness“ will be released soon… how do you feel? Totaly satisfied?
    Yeah, we feel very satisfid and are really pleased how everything turned out. It was again a struggle and demanded lots of hard work to get the album together and recorded! However, I think there’s always room for some improvements and further development that will keep you going and pursuing for future INSOMNIUM albums.

    Did you get already any reactions on your newest output? If yes, are you happy with them?
    Yeah, we have got positive reviews already. Like, we got 4/5 in the newest issue of guitarist and got 10/10 and 4,5/5 in two Finnish music magazines. So it’s all looking very good! However, I’m more pleased to discover that fans seem to really like this album and are anxiously waiting the release.

    How would you describe the reader, why he yhould buy „Across The Darkness“? In your opinion, what did you do better this time?
    I would say that if you want to hear a really good metal album that has heart, sweat and tears in it, then pick up new Insomnium album from your nearest record store! It got everything you need from metal album; aggression, melody and utmost passion.

    Is there anything on „Across The Darkness“ you are very and anything, you are not pleased with?
    I think we are proud of the album and have no regrets what so ever.

    I think, „Across The Darkness“ is more complex than anything you released until now… there are many ideas processed, there is much to discover. As a result „Across The Darkness“ is not as catchy as your prior CDs. Was that your intention?
    Well, I think I can agree with you that there is more thing to be found on this record. For example, there’s more keyboard stuff going on all the time. I would still argue that the album is catchy and not that complex, but of course my opinion is biased and I’m too close to say anything objectively really. When we are composing material for the albums we don’t intentionally think to come up with complex or easy songs, we just concentrate on making as good song as possible.

    Could you describe the developement of the band based on your four cd’s? „Above The Weeping World“ seems to me a bit like a „bridge“ between „Across The Darkness“ and the typical INSOMNIUM-Style…
    Yeah, I think this album is more similar to ATWW than our previous albums. I think this albums has lots of similar elements from ATWW, but ATD is bit more epic and atmospheric and maybe a bit less “thrashy”. Some people have said that it also resembles our first two albums. However, it’s almost impossible to say for me how it really sounds like. For me it’s most important that we have good songs and good entity.

    Even new are the Clean-Vocals, done by Jules Näveri. Why did you choose him?
    I knew Jules because we had played in same festivals here Finland. I had always admired his clean singing, which is actually very minor part of his vocal expression in his main band, Profane Omen. Before the studio they came to play my home city and I went to see them and asked Jules to come and sing on our album and he replied instantly yes. It’s good choice in a sense, that even though he uses clean vocals in his main band it’s not the main thing in their music and so his vocal style does not remind any other band that strongly.

    Could you tell us a bit about the lyrical concept of „Across The Darkness“? Why did you choose this title for the CD?
    The title reflects well the overall lyrical concept on this album; getting through the dark times in life. I did take somewhat different approach to lyrics with this album and there are references to big themes such as wars, destruction of nature, suicide and finding a way or purpose for your life. In a way I wanted to widen the lyrical spectrum a bit and maybe that’s also something related to fact that when you grow older you start to see things more widely instead of black and white.

    Could you tell us a bit about the artwork? Why did you choose this picture and what shall it state?
    The cover art on our album was done this time our good friend, Wille Naukkarinen, who also plays in band called Ghost Brigade. They just released their second album and if you haven’t heard of them yet you better check ‘em out! So, the cover picture is purely his vision and we just liked it immediately. I think everyone can interpret the cover picture as they like because there is not really one right answer for this kind of questions. For me it represents facing all the challenges life puts on our way.

    For the last output you did even a video („Mortal Share“) – is anything like that planed for a song of „Across The Dark“, too?
    Yeah, we did shoot video from a song “Down with the Sun” which will be released any of these days. It turned out really great and you can view the production stills here

    In your last interview with metal1.info you told us that you used some older songs for „Above the weeping world“ and that you’re already writing new material.
    That was in 2006. Why did it take so long to release the next album?

    Well, we did tour a lot and then we have our daily professions and families outside the band. So there is basically lack of time for the band once in a while. I mean, many fans probably do not understand what it takes to have band going on even at this level while ou try to pursue career in work. For example, I completed my PhD only week before entering the studio this spring. Especially the last three years have been really hectic and I’ve been able to have only few weeks for a vacation as all the spare time has gone to touring or studio…

    Did you use the songs you wrote that time? When did you wrote the first material for „Across The Darkness“?
    Yes we did. For example, some of the parts in the last song “Weighed Down with Sorrow” were done already in those sessions. I think I had two songs quite ready in the beginning of the 2008 and we completed the rest of the songs during that year.

    When it comes to writing songs… how do you work? Is it a one-man-action at home or do you write the songs all togeather in the rehearsal-room, or perhaps at last in the studio?
    I compose and arrange most of the material nowadays. On the new album Niilo mainly composed two songs, while I composed the rest. Usually, I make demos of my own songs at home with computer and send them over to the other guys. Then we get together to our rehearsing room and put everything to their final form. At this stage everyone is bringing their own flavors and ideas to songs.

    You’ve anounced a tour with Swallow The Sun in Decembre, your third through Germany. What do you expect from this touring-circle?
    I think this will be really good package and worth of money for metalheads all across the Europe. We will be playing kick-ass shows and drink a lot for sure; true Finnish Metal Drunken Madness hah haa!

    Whitch songs of „Across The Darkness“ can we expect in the live-set?
    I think we might play all of them at some point, because they all work very well live!

    Ok, that was the last question. Thanks for taking time for this, I wish you the best with „Across The Darkness“, i’ll see you on tour! Is there anything left you want to tell us?Thank you a lot for your interview. I will use this opportunity for shameless advertisement ;) If you got interested in our band, go ahead and pre-order our album from our official webstore (http://www.fanzone.fi/Insomnium/). By doing this you will also participate on competition where you have chance to win my acoustic guitar, which has been used to compose record INSOMNIUM material on the last three albums including the Across the Dark. You have also option to pre-order exclusive cd+T-shirt package. Check also the tour dates above and come to see us live, I guarantee that you won’t disappoint!

    Lets end this interview with the traditional Metal1.info-quiz: I tell you five terms and you write the first that comes you in mind.

    Angela Merkel: Politician
    Pirates: Caribbean sea
    Amorphis: Forefathers of Finnish melodic metal and really great guys!
    Germany: Excellent gig place and great country with great fans!
    Metal1.info: Kick-ass online magazine!

  • Deutsche Version

    Mit „Across The Dark“ bringen INSOMNIUM ihr mittlerweile viertes Album auf den Markt, das sie im Herbst auch ein weiteres Mal auf die Bühnen in unseren Gefilden treiben wird. Grund genug, den stets auskunftsfreudigen Gitarristen und Songwriter der Finnen, Ville Friman, ein weiteres Mal zum Gespräch zu bitten:

    English Original…

    Sers
    Danke ersteinmal, dass du dir die Zeit für ein Interview mit Metal1.info genommen hast. Wie geht es dir?

    Ville Friman: Ich kann nicht klagen. Ich bin derzeit in Turin, Italien und besuche einen Kongress über Entwicklungs-Ökologie.

    Euer neues Album, „Across The Darkness“, kommt dieser Tage heraus… wie fühlst du dich? Komplett Zufrieden?
    Ville Friman: Yeah, wir sind sehr zufrieden mit dem Album und damit, wie alles gelaufen ist. Es war wieder ein harter Kampf und es hat viel harte Arbeit gebraucht, das Album zusammenzubekommen und es aufzunehmen. Aber ich denke, es gibt auch immer Raum für ein paar Verbesserungen und Weiterentwicklungen – das ist es ja auch, was dich weitertreibt zu zukünftigen INSOMNIUM-Alben.

    Habt ihr schon Feedback auf das Album bekommen? Wenn ja: Seid ihr damit zufrieden?
    Ville Friman: Yeah, wir haben schon ein paar positive Reviews bekommen. Beispielsweise haben wir 4/5 in der neuesten Ausgabe von „Guitarist“ und 10/10 sowie 4,5/5 in zwei finnischen Musikmagazinen bekommen. Es sieht also alles sehr gut aus! Wie auch immer… Ich freue mich mehr darüber, zu sehen, dass die Fans das album sehr zu mögen scheinen und ungeduldig auf den Release warten.

    Wie würdest du dem Leser beschreiben, warum er „Across The Darknness“ kaufen soll? Was habt ihr deiner Meinung nach diesmal besser gemacht als beim Vorgänger?
    Ville Friman: Ich würde sagen: Wenn du ein wirklich gutes Metal-Album hören willst, das Herz, Schweiß und Tränen in sich birgt, dann hol dir das neue INSOMNIUM-Album vom CD-Händler deines Vertrauens. Es hat alles, was du von einem Metal-Album erwartest: Agression, Melodie und viel Leidenschaft.

    Gibt es etwas an „Across The Darkness“ mit dem du besonders und etwas, mit dem du nicht zufrieden bist?
    Ville Friman: Ich denke, wir sind stolz auf das Album und bereuen nichts.

    Ich finde „Across The Darkness“ komplexer als eure bisherigen CDs…ihr habt viele Ideen verarbeitet, es gibt viel zu entdecken. Als Resultat dessen ist das Album aber nicht ganz so catchy wie eure früheren CDs. War das eure Intention, beziehungsweise seht ihr das auch so?
    Ville Friman: Nun, ich denke, ich kann dir soweit zustimmen, als dass man auf dieser CD weit mehr finden kann. Beispielsweise findet sich mehr Keyboard-Sound in den Songs. Ich würde aber dennoch behaupten, dass das Album catchy ist und nicht allzu komplex… aber meine Meinung ist natürlich voreingenommen und ich stehe dem Album noch zu nahe um etwas wirklich objektives darüber sagen zu können. Als wir das Material geschrieben haben, haben wir nicht darüber nachgedacht, gezielt komplexe oder einfache Songs zu schreiben. Wir konzentrieren uns einfach darauf, so gute Songs wie möglich zu schreiben.

    Könntst du uns vielleicht anhand eurer vier CDs die Entwicklung der Band beschreiben? „Above The Weeping World“ scheint mir ein bisschen wie eine Brücke zwischen „Across The Darkness“ und dem ursprünglichen INSOMNIUM-Stil der ersten beiden Platten…
    Ville Friman: ja, ich denke dieses Album ist ATWW ähnlicher als unsere vorherigen Veröffentlichungen. Ich denke, dieses album hat eine menge ähnliche Elemente wie ATTW, aber ATD ist einen Tick epischer und atmosphärischer und vielleicht ein bisschen weniger “thrashy”. Einige Leute haben auch gesagt, dass es unseren ersten zwei Alben ähnelt. Wie auch immer, es ist mir fast unmöglich, zu sagen, wie es nun wirklich klingt. Fü mich ist das Wichtigste, dass wir gute Songs haben und eine gutes Gesamtwerk.

    Neu sind auch die Clean-Vocals, die Jules Näveri beigesteuert hat. Wieso habt ihr euch für ihn entschieden?
    Ville Friman: Ich kannte Jules weil wir auf den gleichen Festivals gespielt haben hier in Finnland. Ich habe seinen Cleangesang immer bewundert, der in seiner Band, Profane Omen, nur einen sehr kleinen Teil seines Gesangs ausmacht. Bevor wir ins Studio gegangen sind, kamen sie in meine Heimatstadt, um dort einen Gig zu spielen…ich ging dort hin um sie zu sehen und fragte Jules , ob er auf unserem Album singen will und er hat sofort zugesagt. Es ist eine gute Wahl weil seine Cleanwokals in seiner Hauptband nur eine untergeordnete Rolle spielen und sein Gesangsstil nicht zu stark an eine andere Band erinnert.

    Könntst du uns ein bisschen etwas über das textliche Konzept von „Across The Darkness“ erzählen? Warum habt ihr diesen Titel gewählt?
    Der Titel reflektiert das lyrische Gesamtkonzept des Albums: Durch die düsteren Zeiten im Leben zu gehen. Ich habe mich diesmal den Texten etwas anders genähert und es gibt Bezüge auf große Themen wie Krieg, Zerstörung der Natur, Selbstmord und das Finden eines Weges oder Ziels für das eigene Leben. Ich wollte diesmal das lyrische Spektrum etwas aufweiten, vielleicht hat das auch damit zu tun, dass du, wenn du älter wirst, anfängst, die Dinge aus einem weiteren Blickwinkel zu sehen anstatt nur schwarz und weiß.

    Vielleicht erzählst du uns an dieser Stelle etwas zum Artwork? Warum habt ihr dieses Bild ausgewählt, und was soll es ausdrücken?
    Das Coverartwork hat diesmal ein guter Freund von uns, Wille Naukkarinen, gemacht, der auch in der Band Ghost Brigade spielt. Sie haben soeben ihr zweites Album veröffentlicht und wenn du noch nicht von ihnen gehört hast, solltest du sie besser mal auschecken! Das Cover ist also einfach seine Vision und wir fanden es sofort gut. Ich denke, jeder kann das Bild anders interpretieren, weil es schlicht keine einzelne richtige Antwirt für diese Art Frage gibt. Für mich spiegelt es wieder, dass man sich all den Herausforderungen stellen muss, die das Leben stellt.

    Für eure letzte CD habt ihr auch ein Video abgedreht („Mortal Share“) – plant ihr ähnliches auch für einen Song von „Across The Dark“?
    Ja, wir haben für den Song “Down With The Sun” ein Video gedreht, welches dieser Tage veröffentlicht wird. Es ist wirklich gut geworden und du kannst dir die Produktionsschrittehier anschauen.

    Im letzten INSOMNIUM-Interview mit Metal1.info hast du uns erzählt, dass ihr für „Above The Weeping World“ einige ältere Songs verwendet habt, und dass ihr bereits neues Material schreibt. Das war im Jahre 2006 – warum dauerte es dann doch so lange, bis das neue Album fertiggestellt war?
    Nun, wir waren eine Menge auf Tour und dann haben wir ausserhalb der Band natürlich noch unseren Alltag mit Beruf und Familie. Deshalb gibt es ab und an einfach einen Zeitmangel für die Band. Ich glaube, viele Fans wissen vielleicht nicht, was es bedeutet, eine Band auf diesem Level zu betreiben während du versuchst, eine berufliche Karriere zu verfolgen. Ich habe beispielsweise mein PhD eine Woche, bevor wir das Studio im Frühling geentert haben, abgeschlossen. Insbesondere die letzten drei Jahre waren wirklich stressig und ich hatte nur ein paar Wochen für Ferien, weil alle Freizeit in Touren und Studioarbeit investiert wurde…

    Wann entstand denn das erste Material für „Across The Darkness“? Habt ihr die Songs, von denen du damals gesprochen hast, verwendet?
    Ja, haben wir. Beispielsweise einige Teile des letzten Songs, “Weighed Down With Sorrow”, entstanden schon in diesen Sessions. Ich glaube, ich hatte zwei Songs schon Anfang 2008 fast fertig, den Rest der Songs haben wir im Laufe des Jahres vollendet.

    Wenn ihr Songs schreibt… wie geht ihr vor? Entstehen die Songs in Einzelarbeit zuhause, oder schreibt ihr die Songs alle zusammen im Proberaum? Oder vielleicht gar erst im Studio?
    Mittlerweile komponiere und arrangiere ich den Großteil des Materials. Auf dem neuen Album hat Niilo eigentlich zwei Songs geschrieben, der Rest stammt von mir. Gewöhnlich mache ich Demos meiner Songs zuhause am Computer und schicke sie den anderen Jungs. Dann setzen wir uns im Proberaum zusammen und bringen alles in seine finale Form. Das ist auch der Punkt an dem jeder seine eigenen Vorlieben und Ideen in die Songs bringen kann.

    Ihr habt eine Tour mit Swallow The Sun für Dezember angekündigt, eure dritte durch Deutschland. Was erwartest du dir von dieser Tour?
    Ich denke, das wird ein wirklich gutes Package sein, das für Metalheads überall in Europa sein Geld wert sein wird. Wir werden Kick-Ass-Shows spielen und natürlich viel trinken. True Finnish Metal Drunken Madness hah haa!

    Welche Songs von „Across The Darkness“ dürfen wir im Liveset erwarten?
    Ich denke, wir werden alle irgendwann einmal spielen, weil sie alle sehr gut live funktionieren!

    Ok, das war die letzte Frage. Danke, dass du dir die Zeit für dieses Interview genommen hast, ich wünsche euch das Beste mit dem Album, wir sehen uns auf Tour!
    Gibt es noch etwas, das du den Fans mitteilen möchtest?

    Vielen Dank für das Interview. Ich werde diese Gelegenheit schamlos für Eigenwerbung ausnutzen ;) Wenn du an unserer Band interessiert bist, lass dich nicht lumpen und bestell das Album über unseren offiziellen Webstore (http://www.fanzone.fi/Insomnium/). Wenn ihr das tut, werdet ihr auch an einer Verlosung teilnehmen, bei der ihr die Chance habt, meine Akustikgitarre zu gewinnen, die ich benutzt habe, um das INSOMNIUM-Material der letzten drei Alben, einschließlich „Across The Dark“, zu komponieren und aufzunehmen. Ihr könnt auch ein exklusives CD+Shirt-Package preordern. Checkt auch die Tourdates aus und kommt um ums live zu erleben – ich garantiere euch, ihr werdet nicht enttäuscht werden!

    Lass uns das Interview mit dem traditionellen Metal1.info-Quiz beenden: Ich gebe dir fünf Begriffe vor, und du schreibst das erste auf, was dir dazu in den Sinn kommt:

    Angela Merkel: Politikerin
    Piraten: Karibik
    Amorphis: Urväter des Finnischen Melodic Metal und wirklich großartige Jungs!
    Germany: Hervorragender Ort für Konzerte und ein großartiges Land mit großartigen Fans!
    Metal1.info: Kick-Ass Online Magazine!

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