Interview mit Niklas Kvarforth von Shining

  • English Version

    Greetings, Niklas, how are you?
    Completely fucking disoriented really, there has been a huge chain of bad events striking one after another the last couple of weeks, last one being me loosing my aparment for various domestic reasons, so after I have finished the interviews I have waiting for me I’ll have to go on the lookout for a new place for live.

    Are you at least satisfied with „V – Halmstad“?

    How would you rate your new album?
    The most completed album so far, and also the most personal work I’ve delivered to date, perhaps a bit too personal maybe. I also find this album way more satisfying in terms of the commercial appeal than the pervious, which is a good thing I guess, however, I also consider this my darkest and most sinister accomplishment this far.

    „V – Halmstad“ is taking the same line like your other albums, I think, but it sounds more rounded and smoother. What’s your meaning?
    I really do not plan anything when I write either music or lyrics, it all just comes out naturally and nothing is premeditted. I have worked this way since the very beginning, eleven years in total and the method has never failed. I am simply not a person able to sit down and write music just because of writing music, and using this method also adds the very special SHINING atmosphere we have been known of delivering throughout the years, a unique and dark atmosphere noone else could ever accomplish to sustain, if they weren’t living on the inside of myself that is.

    Halmstad is a city in Sweden, why do you named your album after this city? Your origin or does it give another reason?
    I was born in Halmstad and I moved back there after spending my first 19 years in the capital of Sweden, Stockholm. I settled down in this, what I believed to be my sanctuary which however four years later prooved to be my worst nightmare. When I was recording the vocals for the album it all of a sudden felt like a was giving a series of confessions rather than recording a bunch of songs, thus, I wanted to name the album after my birth-right, somewhat displaying that this is an album a bit too personal for anyone of you really, then obviously adding the undertitle as well, extracing the theme even further.

    What does the cover of your new album want to show us?
    The sollution to everything, our wish to anyone picking up the album and anyone else for that matter.

    Would you admit that „V – Halmstad“ is able to create imaginary scenes in the minds of your listeners?
    I’ve always been told that my music have the tendencies of creating images in the mind of our listeners which is something I find truly pleasing as that must mean my work surely has the potential of fucking up people, which is what I in the end strive for. I would really like to see what they saw, even though I am quite certain the scenes must be of an very unpleasant nature.

    Which one of the songs of „V – Halmstad“ is the best and why?
    I often cannot „enjoy“ mere songs, but if something is appealing to me it’s the entirety of a whole album. But if I really should pick one song from the new album it would have to be „Längtar bort från mitt hjärta“ because each time I hear it I somewhat get dragged down the memory lain of what have happened the last years of my life and that’s quite of an journey. You would shit bricks if you would have spent a couple of hours in my mind and body during that time.

    Why are you numbering your albums? Does it make any sense or do you have a special concept behind it?
    I am a fan of Led Zeppelin and Danzig you know, and I guess my aim somewhat is to one day have my records considered as such classics as Zeppelin I-IV and Danzig I-IV, even though I am fully aware that would never happen, you have to aim to the sky to be able to reach the branches.

    Shining is firmly established in Suicide Black Metal meanwhile and other bands name you when they have to name some bands as a reference. Which bands are really good in playing black metal like you?
    In 1996 I decided to label my work as being „Suicidal Black Metal“ as I wanted to distance myself from the rest of the mediocre maggots in the scene. I did however stop using the term in 2001 and I’ve noticed hundreds of other meaningless bands who have used this term by now yet from my point of view they have all completely misinterpreted my initial vision. I never meant to create a sub-genre where fools are expressing their self-pity and trying to use their music as a fucking form of theraphy, its the complete different way around! My intentions was to use the music as a weapon against the listener, force-feeding them with self-destructive and suicidal ideals, thus, hopefully creating a wave of insecure, sad youngsters hurting themselves and others.

    To ask directly: Was the affair with Ghoul and your temporary absence a successful promotion?
    To begin with this was never meant as a publicity stunt or whatever some people try to turn it into, it was just a mere misunderstanding, or rather lack of communication me and the band / management inbetween. What happened was that the situation in Halmstad got completely out of hand and the whole thing became both fysiologically as well as mentally unbearable, thus, I decided to leave everything/everyone behind and really didn’t care what happend to either the band or anything inbetween, which is a quite usual reaction in horrific times you know. I went to Oslo and there I got the support and help I needed in order to get back on my feet again, started working in a bar and just went astray on the usage of drugs, alcohol and promiscious sex for three-four-five months or something, a period when I didn’t have any contact whatsoever with either label, band members, management and whatnot. During this period people „close“ to me obviously started figuring what might have happened and those who truly know me, Niklas Kvarforth, wouldn’t exactly determine the possibility of a self-afflicted death but noone of them never said I was dead, this is entirely made up by YOU, meaning the media and each mongoloid black metal kiddie with an access to a computer and some messageboard URLs, misquoting the statement our manager posted on the website, however, go and have another look and you’ll probably notice my „death“ never being stated. What’s really funny though, is that this happening or the greatness of the new album have made us gain the double amount of fans instead of the other way around, so IF this was meant as a promotional stunt, it was very, very, successful.

    Even if it’s macabre: Jon Nödtveidt committed suicide a few days before Shining announced that Kvarforth did the same thing, could you relate these two occurrences with each other?
    No, I vanished four weeks prior to Jon’s death and the band had been „informed“ by this mate of mine a couple of weeks prior, the manager published the statement a couple of days afterwards though probably not being aware of what had happened to Jon, I mean our manager doesn’t even have a clue who Darkthrone are you know, probably less what Dissection were.

    I heard that a gig of Shining ends in an éclat. You, Nattefrost and Maniac played together and you’re hearing that this show was sick and insane. Do you know what I mean and what’s your meaning because people are describing many things exaggerated?
    Most of this gossip that has been going around concerning the Halmstad show are merely exhaggerations made by media. It was more or less a normal SHINING show where some guests appeared: Attila, Nattefrost and of course my good friend Maniac who all contributed to the birth of the „Ghoul“. What media reacted upon was first of all that I handed razorblades to the front row, telling them to hurt themselves, that I kicked someone in the chest, that I drank urine, that Maniac beat me up and carved a swastika into his forehead. Well, to begin with, I oftenly hand out razors to the audience. I want people to hurt themselves. I hurt people and have to correct fans who think too much of themselves. I oftenly drink urine as it is a part of the transendence I go through at basically each concert and very often during ordinary weekdays. Maniac beat me up in the midst of it all which was no problem at all and considering the negative energies we had on stage it would have been odd if he didn’t. And last but not least, Maniac was, as said, in a very bad mood, drinking alot and sometimes you play with your body, in his case meaning carving a swastika into his forehead. I have to point out that I am not into politics myself, it does not mattter if your black, white, brown, green whatever, you are all equally worthless, and I cannot really understand the fuzz about it, I mean he was but performing on one song and happened to have a swastika carved into his forehead, I mean, in what way does that connect to SHINING, the band? Trust me, next time you’ll have the chance of seeing us live, it will probably end ten times worse.

    What’s your version of a successful performance at a show?
    Finishing the show at least. If you knew what visions I have in my head you would never publish this interview but rather spending the rest of your life trying to ban us from each and every venue, studio, parkinglot and whatnot around the world.

    You can see some extreme pictures of you at your MySpace-page. Are those appearances of you a part of your lifestyle?
    Do you really think I only consider my spiritual work being manifestated a joke? To conjure fire you must live with fire, even though you might get burnt from time to time. I have been doing this for eleven years now and there’s nothing stopping me, I have lived in the gutter for a long time now and it just gets worse and worse but still you see me standing up, with a smile spitting in your face, come join the orgy!

    What’s your meaning about the swastika-incident of Taake?
    Couldn’t care less. It was a big hazzle when Maniac did the same thing at the Halmstad gig, but Taake have never really impressed me musically meaning I really do not like that kind of music, or any Black Metal in particular. It’s good however that Taake managed to conjure some tears in the eyelids of their listeners, horray!

    What’s your opinion about the music of Nattefrost? Many people say that his music is really sick because he is recording stuff like pissing etc.
    I really like some of the music he has made throughout the years, though I have to personally admit that the stuff he does besides metal is terrific in comparasation to the opposite. What’s extreme about recording pissing or vomiting? It’s something we all do, most of us each day that passes along, I do apprecitate his constant struggle for the absurd and morbid yet, some of his methods are a bit too „inmature“ for my liking, he should focus on his brilliance of writing good music instead.

    You are apparently acquainted with Mayhem, right? What can we expect from their new album?
    I have been a friend of Hellhammer many years now, Attila and Maniac are two of my absolute closest and I do apprecitate somewhat both Rune and Jørn as well. I got a copy of the new album a few days after they mixed it the first time and I am actually very impressed, I love the darkness they have managed to capture on the album, something which in my eyes have lacked throughout bigger parts of their career.

    Each day you have 86.400 of it, what are you doing with them?
    Just like you, throwing them all away.

  • Deutsche Version

    SHINING – eine Band, die die letzten Wochen oftmals im Fokus der Öffentlichkeit stand. Sei es durch das Verschwinden von Niklas Kvarforth und die daraus resultierenden Ränke oder sei es der Skandal-Gig in Halmstad. Dieses extreme Verhalten ließ Bandkopf Kvarforth auch im Interview mit uns durchblicken, in dem er auch auf die beiden genannten Ereignisse einging.

    Grüße Niklas, wie geht es dir?
    Wirklich total desorientiert, es gab da eine ganze Reihe schlechter Ereignisse, welche in der letzten Woche nacheinander zuschlugen. Das letzte war, dass ich mein Apartment aus häuslichen Gründen verloren habe. Wenn ich nun also die Interviews beendet habe, sammle ich mich und suche nach einer neuen Wohnung.

    Aber du bist sicherlich zufrieden mit „V – Halmstad“, oder?

    Wie schätzt du das Album ein?
    Das kompletteste Album bisher, außerdem die persönlichste Arbeit, welche ich bis dato ablieferte. Vielleicht ein bisschen zu persönlich. Zudem finde ich, dass das Album in Sachen kommerzieller Anreiz zufriedener stellt als das vorherige, was, wie ich meine, eine gute Sache ist. Allerdings sehe ich es ebenso als meine bisher dunkelste und finsterste Leistung an.

    Euer neues Album schlägt wieder in dieselbe Kerbe, nur hatte ich den Eindruck, es wäre viel verfeinerter und quasi abgerundeter. Wie siehst du das?
    Ich plane nichts, wenn ich Musik oder Texte schreibe, es geschieht alles natürlich und nichts ist geplant. So arbeite ich von Anfang an, seit elf Jahren, und niemals schlug diese Methode fehl. Ich bin einfach keine Person, welche dazu in der Lage ist, sich hinzusetzen und Musik zu schreiben nur um Musik zu schreiben. Durch diesen Weg kommt auch die Shining-Atmosphäre zustande, welche wir die ganzen Jahre über lieferten; ein Unikat an dunkler Atmosphäre und niemand sonst könnte eine solche Leistung aufrechterhalten, falls man nicht – wie ich – im Inneren von einem selbst lebt.

    Halmstad ist ja eine Stadt in Schweden, wieso ziert sie denn den Titel eures neuen Werkes? Eure Heimat oder gibt es einen anderen Grund?
    Dort wurde ich geboren und dahin kehrte ich zurück, nachdem ich die ersten 19 Jahre meines Lebens in Schwedens Hauptstadt, Stockholm, verbrachte. Ich zog dorthin, weil ich glaubte, es wäre meine Zufluchtsstätte, doch vier Jahre später erwies es sich dann als mein schlimmster Albtraum. Als ich den Gesang zum Album aufnahm, fühlte es sich auf einmal eher an, als würde ich eine Serie von Bekenntnissen geben, anstatt ein paar Stücke aufzunehmen. Dadurch wollte ich das Album nach meinem Geburtsort benennen, eben irgendwas, was ausstrahlt, dass das Album ein Stück zu persönlich für Außenstehende ist. Dann fügte ich den offensichtlichen Untertitel des Albums hinzu, das Thema weiter extrahierend.

    Wen zeigt uns das Cover eures neuen Albums?
    Die Lösung aller Dinge, unser Wunsch an alle, welche unser Album auflesen und an alle anderen.

    Würdest du „V – Halmstad“ zugestehen, dazu in der Lage zu sein, imaginäre Szenarien hervorzurufen?
    Mir wurde schon oft gesagt, dass meine Musik dazu in der Lage ist, Bilder in den Köpfen unserer Hörer hervorzurufen, was ich sehr erfreulich finde, da es mir zeigt, dass die Musik das Potential hat, die Leute wirklich abzufucken, was im Endeffekt das ist, wonach ich strebe. Ich würde wirklich gerne wissen, was sie sehen, da ich mir sicher bin, dass die Szenen ganz sicher sehr unerfreulich sind.

    Welches Lied hälst du für das beste auf „V – Halmstad“ und weshalb?
    Oftmals kann ich Lieder nicht nur „genießen“, aber wenn mich etwas anspricht ist es die Gesamtheit eines Albums. Aber wenn ich wirklich ein Stück des neuen Albums nennen müsste, wäre es „Längtar Bort Från Mitt Hjärta“, weil jedes Mal, wenn ich es höre, werde ich von der Erinnerung heruntergeschleppt und an das erinnert, was die letzten Jahre meines Lebens passierte und dass es einfach eine Reise ist. Wenn du ein paar Stunden in meinem Körper und Geist verbringen müsstest, würdest du in dieser Zeit Ziegel scheißen.

    Was soll eigentlich die Nummerierung eurer Alben? Hat das einen bestimmten Sinn oder gar ein Konzept?
    Ich bin ein Fan von Led Zeppelin und Danzig und ich denke, dass mein Ziel sowas ist wie, dass meine Platten eines Tages einen solchen Status wie Led Zeppelin I-IV und Danzig I-IV erreicht haben. Obwohl mir durchaus bewusst ist, dass das nie geschehen wird, muss man gen Himmel streben um dieses Vorhaben teilweise zu erreichen.

    Nun seid ihr ja mittlerweile zu einer festen Größe im sogenannten Suicidal Black Metal geworden und werdet gerne als Referenz herangezogen. Welche Bands siehst du momentan ganz vorne, wenn es darum geht, euren Stil oder eure Spielart aufzugreifen?
    Im Jahre 1996 nannte ich meinen Stil „Suicidal Black Metal“ um mich von den mittelmäßigen Würmern in der Szene abzugrenzen. Ich hörte dann aber 2001 damit auf, diesen Term zu nutzen und ich bemerkte, dass hunderte von bedeutungslosen Bands diesen Begriff von nun an nutzten; aus meiner Sicht der Dinge haben sie alle meine Initialvision komplett fehlinterpretiert. Ich wollte niemals ein Subgenre erschaffen, in welchem Idioten ihr Selbstmitleid ausdrücken und ihre Musik als scheiß Form der Therapie nutzen; es ist genau falsch herum! Meine Intention war, die Musik als Waffe gegen den Hörer zu nutzen, sie erzwungen füttern mit selbst-zerstörerischen und suizidalen Idealen, um damit hoffentlich eine Welle der Unsicherheit zu kreieren, traurige Kinder verletzen sich selbst und andere.

    Mal etwas direkt gefragt: Ist die Sache mit Ghoul und deiner zwischenzeitlichen Absenz eine gelungene Promotion gewesen?
    Damit anzufangen, war nie als Promotion oder ähnliches gedacht, die Leute machten es nur dazu. Es war bloß ein Missverständnis oder ein Fehler in der Kommunikation zwischen mir und der Band / dem Management. Was passierte, war, dass die Situation in Halmstad komplett aus der Hand glitt und die Situation sowohl physisch als auch mental nicht tragbar war. So entschied ich mich, alles und jeden zu verlassen und mich nicht darum zu kümmern, was aus der Band oder allem anderen wird, was eine ganz normale Reaktion in fürchterlichen Zeiten ist. Ich ging nach Oslo und dort bekam ich die Hilfe, die ich brauchte, um wieder auf die Beine zu kommen. Ich arbeitete in einer Bar, ging verloren aufgrund des Drogen- und Alkoholkonsums, hatte wahllosen Sex für drei, vier oder fünf Monate; eine Periode, in der ich keinen Kontakt zum Label, zu den Bandleuten, zum Management oder wem auch immer hatte. Währenddessen machten sich offensichtlich „enge“ Freunde Gedanken, was mit mir passiert ist. Jene, welche mich wirklich kennen, würden sich nicht genau darauf festlegen, dass die Möglichkeit des selbstverursachten Todes besteht. Aber keiner sagte, dass ich tot sei, dass kam erst durch euch auf, ich meine die Medien und jedes mongoloide Black-Metal-Kiddie mit Zugang zu einem Computer und zu einigen Forenadressen, welche das Statement unseres Managers auf der Homepage falsch deuteten. Wie auch immer, schau es dir noch mal an und du wirst vielleicht erkennen, dass mein „Tod“ niemals bekannt gegeben worden ist. Was ganz witzig ist, ist, dass dieser Vorfall oder die Größe unseres neuen Albums uns die doppelte Anzahl Fans bescherte, die wir sonst gehabt hätten. Also wenn das ein Publicitygag gewesen wäre, wäre er sehr, sehr erfolgreich gewesen.

    Auch wenn es makaber ist: Kurz zuvor brachte sich Jon Nödtveidt um, kam da die Inspiration her?
    Nein, ich verschwand ein paar Wochen vor Jons Tod und die Band wurde von einem Freund von mir ein paar Wochen vorher „informiert“. Der Manager veröffentlichte die Nachricht ein paar Tage danach [nach Jons Selbstmord, A. d. Red.], jedoch war er sich vermutlich nicht dessen bewusst, was Jon passierte. Ich meine, unser Manager hat noch nicht einmal eine Ahnung, wer Darkthrone sind, vermutlich hat er also noch weniger Ahnung, wer Dissection waren.

    Ich hörte davon, dass ihr letztens auf einem Konzert zusammen mit Nattefrost und Attila für einen Eklat oder aber zumindest eine kranke Show gesorgt habt. Weißt du, was ich meine und wie siehst du die Sache, schließlich werden Geschichten auch gerne hochstilisiert?
    Viele dieser Gerüchte, welche vom Halmstad-Konzert handeln, sind bloß Übertreibungen der Medien. Es war eine normale Shining-Show, bei der es Gastauftritte gab: Attila, Nattefrost und natürlich auch mein guter Freund Maniac; sie alle steuerten zur Geburt von „Ghoul“ bei. Was die Medien daraufhin berichteten, war, dass ich der ersten Reihe Rasierklingen gab, ihnen sagte, sie sollen sich selbst verletzen, dass ich jemandem in die Brust trat, dass ich Urin trank, dass Maniac mich zusammenschlug und sich eine Swastika in die Stirn einritzte. Ich gebe den Massen oft Rasierklingen. Ich möchte, dass sie sich selber verletzen. Ich verletze Leute und habe zu korrekte Fans, welche zuviel über sich selbst nachdenken. Ich trinke oft Urin, weil es ein Part der Transzendenz ist, welche ich auf jedem Konzert und während normalen Tagen anstrebe. Maniac schlug mich inmitten des Ganzen, was kein Problem war, da es aufgrund der negativen Energien auf der Bühne verrückt gewesen wäre, es nicht zu tun. Und zu guter Letzt war Maniac sehr schlecht drauf und trank sehr viel und manchmal spielst du dann mit deinem Körper, in seinem Falle war das das Einritzen einer Swastika in die Stirn. Ich muss hervorheben, dass ich nicht politisch bin, es ist egal, ob du schwarz, weiß, braun, grün oder was auch immer bist. Ich kann die Aufregung darum nicht nachvollziehen; Ich meine, er performte einen Song und es passierte, dass er sich eine Swastika in die Stirn einritzte. Ich meine, inwiefern bezieht sich das auf die Band Shining? Glaub mir, dass nächste Mal, wenn man uns live sehen kann, wird es 10mal schlimmer enden.

    Was ist deine generelle Auffassung einer gelungenen Bühnenperformance?
    Die Show zu beenden. Wenn du wüsstest, was für Visionen ich in meinem Kopf habe, würdest du das Interview niemals veröffentlichen oder eher den Rest deines Lebens damit verbringen uns von jedem Schauplatz, jeder Parkfläche und was nicht alles auf der Welt verbannen.

    Auf eurer MySpace-Seite sieht man eine Vielzahl, sagen wir mal, extremer Auftritte von dir. Gehst du darin völlig auf oder trifft es deinen Lebensstil?
    Glaubst du wirklich, dass ich meine spirituelle Arbeit als einen manifestieren Witz ansehe? Um Feuer zu beschwören, musst du mit dem Feuer leben, obwohl du von Zeit zu Zeit verbrannt werden könntest. Ich tue das nun seit elf Jahren und es gibt nichts, was mich stoppen könnte; ich lebte viele Jahre lang in der Gosse und es wird immer schlimmer aber du siehst mich hier mit einem Lächeln auf den Lippen, welches ich dir entgegenspeie, stehen. Komm, mach bei der Orgie mit!

    Was ist deine Meinung zur Swastika-Geschichte und Taake?
    Könnte mich nicht weniger interessieren. Es gab ein großes Theater, als Maniac dasselbe auf dem Gig in Halmstad tat, aber Taake haben mich niemals musikalisch beeindruckt. Soll heißen, dass ich diese Art an Musik und Black Metal im Speziellen nicht mag. Es ist gut, falls Taake damit ein paar Tränen in den Augenliedern ihrer Fans hervorgerufen haben, hurra!

    Was hälst du von Nattefrosts Musik? Sie wird ja häufig als krank abgetan, zumal er auch Toilettensequenzen verarbeitet.
    Ich mag seine Musik, welche er die Jahre erschuf, teilweise, jedoch muss ich zugeben, dass sein Zeug, welches er neben dem Metal macht, fürchterlich im Vergleich zur anderen Musik. Was ist extrem am Aufnehmen von pissen und kotzen? Es ist etwas, was wir alle tun, die meisten von uns an jedem Tag, der vergeht. Ich erkenne bislang sein konstantes Bemühen ums Absurde und Morbide an, einige seiner Methoden sind nach meinem Empfinden aber zu kindisch. Er sollte sich stattdessen auf seine Brillanz, die er in Sachen gutes Songwriting besitzt, konzentrieren.

    Da du ja offensichtlich mit Mayhem bekannt bist, weißt du, was uns bei ihrem nächsten Werk erwarten wird?
    Ich bin seit vielen Jahren mit Hellhammer befreundet, Attila und Maniac sind zwei meiner besten Freunde und ich erkenne Rune und Jørn ebenso an. Ich bekam ein paar Tage nach dem sie das neue Album das erste Mal gemixt hatten, eine Kopie und ich bin derzeit sehr beeindruckt. Ich liebe die Dunkelheit, von der sie es fertig gebracht haben, sie auf das Album zu bannen; etwas, was meiner Meinung nach in großen Teilen ihrer Karriere fehlte.

    86.400 sind es jeden Tag, was machst du mit deinen Sekunden?
    Dasselbe wie du, ich werfe sie alle weg.

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