Interview mit Jonathan Hultén von Tribulation

  • Englische Version

    With their third album, „Down Below“, the Swedes TRIBULATION were able to extend the uniqueness of their melodic and dark sound. How difficult it is to classify the band genrewise can be seen not least in the fact that they fit into the billing of the last Arch Enemy tour (with Wintersun) so well and did not at the same time. Guitarist Jonathan Hultén reports about the tour, the album and the plans of the band to return to Germany soon.

    You just got back from your tour with Arch Enemy and Wintersun. Are you satisfied with the tour?
    Yes, it was a good experience and a proper way to start the tour cycle for the new album. The audience was new to us so that’s always a good thing.

    Its a very broad range of musical styles combined in this billing. How did TRIBULATION fit into this context, how did the Arch-Enemy-fans react to your music?
    We don’t match a lot in aesthetics but it does not really matter in the end; considering the nature of Tribulation we can potentially fit in anywhere – or nowhere. As for how the audience reacted I think there were people who really appreciated it but also people who did not like it at all. As it may be, everything is not for everyone and that is totally fine.

    Any funny anecdote to tell from this tour?
    Well, we had a lot of bus problems during this tour and changed vehicles and drivers all the time. I’m not sure it’s very funny (and it certainly wasn’t at the time) but the last vehicle was without a doubt the worst substitute for a nightliner we have ever traveled in. It was so small, cold and uncomfortable that it felt like a parody, like we were on candid camera or something. It got to a point where the only thing we could do was to laugh at the whole situation.

    You have a very unique liveshow, since your guitarists sometimes seem to dance more then acting on a stage as other bands do playing metal. What was the idea behind that, where does that come from?
    All things we do on stage have evolved over a long period of time and aren’t at all calculated. Throughout the years of performing live the performance has been going through a series of changes which has occurred spontaneously, springing forth from our body and minds on a collective level as well as on an individual plane. How we are expressing ourselves is in other words the result of an ongoing organic process of semi-conscious artistic development.

    Your new album „Down Below“ has recently been released – what’s the idea behind this title?
    It was originally the working title of a number of songs on the album and has a lot to do with the content of the lyrics and overall atmosphere of the material. At first we found it hard to figure out what the actual album would be called until we realized we had already had the title right in front of our eyes all the time. ”Down Below” sums up red thread that ties the album together as a whole.

    The artwork looks very dark, but without being cliche-black-metal. What’s the connection between artwork and music/lyrics?
    As the title itself, it summarizes the mood of the lyrics and the music very well. We wanted something that had a feeling of otherworldly, skewed creepiness and crookedness, ominous and brooding, giving off a sense of deep grief. The gargoyles and grotesques of Notre Dame were the models for the motif. The cover that eventually came into being is also radiating a fierce aggression which also is residing in the music and is further emphasized by the choice of color.

    Music-wise, the album sounds very characteristic – you really have your own style. Was that your intention or did it just evolve that way?
    We always just create as freely as we can but with a general idea of what we want to achieve. Eventually it usually turns out completely different than how we originally intended, but as long as it feels right it’s all about letting the work itself guide you. The writing and recording processes start to live their own lives at some point and then we just have to follow it to where it wants take us.

    You also did a music video for one of the songs, „The Lament“. Why did you choose this song?
    As with the album title and the artwork, we feel like it sums up the overall atmosphere of the album and gives the listener a good introduction to the musical journey that is ”Down Below”. That is also why it is the first track of the album.

    What do you think about music videos in general- are they more a promotional tool  or a piece of art themselves?
    Practically they have the function of being both, but personally I very much prefer seeing the video format as an excellent platform for creating art.

    Since 2017, Oscar Leander, the former Deathstars-drummer, is part of TRIBULATION. Why was he the perfect man for this job? Is there a parallel between TRIBULATION and Deathstars?
    Deathstars does not have much to do with Tribulation, except maybe for the use of makeup. But even that we are doing in a very different manner. What brought us together are more casual factors, like meeting Oscar at the exact right moment and having a lot in common in terms of friends and where we grew up. Last but not least he is an excellent drummer and shares the hunger that makes us want to continue to create and play music.

    Will there be a (co)headlining-tour in support of „Down Below“ as well, or was the tour with Arch Enemy your only planned trip with „Down Below“?
    We just did a tour with Insomnium in March and more dates and tours will be announced soon!

    Thanks for your answers – lets finish this with a short brainstorming:
    Donald Trump: Let’s just hope he does not start WW3 on a whim.
    Germany: One of the best countries to tour in.
    Black Metal: Genre that houses a wide range of both exceptional and bland music.
    Ballet: Beautiful art form.
    TRIBULATION in 10 years: Complete artistic freedom.

    The last words are yours:
    Hope to see you on tour and thank you for the interview!

  • Deutsche Version

    Mit ihrem dritten Album, „Down Below“ konnten die Schweden TRIBULATION die Unverwechselbarkeit ihres melodisch-düsteren Sounds noch ausbauen. Wie schwer die Band genretechnisch einzuordnen ist, zeigt sich nicht zuletzt daran, dass sie sich stlistisch gleichermaßen gut wie gar nicht in das Billing der letzten Arch-Enemy-Tour (mit Wintersun) einfügen konnten. Gitarrist Jonathan Hultén berichtet von der Tour, über das Album und die Pläne der Band, bald wieder nach Deutschland zu kommen.

    Ihr seid gerade von eurer Tour mit Arch Enemy und Wintersun zurück. Seid ihr mit der Tour zufrieden?
    Ja, es war eine gute Erfahrung und eine gute Art, den Tourzyklus für das neue Album zu starten. Das Publikum war neu für uns, das ist immer eine gute Sache.

    Es ist eine sehr breite Palette von Musikstilen, die in diesem Billing kombiniert wurde. Wie passen TRIBULATION in diesen Kontext, wie haben die Arch-Enemy-Fans auf eure Musik reagiert?
    Wir passen in Sachen Ästhetik nicht sonderlich gut dazu, aber das ist am Ende nicht wirklich wichtig; in Anbetracht der Natur von TRIBULATION können wir uns überall einfügen – oder nirgendwo. So wie das Publikum reagiert hat, denke ich, dass es Leute gab, die es wirklich zu würdigen wussten, aber auch Leute, die es überhaupt nicht mochten. So wie es immer ist, ist nicht alles für jeden etwas. Und das ist völlig in Ordnung.

    Gibt es eine lustige Anekdote von dieser Tour?
    Nun, wir hatten während dieser Tour viele Busprobleme und wechselten ständig Fahrzeuge und Fahrer. Ich bin mir nicht sicher, ob es sehr lustig ist (und es war sicher nicht zu der Zeit), aber das letzte Fahrzeug war ohne Zweifel der schlechteste Ersatz für einen Nightliner, in dem wir je gefahren sind. Es war so klein, kalt und unangenehm, dass es sich wie eine Parodie anfühlte … als wären wir bei „Versteckte Kamera“ oder so. Das Einzige, was wir tun konnten, war, über die ganze Situation zu lachen.


    >> Lest hier unseren Bericht aus Hamburg


    Ihr habt eine einzigartige Liveshow, da ihr Gitarristen manchmal mehr zu tanzen scheint als auf einer Bühne zu spielen wie andere Bands Metal spielen. Was war die Idee dahinter, woher kommt das?
    Alle Dinge, die wir auf der Bühne tun, haben sich über einen langen Zeitraum entwickelt und sind überhaupt nicht kalkuliert. Im Laufe der Jahre hat die Performance eine Reihe von Veränderungen durchlaufen, die sich spontan ereignet haben und sowohl auf kollektiver Ebene als auch auf individueller Ebene aus unserem Körper und Geist hervorgehen. Wie wir uns ausdrücken, ist mit anderen Worten das Ergebnis eines kontinuierlichen organischen Prozesses halbbewusster künstlerischer Entwicklung.

    Euer neues Album „Down Below“ ist vor kurzem erschienen – was steckt hinter diesem Titel?
    Es war ursprünglich der Arbeitstitel einer Reihe von Songs auf dem Album und hat viel mit dem Inhalt des Textes und der Gesamtatmosphäre des Materials zu tun. Zuerst war es schwer einen Titel für das Album als solches zu finden – bis wir gemerkt haben, dass wir den Titel schon die ganze Zeit vor unseren Augen hatten. „Down Below“ fasst den roten Faden zusammen, der das Album als Ganzes verbindet.

    Das Artwork sieht sehr dunkel aus, aber ohne Klischee-Black-Metal zu sein. Wie hängen Artwork und Musik/Lyrics zusammen?
    Wie der Titel selbst fasst auch das Cover die Stimmung der Texte und der Musik sehr gut zusammen. Wir wollten etwas, das ein Gefühl von jenseitigem, verzerrtem Grusel und Verworfenheit hatte … ominös und grüblerisch, mit einem Gefühl von tiefer Trauer. Die Wasserspeier und Grotesken von Notre Dame waren die Vorbilder für das Motiv. Das schließlich entstandene Cover strahlt aber auch die heftige Aggression aus, die sich auch in der Musik widerspiegelt und durch die Wahl der Farbe noch verstärkt wird.

    Musikalisch klingt das Album sehr charakteristisch – ihr habt wirklich einen sehr eigenen Stil. War das Absicht oder hat es sich einfach so entwickelt?
    Wir erschaffen die Musik immer so frei wie möglich, aber mit einer grundsätzlichen Vorstellung davon, was wir erreichen wollen. Irgendwann kommt es dann meist ganz anders als ursprünglich geplant, aber solange es sich richtig anfühlt, sollte man sich von der Arbeit selbst leiten lassen. Die Schreib- und Aufnahmeprozesse beginnen irgendwann, ihr eigenes Leben zu leben und dann müssen wir einfach folgen, wohin sie uns führen.

    Ihr habt auch ein Musikvideo für einen der Songs, „The Lament“, gemacht. Warum habt ihr genau diesen Song gewählt?
    Wie beim Albumtitel und dem Artwork hatten wir bei dem Stück das Gefühl, dass es die Gesamtatmosphäre des Albums zusammenfasst und dem Hörer eine gute Einführung in die musikalische Reise gibt, die „Down Below“ ist. Deshalb ist es auch der erste Track des Albums.

    Was hältst du von Musikvideos im Allgemeinen – sind sie eher ein Werbemittel oder ein Kunstwerk?
    Praktisch haben sie die Funktion, beides zu sein, aber ich persönlich sehe das Videoformat viel lieber als hervorragende Plattform, um Kunst zu erschaffen.

    Seit 2017 ist Oscar Leander, der ehemalige Deathstar-Schlagzeuger, Teil von TRIBULATION. Warum war er der perfekte Mann für diesen Job? Gibt es eine Parallele zwischen TRIBULATION und den Deathstars?
    Die Deathstars haben nicht viel mit TRIBULATION gemeinsam, außer vielleicht den Gebrauch von Make-up. Aber auch das machen wir auf eine ganz andere Weise. Was uns zusammengebracht hat, sind eher zufällige Faktoren: Dass wir Oscar im richtigen Moment getroffen haben beispielsweise, und Überschneidungen hinsichtlich unserer auf Freunde, Gemeinsamkeiten dahingehend, wo wir aufgewachsen sind. Und zu guter letzt ist er ein exzellenter Schlagzeuger und teilt diese Begierde, die uns dazu treibt, weiterhin Musik zu machen und zu spielen.

    Wird es auch eine (Co)Headliner-Tour zur Promotion von „Down Below“ geben, oder war die Tour mit Arch Enemy Ihre einzige geplante Tour zu dem Album?
    Wir haben gerade im März eine Tour mit Insomnium gespielt … und weitere Termine und Touren werden in Kürze bekannt gegeben!

    Vielen Dank für die Antworten – zum Abschluss ein kurzes Brainstorming:
    Donald Trump: Lasst uns einfach hoffen, dass er nicht aus einer Laune heraus den 3. Weltkrieg beginnt.
    Deutschland: Eines der besten Länder, in dem man touren kann.
    Black Metal: Ein Genre, das eine breite Palette an außergewöhnlicher, aber auch langweiliger Musik beherbergt.
    Ballett: Schöne Kunstform.
    TRIBULATION in 10 Jahren: Völlige künstlerische Freiheit.

    Vielen Dank für deine Zeit und Antworten! Die letzten Worte gehören dir:
    Ich hoffe, wir sehen uns auf Tour! Vielen Dank für das Interview!