Interview mit Mark Jansen von Epica

  • English Version

    „The Holographic Principle“ was an exceptionally ambitious and extravagant record. Still, the Dutch symphonic metallers EPICA created even more songs during the sessions. Those tracks were now released on the EP „The Solace System“. On this occasion, guitarist Mark Jansen told us about what he thinks to be the reason for the success of EPICA, why he didn’t record the guitars himself and why he would like to one day play a show in North Korea.

    Let’s start with some general questions. EPICA has been around for quite some time now. In which way, do you think, have you evolved as a band up until now?
    The strength of EPICA is the willingness to keep working hard in order to progress and keep evolving. In the 15 years that we exist we have been one of the most hard working bands. We also kept pushing ourselves to the limits regarding songwriting. When you compare the old EPICA to the new you’ll find similarities in our sound. We always kept making use of orchestrations, choirs, grunts, death metal basis and Simone. But we also have developed our sound over all those years. We haven’t followed any popular and commercial genres and didn’t become less heavy, I think that’s why we’re still around. Our fans appreciate that.

    You are one of the biggest bands in symphonic metal. How, do you think, did you manage to get so well-known and popular among the listeners?
    Because we always kept doing what we wanted to do and followed our hearts. I am sure that this is the main reason, therefor we love ourselves the music that we make. If you don’t like your own music for 100% it doesn’t work in my opinion.

    What, in your opinion, are your strengths and weaknesses as a musician?
    My strength is that I am basically always inspired to write music and that the music has a certain quality level. My weakness is that I don’t like rehearsing and practicing.

    You released „The Holographic Principle“, a colossal concept album, in 2016. Now, there’s already a new EP called „The Solace System“. Was this accompanied by a significantly bigger effort than your usual routine?
    We found ourselves in the luxurious circumstances of having too many good songs. We didn’t want songs for „THP“ to end up like bonus tracks so we decided to keep them together and release them on an EP.

    The EP features songs that didn’t make it onto the album. Were there even more, so that you had to choose once more or is this the whole product of your work for the album?
    There were a lot more but the others we didn’t record (yet), these are all songs that didn’t make it to „THP“ but were already recorded. The ones we did record were all good songs and written to be album tracks. So the only reason they were not on „THP“ was the lack of space.

    You chose this kind of release because you didn’t want to create a double album. Why is that so?
    Our manager didn’t like the idea of a double album so he did opt the EP option. That was ok for us as well as long as they wouldn’t be ending up as ordinary bonus tracks here and there. The songs were too good to end up like that. For me it’s still a pity that a song like “In All Conscience” ended up as bonus track after the „Quantum Enigma“ sessions. We didn’t want it to happen again to songs that we think deserve a better spot.

    Do the tracks also lyrically deal with „virtual reality“ or can they be interpreted apart from the concept of „The Holographic Principle“?
    Most of these songs are a bit apart from the concept but not all. A song like “Fight Your Demons” still fits quite well in the concept. But most of these tracks stand lyrically on their own.

    The orchestration of the album was much more extensive than before. Is that also the case with „The Solace System“ and if so, do you think that paid off or that people appreciated it?
    Yes, the approach was exactly the same as with the other „THP“ songs as they were recorded, mixed and mastered in the same period as „THP“. People really appreciate our efforts to record all instruments live.

    On the album you did not record the guitars, but on the EP you did again, right? What’s the reason for this?
    I focused on writing the lyrics while Isaac was recording guitars. All songs were recorded in the same session as „THP“ so also on the EP I didn’t record any of the guitars. Besides working on the lyrics Isaac records also very fast, he’s an amazing (studio) musician.

    There were also some comic styled videos released for some of the tracks. Who had the idea for that and what was the intention behind it?
    Coen had the idea to make the cartoon related videos. We wanted to do something different than we had ever done before. They were made in a time that we were on the road so another advantage was that during the sparse free time we could be at home instead of recording videos. (laughs)

    Which track on the EP do you favor the most and why?
    „Fight Your Demons“, as it’s a very powerful track and I’m very happy with the lyrics.

    Especially the acoustic ballad „Immortal Melancholy“ sets itself apart. I feel like you have been strongly influenced by classical music on that one, is that true? How did you come up with the idea for that song?
    That’s a track I wrote together with our producer Joost. We sat down in my homestudio and we both felt like starting something new, from scratch. As we haven’t done a classical guitarballad yet we tried something in that direction. Once we started the song felt like writing itself. That’s a great feeling as you just go with the flow of inspiration. I instantly got very excited about this ballad and I must say that without Joost’s input it would have not become this good. It was a mutual exchange of throwing ideas at each other.

    It’s been a while since „The Holographic Principle“ was released. Do you already have an idea about where your next record will lead you?
    We will start thinking about a next album after the summer of next year when we stop touring. Lyric wise I have an idea in which direction I’d like to go but musically not yet. At the moment I’m working on the 3rd album from my other band MaYaN. As this is an important album for MaYaN we are working harder than ever on this one. We approach it a bit in a way like EPICA did with „THP“. Hopefully it will surprise the fans of MaYaN but I’m also sure that many EPICA fans will dig this one.

    What else do you got planned for the near future of EPICA?
    Touring until September 2018 and some exciting projects with EPICA like recording with the renowned Dutch Metropole orchestra and another project which I can’t tell too much about yet but there will be some material released as well in the near future. No full album but something else.

    Let’s end with our traditional
    Favorite album: Dream Theater„Scenes from A Memory“
    Best symphonic metal newcomer: Not really a new comer but still growing fast: Insomnium
    US – North Korea conflict: What can I say… Grow up! That being said hopefully EPICA can play NK in the future, we have played South Korea already and to play in the North would be something really special. We were also the first international metal band to play in Tunesia back in the days so why not. (laughs)
    Extreme metal: Emperor
    Technology: A gift and a burden, it depends on the way you use it.
    EPICA in five years: I never look more than one year ahead.

    Thanks again for answering to a few of our questions. Would you still like to say something to our readers?
    Thank you very much for reading this interview and for the support over all those years.

  • Deutsche Version

    Mit „The Holographic Principle“ haben EPICA der Symphonic-Metal-Gemeinde eine unglaublich facettenreiche, ambitionierte und ausschweifende Platte geschenkt. Bei den Sessions waren jedoch sogar noch mehr Songs entstanden, die die Niederländer nun kaum ein Jahr später auf der EP „The Solace System“ herausbringen. Im Interview hat Gitarrist Mark Jansen uns aus diesem Anlass unter anderem erzählt, was er für den Grund für den Erfolg von EPICA hält, warum er die Gitarren im Studio nicht selbst eingespielt hat und warum er gerne mal in Nordkorea auftreten würde.

    Beginnen wir mit ein paar allgemeinen Fragen. EPICA gibt es nun schon recht lange. Inwiefern, denkst du, habt ihr euch als Band weiterentwickelt?
    Die Stärke von EPICA liegt darin, dass wir gewillt sind, immer hart zu arbeiten, um uns weiterzuentwickeln. In den 15 Jahren, die es uns schon gibt, waren wir eine der am härtesten arbeitenden Bands überhaupt. Wir gehen auch immer an unsere Grenzen, wenn es um Songwriting geht. Wenn du die alten EPICA mit den neuen vergleichst, werden dir die Gemeinsamkeiten auffallen. Wir haben schon immer Orchestrierungen, Chöre, Grunts, eine Death-Metal-Basis und Simone eingesetzt. Aber wir haben unseren Sound über all die Jahre weiterentwickelt. Wir sind keinen beliebten oder kommerziellen Genres gefolgt und sind nicht weniger heavy geworden, ich denke, deswegen gibt es uns noch. Unsere Fans schätzen das.

    Ihr seid mittlerweile eine richtig große Nummer im Symphonic Metal. Was glaubst du, wie habt ihr es geschafft, in der Hörerschaft so bekannt und beliebt zu werden?
    Weil wir einfach immer das gemacht haben, was wir wollten, und unseren Herzen gefolgt sind. Ich bin sicher, dass das der Hauptgrund ist, deshalb lieben wir die Musik, die wir machen. Wenn du deine eigene Musik nicht zu 100 Prozent magst, funktioniert das meiner Meinung nach nicht.

    Was sind deiner Meinung nach deine Stärken und Schwächen als Musiker?
    Meine Stärke ist, dass ich quasi immer inspiriert bin, Musik zu schreiben und dass meine Musik einen gewissen Grad an Qualität hat. Meine Schwäche ist, dass ich nicht gerne probe und übe.

    Erst 2016 habt ihr mit „The Holographic Principle“ einen Koloss von einem Album veröffentlicht, nun habt ihr mit eurer EP „The Solace System“ schon nachgelegt. Hat euch das mehr Energie abverlangt als eure sonstige Routine?
    Wir waren in der bequemen Lage, dass wir zu viele Songs hatten. Wir wollten nicht, dass die Songs einfach nur als Bonus-Tracks auf „THP“ enden, also entschieden wir uns dazu, sie zusammenzufügen und als EP zu veröffentlichen.

    Die EP setzt sich aus Songs zusammen, die es nicht auf das Album geschafft haben. Gab es da noch mehr, sodass ihr abermals selektieren musstet oder waren das dann alle?
    Es gab noch viel mehr, aber die hatten wir (noch) nicht aufgenommen. Diese hier sind all jene Songs, die es nicht auf „THP“ geschafft haben, die aber schon aufgenommen waren. Die, die wir aufgenommen haben, waren alle tolle Songs und für das Album vorgesehen. Der einzige Grund, aus dem sie dann nicht auf der Platte gelandet sind, war der Mangel an Platz.

    Ihr habt euch für diese Art der Veröffentlichung entschieden, weil ihr kein Doppelalbum machen wolltet. Warum eigentlich nicht?
    Unserem Manager gefiel die Idee mit dem Doppelalbum nicht, also hatte er den Einfall mit der EP. Das war uns Recht, solange die Songs nicht einfach nur ordinäre Bonus-Tracks hier und dort werden würden. Die Songs waren einfach zu gut, um so zu verstauben. Ich finde es immer noch schade, dass eine Nummer wie „In All Conscience“ nach den Sessions zu „The Quantum Enigma“ als Bonus-Track verendet ist. Wir wollten nicht, dass das schon wieder mit Songs passiert, von denen wir denken, dass sie einen besseren Platz verdient haben.

    Behandeln die Tracks lyrisch ebenso das Thema „virtuelle Realität“ oder kann man sie auch unabhängig von dem Konzept von „The Holographic Principle“ betrachten?
    Die meisten der Tracks hängen nicht direkt mit dem Konzept des Albums zusammen, aber manche schon. Ein Song wie „Fight Your Demons“ hätte da auch gut reingepasst. Aber die meisten der Songs stehen lyrisch auf eigenen Beinen.

    Die Orchestrierung des Albums ist um einiges umfangreicher ausgefallen. Ist das auch bei „The Solace System“ der Fall und falls ja, denkst du, dass sich das ausgezahlt hat bzw. dass das die Leute zu schätzen wissen?
    Ja, es war genau dieselbe Herangehensweise wie bei den anderen „THP“-Songs, sie wurden nämlich in demselben Zeitraum aufgenommen, gemixt und gemastert wie „THP“. Die Leute wissen es wirklich zu schätzen, dass wir uns so bemüht haben, alle Instrumente live aufzunehmen.

    Auf eurer letzten Platte hast du die Gitarren nicht eingespielt, auf der EP nun hingegen doch wieder, oder? Was ist der Grund dafür?
    Ich habe mich auf die Texte konzentriert, während Isaac die Gitarren aufgenommen hat. Alle Songs wurden in ein und derselben Session aufgenommen, also habe ich auch die Gitarren für die EP nicht aufgenommen. Abgesehen davon, dass ich mit den Texten beschäftigt war, ist Isaac ziemlich schnell darin, die Gitarren aufzunehmen, er ist ein fantastischer (Studio-) Musiker.

    Zu ein paar Tracks wurden auch offizielle Videos im Comic-Stil veröffentlicht. Wer hatte die Idee dazu und was war die Intention dahinter?
    Coen hatte die Idee, Cartoon-Videos zu machen. Wir wollten mal etwas Anderes machen, etwas, das wir vorher noch nicht gemacht hatten. Sie wurden, während wir auf Tour waren, gemacht, was ein weiterer Vorteil war, da wir so unsere spärliche freie Zeit zuhause verbringen konnten, anstatt Videos zu machen. (lacht)

    Welchen Track der EP findest du persönlich am besten und warum?
    „Fight Your Demons“, weil es ein sehr kraftvoller Track ist und weil ich mit den Texten sehr zufrieden bin.

    Insbesondere die Akustik-Ballade „Immortal Melancholy“ sticht hervor. Ich habe das Gefühl, dass ihr dabei besonders stark von klassischer Musik inspiriert wurdet, stimmt das? Wie seid ihr auf die Idee zu dieser Nummer gekommen?
    Den Song hab ich zusammen mit unserem Produzenten Joost geschrieben. Wir haben uns in meinem Heimstudio zusammengesetzt und wollten beide etwas von Grund auf Neues machen. Da wir noch keine klassische Gitarrenballade in unserem Repertoire hatten, haben wir es mal damit versucht. Kurz nachdem wir angefangen hatten, fühlte es sich an, als würde sich der Song von selbst schreiben. Das ist ein großartiges Gefühl, wenn man einfach dem Fluss der Inspiration zu folgen. Ich war von Anfang an ganz begeistert von dieser Ballade und ich muss sagen, ohne Joosts Input wäre sie nicht so gut geworden. Es war ein beidseitiger Austausch von Ideen, die wir einander zugeworfen haben.

    Seit „The Holographic Principle“ ist inzwischen schon eine Weile vergangen. Habt ihr schon eine Ahnung, wie es auf eurer nächsten Platte weitergehen wird?
    Wir werden nach dem Sommer des kommenden Jahres über ein nächstes Album nachdenken, wenn wir mit dem Touren fertig sind. Bezüglich der Texte habe ich bereits eine Idee, in welche Richtung ich gehen möchte, aber musikalisch noch nicht. Momentan arbeite ich am dritten Album meiner anderen Band MaYaN. Da dies ein besonders wichtiges Album für MaYaN wird, arbeiten wir daran härter denn je. Wir gehen in etwa so an die Sache heran wie mit EPICA auf „THP“. Hoffentlich wird es die Fans von MaYaN überraschen, aber ich bin sicher, dass es auch vielen EPICA-Fans gefallen wird.

    Was habt ihr sonst noch für Pläne für die nahe Zukunft von EPICA?
    Bis September 2018 touren wir und wir haben für EPICA noch ein paar spannende Projekte geplant, zum Beispiel werden wir mit dem renommierten niederländischen Metrople Orchestra aufnehmen. Und es ist noch ein weiteres Projekt geplant, über das ich noch nicht viel sagen kann, aber es wird in naher Zukunft auch davon Material veröffentlicht werden. Kein volles Album, sondern etwas Anderes.

    Zum Abschluss jetzt noch unser traditionelles
    Lieblingsalbum: Dream Theater„Scenes From A Memory“
    Bester Symphonic-Metal-Newcomer: Nicht gerade ein Newcomer, aber immer noch schnell wachsend: Insomnium
    USA-Nordkorea-Konflikt: Was soll ich sagen… Werdet mal erwachsen! Ungeachtet dessen können wir mit EPICA hoffentlich in der Zukunft mal in Nordkorea spielen. Wir sind schon in Südkorea aufgetreten, im Norden auch zu spielen, wäre wirklich etwas Besonderes. Damals waren wir ja auch die erste internationale Metal-Band, die in Tunesien gespielt hat, also warum nicht? (lacht)
    Extreme Metal: Emperor
    Technologie: Ein Segen und ein Fluch, je nachdem, wie man sie einsetzt.
    EPICA in fünf Jahren: Ich schaue nie weiter als ein Jahr voraus.

    Dann nochmal danke, dass du uns ein paar Fragen beantwortet hast. Möchtest du unseren Lesern anschließend noch etwas mitteilen?
    Danke vielmals, dass ihr dieses Interview lest und dass ihr uns all die Jahre hindurch unterstützt habt.

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