Interview mit Einar Solberg von Leprous

  • English Version does have several Leprous fans among their staff and of course we keep the tradition alive to report about them as often as possible. Thus we caught up with Einar Solberg before their gig in Cologne on October 30, 2017, to have a brief chat about the recent incidents.


    Your first full-lenght album from 2009, „Tall Poppy Syndrome“, has just been re-released. I believe I remember you once said, Leprous do not very much relate to the music anymore. So, why did you re-release it?
    Because I didn’t release it for me to listen to it. (laughs) There are people who like it. And who am I to tell them „You shouldn’t listen to it“, you know.

    But the fans also request the reissuance of „Silent waters“ and „Aeolia“, the first two demos. So, can we hope for that as well?
    None of them were ever intended to be officially released. They were just more home-made. But „Tall Poppy Syndrome“ was made to be our debut album, the first album with a label. So, even though I think the album was a very important step in our carrier, you are right that I don’t appreciate the music anymore. We started to make songs for „Tall poppy syndrome“ in 2007, that was 10 years ago. I was in my twenties and a lot of things have happened since then, with my personality and with who we are as a band. And that’s why we don’t really relate or to it anymore. I really think we hadn’t found our own thing yet, back then. I don’t mind that it’s out there, I just don’t want to play anything or at least very rarely anything from that album, because it doesn’t feel right.

    Is it a remastered version? Or is it the original?
    It’s the original, just as a digipak version. We just wanted to reprint it, because it was out of print. And a lot of people were asking for it. We were always intending to get it back, but our old record deal has exceeded. So it took us a while to get it back up for sale.

    Did you see that on Amazon the original some time ago was for sale for 200 EUR, one even for 600 EUR?
    Yeah, that’s 10 times more than I would pay for the album. (laughs) It always happens with stuff that is rare. These kinds of things will always be out of our control. People who have bought something, are allowed to sell it at whatever price they want. Even though I think it’s ridiculous, I think nothing can really be done about it. The weird thing is that people buy it for that price.

    Is there absolutely nothing new on TPS, like maybe something new in the booklet, a look back to the past or suchlike?
    No, not on this version. We don’t have any bonus songs or anything. We were looking for „What can we include here?“, but we were thinking „Let’s keep it like it was“, because we don’t really have anything to add. We didn’t want to remaster it, because honestly I don’t like how it sounds now, but I don’t think I would like it with a remastering either. So we kept it like it is, how people like it. Some people are really into that album and it’s better to keep it like they prefer it.

    How many copies have you produced now?
    500. So it’s very limited. It’s been produced by the band. You can buy it during this tour and on Omerch, for now. For the future, we’ll see. It’s a temporary thing at the moment. We’ll see if we do something more with it later.

    The setlist is constantly changing during this tour. You are driving your fans crazy with this. Whose idea was it?
    That was my idea. We have done the complete opposite in the past and it’s much safer and yes, the show is more bullet-proof. But it’s less magical in a way. When you dare to challenge yourself like that, I mean when I go on stage being a tiny bit nervous, that’s how you can create magic between you and the audience. When there’s excitement, when people really don’t know what we’re gonna do, it can go both ways: it can be a disappointment, but it can also be something good for people and for us as well. We prefer to try this way and to have a much more dynamic tour, a much more exciting tour. When we do it like that, the highs are higher and the lows are lower than before.

    So when did you decide about each setlist?
    Months ago actually.

    So all setlists are already fixed until the end of the tour?
    Yes. Sometimes during the tour we’re thinking „Okay, we can have a break from this song, it wasn’t that cool on the last show.“ Sometimes we cross out something. We can do that, but normally we don’t. Normally we stick to the setlist that we have created.

    Are the setlists repeating after a certain amount of gigs, or is every setlist new?
    Every setlist is new. But in every list there is „Bonneville“ and „Stuck“ in the beginning. Because we need something stable every night. Or else it’s going to be complete chaos. I remember in Helsinki when we were going on stage, I thought „Damn it, this is a super risky setlist“, because there were a bunch of songs that we either had never played live before, or we haven’t played them live in ages. But it went great, so it was a really, really special performance, even though it was a super unexpected setlist.

    But you rehearsed…
    Of course. But that’s another thing. To rehearse and to play live is a different thing. It’s a very different feeling. Once we start to play songs like „The flood“ and „The price“, then it’s like „Okay, let’s roll“. It’s easy because we have done it thousands of times. But when we do songs from „Malina“ (some of them we’re not playing every night) or if we play older songs that we haven’t really played before, then it’s different.

    Are you aware that some fans might be disappointed or think they have a disadvantage when their favorite song is not on the setlist of the gig they’re attending?
    Yeah, but that would be the same, if we had the same setlist every night. It’s just that then they wouldn’t know they had a disadvantage. That’s the only difference. Now they can be positively surprised. Yesterday, for example, was the first time that we played „Third law“, for example, and there was this one person saying „YESSS! This was the only song I was asking for!“ So we thought „Okay, cool.“ What I can see from reactions is that people are really excited about it, more than anything else. Actually I got the idea when I was at a RADIOHEAD show. I realized „Oh, they are having different setlists“ and I got really obsessed with it. I wondered if they played a song that I wanted to hear in another show. It was very exciting in a way to pay attention and I thought „Hm, this is something that we’re really missing“. We’re super predictable. And then I tried to convince the guys in the band for a while. Some were on the idea right away, others were more like „Ah, sounds like a lot of work“. Because, we don’t only play the songs, but also the lights are programmed to every song. We have 30 or 32 songs in rotation for the whole tour, and that’s 3 and a half hours music that we have programmed, we have programmed visuals, we have programmed lights, and I need to sit down for at least one and a half hour every day to program my keyboards, program effects, then I have to program the computer with a click track for each night, so it’s a lot of work. But it’s paying off.

    Raphael has joined the band as a guest musician on the Cello. Where do you know him from? Does he play only a few songs, or all evening long?
    He actually joins in quite a lot. He’s a pretty big part of the show. He is one of the greatest musicians I’ve ever played with, to be honest.

    Where does he come from? Should I have heard about him before?
    No. Because he’s pretty young, 25 or so. We met him by coincidence. They were local support for us in Canada. And I thought „Wow, this guy is amazing!“ I knew that I had written a lot of string arrangements for the new album „Malina“ and I knew that I need to hire a cellist or several people to play it. So I reached out to him right after the show and asked him if he wants to play on our new album, and he said yes. I asked him later if he wanted to join the tour and he said yes. He turned out to be one of the best musicians and nicest guys I’ve ever toured with. It’s a very lucky thing that we’ve found him.

    „The Last Milestone“ is on some of those setlists. I’ve read somewhere that you don’t want to talk about the song, as it’s too sad. But then you sing it every 4th or 5th night and go through the pain. How is this possible then?
    It’s much easier to go through emotions through music than through words, to my opinion. It’s definitely the hardest song to perform live for me, that’s why I don’t do it all that often. It’s super emotional for me. It doesn’t always work in the context, you know. Maybe some people are out there to have fun and they laugh and drink, then they are not in the same place as I am at that moment. So I want to be careful of where to put it. It’s definitely not there every night for that reason. I feel in a way very weird after performing the song, so that’s not a feeling that I want to have in the show every night. Still it’s a very strong emotional song for me personally, so I need to perform it also in a way.

    How’s the tour going so far?
    In general the tour is going fantastic in that sense that we are selling out venues, and there are so much more people than before. Today we have a capacity of 500, and it’s sold out a long time ago, so they could have definitely booked a bigger club. I think the shows in Germany we haven’t done that well before. But it changed with „Malina“. We feel a big difference now. Germany is suddenly the highest selling country for us, from being on the lowest selling. It took us a while, but now finally we’re there. Next time they’re probably putting us in a bigger venue.

    There were heavy storms in Germany in the last nights. I was worried if the tour bus comes through without Problems.
    We had some struggles. There was a bridge in Denmark that was closed, so they needed to take the ferry instead.

    The tour in general is very long. Aren’t you afraid to get exhausted?
    Yeah. So far, so good. But we’re pretty early in the tour. We’re a bit skeptical about the lack of off-days, to be honest. We wanted a day off each week. But it didn’t work out like that, because all the shows were already booked and we didn’t want to remove any shows either. So we thought „Let’s try and see if it works“.

    So you still enjoy?
    Of course. But I realized that Leprous need bigger stages than for instance the „Logo“ in Hamburg has. The stage there was not made for the production we have. The shape of it is very weird and there’s a pillar in the middle of the stage. So it was really hard to interact with the audience like we did on the other shows. So, Leprous work better on bigger stages like that. We don’t need massive stages, but bigger than „Logo“.

    How come that you offer VIP tickets now?
    That was something that we all discussed together. A lot of bands are doing that these days.

    So, the VIP tickets were not established as part of a plan to be able to live only from the music in general?
    The VIP tickets we did, because there has been a request. A lot of people asked for it. We never really did it before. But friends of us have done that and it worked out well for them before. Some people always want to have more than a regular ticket and we just wanted to provide that option for people.

    Will you anyway try to meet your fans outside of that? At the merch stand after the gig or suchlike?
    We do that, but not every day. Because I’m completely done after the gigs and I need to shower and everything. So, for the super patient people, yes, we’ll meet them. But it’s not that I run straight out to the fans. Even though we like to interact with the fans, it can be a bit overwhelming sometimes, if it’s too many people. It’s hard to get to speak to everyone. So, we need some time after the gig, at least I do. Baard is normally running straight out to the people, hahaha, because he has a different personality than me.

    You recently were live on Facebook with your fans and they could ask you questions for about one and a half hour. This was great fun for us to watch. I liked the relaxed atmosphere, your sense of humor and the good relation between your fans and you. How was it for you? Will you do that more often now?
    It was a lot of fun, actually. It was really funny. It’s funny to answer directly to the fans and completely unfiltered. We will probably do that again. Yeah. On the tour we didn’t really have time to do anything like that.

    Did you have time to visit some sights?
    No. Not at this tour, because of this setlist thing. It takes a lot of time to prepare. When I’m on tour, it’s mostly about the music for me. When I want to do tourism, then I go on a trip with my wife.

    On your new album „Malina“ you have written more lyrics than on the previous albums. When you sing a song live on stage, does it make a difference feelingwise, if you have written the lyrics or if Tor has written them?
    It depends. Some lyrics go deeper than others. I feel more emotional about some lyrics. On others it doesn’t really matter much if it’s me or Tor. It depends on how deep it goes. Not all lyrics are supposed to go very deep in the emotional register, and I don’t think it should be like that, because then everything becomes all of a sudden to heavy.

    Do you have a favorite from your own songs?
    You mean musically? Or lyrically?

    I mean the overall feeling.
    I think „Bonneville“ is my favorite actually from „Malina“, and maybe from all the songs, at the moment.

    Did you ever think about doing a cover version of any song from your befriended prog bands?
    I would never cover a prog song. If we were to cover something, that would probably be some other style. Because when things become too close to what you’re doing yourself, it’s not really an interest or challenge in doing that, in a way. I don’t really listen that much to prog myself. It’s the same like with the Agent Fresco guys. We were just put in that genre. I’m a huge fan of Radiohead or Massive Attack and stuff like that, just gloomy music. Music that is melancholic and pretty gloomy. I listen a lot to classical stuff and electronic.

    Have you ever considered to be all frontman live on stage? What I mean is: you could let someone else play the keyboards live on stage, then you could concentrate on singing and „performing“ when the music demands it. Or are you incomplete on stage without your keyboards?
    I AM all frontman! With the keyboards! For me it’s a good balance now. I would be really bored by only doing that. I wouldn’t feel that I was part of the band in the same way. I’m not really only like an instrumentalist for keyboards, for me it’s all about making soundscapes and I love to do that. But it needs to be the right kind of keyboards. I can do one or two full songs without playing keyboard, no problem, but in general I like to play, you know.

    Which songs from the current setlists are without you being on the keys?
    „The Last Milestone“. „Malina“ mostly, it’s the bass player who plays the keyboards there. Simen does a good job on the keyboards, he was learning it. Like for instance in „Malina“ as an example, I feel that I need to focus on the vocals.

    I have read that you made a crowdfunding campaign to be able to produce your live DVD „Live at Rockefeller Music Hall“. I was completely surprised to hear that. You collected money from your fans? Why did your label not pay for it?
    Firstly, it’s something that mostly WE wanted to do. And we asked the label if they thought that was a good idea, and they said „yes“, so we got some funds from the label as well, but that was nearly nothing. To do a live album businesswise is one of the most stupid things that you can do, because it’s twice as expensive as a regular album, but it sells much, much, much less. But we are so much a live band, and we wanted to do a manifestation of that, so we did that. We wanted to try that crowdfunding option once. It was a lot of work. It was nice, but don’t expect us to do a new one in the near future.

    Whose idea was it to bring both drummers on stage for that?
    I think it was my idea. The funny thing is, we announced a special guest, but at that moment we didn’t really have a special guest. So when we discussed about those „special guests“, we thought „Let’s ask Tobias“. We thought it would be nice to do something with him again. And of course Ihsahn, he’s the very obvious special guest.

    How long had they rehearsed the songs to be so synchronic?
    They didn’t have to rehearse very much. Because they are very good, both of them. They had a couple of rehearsals together.

    I read that you are a vegetarian and care for animal welfare. Have you ever considered to go a step further? Like to give your voice or your face for a campaign of any animal protection association?
    I could definitely do that under the right circumstances. But I don’t want to be moralizing either, you know. Sometimes some of these organizations can be too moralizing, which normally has the opposite effect on most people, feeling pushed. I could certainly do it under the right circumstances. But I don’t really long to be a public figure outside of the music. People only recognize me when I’m at Leprous shows. Outside of that I’m not recognized anywhere and that’s comfortable.

    I have collected a few questions from your fans. Some things that seemingly have remained unanswered in the past (or wasn’t fully answered to your fans‘ satisfaction). Here we go:

    What was the lyric you accidentally wrote in „Norwegian English“ and had to re-record? What’s the story behind that?
    That was „Stuck“. We knew that this was going to be one of the singles as well. But for instance we recorded „Only time will show“ instead of „Only time will tell“. Not a big mistake, but it’s a very typical direct Norwegian translation. I was so annoyed every time I heard it. There were a couple more things. So I flew to the studio. It was the shortest stay in the studio ever. I flew to Stockholm from Oslo, went straight to the studio, recorded for about 10 minutes, and then went back to Oslo again.

    Regarding future shows, will you strive to do more open air concerts and keep the indoor club scene available or are you moving away from it?
    I don’t think any band in the world is moving away from either of those things. That’s a weird question. All bands that I know, they do both. We’ll continue to do both.

    Maybe that fan is afraid that little club gigs like today will not take place anymore once you’re more famous…
    They will take place, but in bigger clubs, because it’s nicer. Then the show is going to sound and look better. It doesn’t need to be massive. I really like to play clubs, and I like to play open airs. I like the combination. I don’t like too small places, I have to be honest about that. It doesn’t work with the atmosphere and attitude that Leprous are creating. We’re not this intimate kind of band, you know. It works better for Agent Fresco. It works for them in both ways, on big stages and on small stages, and they interact with the fans. It’s a bit hard to describe it, but for us, we have a kind of distance from us to the audience. We don’t really interact that much. It’s more like a show. And that works so much better at the larger venues.

    As a vocalist, do you have any personal rules for maintaining your voice healthy? Any routines or habits in order to keep your singing sounding at its best?
    I’m warming up for quite a while before every show for half an hour or 40 minutes. That’s pretty much it. If my voice gets completely croaky, then I need to do more than that, like inhaling etc. etc. For now, it’s not perfect, but after warming up I can do the show properly so far.

    And at home, when there’s no Show?
    Then I definitely don’t warm up my voice, hahaha.

    I mean, do you practice singing every day?
    No, not really. Not anymore. Because we are rehearsing so much with the band. I’m spending so much time, making vocal lines and so on. Sometimes it’s nice for progression also to have a break. And then when you go back to it, you’re really into it.

    It seems that you have a Surprise Egg in store for us in the video for Illuminate. You filmed this in Romania. It’s „Hotel Mirage“ which you can see very shortly at minute 1:29. Is there a story behind it?

    That was a big coincidence. We were filming „Illuminate“ with Costin and then I saw in the background „Hotel Mirage“ and I just thought it was funny and somebody definitely is going to notice that, and we just did it for the fun of it, actually.

    I wonder if you have some music recommendations for us that have nothing to do with prog (or Radiohead or Massive Attack)?
    No. I don’t really have much time to check out new stuff anymore. I should definitely pay more attention than I do.

    Is there any question you would like to be asked but never have been yet?
    No. It’s not like me sitting at home, hoping for questions all the time.

    Done with the fans’ questions!

    Traditional brainstorming time! What comes in your mind when hearing this?

    Wacken Open Air: leather waist coats and new Rock boots

    Fans with Leprous tattoos: dedication

    You favorite „Game Of Thrones“ character: I think actually Ramsey Bolton is the nicest character there, hahaha. No. Just kidding. I don’t have a favorite.

    Nordic Gods: totally uninterested

    True Norwegian Black Metal: Been there, done that!


  • Deutsche Version

    Gleich mehrere Metal1-Redakteure sind Fans von Leprous und wir haben die Band seit Jahren begleitet. So nutzten wir auch bei der aktuellen, sehr erfolgreichen Tour die Gelegenheit, uns vor der Show am 30.10.2017 in Köln Sänger, Songwriter und Keyboarder Einar Solberg zu schnappen, um ihn zur laufenden Tour und der Neuauflage des ersten Albums „Tall Poppy Syndrome“ zu befragen.


    Für euer 2009er Album „Tall Poppy Syndrome“ gibt es seit Tourbeginn eine Neuauflage. Wie kam es dazu? Ich dachte, ihr wärt rückblickend nicht mehr so begeistert von den Songs dieses Albums?
    Ich habe es ja nicht neu rausgebracht, um es selbst anzuhören (lacht). Aber es gibt Leute, die es mögen. Und wer bin ich denn, dass ich ihnen vorschreibe, was sie anhören sollten?

    Aber dann müsstet ihr auch die ersten beiden Promo-Alben neu rausbringen, denn das wünschen sich die Fans ja auch schon lange.
    Aber bei diesen zwei Alben war es nie angedacht, sie offiziell zu veröffentlichen. Wir haben sie privat zuhause produziert. „Tall Poppy Syndrome“ jedoch war unser offizielles Debüt-Album bei einer Plattenfirma. Es stimmt allerdings, dass ich die Musik nicht mehr wirklich mag, obwohl das Album ein wichtiger Schritt in unserer Karriere war. Wir haben die Songs hierfür 2007 komponiert, also vor zehn Jahren. Da war ich gerade mal 20+ und seitdem ist viel passiert, sowohl was meinen Charakter betrifft als auch, wohin wir uns als Band entwickelt haben. Somit fühlen wir uns dem Album nicht mehr so sehr verbunden. Damals hatten wir unseren Weg noch nicht richtig gefunden. Ich habe kein Problem damit, dass es das Album gibt, aber ich möchte live nichts mehr von dem Album spielen, weil es sich nicht richtig anfühlt.

    Wurde etwas remastered? Oder ist es 100%-ig wie das Original?
    Es ist genau wie das Original, nur in der Verpackung eines Digi-Paks. Wir wollten es neu rausbringen, weil es vergriffen war und eine Menge Leute danach gefragt haben. Aber unser Plattenvertrag war ausgelaufen. Es hat also eine Weile gedauert, bis wir die Sache in Angriff nehmen konnten.

    Hast du gesehen, dass das Album damals bei Amazon für 200 bzw. einmal sogar für 600 EUR angeboten wurde?
    Ja, und das ist zehnmal so viel, wie ich dafür bezahlen würde (lacht). Aber das passiert immer mit raren Veröffentlichungen. Das liegt einfach außerhalb unserer Kontrolle. Wer etwas gekauft hat, darf es zu jedem Preis weiterverkaufen. Das ist natürlich lächerlich, aber man kann nichts dagegen tun. Das Verrückte daran ist, dass es manche Leute zu diesem Preis kaufen.

    Ist auch am Booklet usw. nichts neu? Ein paar rückblickende Worte oder dergleichen?
    Nein, nicht in dieser Version. Es gibt keine Änderungen oder Bonus-Tracks. Wir hatten überlegt, was wir hinzufügen können, dann aber entschieden, es so zu lassen, wie es war. Und wir haben es deshalb nicht remastered, weil ich es sowohl in der originalen als auch in einer überarbeiteten Version nicht sonderlich mögen würde. Also haben wir es so gelassen, wie die Fans es offensichtlich mögen. Und manche sind echt verrückt nach dem Album.

    Wie viele Kopien habt ihr produziert?
    500. Es ist also sehr limitiert. Die Band hat es auf eigene Kosten produziert. Wir verkaufen es während der laufenden Tour und über den internationalen Vertrieb Omerch. Ob es in der Zukunft weitere Neuauflagen geben wird, werden wir später entscheiden.

    Während dieser Tour treibt ihr eure Fans fast in den Wahnsinn, weil bei jedem Gig die Setliste geändert wird. Jetzt hofft jeder Fan, dass sein Lieblingssong bei seinem Konzertbesuch auf der Setliste sein wird. Wer kam denn auf die Idee?
    Das war meine Idee. In der Vergangenheit war es genau anders, und mit immer der gleichen Setliste waren wir natürlich auf der sicheren Seite und uns konnte im Prinzip nichts passieren. Aber dadurch hat die Show auch an Magie verloren. Nun ist es so, dass wir uns einer Herausforderung stellen und sehr nervös die Bühne betreten, aber dadurch können wir eine ganz besondere Magie zwischen uns und unseren Fans erschaffen. Durch diese Aufregung und die Spannung der Zuschauer, was wir wohl spielen werden, kann natürlich beides passieren: Es könnte eine Enttäuschung werden, aber es kann auch großartig für uns und die Fans werden. Auf diese Weise werden sowohl die Höhepunkte als auch die Tiefpunkte intensiver.

    Wann wurde den die jeweilige Setliste beschlossen?
    Das ist schon Monate im Voraus passiert.

    Also stehen alle Setlisten bis zum Ende der Tour schon fest?
    Ja. Manchmal streichen wir den einen oder anderen Song während der Tour raus, weil wir denken, dass er nicht so cool rüberkam bei den letzten Gigs. Das steht uns also frei, aber wir greifen nur selten darauf zurück. Im Normalfall spielen wir die festgelegte Auswahl.

    Wiederholen sich die Setlisten nach einer gewissen Anzahl?
    Nein, jede ist einmalig. Aber einige Songs sind immer dabei, wie „Bonneville“ oder „Stuck“ als Eröffnungssongs. Denn etwas Beständiges braucht man schon, damit es nicht im Chaos endet. Ich erinnere mich, dass wir vor unserem Auftritt in Helsinki dachten, dass die Setliste verdammt riskant ist, denn einige Songs hatten wir noch nie oder sehr selten live gespielt. Aber es lief hervorragend und es war ein spezieller Auftritt mit einer sehr überraschenden Songauswahl.

    Aber geprobt habt ihr doch…
    Natürlich. Aber proben und live auftreten sind zwei verschiedene Paar Schuhe. Auch das Gefühl dabei ist anders. Bei Songs wie „The Flood“ oder „The Price“ können wir es leicht durchziehen, weil wir sie schon viele Male live gespielt haben. Aber bei den Songs vom neuen Album „Malina“ oder ganz alten Songs ist wieder alles anders.

    Ist dir bewusst, dass einige Fans enttäuscht sein könnten und einen Nachteil für sich sehen, wenn ihre Lieblingssongs nicht bei ihrem persönlichen Konzert dabei sind?
    Ja, aber das wäre auch so, wenn sich die Setliste nie ändern würde. Dann würden sie es nur nicht wissen, dass sie einen Nachteil hatten. Aber nun können sie zumindest positiv überrascht werden. Eigentlich kam mir die Idee bei einem Konzert von Radiohead. Als ich erkannte, dass sie verschiedene Setlisten spielen, war ich sofort Feuer und Flamme dafür. Es war so aufregend und ich dachte mir, dass das bei LEPROUS tatsächlich fehlt. Wir waren immer so vorhersehbar. Also habe ich eine ganze Zeit lang in der Band Überzeugungsarbeit geleistet. Einige Musiker waren sofort dabei, andere wieder scheuten sich vor der vielen Arbeit. Denn es geht ja nicht nur um die Songs, sondern auch um das ganze Drumherum. So muss die Lichtshow für jeden Song anders programmiert werden, wir haben schließlich 30 oder 32 Tracks auf Rotation während der Tour, somit mussten wir dreieinhalb Stunden Musik programmieren. Wir mussten visuelle Effekte programmieren. Außerdem muss ich jeden Tag anderthalb Stunden damit verbringen, mein Keyboard zu programmieren, usw. Aber es zahlt sich aus.

    Ihr habt Gastmusiker Raphael Weinroth-Browne am Cello im Gepäck. Wie kam es dazu? Spielt er nur bei bestimmten Songs?
    Er kommt tatsächlich bei relativ vielen Songs zum Einsatz. Er ist einer der großartigsten Musiker, mit denen ich je live auftreten durfte. Wir haben ihn durch Zufall kennengelernt. Er war unser lokaler Support-Act während einer Show in Kanada und ich fand ihn sofort faszinierend. Und da ich für unser neues Album „Malina“ eh viele Streicherparts geschrieben hatte, schnappte ich ihn mir sofort nach der Show und fragte ihn, ob er auf unserem neuen Album spielen möchte. Er sagte zu, und so fragte ich ihn später auch noch, ob er bei der Tour dabei sein möchte. Auch da sagte er ja. Er ist einer der besten Musiker und freundlichsten Menschen, mit denen ich je auf Tour war. Wir hatten wirklich Glück, dass wir ihn getroffen haben.

    „The Last Milestone“ ist ab und an auf einer eurer Setlisten zu finden. Nun habe ich gelesen, dass du über den Song nicht sprechen magst, weil der Hintergrund zu traurig ist. Aber wie kommt es dann, dass du jeden vierten oder fünften Abend den Song live spielst und dabei ja auch durch die Traurigkeit hindurch musst?
    Es ist einfacher, sich mit den Emotionen auseinanderzusetzen, wenn es durch Musik geschieht. Durch Worte ist das viel schwerer. Es ist wirklich das Lied, was für mich am schwierigsten ist. Daher spiele ich es auch nicht oft live. Es ist unwahrscheinlich emotional. Leider passt es auch nicht immer in den Kontext, weil manche Leute bei unseren Auftritten sind, um Spaß zu haben und zu trinken. Dann bewegen wir uns auf völlig verschiedenen Ebenen. Daher bin ich vorsichtig damit, wann und wo ich es spiele. Ich fühle mich danach auch immer eigenartig, und dieses Gefühl möchte ich nicht so oft haben.

    Wie läuft die Tour denn ansonsten?
    Es läuft hervorragend, denn wir sind fast immer ausverkauft und es kommen viel mehr Leute als bei den letzten Touren. Aber früher lief es in Deutschland auch nicht so gut. Das hat sich seit „Malina“ geändert, wir nehmen einen großen Unterschied wahr. Auf einmal ist Deutschland das Land, in dem wir am meisten verkaufen. Es hat eine Weile gedauert, aber jetzt sind wir an dem Punkt. Und bei der nächsten Tour wird man uns hoffentlich in größeren Locations spielen lassen. Auch heute in Köln war es schon seit langem ausverkauft und man hätte eigentlich in eine größere Halle umbuchen können.

    Die Tour ist ja auch unglaublich lang. Hast du keine Angst vor Erschöpfung?
    Bisher läuft es gut, aber wir sind ja auch erst im ersten Drittel der Tour. Wir machen uns Sorgen, weil wir keinen einzigen freien Tag haben. Eigentlich hatten wir uns gewünscht, jede Woche einen freien Tag zu haben. Aber dann sagte man uns, dass schon alles gebucht ist, und wir wollten dann auch keine Shows absagen. Also versuchen wir es jetzt nach dem Motto „Mal sehen, wie weit wir damit kommen“.

    Also macht es Spaß?
    Natürlich. Aber ich habe auch erkannt, dass wir für die ganz kleinen Bühnen nicht gemacht sind. Gestern zum Beispiel waren wir im „Logo“ in Hamburg und die Bühne dort war für unsere Show überhaupt nicht geeignet. Die Bühne war eng und es gibt Pfeiler mitten auf der Bühne. Wir konnten daher nicht in gewohntem Maße mit dem Publikum interagieren. Wir brauchen nicht unbedingt riesig große Bühnen, aber etwas mehr als beim „Logo“ in Hamburg darf es schon sein.

    Ihr bietet ja nun VIP-Tickets an (diese beinhalten ein Meet & Greet, dass man den Soundcheck anschauen darf und evtl. noch eine Überraschung wie ein T-Shirt).
    Ja. Das haben wir alle zusammen beschlossen. Viele andere Bands machen das ja auch.

    Aber versucht ihr trotzdem, den anderen Fans ebenfalls die Chance zu geben, euch persönlich zu treffen?
    Das versuchen wir, aber nicht jeden Tag. Denn nach den Auftritten bin ich fix und fertig und muss erst mal duschen und ausruhen. Also gilt, dass man sehr geduldig sein muss, um uns zu treffen. Aber ich persönlich renne nicht direkt nach dem Gig zu den Fans raus. Obwohl wir es mögen, Kontakt zu unseren Fans zu haben, kann es auch zu überwältigend sein, wenn du verstehst, was ich meine. Wenn da zu viele Leute sind, ist es schwierig, mit jedem zu reden. Ich persönlich brauche also nach dem Auftritt immer erst mal etwas Zeit. Baard (Schlagzeuger, Anm. der Red.) ist da anders, der rennt direkt zu den Fans raus (lacht).

    Ihr wart letztens live auf Facebook für anderthalb Stunden und die Fans konnten euch Fragen stellen. Das war ziemlich amüsant anzuschauen. Wie war es für euch? Werdet ihr das jetzt öfter machen?
    Das war tatsächlich lustig. Es macht Spaß, den Fans direkt zu antworten, ungefiltert quasi. Wir machen das bestimmt noch mal. Jetzt auf Tour hatten wir aber keine Zeit dafür.

    Hattest du Zeit, ein paar Sehenswürdigkeiten anzuschauen?
    Nein. Das liegt auch an den langen Vorbereitungen wegen der Setlisten. Wenn ich auf Tour bin, konzentriere ich mich auf die Musik.

    Für „Malina“ hast du mehr Songtexte geschrieben als für die vorherigen Alben. Macht es vom Gefühl her einen Unterschied für dich beim Auftritt, ob du die Lyrics geschrieben hast oder Tor (Gitarrist, Anm. der Red.)?
    Das kommt darauf an! Einige Texte sind berührender als andere. Manche Lyrics sind emotionaler für mich als andere. Bei anderen Songs wiederum ist es egal, wer sie geschrieben hat, weil die Texte nicht dazu gedacht waren, einen tieferen Sinn zu ergeben. Und ich denke, das ist auch gut so, denn sonst würde alles zu schwermütig werden.

    Welches ist dein Lieblingssong von euren eigenen Liedern?
    Ich denke, „Bonneville“ ist mein Favorit von „Malina“, vielleicht sogar von allen Alben. Zur Zeit zumindest.

    Habt ihr schon mal darüber nachgedacht, einen Song einer eurer befreundeten Prog-Bands zu covern?
    Ich würde niemals einen Prog-Song covern. Wenn, dann würde ich einen komplett anderen Stil wählen. Denn wenn man sich etwas aussucht, was dem zu nahe kommt, was man selbst macht, dann stellt es keine Herausforderung mehr dar. Außerdem höre ich selbst privat gar nicht wirklich Prog. Ich glaube, Agent Fresco (Co-Headliner derselben Tour, Anm. der Red.) haben das gleiche Problem. Sie wurden einfach in dieses Genre reinkategorisiert. Ich bin ein großer Fan von Radiohead und Massive Attack und dergleichen. Ich mag Musik, die melancholisch und sehr düster ist. Des Weiteren höre ich gerne klassische Musik und elektronische Musik.

    Hast du es schon mal in Erwägung gezogen, das Keyboard jemand anderem zu überlassen und ganz Frontmann zu sein? Oder fühlst du dich unvollständig ohne dein Keyboard?
    Ich BIN ganz Frontmann! Frontmann mit Keyboards! Für mich fühlt es sich ausgeglichen an. Für mich wäre es zu wenig, nur zu singen. Es gäbe mir das Gefühl, zu wenig zur Band beizutragen. Es geht auch nicht einfach darum, das Keyboard zu bedienen, sondern ich erschaffe Klanglandschaften und ich liebe das. Natürlich braucht man das richtige Instrument dafür. Ich kann natürlich ein oder zwei Songs ohne Keyboard performen, „The Last Milestone“ und „Malina“ z.B., bei denen ich mich auf die Lyrics konzentrieren muss, aber im Allgemeinen fühle ich mich am Keyboard wohl.

    Ihr habt eure Live-DVD „Live at Rockefeller Music Hall“ über eine Crowdfunding-Kampagne finanziert. Mich hat es überrascht, dass ihr Geld von euren Fans gesammelt habt. Warum hat euer Label nicht dafür bezahlt?
    Zuallererst darum, weil das etwas war, was WIR unbedingt realisieren wollten. Wir haben die Plattenfirma natürlich gefragt, ob sie das für eine gute Idee halten, was sie taten, und sie haben etwas beigesteuert, aber das war nicht viel. Aus Sicht eines Geschäftsmannes ist es die dümmste Idee, die man haben kann, ein Live-Album zu machen, denn es ist in den Produktionskosten doppelt so teuer wie ein normales Album, aber es verkauft sich viel, viel schlechter. Aber da wir uns als Live-Band fühlen, wollten wir das festhalten, also haben wir es selbst in die Hand genommen. Wir hatten natürlich verschiedene Optionen, aber wir wollten das mit dem Crowdfunding mal versuchen. Es war eine Menge Arbeit. Aber des Ergebnis ist toll. Aber erwartet bitte nicht, dass wir das bald wieder machen!

    Wie kam es dazu, dass bei diesem Gig beide Schlagzeuger (Ex- und aktueller) auf der Bühne zusammen spielten?
    Das war meine Idee. Das Lustige ist, wir hatten Gastmusiker angekündigt, obwohl wir eigentlich keine hatten. Als wir das Thema dann diskutierten, beschlossen wir, Tobias (Ex-Drummer) zu fragen. Wir stellten es uns cool vor, mal wieder was mit ihm zu machen. Und natürlich war da noch Ihsahn, unser immerwährender „Special-Guest“!

    Wie lange haben die beiden zusammen geprobt für diese Show?
    Sie mussten gar nicht viel proben, weil sie beide unglaublich gut sind. Sie hatten nur ein paar Proben zusammen.

    Du bist ja Vegetarier und Tierfreund. Hast du schon mal in Betracht gezogen, deinen guten Namen oder dein Gesicht für eine Kampagne eines Tierschutzvereins herzugeben?
    Das könnte ich tatsächlich machen, aber dann müssten die Umstände stimmen. Denn ich möchte auch nicht den Moralapostel spielen. Manche dieser Organisationen können nämlich zu sehr die Moralkeule schwingen, was dann oft den gegenteiligen Effekt hat, dann fühlen sich die Leute genötigt. Aber unter gewissen Umständen könnte ich es mir vorstellen, wenngleich ich es genieße, außerhalb von Leprous nicht erkannt zu werden.

    Ich habe ein paar Fragen von euren Fans gesammelt. Los geht’s:

    Es gab mal eine Art Lyric-Schlamassel. Ihr habt etwas in „Norwegischem Englisch“ aufgenommen und musstet es dann neu aufnehmen. Was war da los?
    Ja, das war „Stuck“. Wir hatten ihn aufgenommen und wussten, dass er unter den ersten Single-Auskopplungen sein würde. Aber wir haben einiges falsch aufgenommen, z.B. „Only time will show“ anstelle von „Only time will tell“, ein typischer Übersetzungsfehler aus dem Norwegischen. Nichts Tragisches, aber es hat mich jedes Mal aufgeregt, wenn ich es gehört habe. Also bin ich noch mal ins Studio geflogen, was der kürzeste Studioaufenthalt überhaupt für mich war. Ich flog von Oslo nach Stockholm, bin direkt ins Studio, habe 10 Minuten lang aufgenommen und bin zurück nach Oslo geflogen.

    Werdet ihr euch in Zukunft mehr auf Open-Air-Shows konzentrieren statt auf Club-Gigs?
    Wir werden weiterhin beides machen. Alle Bands, die ich kenne, machen beides. Die Club-Gigs werden vorzugsweise in größeren Locations stattfinden. Auf größeren Bühnen wirkt unsere Show besser. Es ist schwer zu beschreiben, wir wahren eine gewisse Distanz zu unseren Fans. Wir interagieren nicht so direkt und nah mit unseren Fans, sondern wollen eine Show bieten.

    Wie hältst du als Sänger deine Stimme fit? Irgendwelche täglichen Rituale?
    Ich wärme meine Stimme vor den Auftritten für 30 oder 40 Minuten auf. Mehr eigentlich nicht. Wenn ich total heiser bin, muss ich mehr machen, wie inhalieren.

    Übst du zuhause täglich?
    Nein, nicht wirklich. Nicht mehr. Denn wir proben schon so oft mit der Band und ich investiere dort viel Zeit. Manchmal ist es sogar gut, mal eine Pause zu machen, um danach wieder voll bei der Sache zu sein und sich weiterentwickeln zu können.

    Wir danken für das Interview. Hier noch das traditionelle Metal1-Brainstorming. Was kommt dir in den Sinn, wenn du diese Begriffe hörst?

    Wacken Open Air: Lederjacken und neue Stiefel
    Fans mit Leprous-Tätowierung: Hingabe
    Dein Lieblings-Charakter aus „Game Of Thrones“: Ich denke , dass Ramsey Bolton der liebenswerteste Charakter ist (lacht). Nein, ich mache nur Spaß, ich habe keinen Favoriten.
    Nordische Götter: kein Interesse
    True Norwegian Black Metal: Ich war dabei!