Interview mit Einar Solberg von Leprous

  • English Version

    Einar Solberg is every interviewer’s dream: likeable, talkative and honest. Thanks to these qualities, we not only learned that he answers this interview during his night shift, but also that LEPROUS prefer to tour in France, only start earning money with the current album and that he doesn’t like the first releases like „Bilateral“ anymore.

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    Belated happy birthday! Two months ago you had your 30th birthday – how is life now with a 3 in your age?
    Thanks a lot! I honestly don’t feel any difference so far. Things are going better than ever, both on in the personal life and professionally. I can’t complain!

    einar-solbergI’d like to congratulate you to „The Congregation„! We gave you 8 of 10 points for it, other magazines were maybe also enthusiastic, but how do you feel about it? With which adjectives would you describe this album and why?
    Again, thank you! In general we’ve received amazing feedback on the album, and we’re very grateful and happy about it! Personally I’m very satisfied and proud of the album. I think it’s the most mature but also most emotional and even most catchy so far. We dare to do what we want, but also without spoiling the taste with too many layers. It has been an extremely challenging album to write, and after countless of hours with hard work it feels so relieving to be done with this. I’m very happy about the result, and this is the album of our career that I’m the  most proud of. There were moments during the composition and recording process when I felt completely tired and fed up with the album, and not motivated at all. So then it was especially nice when we finally could deliver the album for mixing.

    leprous-the-congregation-94823Does the new album follow the concept of older releases or is „The Congregation“ something really new? What are the main differences between the new album and „Coal“?
    We do not follow up on a particular concept, and lyrically “The Congregation” is more political/ socially critical than our previous albums. The word „Congregation“ is mostly used in a religious context, where you have the congregation of the church etc. But it can also be seen as a group of people who in my opinion follow blindly the words and expectations of others without any reflection on the subject. In today’s society we encounter many situations where one is expected to follow certain patterns, which most people actually do follow either due to lack of reflection or the fear of being disregarded or outcasts. Especially when these patterns are of the destructive kind, it’s especially important to raise questions and debate about it. The lyrics of the album enlightens several of these phenomenons, either if it is about mass production, „use and throw“-mentality or problems of a more personal matter. The point is not to moralize, but as mentioned to raise questions and debate. Everything is written in a rather subtle way, which opens up for personal interpretations.

    Even though LEPROUS is naturally evolving as a band without deliberately changing our sound for the sake of it, I feel every album has it’s own touch. Where „Coal“ was slow, dark, atmospheric but also impulsive, „The Congregation“ is calculated, technical, focused, melancholic but also emotional and catchy. When we made „Coal“, the whole process was less structured and shorter, so we left a lot of the creativity to the studio. In the beginning of the recording process, we had no idea how the album would turn out and we were rather nervous. So when the album turned out to be very good, we were very relieved and almost surprised.

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    With „The Congregation“ however, the process was very different. It was a completely new way of thinking. I started out setting deadlines for myself to write 2 sketches for songs per week until we had 30, and then we voted for those in which we saw the biggest potential. And then countless of hours of listening, evaluating and planning where to go with the sketches. So this album is very much a „brainy“ album, written on the computer, if you compare it to the previous ones. On this album we’ve seen the importance of hard work, because this album is really a result of countless of hours of structured work, where as especially our previous album was much more impulsive. So when we entered the studio to record „The Congregation“, we were all much more confident than we’d ever been.

    Coal_coverSince „Coal“ your artworks got more and more a gloomy atmosphere. Do you also think so? Is this a intended development or how did it happen? Are there any special reasons for the choice of the cover, perhaps with view on the lyrics?
    When we started looking for references for the cover, I ended up on the website of the French artist Nihil (nihil.fr). There was one of his earlier works that I instantly fell in love with, and thought it would be a perfect fit for our concept. We sent it to the artist we had planned using as a reference, but we soon realized it would be better to ask Nihil himself if we he wanted to make something out of it. He was interested, and quite shortly after we had the cover. The artwork represents the „deformation“ and „destruction“ that is slowly happening with our short term and „self-comforting“ way of living, which is a general theme on the album. It’s a quite disturbing cover, but it catches the attention of the audience, which is our intention.

    23645_381417930100_1481693_nLEPROUS publish a new record every two years. Do your earn your money with your music and therefore you can focus on doing it or what do you and the other members usually do, when you haven’t an instrument in your hands?
    So far I haven’t earned a single penny on my work with LEPROUS, but that is finally changing now. It has taken so many years, because we’re still in debt for those years when we invested money in support tours etc. This year that debt will finally be paid, and we will start earning. So yeah, everyone except the drummer has a job. I work with autistic people and I’m actually there on a nightshift right now. But it’s a very flexible job where I can work when it suits me, and also during nightshifts I can work with LEPROUS. I wrote several of the songs for “The Congregation” here. (laughs) Tor Oddmund works as a physical therapist, and Øystein works in an IT company. 

    Your style of singing, in which you combine tender and punchy sounds, is almost unique. When did you realize your talent? And when did you start to sing regularly, did you ever get lessons in it? And did you ever sing in norwegian?
    Thank you! I think I realized that I might have a talent for singing when I was around 15 years old. And yes, I took singing lessons from my mother who’s a singing teacher, and piano lessons from another teacher. I never used instructional videos or books very much, but I had teachers and experimented a lot on my own. It was really important in the early stages of developing my technique and expression, and I would recommend it to everyone to have some good teachers in the early stages, who can guide you. I have been singing in Norwegian, but for some reasons it feels more awkward. (laughs) I will stick to English in LEPROUS at least. (laughs)

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    My all time favorite of your songs is „Coal“, because of your highly melodic voice, which catches me every single time I listen to it. What is your all time fave of LEPROUS and why? And which song you wish you hadn’t record and spread to the world?
    Ah, that’s cool. It’s so interesting to hear that most people have completely different favorites! I think my favorites at the moment are „Slave“ and „Rewind“ from the latest album. Regarding songs I would have liked to skip, there are so many. (laughs) I’m not a big fan anymore of any of the first three albums, but I respect them very much as an important part of the evolution to what we have become

    baard-koldstad„The Congregation“ is the premiere of your new permanent drummer Baard Kolstad. Do you see a huge difference between his play and Tobias Ørnes Andersen? How was the influence of Kolstad while recording the album? Did his play give LEPROUS a refreshing note and if yes, in which case?
    Baard has been a wonderful breath of fresh air in LEPROUS. Both him and Tobias are fantastic drummers. Tobias is a bit more loose and jazzy in the style, while Baard is maybe even more technical and hard hitting. Hard to say. Baard has so much positive energy, and he brings it all into the band. Also to mention that he’s a perfectionist, which is a very welcome skill for any LEPROUS member.

    At the end of this year LEPROUS will start a tour through Europe, are you already excited about that? In which country you like to play the most and why? Do you prefer smaller clubs or big halls?
    I honestly can’t wait to get out there and perform songs from “The Congregation” for our audience. Excited would be an understatement. (laughs) I love touring! I think France is our favorite country to play in, because of the amount of audience we pull there, the food, and the loudness of the crowd! I prefer bigger venues to be honest, but smaller clubs can also be charming. And I guess that’s what we’re mostly playing in this fall. (laughs) Well, I’m not a huge fan of very very big halls, as I don’t think the sound is often really good there. But from 600 – 2000 in capacity is wonderful.

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    I would like to end the interview with the traditional Metal1.info-brainstorming. What comes to your mind first while reading the following terms:
    Your current government
    : Status quo.
    Non-musical highlight of the year so far: Meeting my wife.
    Dream job as child: Glassblower.
    LEPROUS in 10 years: Hopefully big enough to survive.
    Musician of the millennium: Michael Jackson.

    Takk for intervjuet! Lykke til for LEPROUS og ha det bra! If you would like to add something the last words shall be yours!
    Tusen takk for det!
    Hope to see you on the road on our following German shows:
    03.10.15 – Euroblast Festival, Cologne
    17.10.15 – Substage, Karlsruhe
    18.10.15 – Bagstage, Munchen
    21.11.15 – Generation Prog Festival, Nürnberg

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  • Deutsche Version

    Einar Solberg ist der Traum eines jeden Interviewers: Sympathisch, redselig und ehrlich. Dank dieser Eigenschaften erfuhren wir nicht nur, dass er dieses Interview gerade während seiner Nachtschicht beantwortet, sondern auch, dass LEPROUS am liebsten in Frankreich touren, erst mit dem aktuellen Album beginnen Geld zu verdienen und er die ersten Veröffentlichungen wie zum Beispiel „Bilateral“ nicht mehr mag.

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    Ein verspätetes Herzlichen Glückwunsch! Vor zwei Monaten hattest du deinen 30. Geburtstag – wie ist nun das Leben mit einer drei im Alter?
    Vielen Dank! Um ehrlich zu sein, fühle ich bisher keine Veränderung. Die Dinge laufen besser als je zuvor, sowohl im persönlichen Bereich als auch beruflich. Ich kann mich nicht beschweren!

    einar-solbergIch möchte dir zu „The Congregation“ gratulieren! Wir gaben euch dafür acht von zehn Punkten, andere Magazine waren sicherlich ebenso enthusiastisch, aber wie fühlst du dich damit? Mit welchen Adjektiven würdest du das Album beschreiben und warum?
    Nochmals, vielen Dank! Generell haben wir ein großartiges Feedback für das Album erhalten, und wir sind sehr dankbar und glücklich darüber! Persönlich bin ich sehr zufrieden und stolz auf das Album. Ich denke, dass es das am meisten gereifte ist, aber auch das emotionalste und sogar das eingängigste bisher. Wir trauen uns zu tun, was wir wollen, aber ohne den Geschmack mit zu vielen Schichten zu verderben. Es war sehr herausfordernd, dieses Album zu schreiben und nach unzähligen Stunden der harten Arbeit fühlte es sich so erlösend an, damit fertig zu sein. Ich bin sehr glücklich über das Resultat und es ist das Album unserer bisherigen Karriere, auf das ich am meisten stolz bin. Es gab Momente während der Komposition und dem Aufnahme-Prozess, in denen ich mich komplett ermüdet fühlte und die Nase voll hatte von dem Album und völlig unmotiviert war. Also war es besonders schön, als wir das Album endlich zum Mixen abgeben konnten.

    leprous-the-congregation-94823Folgt das aktuelle Album dem Konzept der Vorgänger oder ist „The Congregation“ etwas ganz neues? Was sind die Hauptunterschiede zwischen ihm und „Coal“?
    Wir folgen keinem besonderen Konzept und lyrisch betrachtet ist “The Congregation” mehr politisch/ sozialkritisch als unsere vorherigen Alben. Das Wort „Congregation“ wird meistens in einem religiösen Kontext verwendet, wo du die Gemeinde der Kirche hast etc. Aber es kann auch für eine Gruppe von Leuten stehen, welche meiner Meinung nach blind den Worten und Vorstellungen anderer folgen, ohne Reflektion des Themas. In der heutigen Gesellschaft begegnen wir vielen Situationen, in denen von jemanden erwartet wird, bestimmten Mustern zu folgen, was die meisten Menschen eigentlich tun, entweder wegen des Mangels an Reflektion oder aus Angst, missachtet oder ausgestoßen zu werden. Besonders wenn diese Muster von der destruktiven Art sind, ist es besonders wichtig, Fragen zu stellen und darüber zu debattieren. Die Texte des Albums beleuchten mehrere dieser Phänomene, entweder, wenn es um Massenproduktion, der Wegwerf-Mentalität oder Probleme mit einem persönlichen Hintergrund geht. Der Punkt ist, nicht zu moralisieren, aber wie gesagt, Fragen zu stellen und zu debattieren. Alles ist in einer eher subtileren Art und Weise geschrieben, was persönliche Interpretationen zulässt.

    Obwohl sich LEPROUS natürlich weiterentwickelt als Band, ohne gezielt unseren Sound zu verändern, fühle ich, dass jedes Album seinen eigenen Charakter hat. Während „Coal“ langsam, dunkel, atmosphärisch, aber auch impulsiv war, ist „The Congregation“ kalkulierend, technisch, fokussierend, melancholisch, aber auch emotional und eingängig. Als wir an „Coal“ arbeiteten, war der gesamte Prozess weniger strukturiert und kürze, sodass wir eine Menge Kreativität im Studio ließen. Zu Beginn der Aufnahme-Phase hatten wir keine Ahnung, wie sich das Album entpuppen würde und wir waren eher nervös. Als sich das Album als sehr gut herausstellte waren wir alle sehr erleichtert und fast überrascht.

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    Bei „The Congregation“ jedoch war der Prozess sehr anders. Es war eine komplett neue Art des Denkens. Ich startete damit, mir selber Deadlines zu setzen, um zwei sketches für die Songs pro Woche zu schreiben, bis wir 30 hatten und dann stimmten wir für die, in denen wir das größte Potenzial sahen. Und dann folgten unzählige Stunden des Hörens, auswerten und planen, wohin mit den sketches. Das Album ist also sehr kopflastig, geschrieben am Computer, wenn du es mit den vorherigen Alben vergleichst. Auf diesem Album haben wir die Notwendigkeit von harter Arbeit erkannt, denn dieses Album ist wirklich ein Resultat von unzähligen Stunden strukturierter Arbeit, während besonders unser letztes Album viel mehr impulsiv war. Als wir das Studio betraten, um „The Congregation“ aufzunehmen, waren wir alle sehr viel zufriedener als wir es jemals waren.

    Coal_coverSeit „Coal“ erhielten eure Cover eine immer düster werdende Atmosphäre. Denkst du ähnlich? Ist das eine beabsichtigte Entwicklung oder wie kam es dazu? Gibt es irgendwelche speziellen Gründe für die Wahl des Covers, vielleicht mit Blick auf die Texte?
    Als wir damit begannen nach Referenzen für unser Cover zu schauen, blieb ich auf der Homepage des französischen Künstlers Nihil (nihil.fr) hängen. Da gab es eines seiner früheren Werke, in das ich mich sofort verliebte und ich dachte, dass es perfekt zu unserem Konzept passen würde. Ich sendete es dem Künstler, den wir geplant hatten als Referenz zu nutzen, aber bald realisierten wir, dass es wohl besser sein würde, Nihil persönlich zu fragen, ob er etwas daraus machen wollen würde. Er war interessiert und ganz kurz danach hatten wir unser Cover. Das Artwork repräsentiert die Deformation und die Zerstörung, die langsam geschieht mit unserer kurzen und „selbst-tröstenden“ Art des Lebens, was das generelle Thema des Albums ist. Es ist ein sehr beunruhigendes Cover, aber es fängt die Aufmerksamkeit des Publikums ein, was unsere Absicht ist.

    23645_381417930100_1481693_nLEPROUS veröffentlichen alle zwei Jahre ein neues Album. Verdient ihr euer Geld mit der Musik und könnt euch deswegen darauf konzentrieren oder was machen du und die anderen Bandmitglieder, wenn ihr kein Instrument in eurer Hand haltet?
    Bisher habe ich keinen einzigen Pfennig mit meiner Arbeit mit LEPROUS verdient, aber das ändert sich gerade endlich. Es nahm so viele Jahre in Anspruch, weil wir noch immer Schulden haben für die Jahren, in denen wir Geld in Support-Tours investierten. Dieses Jahr wird diese Schuld endlich beglichen werden und wir werden anfangen etwas zu verdienen. Also ja, jeder außer der Schlagzeuger hat einen Job. Ich arbeite mit autistischen Leuten und ich bin gerade hier in der Nachtschicht. Aber es ist ein sehr flexibler Job, bei dem ich arbeiten kann, wie es mir passt und auch während der Nachtschichten kann ich für LEPROUS arbeiten. Ich schrieb viele der Lieder für “The Congregation” hier. (lacht) Tor Oddmund arbeitet als Physiotherapeut und Øystein arbeitet in einem IT-Unternehmen. 

    Dein Stil zu singen, in dem du sanfte und kräftige Töne miteinander verbindest, ist nahezu einzigartig. Wann hast du dein Talent bemerkt? Und wann hast du begonnen regelmäßig zu singen, hast du jemals Gesangsstunden bekommen? Und hast du mal in Norwegisch gesungen?
    Danke dir! Ich denke ich realisierte, dass ich vielleicht ein Talent zum Singen habe, als ich etwa 15 Jahre alt war. Und ja, ich nahm Gesangsstunden bei meiner Mutter, die Gesanglehrerin ist, und Klavier-Stunden bei einem anderen Lehrer. Ich benutzte niemals viele Lehrvideos oder -Bücher, aber ich hatte Lehrer und experimentierte viel für mich selbst. Das war sehr wichtig in den frühen Phasen meiner Technik- und Ausdrucks-Entwicklung und ich würde es jedem raten, in den frühen Phasen gute Lehrer zu haben, die dich begleiten können. Ich habe auf Norwegisch gesungen, aber wegen einiger Gründe fühlt sich das ungeschickter an. (lacht) Ich werde mit LEPROUS mindestens beim Englisch bleiben. (lacht)

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    Mein Lieblingssong von euch ist „Coal“, wegen deiner hochgradig melodischen Stimme, welche mich jedes Mal wieder ergreift, wenn ich den Song höre. Welcher ist dein Lieblingssong von LEPROUS und warum? Und von welchem Song wünschst du dir, ihn niemals aufgenommen und verbreitet zu haben?
    Ah, das ist cool. Es ist so interessant zu erfahren, dass die meisten Leute komplett verschiedene Favoriten haben! Ich denke, dass meine aktuellen Favoriten „Slave“ und „Rewind“ vom aktuellen Album sind. Bezüglich der Lieder, die ich gerne übersprungen hätte, gibt es viele. (lacht) Ich bin kein großer Fan mehr von einem unserer drei ersten Alben, aber ich respektiere sie sehr als wichtigen Teil für die Entwicklung, dank der wir das wurden, was wir nun sind

    baard-koldstad„The Congregation“ ist die Premiere von eurem neuen Schlagzeuger Baard Kolstad. Erkennst du einen großen Unterschied zwischen seinem Spiel und dem von Tobias Ørnes Andersen? Wie war der Einfluss von Kolstad während der Aufnahmen zu dem Album? Und gab sein Zutun LEPROUS eine erfrischende Note und falls ja, inwiefern?
    Baard ist ein wundervoller Hauch frischer Luft für LEPROUS gewesen. Beide, er und Tobias, sind fantastische Schlagzeuger. Tobias ist etwas mehr locker und jazzig in seinem Stil, während Baard vielleicht etwas mehr technisch und härter draufschlagend ist. Schwer zu sagen. Baard besitzt soviel positive Energie und er bringt sie mit in die Band. Außerdem ist zu erwähnen, dass er ein Perfektionist ist, was eine sehr willkommende Fähigkeit ist für jedes LEPROUS-Mitglied.

    Ende diesen Jahres werden LEPROUS eine Tour durch Europa starten, bist du bereits aufgeregt deswegen? In welchem Land spielst du am liebsten und warum? Präferierst du kleinere Clubs oder größere Hallen?
    Ich kann es ehrlich gesagt nicht erwarten, auf die Bühne zu gehen und die Songs von “The Congregation” für unser Publikum zu spielen. Aufgeregt wäre eine Untertreibung. (lacht) Ich liebe es zu touren! Ich denke, dass wir am liebsten in Frankreich spielen, wegen der Menge des Publikums, die wir dort erreichen, dem Essen und der Lautstärke der Menge! Um ehrlich zu sein, bevorzuge ich größere Veranstaltungsorte, aber kleinere Clubs können ebenfalls ihren Charme haben. Und ich denke, dass es das ist, wo wir am meisten im Herbst auftreten werden. (lacht) Also, ich bin kein Fan von sehr, sehr großen Hallen, denn ich denke nicht, dass der Sound dort oft gut ist. Aber eine Kapazität zwischen 600 – 2000 Menschen ist wundervoll.

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    Ich möchte das Interview mit dem traditionellen Metal1.info-Brainstorming beenden. Was fällt dir ein beim Lesen der folgenden Begriffe:
    Deine aktuelle Regierung
    : Status quo.
    Nicht-musikalisches Highlight 2015: Ich traf meine Frau.
    Traumjob als Kind: Glasbläser.
    LEPROUS in zehn Jahren: Hoffentlich groß genug, um zu überleben.
    Musiker des Millenniums: Michael Jackson.

    Danke für das Interview! Viel Glück für LEPROUS und lass es dir gut gehen! Falls du noch etwas hinzufügen möchtest, gehören die letzten Worte dir!
    Vielen Dank dafür! Ich hoffe euch bei unseren Konzerten in Deutschland zu sehen:
    03.10.15 – Euroblast-Festival, Köln
    17.10.15 – Substage, Karlsruhe
    18.10.15 – Backstage, München
    21.11.15 – Generation Prog-Festival, Nürnberg

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Dieses Interview wurde per E-Mail geführt.
Zur besseren Lesbarkeit wurden Smilies ersetzt.

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