Interview mit Fredrik Bergersen Klemp von Maraton

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    MARATON are a Norwegian prog/rock band that are famous for their enthusiasm on stage. After the release of their latest album „META“, wich received postive feedback wordwide, they were chosen to support Leprous during their European tour in February 2020. The band had to face some line-up changes recently, but now their former guitarist and song writer Simen Hundere Ruud has returned to the band, so they can perform live again and even write new songs songs again. We took singer Fredrik Bergersen Klemp aside during the „Meta“ tour, to question him.

    How do you enjoy the tour so far?
    So far it’s been really good. The first day was a bit chaotic, of course. Because you know, first day, you have to set up a lot of things, and it takes much longer than you think. That’s a bit of stress. And we had some technical difficulties, since we didn’t have a soundcheck at the first date. But it was really good after that. Now we’re really starting to get into that and it’s going more and more smoothly. But that’s only the technical stuff. The other guys are just amazing.

    You also sing in a band called 22. Which is your main band and how do you manage it all?
    My main band is MARATON. It’s always been MARATON. I’ve been doing that since 2010. Actually, I’m mainly spreading my energy into what I’m doing at the moment. So, if I’m with 22, that’s my main band. And if I’m with Maraton, that’s my main band. But my responsibility as a singer in MARATON is much bigger than in 22, because Magnus (the guitarist in 22) has the chief role, but 22 is also my band. It’s hard to explain. But that’s how I feel with it.
    I have a fulltime job as well, next to playing in the two bands. I actually run a soda factory in Norway, it’s a family business.  But I always need to work. When I’m not doing anything for five minutes, then I start posting on Facebook for MARATON or 22, but I’m enjoying it. When I have the time, I want to express the art we’re doing. But Maraton is my main band. We have a word for it in Norway, it’s called „Gullbarnet“, my „Golden baby“, that means something being really close to your heart.

    The magazine „Trondheim Rocks“ has written about you: „Take a mix of Radiohead, King Crimson and Opeth, and then you have Maraton.“ Would you agree to that? Wouldn’t it be a bigger compliment to hear that you’re unique?
    I guess, there’s always someone who’s gonna compare you to something. For instance, we hadn’t heard Leprous when we started making music, but still people said „You remind me of Leprous“, when we made „META“, although they were no inspiration for this album. People always need that reference, they need to put you in a place. So, if you think we sound like Leprous, that’s a compliment. And Opeth: even a bigger compliment. King Crimson as well, they are legends. So how could I say „No, that’s not right“? I tend to never disagree with people saying that we remind them of something. Because: what is music? It’s personal. And when you find new music, and it reminds you of Leprous, for instance, then it’s good, because it means it’s special for you as a person.

    The reviews for „META“ have all been overwhelming. Is there something on the album that you are not 100% satisfied with, when you look back?
    I guess the things that I wasn’t happy with, are the singles we released the last. „Fringe Logic“ and „Almost Human“ were supposed to be on „META“, but I pulled them off, because I was not satisfied with the vocals. When I recorded them, I was not in the right state of mind. So I wanted to do them again, to make the vocals make sense for me, emotionally and regarding the mental state I’m in right now. So we have re-recorded it and remixed it until we thought „This is right for Meta“. So „Fringe Logic“ and „Almost Human“ is a tale of „Meta“. It’s still a part of the Meta-universe.

    Your video for „Almost Human“ is quite spacy and surreal. Is this exactly what you wanted? Or did you let the video designer follow his own visions?
    I gave him some pinpoints. I gave him emotions. And I gave him states of what I wanted, I wanted different stories. I wanted him to express himself as an artist. We used a guy from Sri Lanka, totally unknown. We contacted him because of his earlier work and he said „Fine. I’ll try my best“. I told him I want different expierences of life, different universes. Because being a human is different for everyone. So I wanted to part that up, it turned out a bit musy at the end, but still that’s the universe in itself. So I just wanted him to express himself. So we did three rounds, where I corrected the stuff he made, and then we came to the conclusion of what it is.

    It might have been better to have a bigger budget for him to work with, but we had what we had at the time and he did a great job. I wouldn’t say anything else. Only the budget made it a bit of a compromise. We artists need to express ourselves, and for instance it takes time for the video producer to animate what he did, and it took a lot of time. And if we would have used someone else like in the big scale, it would have cost us a lot more.  I can’t tell him to animate things better because I don’t know how to animate, I only know how to make music. But I know what I wanted, and he kind of gave me what I wanted. So I’m satisfied with that. And we will make a lot of different music videos in the future. Like, it doesn’t have to be one theme. Every song is different.

    The lyrics of the song „Almost Human“ say: “ You could change what’s inside.“ Is the human nature  changable?
    I think we’re not talking about the human nature in itself, because the human nature in itself is unchangable, caused by the the biological measures of us being humans. But for me and for Simen (guitarist) , we made a lot of changes in our lives, in the past ten years, mentally. So it’s all about the mental state of the human. You could change the mental state if you wanted and if you worked with it, but you really have to work with it. So I think humans can always change. You can still be you, but you still can change into something better, if that’s what you want.
    But is it better though? That’s a different question. But if you want to change, if you want to train or excercise, if you want to learn how to play the piano, or if you just want to be nicer, start smiling to people. Then you will feel better cause people will smile back. That’s what I do every day, when I walk past people, I smile, and they smile back. Then I feel so much better.

    With the message in your lyrics, is there a higher goal that you follow, any special message that you want your listeners to understand?
    „Meta“ for us personally is about being human in a world that we don’t quite understand, although we want to understand it. We try to figure out where we fit in. Who am I? Why am I? So the whole Meta-universe is about the mental aspect of trying to understand who you are, and why you are who you are. But the next album might be about something completely different.

    What is the atmosphere that you want to create in your live shows? I saw live pictures of you where you jump down to the audience. Would you say that you are more a live band than a record band?
    That depends. We’ve had great results with the streams, we’ve had great results with the  feedback, so people get a lot out of the physical CD or LP or the streaming online. My main goal with the concert is to make people just having fun with our music, and make people having fun with themselves, the insecured you to come out of your shell, when I jump around or when I jump down to people, when I take people and touch them. I generally don’t do that, but I tempt to be like I can’t control myself, because I want you to listen to me, and I want you to listen to what I sing. Because what I’m saying when I’m on stage is so important to me. And if I can’t get through to you, then I can’t get through to you. But some people I see, they open up. Like today, I was standing next to a guy and I touched his shoulder, and he just woke up. And he was like „Woah, what’s happening? Something’s different“. I never went to a show where the vocalist touched me on the shoulder.

    Ususally during the song „Altered State“ I jump down to the audience, when there’s enough room for it, and I jump around and look at poeple like „Do you hear what I’m saying? I’m trying to talk to you! Leave all your stuff behind and just go with the moment we’re in right now.“ And at the end of the song it’s really serious, I’m screaming and everything. And at the end I’m giving a guy a hug. Like in Trondheim lately, I was giving the biggest guy a hug. And he had the best time ever. He said, it was the best concert ever, he had never heard of us, but that hug meant a lot to him. So that’s what I want to bring: joy to something serious.

    You‘ve toured many countries, also with your other band 22. So, looking back at all this touring, what are your nicest memories?
    That has been a lot, especially with 22. I got a question like three weeks before the tour: „Hey, do you wanna come on tour with us?“ And I was overwhelmed, because they where my biggest heroes, I’ve been listening to 22 for at least 10 years. And when I got the opportunity , I got to know the guys, but I didn’t REALLY know the guys.

    So, when you usually go on tour, you’re friends. With „Maraton“ I’ve known the guys for ten years at least. So with 22 it was different, but I grew new relationships every day. And the relationship with Chris Edrich, the sound technician, was the greatest, I think. We really hit it off, and started talking to eachother, and I saw a genuine, really nice guy that wanted everybody to have a good time: “I’m here for you, I wanna help you and I’m gonna do everything you want“. So, it was Chris, but also meeting Robin Ognedal of Leprous, we really bonded.

    But the nicest memory was when Chris and me walked up to a cathedral in Graz/Austria, and looked out over the entire city for a while, just talking and thinking how priviledged we are that we can do this job and see the world. Another memory was with Magnus of 22, and me, we took a four-hours walk in Eindhoven, we just started talking and started to get to know eachother. I didn’t know him that well before, and he didn’t know me. So I got to know him in four hours, it felt like he was a brother to me. Just because I finally got inside his head, which is chaotic, and my head is chaotic, too. It was awesome.

    What about memories with your fans? I believe in your fan-group I saw that you have fans from at least 20 different nations?
    Yes, fans. Of course. It doesn’t matter where you are from, what color you are, what sex you are or whatever; as long as you have „Jovial“, as we say in Norwegian (means being outging and friendly) . You meet people like „Hey! How are you doing?“ and you’re just being nice to people when you first meet them, that’s how I am. And when I get to meet people that are likeminded as me, it’s the best ever! Then I get new friends. Or when I meet people who are more shy , I tempt to be like „Hey!“ and just start talking and get to know them as well. But it’s just a pleasure to get to know people, or seeing other people living their life in a completely different way than I am, just a shy humble guy from Norway, I guess.

    Here in Germany we always think that Norwegians or Scandinavian people in general are even more reserved than the Germans at gigs. Is it just a rumour or can you confirm?
    I can confirm. I don’t think it’s reserved, I think it’s more like, again a Norwegian saying, „Janteloven“, it’s an unofficial way of people how to be in Norway. When you walk past people you smile in a certain way, you don’t smile like „Hey!“, but give them a nod.
    The longer you get south in Europe, the crazier and open people get. When in Norway the audience really loves you, they just nod their head. That’s the best you can get, at least for us  as a band. And I heard the Leprous guys talking about the same. So, in Norway the people are kind of reserved, but still they’re friendly if you talk to them. Especially when you’re from Germany, people are like „Have you tried Brühwurst?“ (= scalded sausage), or „Have you tried this or have you tried that? Let me help you!“. They’re very friendly. But on concerts, they are very reserved.
    But we had Rammstein playing here in Norway lately. That was different. People went crazy. Like „Yeah, I’m gonna drink and I’ll let loose“,  so if a big artist comes to Norway, people don’t care anymore. It’s just like „HEEEY! YEAH, LETS HUG! LETS GO.“ and that’s good, I like it.
    But it’s good to be different in Norway as well. Because when you meet people, you don’t have to be overly friendly.

    Did you ever had periods of doubt, if living as a professional musician is the right thing for you?
    I would like to say no. But I think I had a time of doubt four years ago, when Simen quit the band. He quit because he was exhausted after the recording of the album and stuff like that. And I asked myself, if it’s worth the work and the hours that we’re supposed to put into this? Because it gets like thousands of hours each year that you work, including sending e-mails, doing press-related things, and doing this and that, getting booking agents, it’s an endless amount of work. The day after he quit, I had a moment of doubt. I just woke up and I dreamed that I’ve quit and that I lived a regular life, with work and the family buissiness and stuff like that, and I almost threw up. I felt like „No, that’s not me. That’s never going to be me. That’s never going to happen“. I’m always going to be a musician, and going to always express what I feel and talk to people and meet new people, that’s just how I am. So that dream just put me in the right direction, because when I wake up and had dreams, I will follow them.

    Like, for instance, last week we had a rehearsal week for this tour, and I woke up on Friday, the first day that we had, and I ’ve dreamed that I’ve played at the first place I’ve ever played a show, in my hometown Lillestrøm. So I just called the location saying „Hey, I had a dream last night that I’ve played a show at your place with my band. Is it possible maybe to come and play with you on Sunday?“ That was on two days notice. They responded: „Well, that’s a little short, but yeah sure! Come!“ So we packed the equipment from the rehearsal place and we just took everything down to that location and played the show for my people in Lillestrøm. So the dream came true. People came to see us because they’re interested and I called the newspaper in my town and they were like „Yeah sure!“ and it was a good show. It was a good start to get us on track for this tour.

    What was it that inspired you as a child already to become a musician? Or is it in your nature?
    I have a thing called ADHD, I need to do stuff. So, as a kid I was always running around, doing crazy stuff, playing football, handball, baseball, pingpong, what ever you want. I did it, I tried everything, I needed to find a place where I could channel my energy, where I could actually use my energy for something that would last. I tried professional football/soccer in Norway, but it didn’t work out because I got an injury and stuff like that. After that I was always playing in a band to channel my energy to something, and I thought „This is what I am suppost to do with all my energy“. After that I participated in the Norwegian „Idol“ TV show and came in 7th place there. I played Blues Cups and tried everything, I had six bands, I did all I could to make music my living. But it still isn’t, but I’m working on it. Because that’s what I want to do.

    If you could choose from all the bands in the world, who would you like to tour with that you haven’t toured with already?
    Biffy Clyro, I think, or Nothing But Thieves, they’re amazing. I heard about them four years ago and I’ve been a fan since then, because the vocalist is amazing, he sings so great. But Opeth would be great as well.

    What are your favorite songs of Opeth and Nothing But Thieves?
    Opeth: „Sorceress“, and Nothing But Thieves: „Particles“, that’s an amazing song. It’s the feeling that the vocalist is putting into that song, it’s insane, when I hear it I get chills everytime and I get what we call in Norway „Klump i halsen“, it’s like you almost start to cry. Of course I listen to a lot of bands and there are many bands I would like to tour with. But for the moment, it would feel most right for me with Biffy Clyro, Opeth or Nothing But Thieves.

    Did you have some kind of classical siging education?
    In school in music class I applied for playing bass, because I wanted to play the bass. I started playing bass and double bass in a blues band, so I wanted to do that, but they said „Sorry, we have too many bass players already“, so they asked if I could do something else. I said I could try to sing, and I tried that. They gave me a sheet with notes and stuff like that, and I was like „Okay, I can try“. So, I did three years of classical, jazz, soul, whatever. I even learned a German song called „Heidenröslein“. I learned a lot from that school, but after that I went to college, where I played the bass again, but then I found out that I actually love singing. So I persued that. I learned a lot from that teacher that I had, she was 65 or so. She was really old-school, slapping my hands when I did things wrong. But she was awesome, she put me in my place because I was all over the place. So she helped me to focus. And that’s what I’m doing today, and that’s why I am on this tour, because I’ve actually found my focus in what I love, in Maraton.

    Do you sometimes think about taking singing lessons to still improve something?
    I feel like my singing it okay right now. But one thing you learn, the older you get, is that you never stop learning. You’re never filled up with stuff. Of course, as a vocalist I can always learn more. As a guitarist you could always learn more, a new song, or you could always learn how to do a technique differently. So, maybe in the future I will, if I find the right teacher.
    I would love to be better at screaming, I always wanted to do that. And sometimes I scream in Maraton, and I’ve learned it from some of my friends , because in Norway there’s a big metal environment, and I’m part of that. I’ve always been into really hard music like Meshuggah, Monuments, stuff like that. So when I hear those bands  I feel that I want to learn how to scream better. But that’s only one thing. I would also like to learn how to improve my breath, and my voice. So, yeah, you could always get better, if you find the right people to teach you.

    You have been nominated for the Norwegian music award called „Spellemannprisen“ with Maraton for „Meta“?
    That was weird. We didn’t know about that until 4 days notice. We were nominated for „Album of the year“. And I’ve actually never heard of it, but on Sunday we were nominated and for other things as well, but I haven’t heard about it. So I googled myself and the band. And I found out that we’re nominated. So we were thinking „Holy shit, four days left, what do we do?“ People have promoted their stuff in two weeks, so I thought „Okay, let’s go out on social media and say ‚Please vote for us‘.“ But that didn’t work out. So 4 days was a little short time.

    Have you attended the ceremony?
    No, we dropped it. We didn’t have the time, because we were out playing a gig that day. So next year, maybe.

    What’s your own favorite Maraton song and why?
    „Mosaic“ is my favorite. Because of the emotional aspect of the lyrics and the feeling that I get when I sing it. It’s the one song that I still get the „klump i halsen“ when I sing it. It’s hard to perform it because when I sing it, I think of all the things that I loved and all the things that I’ve done or should have done, and it all hits me down like a ball. I really have to work through it. So I’ve cried many times when singing it, I even have to turn around sometimes. I mean, I don’t HAVE to turn around, because I’m not afraid of crying, but that song is really touching me and I really love everything about it. It really hits me.

    What was the most challenging song to record in the studio?
    That was „Fringe Logic“. That was a tough nut to crack, because the pitch is so high. The first time we played it, we had to tune it down just a half note, just for me to be comfortable with the singing. But after a while of singing live, also for 22, it was no problem anymore, because the 22-songs are high pitched, so I trained. But still it’s difficult to sing because the long notes are really long, and the rythmical part of it is really tricky to get into. But now we’re doing the song on this tour, I’m not sure in wich country, but we’ll see. We’ll be changing our set list tomorrow, maybe it will be on the set list then.

    Did you take the idea from Leprous to change the set lists during the tour?
    No, when we went on tour last time we created this pool of songs. You always create a pool before you head out, and we didn’t know what Leprous was doing, so we created a pool of songs we knew. For instance with the band 22 it was about 19 songs that I had to learn in 3 weeks. It was crazy. But we did it to make the tour interesting for the audience. For us it’s a real game changer, to change the songs, maybe do one set for two nights and then change it up and try one night with three other songs, and change it again to make it interesting to keep us on our toes. Because after a while, if you get too comfortable with the set, maybe you don’t play it as good as you should.

    So you want to challenge yourselves?
    Of course, I need the challenge. I need to think differently each night. „Okay, now it’s this song, what am I going to do? How am I going to express it, or how to talk to you or to the audience?“. So, it keeps the thing interesting and the challenge is real, I guess.

    What makes a good singer (besides the love for music and rehearsing or course)?
    Communication. It’s about how to communicate with the audience and how to communicate your lyrics. Einar Solberg of Leprous is good at that, he is fantastic. You can see it in his eyes. Each Leprous show is kind of different, he does that in a good manner, like he knows how to communicate with people, how to communicate his lyrics and that is what makes a good frontman. So, yeah, it’s about how to talk to people.

    If you get people’s interest they’re going to look at your show. If you don’t get their interest, if you don’t communicate with them, the audience will walk away and is not going to remember you. They’re going to think of the concert: „Okay, that was a good show, but yeah the other band communicated with me, they gave me something, there was a purpose of me being there. They gave me something I can take home that I can nourish and grow. Next time I see them I have a new different feeling about them“. So it’s the ability to communicate with people. That’s the biggest thing for a singer, at least for me. Everyone if different but for me it’s really important.

    At we have this fun tradition of a brainstorming. You say the first thing that comes into your mind about these 5 terms:
    Marilyn Manson: Missing a rib. Of course it’s not true, but it was just a rumour that was going around at school: „Yeah, Marilyn Manson removed his rib to suck his own dick.“ It’s a rumour that built itself, but it’s not true.
    Vegetarians: It’s a choice.
    German beer: Good!
    Woodstock: Jimi Hendrix. I’ve seen that concert many times. I was his biggest fan when I started off with blues music, it was Stevie Ray Vaughan and Jimi Hendrix. They were my greatest inspiration. About communicating: they just did what they did so well. For instance, each show of Stevie Ray Vaughan the way he played was great, it was just the expression he made, he really meant it. And about Jimi Hendrix, I have covered one of his songs, when I participated in the Norwegian „Idol“ show. The first audition I’ve been in, I brought a mini-guitar, and I played „Crosstown Traffic“. Unfortunately, it’s not on YouTube anymore, they removed it after five years.
    Twin brother: I have one and I love my twin brother Martin. He is my best friend, he has always been. We had our differences of course, as all brothers and sisters have, I have a sister as well. But he is really different from me. He is the calm gamer guy, who more loves to be at home, he loves to be with himself. He knows exactly what he likes and what he doesn’t like. That’s one of the things that make him so great. Actually, I’ve always been the active one, out jogging, playing football, just training and doing stuff like that. But during the last couple of weeks he started to work out. And that’s awesome! He’s now jogging 3 of 4 days a week, he starts really taking care of himself. It’s incredible. He’s improving his life.

    He likes music, but he didn’t really find his place in the music that was available at that time. And he didn’t find his place when it came to sports, for example, we played handball when we were small. I was always the guy running, scoring goals and stuff , and he was the guy watching a beetle go over the court, just watching and holding the beetle and be like „Wait you can’t run here, there’s a beetle going over the court“. So he was always the calm guy,  never bothered with sports or stuff like that. So, we were always different, but always have been best friends.
    But even though we’re totally different, I can feel when he’s sad or when he’s angry, or when something is wrong, I know it right away when I look at him. If I knew my brother is feeling bad or something, I would do everything I can to help him. Nothing could stop me. If I would have to drop a concert, if he’s in pain, I would stop the concert, I would travel to him. That’s how important he is to me.

    I call my family each day, almost. I’m a family guy, I love my family, my mother, my father, my sister. Family has always been there. But now Maraton is a family to me as well. Simen, Frank, they’re family. It’s always been like that. If you are in my band, you’re also my family.


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  • Deutsche Version

    MARATON sind eine norwegische Prog-Rock-Band, die im Februar mit Leprous durch Europa getourt sind. Obwohl es die Truppe schon seit über zehn Jahren gibt, konnte sie erst ein Album, „Meta“, veröffentlichen, denn diverse Besetzungswechsel machten ihr zu schaffen. Nachdem sich erst letzes Jahr wieder das Besetzungskarussell gedreht hat, ist nun der ursprüngliche Gitarrist und Songschreiber Simen Hundere Ruud zur Band zurückgekehrt, nachdem er eine Weile wegen Erschöpfung  Abstand von der Combo brauchte. Während ihrer Tour als Support für Leprous haben wir MARATONs charismatischen Sänger Fredrik Bergersen Klemp beiseitegenommen und ihn befragt.

    Hallo Fredrik. Wie läuft die Tour?
    So weit, so gut. Der erste Tag war ein wenig chaotisch, denn natürlich dauerte der ganze Aufbau länger, als man annehmen würde. Außerdem hatten wir technische Probleme, so dass wir am ersten Tag überhaupt keinen Soundcheck machen konnten. Das hat natürlich einen gewissen Stress verursacht. Aber danach lief alles glatt. Jedoch betrifft das nur die organisatorische, technische Seite. Was die anderen Bands und die Crew anbelangt, so sind es alles großartige Typen.

    Du singst ja neben MARATON auch noch in der Band 22. Welche davon ist deine Haupt-Band, und wie bekommst du das alles unter einen Hut?
    Meine Haupt-Band ist Maraton. Ich bin schließlich seit 2010 dabei. Aber eigentlich ist es so, dass ich meine Energie immer gerade für die Band hergebe, mit der ich auf Tour bin. Wenn ich also mit 22 toure, ist das für diese Zeit meine Haupt-Band. Aber in MARATON ist meine Verantwortung als Sänger doch sehr viel größer. Im Übrigen habe ich auch noch einen Vollzeitjob in unserem Familienunternehmen, welches Limonade herstellt. Aber das ist okay so, denn ich liebe es, zu arbeiten. Aber MARATON liegt mir am meisten am Herzen. In Norwegen haben wir ein Wort dafür: „Gullbarnet“, mein „Goldenes Baby“.

    Das Magazin „Trondheim Rocks“ hat über euch geschrieben: „Man nehme einen Mix aus Radiohead und King Crimson und gebe etwas Opeth hinzu, dann hat man MARATON.“ Was sagst du dazu? Wäre es nicht ein schöneres Kompliment zu hören, man wäre unvergleichlich?
    Ich denke, man wird immer mit irgendjemandem verglichen werden. Als wir begannen, Musik zu machen, kannten wir zum Beispiel die Band Leprous nicht. Aber die Leute sagten uns immer, wir würden sie an Leprous erinnern, und das, obwohl sie keinerlei Inspiration für uns waren, als wir „Meta“ aufnahmen. Aber die Menschen brauchen das, dass sie dich in Schubladen stecken können. Wenn man uns also mit Leprous vergleicht, ist es ein Kompliment für uns. Und ein Vergleich mit Opeth ist ein noch größeres Kompliment. Das Gleiche gilt für King Crimson, schließlich sind sie Legenden. Daher könnte ich niemals sagen, dass so ein Vergleich nicht in Ordnung wäre. Ich meine, was ist Musik überhaupt? Es ist etwas Persönliches. Wenn also jemand findet, wir klingen wie Leprous, dann spiegelt das die persönliche Meinung desjenigen wider. Da würde ich nie widersprechen.

    Die Rezensionen für „Meta“ waren ja überwältigend, kann man sagen. Wenn du jetzt zurückblickst, gibt es etwas, was dir heute an dem Album nicht mehr so gefällt?
    Ich denke, da muss ich die Singles ansprechen, die wir zuletzt (unabhängig und losgelöst von ‚Meta‘ – Anm. d. Red.) veröffentlicht haben. „Fringe Logic“ und „Almost Human“ waren nämlich eigentlich auch fürs „Meta“-Album vorgesehen. Aber ich habe sie persönlich wieder zurückgezogen, denn ich war mit den Gesangsaufnahmen nicht zufrieden. Während der Aufnahmen war ich nicht in der richtigen Stimmung, um die Songs gebührend interpretieren zu können. Also haben wir sie später noch mal neu aufgenommen, bis wir das Gefühl hatten, dass sie jetzt passend sind. „Fringe Logic“ und „Almost Human“ gehören trotz allem zum „Meta“-Universum.

    Das Anime-Musikvideo zu „Almost Human“ ist ja ziemlich abgespaced und surreal. Ist es so geworden, wie du es wolltest? Oder habt ihr dem Video-Designer freie Hand gelassen?
    Ich habe ihm ein paar Anhaltspunkte gegeben. Aber ich wollte auch, dass er sich als Künstler austobt. Wir haben jemanden Unbekanntes aus Sri Lanka angeheuert, weil wir seine früheren Arbeiten gesehen hatten und er war aufgeschlossen dafür, für uns sein Bestes zu geben. Natürlich hatten wir ein Budget-Problem. Aber innerhalb des Budgets wollten wir, dass er sich austobt, solange es stilistisch zu unserem Meta-Universum passt. Ich würde auch nichts anderes behaupten wollen, als dass er einen guten Job gemacht hat. Klar, mit mehr Geld hätten wir jemanden aus der Top-Liga engagieren können, aber es ist ja noch nicht das Ende aller Tage. Wir werden hoffentlich künftig andere bzw. mehr Videos machen können.

    Im Text zu „Almost Human“ geht es darum, sein Innerstes zu ändern. Aber kann man die menschliche Natur überhaupt verändern?
    Ich denke, wir reden nicht über die menschliche Natur als solches, denn diese ist natürlich unverbesserlich. Aber zum Beispiel Simen (Gitarrist von MARATON) und ich haben in den letzten zehn Jahren viel an unserer Sichtweise geändert. Es geht also um den mentalen Zustand eines Menschen. Den könntest du ändern, wenn du es wollen und daran arbeiten würdest. Aber du musst auch wirklich daran arbeiten. Daher denke ich, Menschen können sich immer ändern. Du kannst du selbst bleiben, aber gleichzeitig ein besserer Mensch werden, wenn du das möchtest.

    Worum geht es in euren Songtexten?
    „Meta“ handelt von uns selbst. Wir sind Menschen in einer Welt, die wir eigentlich selbst kaum verstehen. Wir versuchen herauszufinden, wo wir hingehören. Fragen wie „Wer bin ich?“ oder „Was ist der Sinn meiner Existenz?“ treiben uns um. Aber im nächsten Album könnte es natürlich wieder um etwas ganz anderes gehen.

    Was ist euch bei Live-Konzerten wichtig? Seid ihr eher eine Live-Band oder eine Album-Band?
    Das kommt darauf an. Wir hatten großen Erfolg mit den Streams auf den einschlägigen Plattformen. Also offensichtlich können die Hörer viel mitnehmen aus unseren Songs und den CDs und LPs. Während der Konzerte ist es mein Hauptziel, dass die Menschen Spaß an unserer Musik haben. Dein unsicheres Selbst soll aus sich rauskommen, während ich auf der Bühne herumspringe oder ins Publikum runterspringe, um mit den Besuchern auf Tuchfühlung zu gehen. Ich kann mich da manchmal nicht bremsen. Ich möchte, dass man mir zuhört und auch versteht, was ich singe. Denn was ich zu sagen habe, ist wichtig für mich. Und es wäre zu schade, wenn ich nicht zum Zuhörer durchdringen könnte. Aber bei manchen Leuten sehe ich richtig, wie sie sich öffnen. Heute zum Beispiel habe ich einfach jemandem im Publikum an die Schulter gefasst und es war, als wäre er in dem Moment richtig wach geworden. Normalerweise springe ich ja während des Songs „Altered State“ ins Publikum, sobald genügend Platz ist. Ich singe die Leute direkt an, so als würde ich ihnen mitteilen: „Lass alle Sorgen für heute hinter dir genieße den Augenblick!“ Und am Ende umarme ich einfach jemanden im Publikum. In Trondheim letztens habe ich den größten Typen im Publikum umarmt. Und er hatte einfach die allerbeste Zeit. Er erzählte mir hinterher, dass er noch nie von uns gehört hatte, aber dass er einfach umarmt wurde, hat ihm viel bedeutet. Und das ist es, was ich erreichen möchte: etwas Spaß bringen innerhalb eines ernsten Kontexts.

    Ihr wart damals mit der Band 22 auch schon viel auf Tour, auch zusammen mit Leprous. Was sind deine liebsten Erinnerungen, wenn du daran zurückdenkst?
    Da gibt es viele. Aber das Schönste sind die Freundschaften, die sich bilden. Zum Beispiel mit Chris Edrich, dem Toningenieur von Leprous. In Graz sind wir auf diesen Hügel gestiegen zu einer Kathedrale, dort saßen wir, schauten auf die ganze Stadt und redeten darüber, wie privilegiert wir sind, dass wir all das hier machen können und erleben dürfen. Und wir haben einfach nur geredet, eine halbe Stunde lang. Er ist ein echt liebenswürdiger Typ, der immer will, dass es allen gut geht. Aber auch Robin Ognedal (Gitarrist von Leprous) ist mir sehr ans Herz gewachsen.
    Eine andere schöne Erinnerung ist, als ich mit Magnus, dem Sänger der Band 22, einfach während einer Tour für einige Stunden spazieren ging. Wir haben geredet und uns dabei richtig kennengelernt. Wir wussten vorher nicht allzu viel übereinander, aber nach vier Stunden war es, als wären wir Brüder. Wir konnten gegenseitig in unsere chaotischen Gedankenwelten Einblick nehmen.

    Gibt es auch Erinnerungen, die etwas mit euren Fans zu tun haben? Soweit ich weiß, tummeln sich in eurer Facebook-Fangruppe „Spectral Friends“ Fans aus weit mehr als 20 Nationen.
    Ja, auch das. Für uns spielt es natürlich keine Rolle, woher jemand kommt. Für uns ist nur wichtig, dass jemand das hat, was wir in Norwegen „Jovial“ nennen (eine Art Freundlichkeit und ein Aufeinander-Zugehen). Zumindest ich bin ja so, dass ich neuen Leuten immer mit einem freundlichen „Hey, wie geht’s?“ begegne. Und wenn das Gegenüber genauso ist, dann ist es perfekt. Dann kann ich neue Freunde gewinnen.

    Hier in Deutschland denken wir ja immer, dass die einzigen, die bei Konzerten noch reservierter sind als wir, die Skandinavier sind. Das kannst du bestimmt bestätigen?
    Ja, das kann ich bestätigen. Ich denke nicht, dass es mit Reserviertheit zu tun hat, sondern in Norwegen nennen wir es „Janteloven“. Das ist eine inoffizielle Art, wie die Leute dort miteinander umgehen. Wenn man zum Beispiel an jemandem vorbeigeht, macht man ihm Gegenüber kein strahlend fröhliches Gesicht, sondern man nickt bescheiden. Aber je weiter südlich man in Europa geht, umso offener werden die Menschen. Und das spiegelt sich auch bei den Gigs wider. In Norwegen, wenn das Publikum dich wirklich mag, nicken sie im Takt mit. Das ist das höchste der Gefühle dort. Speziell in Deutschland habe ich festgestellt, dass die Leute zwar bei Konzerten etwas zurückhaltender sind, aber wenn du sie vor oder nach dem Gig triffst und mit ihnen sprichst, sind sie super-freundliche und bieten dir immer ihre Hilfe an. Das alles wird natürlich außer Kraft gesetzt, wenn die wirklich großen Bands kommen. Zum Beispiel haben Rammstein kürzlich in Norwegen gespielt und da sind die Leute komplett ausgerastet. Dann kümmert es sie nicht mehr. Sie trinken und lassen die Sau raus bei solchen Bands. Aber ansonsten hat es auch was Gutes, wie man sich in Norwegen außerhalb von Konzerten verhält. Man muss nicht immer übermäßig freundlich sein. Das kann auch angenehm sein.

    Hattest du jemals Zweifel, ob es das Richtige für dich ist, als Musiker dein Geld zu verdienen.
    Das würde ich gerne mit „nein“ beantworten. Lediglich vor vier Jahren gab es eine Zeit des Zweifels, als Simen (der Gitarrist) die Band verließ, weil er sich ausgebrannt fühlte. Da habe ich mich schon gefragt, ob es das alles wert war, die vielen Stunden, die wir in die Musik gesteckt haben. Es sammeln sich schon tausende von Stunden über die Jahre an, nicht nur für die Musik selbst, sondern auch für die ganze Werbemaschinerie, Booking-Agenten suchen usw. An dem Tag, nachdem Simon gekündigt hatte, fühlte ich also Zweifel. Ich habe dann sogar geträumt, dass ich ein ganz normales Leben führe, einfach Familie, Job, nichts weiter. Und nach dem Aufwachen musste ich mich beinahe übergeben, denn ich habe sofort gefühlt, dass das nichts für mich ist. Ich könnte niemals ein ganz „normales“ Leben ohne die Musik führen.

    Was hat dich als Kind dazu inspiriert, Musik zu machen?
    Ich habe ADHS, ich muss immer aktiv sein. Als Kind bin ich immer rumgerannt und habe alle möglichen Sachen gemacht: Fußball, Handball, Baseball, Tischtennis, alles Mögliche. Ich habe alles ausprobiert. Ich musste etwas finden, wo ich meine Energie reinstecken konnte, am besten etwas von Dauer. Ich habe es sogar mit professionellem Fußball versucht, aber aufgrund einer Verletzung musste ich es beenden. Danach begann ich, in einer Band zu spielen, um meine Energie zu bündeln. Ich hatte das Gefühl, das könnte jetzt das Richtige sein. Ich nahm dann auch an der norwegischen Fernseh-Show „Idol“ teil (=Äquivalent zu „DSDS“ in Deutschland) und wurde sogar Siebter. Ich nahm an Blues-Wettbewerben teil und hatte zeitweise sechs Bands. Ich habe immer versucht, von der Musik leben zu können. Aber daran arbeite ich immer noch. Es ist das, was ich erreichen möchte.

    Wenn du dir von allen Bands aussuchen könntest, mit wem du auf Tour gehen willst, welche wären das (von denen, mit denen du bisher noch nicht auf Tour warst)?
    Biffy Clyro, denke ich, und Nothing But Thieves, sie sind goßartig. Ich habe sie vor vier Jahren zum ersten mal gehört und bin seitdem großer Fan. Ihr Sänger ist einfach unfassbar gut. Aber mit Opeth zu touren wäre auch toll.

    Welches sind deine Lieblingssongs von Opeth und Nothing But Thieves?
    Opeth: „Sorceress“, und Nothing But Thieves: „Particles“, dieser Song is fantastisch. Ich liebe es, wie viel Gefühl der Sänger in das Lied legt. Ich bekomme jedes Mal Gänsehaut, wenn ich es höre.

    Hattest du irgendeine Art von klassischer Gesangsausbildung?
    In der Schule wollte ich Bass spielen, denn das war meine Leidenschaft, nachdem ich in einer Blues-Band den Kontrabass gespielt hatte. Aber sie sagten mir, es gäbe schon zu viele Bassisten und fragten mich, ob ich auch etwas anderes machen könnte. So sagte ich, ich könnte ja mal versuchen, zu singen. Also gaben sie mir einen Zettel mit Noten und los ging’s. Also sang ich drei Jahre lang Klassik, Jazz, Soul oder was auch immer. Ich habe sogar einen deutschen Song gelernt: „Heidenröslein“. Ich habe also einiges auf dieser Schule gelernt. Aber dann später auf der Hochschule habe ich wieder Bass gespielt. Gerade in dieser Zeit habe ich herausgefunden, dass ich es eigentlich liebe, zu singen. Also verfolgte ich das wieder. Ich hatte eine ältere Lehrerin, 65 Jahre alt oder so. Sie war noch richtig altmodisch und schlug mir auf die Hand, wenn ich was nicht richtig gemacht habe. Aber ich mochte sie trotzdem, denn sie hat mich etwas runtergebracht. Ich war viel zu aufgedreht. Sie half mir, dass ich mich besser konzentrieren und fokussieren kann. Und das tue ich heute noch. Ich fokussiere mich auf die Arbeit mit der Band, denn ich liebe MARATON.

    Würdest du denn noch mal professionelle Gesangsstunden nehmen wollen, um einige Techniken zu verbessern?
    Ich denke, momentan ist mein Gesang okay. Aber je älter man wird, umso klarer wird eines, nämlich, dass man niemals aufhört zu lernen. Und als Vokalist gibt es natürlich immer Dinge, die man lernen könnte. Also, vielleicht finde ich ja in der Zukunft noch mal den richtigen Lehrer.

    Ihr wurdet ja mit MARATON sogar mal für den norwegischen Musik Award „Spellemannprisen“ nominiert, richtig?
    Ja, das war eigenartig. Wir wussten nichts davon. Vier Tage vorher hatten wir davon erfahren, als ich mal wieder unseren Bandnamen gegoogelt hatte. Wir wussten aber, dass vier Tage zu wenig sind, um uns selbst noch ordentlich zu promoten und waren dann auch nicht bei der Preisverleihung.

    Welches ist dein eigener Lieblingssong von MARATON und warum?
    „Mosaic“ ist mein Favorit, wegen des emotionalen Aspekts des Textes und wegen des Kloßes im Hals, den ich jedes Mal bekomme, wenn ich den Song singe. Es ist schwer für mich, ihn zu performen, denn dann denke ich an all die Dinge, die ich mal geliebt habe oder die ich hätte tun sollen, und es nimmt mich jedes Mal emotional sehr mit. Ich muss mich immer richtig durch den Song durcharbeiten. Ich habe so oft geweint, während ich ihn gesungen habe, manchmal musste ich mich deshalb sogar vom Publikum wegdrehen. Ich meine, ich MUSS mich nicht unbedingt umdrehen, denn ich habe keine Angst davor, weinend gesehen zu werden, aber der Song berührt mich eben zutiefst und ich liebe alles daran.

    Welcher Song war bei den Aufnahmen im Studio die größte Herausforderung?
    Das war „Fringe Logic“. Diese Nuss war verdammt hart zu knacken. Als wir es das erste Mal gespielt haben, musste man es für mich um eine halbe Note herunterstufen, damit ich es überhaupt ansatzweise singen konnte. Erst später, als ich länger auf Tour mit meiner anderen Band 22 war und im Singen in den höheren Bereichen richtig fit wurde, konnte ich es plötzlich singen. Aber schwierig ist es immer noch, denn die langen Noten sind wirklich lang, und in die rhythmischen Teile kommt man auch schwer rein. Aber während der aktuellen Tour werden wir den Song aufführen. Morgen ändern wir die Setliste, dann wird er wahrscheinlich dabei sein.

    Habt ihr die Idee, die Setliste zu ändern, von Leprous abgeschaut?
    Nein. Bevor man auf Tour geht, hat man eigentlich immer einen Pool voller Songs, aus dem man schöpfen kann. Das Ändern macht das ganze interessanter für das Publikum. Außerdem fordert man sich selbst heraus. Wenn man immer nur die gleichen Songs singen würde, würde man sich irgendwann vielleicht nicht mehr so anstrengen und es würde nicht mehr so gut wie möglich rüberkommen. Ich persönlich brauche die Herausforderung. Bei Songs, die gerade ausgewechselt wurden, denkt man dann eher darüber nach: „Wie singe ich den heute am besten? Wie vermittele ich ihn dem Publikum am besten?“ Somit ist die Herausforderung größer.

    Was macht einen guten Sänger aus (neben der Liebe zur Musik natürlich und dem Üben und dergleichen)?
    Ich denke, das Geheimnis liegt darin, wie gut jemand einen Song rüberbringen kann. Einar Solberg von Leprous zum Beispiel ist ziemlich gut darin, mit dem Publikum zu kommunizieren und ihnen die Texte deutlich zu machen. Man muss das Interesse der Leute wecken, damit sie während des Gigs anschauen anschauen und deine Botschaft in sich aufnehmen. Wenn du keinen Blickkontakt suchst und nichts rüberbringst, wird es langweilig für die Leute werden. Dann könnte es sein, dass sie den Support-Act lieber mochten, weil der besser mit ihnen kommuniziert hat.

    Metal1-Brainstorming. Was kommt dir bei diesen Begriffen als erstes in den Sinn?

    Marilyn Manson: Ihm wurde eine Rippe entnommen. Das stimmt natürlich nicht wirklich, aber in der Schule ging immer dieses Gerücht um, dass er sich eine Rippe entfernen ließ, um sich selbst einen blasen zu können.
    Vegetarier: Vegetarier zu sein ist eine Entscheidung, die jeder selbst für sich entscheiden muss.
    Deutsches Bier: Sehr gut!
    Woodstock: Jimi Hendrix. Ich war sein größter Fan, als ich klein war. Stevie Ray Vaughan und Jimi Hendrix waren meine größten Helden. Ich habe sogar einen Jimi-Hendrix-Song gecovert, als ich bei „Idol“ auftrat, nämlich „Crosstown Traffic“.
    Zwillingsbruder: Ich habe einen Zwillingsbruder, Martin. Er ist mein bester Freund und ich würde alles stehen und liegen lassen, wenn ich wüsste, dass es ihm schlecht geht. Ich würde jetzt sofort die Tour hinter mir lassen und zu ihm fahren, wenn es ihm schlechtgehen würde. Familie geht am Ende über alles.


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Dieses Interview wurde persönlich geführt.

Geschrieben am

Fotos von: Uta A. (Gastredakteurin)


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