Interview mit Sebastian Ramstedt von Necrophobic

  • English Version

    Interviews are usually done during the promotional stage of an album or a tour – and then they centre around these topics. However, albums and shows wouldn’t exist if the interview partners weren’t such enthusiastic instrumentalists. In our series „Saitengespräche“ (pun: „string talks“/“side conversations“) we want to take this into account – with interviews that focus entirely on instruments, amplifiers, effects, and other tech stuff. From gear nerds for gear nerds – and for those who aspire to be.

    In this part of the series we talk to Sebastian Ramstedt, guitarrist of  NECROPHOBIC.

    When did you start playing guitar?
    I was 9 years old and we got the opportunity to learn an instrument of choice at school.

    What made you want to learn guitar back then?
    I think I just jumped on the opportunity. I had no real rolemodels by then. When I started I played acoustic classic guitar and did not make the connection that I one day could play electric guitar. I think I saw singer/songwriters on TV sitting on a stool. That was what I imagined my self to do until I discovered Heavy Metal a year later. Then everything changed.

    Have you already learned (had to learn) another instrument before?
    No guitar was my first.

    Do you remember which model was your first guitar?
    I borrowed my dads acoustic first. But at 12 I bought a cheap Les Paul copy by the brand Harmony. It was in yellow sunburst just like Ace Frehles famous LP. I also had a Marshall 12 watt combo. The day I learned how to distort the guitar was life changing.

    How many guitars do you own?
    Maybe 15-20. I buy and sell all the time.

    Do the instruments have different uses for you, so do you have different ones for different bands or occasions, like studio, live gigs and holidays?
    Yeah, I have a Jackson SL2H tuned in E standard for practising. My main recording guitar is a Jackson RR1. Then I have a Charvel/Jackson dinky mutt tuned in Eb which I use when I need to learned something tuned down. For live I use cheaper guitars. I have a Jackson King V Pro as back up but my main instruments live I put together my self. I build mutts on a Charvel desolation star DST-3 body. I put Japanese Jackson necks on them and then better electronics hardware and pickups.

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    What do you attach particular importance to from a technical point of view, what criteria must an instrument meet for you to be satisfied with it?
    It must look cool, feel good, stay in tune and I should not think of it while playing it. A good guitar lets me do my job and I don’t have to get passed bad layout of the pots or such.

    You often hear about musicians who seem to have a special connection to their instrument. Do you feel the same way? Do you have a favourite instrument?
    Absolutely. The Star mutts I build becomes a part of me. I would never sell or trade them. I do them exactly after my need and I even paint them myself. So they become really special.

    Did you make special modifications to it, or is it a custom model anyway? Can you tell us the technical details here?
    I custom the shit out of my guitars. There is no such thing as a produced model that I could just take down from the wall of a store. I have tons of changes. Pickups, layout, tremolo and esthetics. I always tell my self that I will leave the instrument be but then a week later I have started to take the poor thing apart. It does not matter if it is an expensive instrument or not. I would probably change a guitar even if I custum ordered it. I just always want to try new things and looks.

    Is there a model, such as the instrument of a great role model, that you would like to play one day?
    It would be fun to order a masterbuilt Jackson STAR from the custom shop. Problem is it is so damn expensive that I would never dare to play the instrument. I would worry to ding it up. If I could dream big I would love to own Chris Holmes Harley star that he used in the 80’s.

    Which type of guitar picks do you use – and why this type?
    I have been using Jazz III’s since the 90’s. Then I swiched to Gravity Stelth guitar pics a couple of years ago but now I am back on the larger sized Jazz III.

    Amps are often leased for tours – is that okay with you or do you have your own amp with you? Which model do you play?
    I prefere the Peavey 6505 or the 5150. Usually the venues have no problem providing one of those. So I never travel with an amp.

    Besides the instrument and the amplifier, sound effects play an important role in the sound. Do you rely on single pedal mines, a multi-effect board or a combination?
    No I have a small pedal board. I have used multi effects but when they fuck up everything fucks up. Its better to have the board in pieces so that you can take off the sick part if needed.

    Let’s go into detail: Please explain the elements of your effect loop. Which devices do you use, in which order and why?
    First I have a Fortin Zuul noice gate. Then Boss tuner, MXR 5150 overdrive and last a Mooer Reecho. Depending on what amp is there to use for the night I use the MXR as an overdrive to boost the amp or as a stand alone distortion pedal. Now I use this chain into the input jacket. Mayby I should use the delay in the loop but I try to do it as simple as possible as we often play festivals and the changeover is in seconds.

    Mind game: You are only allowed to take one single (!) effect on stage – which one do you choose? Which effect pedal makes up your sound?
    The MXR 5150 overdrive for sure!

    Do you have an effect that you use in a completely different way than originally intended, or that you have perhaps even (re)built yourself?
    No I am not much of an effects guy.

    Do you use a noise gate – why (not)?
    Yes on the rhythms but I always turn it off while soloing. So far I have not found a gate that is truly transparent and do not affect the sound. I use a lot of small variations in the pick angle to build the licks with different subtile squeeles. All gates I tried destroys that. Especially when you do not pick hard.

    Is your effect board „ready“ or in constant change?
    Always ready! I have sometimes added a whaha!

    Finally, do you have a tip for beginning musicians?
    Do not rely on effect. Learn to use your right hand right. Your left hand pinky and learn to do a proper set-up on your guitars. In that way you can make a cheap guitar feel like a very expensive one.

  • Deutsche Version

    Interviews werden in der Regel in der Promophase zu einem Album oder einer Tour geführt – und dann über diese Themen. Doch Alben und Shows gäbe es nicht, wären die Gesprächspartner nicht so begeisterte Instrumentalisten. In unserer Serie „Saitengespräche“ wollen wir dem Rechnung tragen – mit Interviews, die sich ganz um Instrumente, Verstärker, Effekte und andere Technik drehen. Von Gear-Nerds für Gear-Nerds – und solche, die es werden wollen.
    In Teil 24 der Serie unterhalten wir uns mit Sebastian Ramstedt, Gitarrist von NECROPHOBIC.

    Wann hast du angefangen, Gitarre zu spielen?
    Ich war neun Jahre alt, wir bekamen damals die Gelegenheit, in der Schule ein Instrument unserer Wahl zu lernen.

    Was hat dich damals dazu gebracht, Gitarre lernen zu wollen?
    Ich glaube, ich habe die Gelegenheit einfach ergriffen. Damals hatte ich noch keine richtigen Vorbilder. Als ich anfing, spielte ich klassische Akustikgitarre und habe noch gar nicht soweit gedacht, dass ich eines Tages E-Gitarre spielen könnte. Ich glaube, ich habe im Fernsehen Singer/Songwriter gesehen, die auf einem Hocker saßen. So habe ich mir das für mich selbst wohl auch vorgestellt, bis ich ein Jahr später den Heavy Metal entdeckte. Dann hat sich alles geändert.

    Hast du schon einmal ein anderes Instrument erlernt (oder erlernen müssen)?
    Nein, ich habe mit Gitarre angefangen.

    Erinnerst du dich, welches Modell deine erste Gitarre war?
    Zunächst habe ich mir die Akustik-Gitarre meines Vaters ausgeliehen. Mit Zwölf habe ich mir dann eine billige Les-Paul-Kopie der Marke Harmony gekauft. Sie hatte eine gelbe Sunburst-Lackierung, genau wie Ace Frehles berühmte Les Paul. DAzu hatte ich eine 12-Watt-Combo von Marshall. Der Tag, an dem ich lernte, wie man die Gitarre verzerrt, hat mein Leben verändert.

    Wie viele Gitarren besitzt du?
    Zwischen 15 und 20, aber ich kaufe und verkaufe ständing welche.

    Haben die Instrumente für dich unterschiedliche Einsatzbereiche, also hast du etwa verschiedene für unterschiedliche Bands oder Anlässe, etwa Studio, Liveauftritte und den Urlaub?
    Ja, ich habe zum Üben einen Jackson SL2H, die auf E-Standard gestimmt ist. Meine Hauptaufnahmegitarre ist eine Jackson RR1. Dann habe ich eine in Es gestimmte Charvel/Jackson Dinky Mutt, die ich benutze, wenn ich etwas tiefergestimmtes lernen muss. Live benutze ich billigere Gitarren. Als Back-up habe ich eine Jackson King V Pro, aber meine Hauptinstrumente live habe ich mir selbst zusammengestellt. Ich nutze dafür einen Charvel Desolation Star DST-3 Korpus, japanische Jackson-Hälse und dann bessere Elektronik-Hardware und Tonabnehmer.

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    Worauf legst du aus technischer Sicht besonderen Wert, welche Kriterien muss ein Instrument für dich erfüllen, damit du damit zufrieden bist?
    Sie muss cool aussehen, sich gut anfühlen, gestimmt bleiben und ich sollte beim Spielen nicht darüber nachdenken. Eine gute Gitarre lässt mich meine Arbeit tun, und ich muss nicht um schlecht platzierte Potis oder so herumspielen.

    Man hört ja oft von Musikern, die eine spezielle Verbindung zu ihrem Instrument zu haben scheinen. Empfindest du das auch so? Hast du ein Lieblingsinstrument?
    Auf jeden Fall. Die Star-Gitarren, die ich baue, werden ein Teil von mir. Ich würde sie niemals verkaufen oder tauschen. Ich baue sie exakt nach meinem Bedarf und bemale sie sogar selbst. So werden sie zu etwas ganz Besonderem.

    Hast du an deinen Gitarren spezielle Modifikationen vorgenommen oder handelt es sich sowieso um Custom-Modelle? Kannst du uns hier die technischen Details nennen?
    Ich modifiziere an meinen Gitarren jeden noch so kleinen Scheiß. Es gibt also echt kein Serienmodell, das ich einfach von der Wand eines Ladens herunterholen könnte. Ich nehme massenweise Änderungen vor, an den Tonabnehmern, am Layout, Tremolo und an der Ästhetik. Ich sage mir immer, dass ich das Instrument in Ruhe lassen werde, aber eine Woche später habe ich dann doch wieder angefangen, das arme Ding auseinanderzunehmen. Es ist ganz egal, ob es ein teures Instrument ist oder nicht. Wahrscheinlich würde ich eine Gitarre auch dann umbauen, wenn ich sie als Custom-Modell bestellt hätte. Ich möchte einfach immer wieder neue Sachen und Looks ausprobieren.

    Gibt es ein Modell, etwa das Instrument eines großen Vorbilds, das du gerne einmal spielen würdest?
    Es würde Spaß machen, ein Jackson STAR aus Meisterhand über den Custom Shop zu bestellen. Das Problem ist, dass das so verdammt teuer ist, dass ich mich nie trauen würde, das Instrument zu spielen. Ich würde mir Sorgen machen, Macken reinzumachen. Wenn ich noch größer träumen darf, würde ich gerne Chris Holmes Harley Star besitzen, die er in den 1980er-Jahren gespielt hat.

    Welche Plektren spielst du und warum genau diese?
    Ich habe seit den 1990er-Jahren die Jazz III benutzt. Dann habe ich vor ein paar Jahren zu Gravity-Stelth-Plektren gewechselt, aber jetzt bin ich wieder bei den größeren Jazz III angekommen.

    Für Touren werden Verstärker ja oft geleast – ist das für dich in Ordnung oder hast du deinen eigenen Amp dabei? Welches Modell spielst du?
    Ich bevorzuge den Peavey 6505 oder den 5150. Gewöhnlich haben die Veranstaltungsorte kein Problem damit, eines dieser Modelle anzubieten. Deshalb reise ich nie mit einem Verstärker.

    Für Touren werden Verstärker ja oft geleast – ist das für dich in Ordnung oder hast du deinen eigenen Amp dabei? Welches Modell spielst du?
    Nein, ich habe ein kleines Pedalboard. Ich habe auch schon Multi-Effekt-Boards benutzt, aber wenn sie nicht funktionieren, ist alles im Eimer. Es ist besser, das Board in Teilen zu haben, sodass man das kaputte Teil bei Bedarf herausnehmen kann.

    Lass uns ins Detail gehen: Erkläre uns doch bitte die Elemente deiner Effektschleife. Welche Geräte nutzt du, in welcher Reihenfolge geschaltet und warum?
    Zuerst habe ich ein Noisegate von Fortin Zuul. Dann das Boss-Stimmgerät, einen MXR 5150 Overdrive und zuletzt ein Mooer Reecho. Je nachdem, welcher Verstärker zur Verfügung steht, verwende ich den MXR als Overdrive zur Verstärkung des Verstärkers oder als eigenständiges Distortion-Pedal. Jetzt benutze ich diese Kette in die Input-Buchse. Vielleicht sollte ich das Delay in der Schleife verwenden, aber ich versuche, es so einfach wie möglich zu machen, da wir oft auf Festivals spielen und der Umbau so nur Sekunden dauert.

    Gedankenspiel: Du darfst nur einen Einzel(!)effekt mit auf die Bühne nehmen – für welchen entscheidest du dich? Welches Effektpedal macht deinen Sound aus?
    Definitiv das MXR 5150 Overdrive!

    Hast du einen Effekt, den du ganz anders nutzt als eigentlich vorgesehen oder den du vielleicht sogar selbst (um)gebaut hast?
    Nein, ich bin nicht so sehr der Effekt-Typ.

    Du benutzt ein Noise-Gate – warum?
    Ja, für die Rhythmusgitarren, aber beim Solospiel schalte ich es immer aus. Bisher habe ich noch kein Noisegate gefunden, das wirklich transparent ist und den Klang nicht beeinträchtigt. Ich nutze viele kleine Variationen beim Anschlagswinkel, damit die Licks verschiedene unterschwellige Quietsch-Geräusche bekommen. Alle Noisegates, die ich ausprobiert habe, zerstören das. Besonders wenn man nicht hart anschlägt.

    Ist dein Effektboard „fertig“ oder in stetem Wandel?
    Immer bereit! Aber manchmal habe ich noch ein Wahwah-Pedal drin.

    Hast du zum Abschluss noch einen Tipp für angehende Musiker?
    Stützt euch nicht auf Effekte. Lernt, eure rechte Hand richtig einzusetzen, den kleinen Finger der linken Hand zu benutzen und eure Gitarren richtig einzustellen. So könnt ihr dafür sorgen, dass sich eine billige Gitarre wie eine sehr teure anfühlt.

     


    Im nächsten Teil der Serie kommt TorO von LEPROUS zu Wort!


    Die bisherigen Teile der Serie findest du hier:

Dieses Interview wurde per E-Mail geführt.
Zur besseren Lesbarkeit wurden Smilies ersetzt.

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