Interview mit Roland Greil - Light Design von Rammstein

  • Englische Version

    The first two parts of our series RAMMSTEIN – Behind the scenes of the stadium tour“ were dedicated to the stage. But the most monumental construct is useless when it is in the dark. Roland Greil from Woodroffe Bassett Design is the remedy: In our interview, the light designer, who has already presented mega acts like The Rolling Stones, Phil Collins and Adele in the propper light, reports what makes a good light show, how many linear metres of LED tape can be taped on a stadium stage and how to design light at all.

    You’re responsible for the light show of the RAMMSTEIN stadium tour – is this the biggest production you’ve been involved in so far?
    It was certainly one of the bigger, but not the biggest.

    „Lighting design“ is a very abstract profession for the layman – how is it done at all? At first only in your head or on paper or do you program visualizations as you imagine them to be?
    Like almost every creative work, everything starts with ideas in your head. Most of the ideas for this production came at the beginning of the design process, when Florian [Wieder, Production- & Stage-Design] and I started talking about the first design ideas for this show, after we got him on board as a partner in crime for the set part. The next steps are the first sketches, followed by more and more detailed technical plans. The light and video part is visualized together with the set design in order to show the band the work as early as possible.

    Do RAMMSTEIN even have an opinion on this, or do they leave it to the experts?
    The band clearly has an opinion, which is very important. The development and design of such a show is teamwork from the beginning and a collaboration with the band members. That’s why it’s very important to understand each other and speak a common language. A good portion of trust in our work is also necessary, of course. In any case, it was a very pleasant and friendly as well as productive collaboration: The whole collaboration was and is more than positive.

    And how closely do you have to work as a creative team?
    The development and work on such a production is 100% teamwork. It starts with the fact that all the visual elements in such a show must go hand in hand to achieve a harmonious result. But teamwork with the crew and production is just as important, because they have to serve the result of our work every day and transport it from A to B in the shortest possible time. Only with a team that plays together perfectly can we produce shows from RAMMSTEIN.

    Where do you get involved in the lighting design process? Do you start with the design of an „overall concept“ or do you go directly to the individual songs?
    Basically everything starts with an overall concept, which is based on a sound understanding of the band, their music and their background, but above all for the people in the band. The detailed elaboration of individual songs then follows in the next steps. Of course, the requirements for special looks, which one imagines for some songs, can also be incorporated into the overall concept beforehand.

    Can you please explain how you proceed, what you pay special attention to, where you set the accents?
    In the first step you deal with the song: What message does the song have, what mood does it convey? Is it more of an up-tempo song or a ballad? These factors result in an overall look you want for the song. The next step is to break down the song. So analyze the musical parts, which then form the basis for accents and different looks. It is also very important that the respective design for a song fits into the overall dramaturgy of the show.

    What are the biggest differences between an indoor and a stadium show in terms of lighting design?
    The biggest difference, apart from the size, is that from a design point of view you have to deal with daylight. This means: on the one hand, you don’t have full darkness, like in an arena, on the other hand, the audience sees the entire stage from the very first moment – and usually also considerably longer in daylight than in darkness. That’s why it’s very important that the stage design itself is interesting and good. It’s about creating an architecture that doesn’t need to hide in the dark. As far as lighting is concerned, the prevailing brightness must be incorporated into the overall design and dramaturgy of the show.

    Do you have a favourite moment in the set from the light designers point of view?
    Every time I saw the show after finishing the design work, I had a new „favorite moment“. So it can’t be limited to one particular moment. What I think is the best result you can get because the show never gets boring.

    And more generally: What do you want to achieve with the light, when is a lightshow a good lightshow?
    Our work, the lighting design, the video design as well as the set design created by Florian, should only ever create the perfect picture frame in which the band performs. Even at RAMMSTEIN, where the focus is clearly on the overall staging, the band must always be the center of attention. Furthermore, a show should always be varied, contain a good dramaturgy and never repeat itself. If then all trades play together, it is a harmonious result for me. That’s definitely what we achieved with the RAMMSTEIN show from my perspective.

    Are there any creative limitations to a mega-production like this?
    Projects like RAMMSTEIN certainly come close to the dream of every creative. Nevertheless, of course you have given limits here too. On the one hand there are technical limits and specifications like the size of the stadiums … and unfortunately the physics can’t be bypassed yet. Due to the outstanding cooperation with our creative team, the band and the production we were able to master all challenges quite effortlessly.

    Can you tell us a little bit about the lighting technology used here?
    In total, we use over 1,000 (exactly 1,070) intelligent and computer-controlled spotlights, 674 linear metres of LED tape, 36 fog machines and five light consoles, which together require 2.4 megawatts of power.

    How long did you work on this production, how much time is in the light show?
    All together certainly about a year. After a design phase lasting over seven months, which started with the first joint designs with Florian, we programmed the show in about 370 hours.

    Was your work finished with the creative part, or are you standing at the lighting desk during the shows?
    I’m purely responsible for the creative and political part. Behind the desks we have a great team at RAMMSTEIN: Marc Brunkhardt, who also programmed the show, and Faren Matern, who has been on tour with RAMMSTEIN since the beginning, take care of the daily implementation of our design and operate the desks. During the programming and rehearsal phase we also had Tim Hornung on board, who programmed the video according to our ideas.

    Is such a show then pre-programmed completely digitally with time code, so that the lighting technician on site only has to press start, or is there still room for „creative play along“?
    A large part of the show runs automatically with time code. However, parts of the show are still controlled manually, so a good understanding of the music and the show as well as a certain basic musical talent is indispensable for the two colleagues at the desks.

    Are you a RAMMSTEIN fan yourself, or is this just one of many jobs for you?
    It is clearly not just one job among many. Although I might not call myself a fan directly, I find their music very appealing – and it represents a wonderful basis for our activity.

    At the end a question about your vita: How did you get into the profession of lighting designer, what career stages do you take to get into this profession?
    The whole story would probably go beyond the scope here, so just a very brief summary: I turned the hobby of my childhood and youth into my profession after graduating from high school. At first I started to work as a lighting technician on tours and then gradually continued my education via „learning by doing“. After working as an operator at various ever larger shows, I ended up where I am now and have the great honor of working with various international artists and colleagues.

     

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  • Deutsche Version

    Die ersten beiden Teile unserer Serie „RAMMSTEIN – Hinter den Kulissen der Stadiontour“ widmeten sich der Bühne. Doch das monumentalste Konstrukt bringt nichts, wenn es im Dunkeln steht. Hier sorgt Roland Greil von Woodroffe Bassett Design für Abhilfe: Im Interview berichtet der Light-Designer, der schon Mega-Acts wie The Rolling Stones, Phil Collins und Adele ins rechte Licht gerückt hat, was eine gute Lichtshow ausmacht, wie viele Laufmeter LED-Tape man auf einer Stadionbühne verkleben kann und wie man überhaupt Licht designt.

    Du bist für die Lichtshow der RAMMSTEIN-Stadiontour verantwortlich – ist das die größte Produktion, an der du bislang mitgewirkt hast?
    Es war sicherlich einer der größeren, aber nicht die größte.

    „Lichtdesign“ ist für den Laien ja ein sehr abstrakter Beruf – wie wird das überhaupt gemacht? Erst einmal nur im Kopf oder auf dem Papier oder programmierst du Visualisierungen, wie du es dir vorstellst?
    Wie nahezu jede kreative Arbeit fängt alles mit Ideen im Kopf an. Die Ideen für diese Produktion entstanden zum größten Teil am Anfang des Design-Prozesses, als Florian [Wieder, Production- & Stagedesign – A. d. Red.] und ich angefangen haben, uns über die ersten Ideen zum Design für diese Show zu unterhalten, nachdem wir ihn als partner in crime für den Set-Teil mit ins Boot geholt hatten. In den nächsten Schritten entstanden erste Skizzen, gefolgt von technischen, immer detaillierteren Plänen. Der Licht- und Video-Part wurde gemeinsam mit dem Setdesign visualisiert, um der Band schon in einem möglichst frühen Stadium die Arbeit anschaulich zu zeigen.

    Haben RAMMSTEIN dazu überhaupt eine Meinung oder überlassen sie das den Fachleuten?
    Die Band hat ganz klar eine Meinung, was auch sehr wichtig ist. Die Entwicklung und das Design einer solchen Show ist von Anfang an Teamwork und eine Kollaboration mit den Bandmitgliedern. Daher ist es auch essentiell, dass man sich versteht und eine gemeinsame Sprache spricht. Eine gehörige Portion Vertrauen in unsere Arbeit ist aber natürlich auch vonnöten. Es war jedenfalls eine sehr angenehme und freundschaftliche wie auch produktive Zusammenarbeit. Die gesamte Kollaboration war und ist mehr als positiv verlaufen.

    Und wie eng müsst ihr als Kreativteam zusammenarbeiten?
    Die Entwicklung und Arbeit an einer solchen Produktion ist zu 100 % Teamwork. Das fängt dabei an, dass alle visuellen Elemente bei einer solchen Show Hand in Hand gehen müssen, um ein stimmiges Ergebnis zu erzielen. Genauso wichtig ist aber das Teamwork mit der Crew und der Produktion, da diese ja dann das Ergebnis unserer Arbeit tagtäglich bedienen und auch in kürzester Zeit von A nach B transportieren müssen. Nur mit einem Team, das perfekt zusammenspielt, lassen sich Shows wie die von RAMMSTEIN produzieren.

    Wo steigt man in den Prozess des Licht-Designs ein? Startest du mit dem Entwurf eines „Gesamtkonzepts“ oder gehst du direkt auf die einzelnen Songs?
    Grundsätzlich fängt alles mit einem Gesamtkonzept an, das aber auf einem fundierten Verständnis der Band, ihrer Musik und ihres Hintergrunds, vor allem aber für die Menschen in der Band basiert. Die detaillierte Ausarbeitung einzelner Songs folgt dann in den nächsten Schritten. Wobei man natürlich die Anforderungen an spezielle Looks, die man sich für manche Songs vorstellt, auch schon im Vorfeld in das Gesamtkonzept einfließen lässt.

    Wie gehst du dabei vor, auf was achtest du speziell, wo setzt du die Akzente?
    Im ersten Schritt setzt man sich mit dem Song auseinander: Welche Message hat der Song, welche Stimmung vermittelt er? Ist es eher ein Uptempo-Song oder eine Ballade? Aus diesen Faktoren ergibt sich ein Gesamtlook, den man für den Song anstrebt. Im nächsten Schritt bricht man den Song herunter. Man analysiert also die musikalischen Parts, welche dann die Grundlage für Akzente und verschiedene Looks darstellen. Ganz wichtig ist auch, dass das jeweilige Design für einen Song in die Gesamtdramaturgie der Show passt.

    Was sind die größten Unterschiede zwischen einer Hallen- und einer Stadionshow, was das Lichtdesign angeht?
    Der größte Unterschied besteht neben der Größe darin, dass man es aus Designsicht mit Tageslicht zu tun hat. Das heißt: Zum einen hat man nicht volle Dunkelheit wie in einer Arena, zum anderen sieht das Publikum vom ersten Moment an die gesamte Bühne – und meist auch erheblich länger im Tageslicht als im Dunkeln. Daher ist es einerseits ganz wichtig, dass das Design der Bühne an sich schon interessant und gut ist. Es geht darum, eine Architektur zu schaffen, die sich nicht im Dunkeln zu verstecken braucht. Was das Licht angeht, gilt es, die jeweilig herrschende Helligkeit in das Gesamtdesign und die Dramaturgie der Show  einfließen zu lassen.

    Hast du aus Lichtdesigner-Sicht einen Lieblingsmoment im Set?
    Jedes Mal, wenn ich die Show nach Abschluss der Designarbeit gesehen habe, hatte ich wieder einen neuen „Lieblingsmoment“. Daher lässt sich das nicht auf einen speziellen Moment eingrenzen. Was, denke ich, das beste Ergebnis ist, das man erzielen kann, da die Show nie langweilig wird.

    Und etwas allgemeiner: Was willst du mit dem Licht erreichen, wann ist eine Lightshow eine gute Lightshow?
    Unsere Arbeit, das Lichtdesign, das Videodesign sowie auch das von Florian erstellte Setdesign sollten immer nur den perfekten Bilderrahmen schaffen, in dem die Band performt. Selbst bei RAMMSTEIN, wo der Fokus ganz klar auf der Gesamtinszenierung liegt, muss die Band immer im Mittelpunkt stehen. Des Weiteren sollte eine Show immer abwechslungsreich sein, selbst eine gute Dramaturgie beinhalten und sich zu keinem Zeitpunkt wiederholen. Wenn dann noch alle Gewerke rund zusammenspielen, dann ist es für mich ein stimmiges Ergebnis. Das haben wir mit der RAMMSTEIN-Show aus meiner Perspektive auf jeden Fall erreicht.

    Gibt es bei einer Megaproduktion wie dieser in kreativer Hinsicht überhaupt noch Limitierungen?
    Projekte wie RAMMSTEIN kommen sicherlich dem Traum eines jeden Kreativen nahe. Trotzdem hat man natürlich auch hier gegebene Limits. Zum einen sind das technische Limits und Vorgaben wie die Größen der bespielten Stadien … und leider lässt sich natürlich auch die Physik noch nicht umgehen. Aufgrund der herausragenden Zusammenarbeit mit unserem Kreativteam, der Band und der Produktion konnten wir gemeinsam aber alle Herausforderungen recht mühelos meistern.

    Kannst du uns an dieser Stelle etwas zur eingesetzten Technik erzählen?
    Insgesamt benutzen wir dabei über 1000 (genau 1070) intelligente und computergesteuerte Scheinwerfer, 674 Laufmeter LED-Tape, 36 Nebelmaschinen und 5 Lichtpulte, die zusammen 2,4 Mega-Watt an Strom benötigen.

    Und wie viel Zeit steckt in der Lichtshow, wie lange hast du daran gearbeitet?
    Insgesamt sicherlich etwa ein Jahr. Nach einer über sieben Monate dauernden Designphase, die mit den ersten gemeinsamen Entwürfen mit Florian begonnen hat, haben wir in etwa 370 Stunden die Show programmiert.

    War deine Arbeit mit dem kreativen Teil abgeschlossen oder stehst du auch bei den Shows am Lichtpult?
    Ich bin rein für das Kreative und Politische zuständig. Hinter den Pulten haben wir bei RAMMSTEIN ein ganz tolles Team: Marc Brunkhardt, der die Show auch programmiert hat, und Faren Matern, der seit Anbeginn mit RAMMSTEIN auf Tour ist, kümmern sich um die tägliche Umsetzung unseres Designs und bedienen die Pulte. Während der Programmier- und Probenphase hatten wir auch noch Tim Hornung an Bord, der das Video nach unseren Vorstellungen programmiert hat.

    Wird so eine Show dann komplett digital mit Timecode vorprogrammiert, sodass der Lichttechniker vor Ort eigentlich nur noch auf Start drücken muss, oder bleibt hier noch Raum für „kreatives Mitspielen“?
    Ein Großteil der Show läuft automatisiert mit Timecode. Nach wie vor sind aber Teile der Show manuell gesteuert, daher ist für die beiden Kollegen an den Pulten ein gutes Verständnis für die Musik und die Show sowie ein gewisses musikalisches Grundtalent unabdingbar.

    Bist du selbst eigentlich RAMMSTEIN-Fan oder ist das für dich nur ein Auftrag unter vielen?
    Es ist ganz klar kein Auftrag unter vielen. Obwohl ich mich vielleicht nicht direkt als Fan bezeichnen würde, finde ich ihre Musik sehr ansprechend – und sie stellt eine wunderbare Grundlage für unsere Tätigkeit dar.

    Zum Abschluss eine Frage zu deiner Vita: Wie bist du zum Beruf des Lichtdesigners gekommen, über welche Karrierestufen kommt man in dieses Berufsfeld?
    Die gesamte Story würde hier wohl den Rahmen sprengen, daher nur ganz kurz zusammengefasst: Ich habe aus dem Hobby meiner Kindheit und Jugend nach dem Abitur meinen Beruf gemacht. Zuerst habe ich angefangen, als Lichttechniker auf Tourneen zu arbeiten und habe mich dann nach und nach via „learning by doing“ weitergebildet. Über Stationen als Operator bei diversen immer größeren Shows bin ich schlussendlich dort gelandet, wo ich jetzt bin und habe die große Ehre, mit diversen internationalen Künstlern und Kollegen zu arbeiten.

     

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Dieses Interview wurde per E-Mail geführt.
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