Interview mit Karl Hartwig von Hope Drone

  • Englische Version

    With „Void Lustre“, their second album, the Australians HOPE DRONE have released an impressive album between black metal, sludge and post-rock, which may not quite outshine the latest record of the similar sounding Downfall Of Gaia, which had been released a few months earlier, but also ranks on a very high level. In the following interview with guitarist Karl Hartwig we had him answer questions about why the band doesn’t need to claim itself to be unique, what thoughts are behind the title of the new album and how the band’s first European tour came to be.

    You primarily play post-black metal – a still quite popular genre that is played by many bands. In your opinion, what’s the best way to avoid being considered a mere copycat in this sea of rather similar sounding bands?
    I don’t think of my own music in terms of genres but when we started this band the genre people are connecting us to was neither popular nor abundant here (in Australia). Much of the perceived internet hype around the genre I think is heavily overrepresented by music press. We don’t allow how others perceive our music to affect our songwriting, we have no desire to stand out from the sea we don’t consider ourselves as belonging to.

    Your music sounds very depressing, sometimes even desperate. To what extent do you think one can still find catharsis in it or even draw strength from it?
    Infinitely. Expressing oneself and hearing others do the same allows us to connect with others and share our burdens.

    Your new album is called „Void Lustre“. What exactly is the title and thus the theme of the album about?
    „Void Lustre“ traces the internal journey from an awakening into the existentialist worldview, to the depths of the inevitable truths such an awakening brings, through the struggles to define meaning for one’s self and find hope in the face of loss. The title was inspired by the artwork our friend Joscha (from the excellent band Abest) created after we sent him the album and lyrics to create the artwork. The words popped into my head staring at the cover while listening to the record and it just resonated with me. The void refers to the despair inherit of the human condition floating in a mostly lifeless space and the struggle against our inevitable death. Lustre is a word which evokes beauty and light, specifically the way in which light reflects off of a mineral which felt very primordial to me. I thought this represented that which drives us to exist regardless and allows for us to give life meaning regardless of our eventual fate; hope, awe, love and connections to others.

    Many of your song titles are referencing water or the sea. Why is that so?
    Nature and elements are universal metaphors and lend themselves to the music we play and the themes we address lyrically.

    In my opinion, the vocals on your new album are mostly sounding the same throughout the record, they are rather hoarse screams, which are rather hard to understand. Why doesn’t your music need more vocal variety from your point of view?
    Vocals are not the main focal point of our music compared to other types of music. As such they only make a small part of the whole picture, not to say we’re against adding variety to things but nor do I believe it is necessary.

    How important are the lyrics to you in comparison to the music – could you perhaps even imagine creating an entirely instrumental album?
    Lyrics are important. I don’t think we’d ever create an entirely instrumental album under the HOPE DRONE moniker, we have written songs without vocals before however.

    Although there are calmer passages with clean guitars and atmospheric sounds on the album, you play mostly rough black metal. Why do you think the record demanded this particular, rather one-sided balance of loud and quiet?
    It’s just the way the songs unfolded. When we start writing a record we often come in with certain ideas of how we’d like it to turn out but ultimately, the songs direct us where to go as they reveal themselves.

    In your opinion, to what extent have you developed as a band in recent years since the release of your previous record?
    I think we’ve grown a lot given the minimal amount of time we get to balance our music with the rest of our lives. Our development on this record has been more in the realm of subtlety and fine details, honing our ideas and approaches to songwriting and recording. Based on the response so far, some people have picked up on it and some haven’t.

    Like on „Cloak Of Ash“ the songs on „Void Lustre“ are quite long. However, the total run time is shorter and no track exceeds the 20 minute mark. Would you therefore say that your new album is more straightforward?
    I think the average song length is still longer than „Cloak Of Ash“, there are just fewer songs and we didn’t quite crack the 20 minute mark, though the closer is still around 17 minutes. I’d say the new record is perhaps slightly more accessible as we don’t hit you with a 20 minute song right at the beginning of the record which seemed to be a barrier to some people.

    „Forged By The Tide“ with its seven minutes is even a rather compact track by your standards. Why did you find it unnecessary to further expand this song in particular?
    We write a lot of long songs, but we never really make them long just for the sake of it. This song just didn’t need anything more to it. It also makes playing live a lot easier as it can be hard to put a set together when all your songs are around 10 minutes.

    I have the impression that the production of your new LP is more full and balanced than on the previous record. Was that your intention and if so, for what reason?
    I think our approach was really quite similar to the last record. It is still mostly recorded live with a focus on capturing our natural sound. We just had slightly more experience in doing it and also changed some of our equipment. I love recording this way and intend to continue honing our processes for future releases.

    Looking back, are you still completely satisfied with „Cloak Of Ash“ or would you change anything if you had the chance?
    I’m never satisfied with anything but I can also appreciate that a record is a moment in time. You can only look forward.

    In your last interview with us you said that under the right conditions you would like to play concerts in Europe. In the meantime you have actually managed to do that. How did it finally come about?
    We simply received an email from Amplifest in Portugal asking if we’d be interested in playing the year before. We couldn’t play the first time they brought it up but the next year when they announced their lineup we got back in contact with them partly just because I wanted to see Neurosis again and they always have great lineups. Prior to that we’d toured in Australia with Downfall Of Gaia and become fast friends with them so we booked a tour with them around Amplifest.

    What experiences did you take in from this tour through Europe?
    For most of us it was our first time in Europe so we were grateful to experience the culture and music scenes of the cities we played in and become closer with our friends in Downfall. As HOPE DRONE is a cathartic hobby for us rather than a career it was also by far the most consecutive shows we’ve ever played so we had the opportunity to become something of a well oiled machine playing every night.

    Do you think you will be able to do another European tour in the near future?
    We’d love to come back at some point if the right opportunity presented itself.

    Let’s finish by going through our traditional brainstorming. What do you think about the following terms?
    Downfall Of Gaia: Great friends.
    Greta Thunberg: Young woman standing up for her values and the objectively sensible cause of taking care of our irreplaceable planet. Seems pretty reasonable.
    Traditional black metal: The notion isn’t really relevant to me. I like bands and don’t particularly care whether or not people consider them traditional or not. The conversation about which bands are true or not has become very boring very quickly.
    Vegemite: Fine
    The Matrix sequel: Great for the stunt person industry.
    Clean vocals: All kinds of vocals are valid.

    At this point I would like to thank you again for this interview. Would you like to say a few final words to the readers?
    Care for yourselves and others.

  • Deutsche Version

    Mit „Void Lustre“, ihrem zweiten Album, haben die Australier HOPE DRONE ein beeindruckendes Album zwischen Black Metal, Sludge und Post-Rock vorgelegt, das die einige Monate zuvor erschienene Platte der mit ähnlichen Mitteln arbeitenden Downfall Of Gaia zwar nicht in den Schatten stellen konnte, aber ebenfalls auf äußerst hohem Niveau rangiert. Warum die Band es nicht nötig hat, sich als einzigartig darzustellen, welche Überlegungen hinter dem Titel des neuen Albums stecken und wie es zu der ersten Europatour der Band kam, erfahrt ihr im folgenden Interview mit Gitarrist Karl Hartwig.

    Ihr spielt in erster Linie Post-Black-Metal – ein nach wie vor sehr beliebtes Genre, das von vielen Bands interpretiert wird. Was ist deiner Meinung nach die beste Herangehensweise, um in dieser Flut ähnlich klingender Bands nicht als bloße Kopie dazustehen?
    Ich denke bei meiner eigenen Musik nicht an Genres, aber als wir diese Band gründeten, war das Genre, mit dem uns die Leute verbinden, hier (in Australien) weder beliebt noch besonders stark vertreten. Der Internet-Hype um das Genre wird meiner Meinung nach von der Musikpresse stark aufgebauscht. Wir lassen nicht zu, dass es unser Songwriting beeinflusst, wie andere unsere Musik wahrnehmen. Wir haben nicht den Wunsch, uns von einem Meer abzuheben, dem wir uns gar nicht zugehörig fühlen.

    Eure Musik klingt sehr bedrückend, mitunter sogar verzweifelt. Inwiefern kann man darin deiner Ansicht nach trotzdem Katharsis finden oder daraus sogar Kraft schöpfen?
    In unendlicher Weise. Sich selbst auszudrücken und anderen dabei zuzuhören, ermöglicht es uns, uns mit anderen zu verbinden und unsere Last zu teilen.

    Euer neues Album trägt den Titel „Void Lustre“ (zu Deutsch: „Glanz der Leere“). Was hat man sich darunter vorzustellen?
    „Void Lustre“ verfolgt die innere Reise von einem Erwachen hin zu einer existenzialistischen Weltanschauung bis in die Tiefen der unvermeidlichen Wahrheiten, die ein solches Erwachen mit sich bringt, über die Kämpfe, Sinn für das eigene Selbst zu definieren und Hoffnung angesichts von Verlust zu finden. Der Titel wurde durch das Artwork unseres Freundes Joscha (von der exzellenten Band Abest) inspiriert, nachdem wir ihm das Album und die Texte geschickt hatten, um das Artwork zu kreieren. Die Worte tauchten in meinem Kopf auf, als ich auf das Cover starrte, während ich die Platte hörte, und es hallte einfach in mir wider. Die Leere bezieht sich auf das verzweifelte Erbe der menschlichen Existenz, das in einem weitgehend leblosen Raum schwebt, und auf den Kampf gegen unseren unvermeidlichen Tod. Glanz ist ein Wort, das Schönheit und Licht ausdrückt, insbesondere die Art und Weise, wie das Licht von einem Mineral reflektiert wird, was sich für mich sehr ursprünglich anfühlt. Ich dachte, das repräsentiere das, was uns antreibt, zu existieren und es uns ermöglicht, dem Leben Sinn zu geben, unabhängig von unserem späteren Schicksal; Hoffnung, Ehrfurcht, Liebe und Beziehungen zu anderen.

    Viele eurer Songtitel haben ein Bezug zu Wasser bzw. dem Meer. Was hat es damit auf sich?
    Die Natur und die Elemente sind universelle Metaphern und bieten sich für die Musik, die wir spielen, und die Themen, die wir lyrisch ansprechen, an.

    Die Vocals auf dem Album sind relativ eindimensional, man hört durchgehend heisere, nur schwer verständliche Screams. Aus welchem Grund hat eure Musik aus deiner Sicht mehr gesangliche Abwechslung nicht nötig?
    Der Gesang steht im Gegensatz zu anderen Musikrichtungen in unserer Musik nicht im Mittelpunkt. Als solcher macht er nur einen kleinen Teil des Gesamtbildes aus. Nicht, dass wir dagegen wären, den Dingen Abwechslung zu verleihen, aber ich glaube auch nicht, dass es notwendig ist.

    Wie wichtig sind dir die Texte im Vergleich zur Musik – könntest du dir vielleicht auch vorstellen, ein gänzlich instrumentales Album zu kreieren?
    Die Texte sind wichtig. Ich glaube nicht, dass wir jemals ein komplett instrumentales Album unter dem Namen HOPE DRONE erschaffen würden, wir haben aber auch schon Songs ohne Gesang geschrieben.

    Obwohl es auf dem Album durchaus ruhigere Passagen mit Clean-Gitarren und atmosphärischen Sounds gibt, spielt ihr doch überwiegend rauen Black Metal. Warum verlangte die Platte deiner Meinung nach gerade dieses Verhältnis von laut und leise?
    Es ist einfach die Art und Weise, wie sich die Songs entwickelt haben. Wenn wir anfangen, eine Platte zu schreiben, haben wir oft bestimmte Vorstellungen davon, wie sie klingen soll, aber letztendlich führen uns die Songs dahin, wohin wir gehen sollen, wenn sie sich uns offenbaren.

    Inwiefern habt ihr euch deiner Meinung nach in den letzten Jahren seit dem Release eurer vorherigen Platte als Band weiterentwickelt?
    Ich denke, wir sind sehr viel reifer geworden, wenn man bedenkt, wie wenig Zeit wir haben, um unsere Musik mit dem Rest unseres Lebens in Einklang zu bringen. Unsere Entwicklung auf dieser Platte erfolgte eher im subtilen Bereich der feinen Details, wobei wir unsere Ideen und Ansätze beim Songwriting und bei der Aufnahme verbessert haben. Ausgehend von dem bisherigen Feedback haben einige Leute das wahrgenommen und andere nicht.

    Wie schon auf „Cloak Of Ash“ sind die Songs auf „Void Lustre“ ziemlich lang. Dennoch ist Laufzeit insgesamt kürzer und kein Track überschreitet die 20-Minuten-Marke. Würdest du demnach sagen, dass euer neues Album geradliniger ist?
    Ich denke, die durchschnittliche Songlänge ist immer noch länger als auf „Cloak Of Ash“, es sind eben weniger Songs und wir haben die 20-Minuten-Marke nicht ganz durchbrochen, obwohl der Abschlusstrack immerhin etwa 17 Minuten lang ist. Ich würde sagen, dass die neue Platte vielleicht etwas zugänglicher ist, da wir die Leute nicht mit einem 20-minütigen Song direkt am Anfang der Platte bombardieren. Das schien für einige Leute ein Hindernis zu sein.

    „Forged By The Tide“ ist mit seinen sieben Minuten für eure Verhältnisse sogar ein ziemlich kompakter Track. Warum habt ihr gerade diesen Song nicht weiter ausgebaut?
    Wir schreiben viele lange Songs, aber es ist nicht bloß zum Selbstzweck, dass wir sie so lang machen. Dieser Song brauchte einfach nichts mehr. Es macht die Live-Auftritte auch viel einfacher, da es schwierig sein kann, ein Set zusammenzustellen, wenn alle Songs, die man hat, etwa zehn Minuten dauern.

    Ich habe den Eindruck, dass die Produktion eurer neuen LP fülliger und ausgewogener ausgefallen ist als auf der Vorgängerplatte. War das so von euch beabsichtigt und falls ja, aus welchem Grund?
    Ich denke, unser Ansatz war dem des letzten Albums sehr ähnlich. Es wird nach wie vor überwiegend live aufgenommen, wobei der Schwerpunkt auf dem Erfassen unseres natürlichen Klangs liegt. Wir hatten diesmal nur etwas mehr Erfahrung darin und haben auch einiges von unserem Equipment ausgetauscht. Ich liebe es, auf diese Weise aufzunehmen und beabsichtige, unsere Abläufe für zukünftige Releases weiter zu optimieren.

    Bist du mit „Cloak Of Ash“ rückblickend noch vollkommen zufrieden oder würdest du, wenn du die Möglichkeit hättest, noch etwas daran ändern?
    Ich bin nie mit etwas zufrieden, aber ich kann auch verstehen, dass eine Platte ein Abbild eines Moments in der Zeit ist. Man kann nur nach vorne schauen.

    In eurem letzten Interview mit uns habt ihr gesagt, dass ihr unter den richtigen Bedingungen gerne auch mal in Europa Konzerte spielen würdet. Inzwischen habt ihr das tatsächlich bewerkstelligt. Wie kam es schließlich dazu?
    Wir haben im Jahr davor einfach eine E-Mail vom Amplifest in Portugal erhalten, in der wir gefragt wurden, ob wir daran interessiert wären, dort zu spielen. Wir konnten beim ersten Mal, als sie es uns angeboten haben, nicht spielen, aber im nächsten Jahr, als sie ihr Line-Up bekanntgaben, kamen wir wieder mit ihnen in Kontakt, zum Teil nur, weil ich Neurosis wieder sehen wollte und sie immer tolle Line-Ups haben. Davor waren wir mit Downfall Of Gaia in Australien unterwegs und haben uns mit ihnen angefreundet, also haben wir eine Tour mit ihnen rund um das Amplifest gebucht.

    Welche Erfahrungen hast du von dieser Tour durch Europa in Erinnerung behalten?
    Für die meisten von uns war es unser erstes Mal in Europa, also waren wir dankbar, die Kultur- und Musikszenen der Städte, in denen wir gespielt haben, zu erleben und uns mit unseren Freunden in Downfall enger anzufreunden. Da HOPE DRONE für uns eher ein kathartisches Hobby als eine Karriere ist, waren es auch bei weitem die meisten aufeinander folgenden Shows, die wir je gespielt haben, sodass wir die Gelegenheit hatten, so etwas wie eine gut geölte Maschine zu werden, die jeden Abend spielt.

    Denkst du, dass ihr in absehbarer Zeit eine weitere Europatour auf die Beine stellen könnt?
    Wir würden sehr gerne irgendwann wiederkommen, wenn sich die richtige Gelegenheit bietet.

    Kommen wir zum Abschluss noch zu unserem traditionellen Was fällt dir zu den folgenden Begriffen ein?
    Downfall Of Gaia: Gute Freunde.
    Greta Thunberg: Eine junge Frau, die sich für ihre Werte und die objektiv vernünftige Sache einsetzt, sich um unseren unersetzlichen Planeten zu kümmern. Scheint mir ziemlich vernünftig zu sein.
    Traditioneller Black Metal: Der Begriff ist für mich nicht wirklich relevant. Ich mag Bands und kümmere mich nicht besonders darum, ob die Leute sie als traditionell ansehen oder nicht. Das Gespräch darüber, welche Bands true sind oder nicht, ist sehr schnell sehr langweilig geworden.
    Vegemite: Fein
    Die Matrix Fortsetzung: Großartig für die Stuntpersonenindustrie.
    Klargesang: Alle Arten von Gesang sind wertvoll.

    Damit bedanke ich mich nochmal herzlich bei dir für dieses Interview. Möchtest du den Lesern an dieser Stelle noch etwas mit auf den Weg geben?
    Kümmert euch um euch selbst und um andere.

Dieses Interview wurde per E-Mail geführt.
Zur besseren Lesbarkeit wurden Smilies ersetzt.

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