Interview mit Travis Ryan von Cattle Decapitation

  • English Version

    Hy friends! First of all, thank you for doing this interview. It’s an honor to have the opportunity to ask some questions. How are you these days?
    Well thank you Marius!  It’s a pleasure to speak about this new album of ours with you

    It’s now about three weeks since „The Harvest Floor“ was released, so basically, all reviews should be written. How did the reactions of the media turn out to be generally?
    They’re all pretty great. Consistant positive reviews,   mostly 8 or 9’s (out of 10).

    The album again was released by Metal Blade. Are you satisfied with the support of the label? Are there contracts about future albums?
    We gave them a record they don’t have to worry about any issues with.  No crazy covers or anything.  They also have a terrific record to promote.  We really notice an influx of European response, which is great.

    When I looked around in the web a bit I found out that your older albums didn’t really recieve resonance as good as „The Harvest Floor“ did. To be honest, do you think, this is justified and there really was this big step from „Karma.Bloody.Karma“ to „The Harvest Floor“ or do you think your older releases were – comparatively – not worse than the new one?
    they’re different albums entirely.  So comapiring Humanure to Harvest Floor isn’t fair really.  Granted…  The Harvest floor is our best album sonically, visually, conceptually to date.

    Now I don’t know your older CDs, but one of the main points that were criticized was, that there wasn’t enough variation between the songs. If this is right, you definitely did something about it for „The Harvest Floor“. But what is the big difference, why does every song on your new release have it’s really own character (and a very big recognition factor, in my oppinion), what the older ones seemed not to have? Were these songs created the same way as the older ones (looking especially at the process of songwriting etc.)?
    Well you’d have to listen to whatever album you have in questions. Karma.Bloody.Karma definitely has more diversity, and The Harvest Floor absolutely does.  You’re totally right, each song has it’s own identity. It could be that there’s fresh blood in the writing process with David Mcgraw now. We’re all able to do more musically.

    Before your new release, you were known as a brutal death / grindcore act, and I don’t think anything big will change about this. Do you think, this still summarizes your musical range well and do your agree that you might miss some listeners just because of your image? I guess „The Harvest Floor“ might have a much bigger audience than just brutal death or grindcore maniacs.
    Well any time you’re stamped with label, you’re not going to scrap that.  Look at Tiamat…  or Samael…  How would you categorize them now? They’re still amazing bands, but musically strayed away immensely.  So a nice blanket answer is „extreme music.“  Is Cattle Decapitation grindcore solely?  Not really.  Are we brutal death metal solely?  Not really.

    Many people see Grindcore and Brutal Death as some kind of dead genres, where it’s very hard to do something that has not been done 10000 times and where it’s almost impossible to do it better than some of those 10000. Would you agree with that? And is Cattle Decapitation musically outstanding? Why?
    Every time there is a fad, you get the lemming bands, the cookie cutter bands… So for grindcore, yeah that fad has been long gone.  That doesn’t mean that the grind bands are any less awesome. It’s just not th flavor of the month, and labels aren’t swooping up every band.  Cattle has remained cross pollinating into difefrent sub genres.  We’re not pigeonholed into one thing, or at least try not to be.

    When we talk about you, your name and your image, we definitely have to recognize your lyrics and the message of your songs. As they are not such conventional in this genre (even though presented in a very conventional way, I think), could you tell our readers, what Cattle Decapitation lyrics are all about?
    Very easily, man destroying man.   Extreme examples, looked under a microscope with a gore as the lens.

    How strong do you think is the relationship between your music and your lyrics? Does the music support the message of the lyrics (and the other way around, are the lyrics necessary to get the music completely)?
    Very strong.  If you’re singing about horrible things, and the music doesn’t fit it, it will fall flat.  You have lyrincs of death, and self destruction,  the music shuould accompany it. You have bands now that sing about dissection vulvas, but their music isn’t fitting. If the intent and desire isn’t behind the writing and playing… If you see Cattle Decap live you’ll get a great feel for what I explained.

    I myself noticed, that you have these special lyrics and I read them, but when I listen to the album I do not think about animal desecration and what I could to against it. Should I stop listening to Cattle Decapitation or is it okay for you if people out the main focus on the music?
    You focus on whatever you want to focus on.  Our songs are not solely about animal desecration (aside from Humans).  You shuld sit down, get a cup of coffee and read the lyrics again. If you like gore inspired lyrics, there’s plenty of that.  If you like lyrics that touch on the the stupidity of man, there’s plenty of that in there.  If you like lyrics that touch on fantasy and happiness, don’t listen to Cattle Decapitation.

    To see this in a more general perspective: Do you really want to influence people with your lyrics? Have I completely misunderstood your whole message if I listened to your discography and still go to the butcher and buy 200g meat and worschter? So is it mainly about music or mainly about content?
    I’d love for people to get what I am saying. Keep in mind, I’m not trying to persuade you to not eat meat.  You think songs like Tooth Enamel and Concrete, Body Farm, regret and the Grave are about eating meat?  Not quite. Granted our choices in life will affect our outlook on life, so writng about Polyps in your intestines… yeah it’s nasty but you’ll get them! haha

    From april to june you’ll be touring non-stop in the United States. After that, will you come to Europe as well or is there perhaps even something confirmed?
    That is the million dollar question.  We would love to come back.  It’s financially strenous for Cattle to go over there.  The flights are expensive and all that nonsense.  Hopefully due to the warm reception from the European press, it might be a better situation for Cattle to head back over there. We’d love to do the summer fests!

    Perhaps you’ve noticed that Children of Bodom teamed up with Cannibal Corpse in february to tour in Europe. Now here this is a very unusual package which left some Cannibal Corpse freaks not too happy, even though the band surely played in front of a bigger crowd than on their own headliner tours. What do you think of such combinations, are they normal in the US and can you imagine to support groups like In Flames or Into Eternity on an european tour?
    That tour over here would be pretty huge.  Granted a lot of the fans are the same fans.  I tmight be different over there, so Bodom fans aren’t into Cannibal stuff,  and the other way around. We’re all about heading out with bands that are not our main fan base. However, would any In Flames fans or Into Eternity enjoy Cattle?  Maybe a handful. At this point for Europe, we would take anything as long as it put us in front of some decent crowds, and didn’t bankrupt us in the process.

    On one of your t-shirts it says „GORE not CORE“. Do we have to take this serious? What kind of Core is meant and what is so wrong with it at all?
    It’s a general term, mainly pointed at scenster kids.  That go along for the ride. Maybe this fad and disaster had not crossed the atlantic ocean, but over here, it was horrible. It applies to any scenester situation.

    According to some german webzine, Hugh Hefner wants German Chancellor Angela Merkel for covergirl for Playboy. Feel free to comment on that.
    I think it’s a great opporitinuty for whomever that person is.   She has a chance to flourish as a humanbeing.

    Thank you very much for answering my questions, I hope they were not too provocative. Last but not least we have our traditional metal1.brainstorming. What do you think of when you hear…
    Duke Nukem: razor sharp teeth
    Barack Obama: obama girl
    Hulk Hogan:Wrestle Mania 3
    Chris Arp: Amazing trombone player
    Televangelists: first in line for The Harvest Floor…
    Hammer Smashed Face: there’s something inside of me…. it’s … it’s coming out..
    Brain Drill: good movie
    Belly-dance: indian girls  The best metal site with the .info

    Thank you very much again and only the best for Cattle Decapitation in the future! Hope to see you somewhere in Germany soon. The last words are yours.
    Thanks for the support, and we hope to be back there soon!

  • Deutsche Version

    CATTLE DECAPITATION legten die Messlatte für Death Metal im Jahre 2009 mit „The Harvest Floor“ bereits im Februar verdammt hoch. Sänger Travis Ryan nahm knapp aber konkret Stellung zu Fragen bezüglich des Musikstils, der Texte und gehypter Szenen.

    Hallo Freunde! Als erstes mal vielen Dank, dass ihr dieses Interview macht. Es ist eine Ehre die Möglichkeit zu haben einige Fragen zu stellen. Wie geht’s euch zur Zeit?
    Nun, danke Marius! Es ist mir ein Vergnügen, mir dir über unser neues Album zu sprechen.

    Es ist jetzt an die drei Wochen, dass „The Harvest Floor“ erschien, die Reviews sollten also soweit alle fertig sein. Wie sind die Reaktionen alles in allem ausgefallen?
    Sind alle ziemlich gut. Folglich positive Reviews, hauptsächlich acht oder neun von 10.

    Das Album erschien wieder über Metal Blade. Seid ihr zufrieden mit der Unterstützung des Labels? Gibt es Verträge über zukünftige Alben?
    Wir gaben ihnen ein Album, bei dem sie sich über keine Punkte Sorgen machen mussten. Keine komischen Cover oder derartiges. Sie haben auch eine tolle Platte zu promoten. Wir bemerken wirklich einen Zustrom an Reaktionen aus Europa, was großartig ist.

    Nachdem ich mich ein bisschen im Internet umgeschaut hatte, fand ich heraus, dass eure alten Alben wohl nicht wirklich so gute Resonanz wie „The Harvest Floor“ bekommen haben. Sei mal ganz ehrlich, glaubst du, dass das gerechtfertigt ist, und dass von „Karma.Bloody.Karma“ hinzu „The Harvest Floor“ wirklich ein großer Schritt gemacht wurde, oder denkst du, dass die alten Sachen vergleichsweise nicht schlechter waren, als das neue?
    Das sind komplett verschiedene Alben, „Humanure“ mit „The Harvest Floor“ zu vergleichen ist also nicht wirklich fair. Aber du kannst dir sicher sein, „The Harvest Floor“ ist bis zum heutigen Tage unser bestes Album, was Musik, visuelle Umsetzung und Konzept angeht.

    Ich kenne eure alten Alben jetzt nicht, aber einer der Hauptkritikpunkte war, dass zwischen den Songs nicht genug variiert würde. Wenn das stimmt, habt ihr da auf „The Harvest Floor“ ja auf jeden Fall was daran geändert. Aber was ist der große Unterschied, warum hat jeder Song auf eurer neuen Scheibe seinen ganz eigenen Charakter (und einen meiner Meinung nach sehr hohen Wiedererkennungswert), was die alten Songs offenbar nicht hatten? Wurden diese Songs auf die selbe Weise geschrieben wie die älteren (speziell, was das Songwriting angeht)?
    Naja, du müsstest jedes Album gehört haben, zu dem du Fragen stellst. „Karma.Bloody.Karma“ hat auf jeden Fall große Vielfalt und „The Harvest Floor“ natürlich erst recht. Du hast vollkommen recht, jeder Song hat seine eigene Identität. Nun, könnte sein, dass durch David Mcgraw etwas frischer Wind ins Songwriting kam. Wir sind alle in der Lage, etwas musikalischer zu sein.

    Vor eurem neuen Release wart ihr als Brutal Death / Grindcore-Band bekannt, und ich nehme nicht an, dass sich da etwas dran ändern wird. Denkst du, dass dies eure musikalische Bandbreite immer noch wirklich abdeckt und würdest du zustimmen, dass ihr einige potenzielle Hörer nur wegen eures Images verliert? Ich schätze, „The Harvest Floor“ könnte eine viel größere Hörerschaft als nur Brutal Death oder Grindcore Maniacs haben.
    Nun, dir wird ein Stempel aufgedrückt, und den kriegst du nicht mehr ab. Schau dir Tiamat an… Oder Samael… Wie würdest du die jetzt kategorisieren? Sie sind immer noch großartige Bands, aber musikalisch doch gewaltig abgedriftet. Eine nette Bezeichnung wäre wohl „Extreme Music“. Ist Cattle Decapitation Grindcore pur? Nicht wirklich. Sind wir Brutal Death Metal pur? Nicht wirklich.

    Viele Leute bezeichnen Grindcore und Brutal Death als tote Genres, in denen es wirklich schwierig ist, etwas zu tun, was nicht schon 10000 mal gemacht wurde und wo es fast unmöglich ist, es dann wenigstens besser als einige dieser 10000 zu machen. Würdest du da zustimmen? Und sind Cattle Decapitation musikalisch herausstechend? Warum?
    Jedesmal, wenn es einen Hype gibt, entstehen scharenweise Bands, die alle gleich klingen… Was Grindcore angeht, ja, dieser Hype ist schon lang vorbei. Das bedeutet nicht, dass die Grindbands weniger großartig sind. Es geht dabei aber nicht mehr um den Hype, und die Labels sammeln nicht mehr jede x-beliebige Band ein. Cattle haben sich ihre Einflüsse immer aus verschiedenen Subgenres gezogen. Wir verkriechen uns nicht in einer Schublade. Oder versuchen zumindest, es nicht zu tun.

    Wenn wir über euch, euren Namen und euer Image reden, muss auf jeden Fall die Message eurer Songs erwähnt werden. Nachdem sie nicht ganz so konventionell für dieses Genre sind (obwohl sie meiner Meinung nach sehr konventionell präsentiert werden), könntest du unsern Lesern mitteilen, worum es in den Cattle Decapitation-Texten geht?
    Das ist sehr einfach, um den Mensch, der sich selbst zu Grunde richtet. Extreme Beispiele, betrachtet unter einem Mikroskop mit Blut als Linse

    Wie stark ist deiner Meinung nach die Bindung zwischen Musik und Texten? Unterstützt die Musik die Aussage der Texte (und andersherum, sind die Texte notwendig, um die Musik komplett zu verstehen)?
    Sehr stark. Wenn du über schreckliche Dinge singst und die Musik nicht passt, funktioniert das nicht. Bei Texten über Tod und Selbstzerstörung sollte die Musik selbiges aussagen. Es gibt Bands, die über das Sezieren von Vulvas singen, deren Musik aber einfacht nicht dazu passt, wenn Absicht und Wunsch nicht mit dem Geschriebenen und dem Gespielten übereinstimmen…Wenn du Cattle Decap live siehst wirst du verstehen, was ich versucht habe, zu erklären.

    Ich habe eure doch speziellen Texte gelesen, aber wenn ich das Album anhöre, denke ich trotzdem nicht über Tiermisshandlung nach und was ich dagegen tun könnte. Sollte ich aufhören, Cattle Decapitation zu hören, oder ist es okay für euch, wenn man den Fokus auf die Musik legt?
    Du legst den Fokus, worauf immer du den Fokus legen willst. Unsere Songs handeln nicht ausschließlich von Tierschändung (abgesehen vom Menschen). Du solltest dich hinsetzen, dir nen Kaffee holen und die Texte nochmal lesen. Wenn du Gore-orientierte Texte magst, gefallen sie dir. Wenn du Texte magst, die auf die Dummheit des Menschen aufmerksam machen, gefallen sie dir ebenfalls. Wenn du Texte magst, die von Fantasy und Fröhlichkeit handeln, hör dir Cattle Decapitation nicht an.

    Um das mal etwas allgemeiner zu sehen: Wollt ihr eure Hörer mit euren Texten wirklich beeinflussen? Habe ich eure Message total falsch verstanden, wenn ich euere Musik angehört habe und trotzdem noch zum Metzger gehe und 200g Rinderhack und den Worschter kaufe? Ist die Musik oder der Inhalt wichtiger?
    Ich freue mich über Leute, die verstehen, was ich sage. Behalte im Hinterkopf, dass ich nicht versuche, dich zu überzeugen, kein Fleisch zu essen. Oder glaubst du, dass Songs wie „Tooth Enamel and Concrete“, „Body Farm“ und „Regret and the Grave“ vom Fleisch essen handeln? Nicht wirklich. Unsere Entscheidungen im Leben beeinflussen unser Sicht auf dieses, über Polypen in deinen Gedärmen zu schreiben… Ja, das ist eklig, aber du wirst sie bekommen! haha

    Von April bis Juni werdet ihr pausenlos durch die Vereinigten Staaten touren. Werdet ihr danach auch noch Europa kommen? Ist vielleicht sogar schon was bestätigt?
    Das ist die Million Dollar-Frage. Es wär sehr cool, wieder zurückzukommen. Leider ist es aber finanziell sehr belastend, nach Europa zu kommen. Die Flüge sind teuer und der ganze Schmarn. Hoffentlich wird die Situation durch die sehr positiven Reaktionen der europäischen Presse ein wenig besser, sodass es leichter wird, zurückzukehren. Es wäre ziemlich stark, die Sommerfestivals zu bespielen.

    Vielleicht hast du mitgekriegt, dass Cannibal Corpse im Februar als Children of Bodom-Support auf Tour durch Europa gegangen sind. Das ist ja eine eher ungewöhnliche Kombination, die einige Cannibal Corpse etwas ratlos dastehen ließ, obwohl die Band sicher vor einem größeren Publikum spielte, als sie es auf einer eigenen Headlinertour getan hätte. Wie denkst du über solche Kombinationen, sind sie in den USA normal und könntest du dir vorstellen, mit Cattle Decapitation auf einer Europatour vor In Flames oder Into Eternity aufzutreten?
    So eine Tour wäre hier drüben ein ziemlich dickes Ding. Da sind garantiert eine Menge Leute Fans beider Bands. Vielleicht ist es bei euch ja eher so, dass Bodom-Fans nicht so viel mit dem Cannibal-Zeug anfangen können und andersherum. Im Prinzip haben wir nichts dagegen, mit Bands auf Tour zu gehen, die nicht selben Fans haben wie wir. Aber wie auch immer, würde irgendein In Flames oder Into Eternity-Fan mit dem Cattle-Zeug was anfangen können? Vielleicht eine Hand voll. Was Europa angeht, würden wir jegliche Angebote annehmen, solange wir vor einem annehmbaren Publikum spielen und danach nicht bankrott sind.

    Auf einem eurer T-Shirts heißt es „GORE not CORE“. Ist das ernst zu nehmen? Welche Core-Art ist gemeint, und was ist so falsch daran?
    Das ist eine allgemeine Aussage, die sich vor allem an die Szene-Kids richtet, die mit dem Strom schwimmen. Vielleicht hat diese Hype-Katastrophe den Atlantik nicht überquert, aber hier war es grausam. Es bezieht sich im Prinzip auf jegliche Szene-Erscheinungen.

    Wenn man einem deutschen Webzine Glauben schenken darf, will Hugh Hefner die deutsche Bundeskanzlerin Angela Merkel als Playboycovergirl. Sage gerne, was dir dazu einfällt.
    Ich denke, das ist eine großartige Chance für diese Person, wer auch immer sie ist. Sie hat die Möglichkeit, als Mensch zu blühen.

    Vielen Dank, dass du meine Fragen beantwortet hast, ich hoffe, sie waren nicht zu provokativ. Zuletzt noch unser traditionelles metal1.brainstorming. Woran denkst du wenn du folgendes hörst:

    Duke Nukem: Rasiermesserscharfe Zähne
    Barack Obama: Obama Girl
    Hulk Hogan: Wrestle Mania 3
    Chris Arp: Herausragender Posaunenspieler.
    Fernsehprediger: Die ersten für den Harvest Floor…
    Hammer Smashed Face: there’s something inside of me…. it’s … it’s coming out..
    Brain Drill: Guter Film
    Bauchtanz: Indische Mädchen Die beste Metalseite mit dem .info

    Vielen Dank nochmal und nur das beste für Cattle Decapitation in Zukunft! Hoffe, man sieht euch bald mal in Deutschland. Die letzten Worte gehören dir.
    Danke für die Unterstützung, und wir hoffen, bald wieder da zu sein!

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