Interview mit S. & L. von Cross Bringer

  • English Version

    With their debut album, CROSS BRINGER have created an energetic work that can be stylistically sorted between Celeste and Converge. Singer L. and songwriter S. talk about the intercontinental cooperation between their homes in Belgium and Russia, musical inspirations and modern interpretations of ancient Amazons.

    Hi and thanks a lot for taking time for this interview! How are you doing?
    L: Miraculously, still alive. So that’s something. Thank you!

    The project name is CROSS BRINGER. What is the idea behind the name, what do you want to express with it?
    S: To be honest, there was no clear concept behind it – coming up with band names is the hardest task for me personally. When we as a band were struggling with the name I’ve tried to come up with a combination of two words that could sound and look good (previously all the names of the bands I’ve played in only consisted of one single word), and so Cross Bringer was born. That name seemed more suitable than any other options we discussed with my band mates.
    L: I think once we found it everything quickly fell into place.

    The band members of CROSS BRINGER live in Russia and Belgium – how did you meet each other, how did the project come about?
    L: It’s pretty simple, actually. I went to Belgium to study and have been here for 5 years or so. Prior to that we’ve already known each other for a long time – we’ve been part of the same music scene in St-Petersburg, Russia. After I left 2 members of my previous band (The Homeless Is Dead) joined Euglena, and then we reunited yet again as Cross Bringer.

    How do you work together – did you meet regularly (at least before Corona), or do you work together exclusively over the Internet?
    L: We’ve discussed the details online, guys wanted to record and asked me to join as a vocalist. We recorded twice when I was back in Russia and it felt good enough to make an album. Currently we’re only able to communicate online, but you know how it is, not that difficult.

    On the cover of your album you see a woman with a spear and amputated breast – that reminds of the ancient Amazons – is that the intended association, or what does the picture express for you?
    S: When it comes to artwork for releases I tend to fully trust the artists who create it. I’m eternally grateful that I have such talented friends as Dehn Sora and Romain Barbot who have been creating artwork for almost all releases I’ve put out throughout my life. I always ask one of the two, and we always do it the same way: I send them the music I’ve created and ask them to come up with something they feel or envision while listening to the music.
    The album cover for The Signs of Spiritual Surrender was created by Dehn Sora aka Treha Sektori. He sent me a sketch with an Amazon after he listened to our music. I think it fits the record perfectly; we have a female vocalist and the tracks on this album sound especially belligerent.

    But the Amazons had amputated their right breast to be able to shoot with bow and arrow … if there is a context to the legend – do you know why the artist deviated here?
    L: I personally experience it as a reflection in a mirror. If you want to look at it quite literally, I see it as evolution, if you know what I mean. But that’s just my own interpretations and associations. As a band we try to work intuitively on what fits our vision and the atmosphere of our music; we appreciate and respect the view of the artists that agree to visually interpret our music.

    Why is it the perfect cover for your album, „The Signs Of Spiritual Delusion“? Is there a context to the lyrics?
    L: Art and music are open for interpretation. What we see as fitting, logical and conceptually evident might evoke completely other associations in other people’s heads and pull them in different directions. The key message is that obsessions with any ideas can lead to extreme and harmful outcomes. Think of politics, think of religion… Look at your own self.
    The lyrics can lead you through one’s beliefs being put in jeopardy, one’s self-worth being questioned; they will bring you to the crossroads of morality, where personal choices contradict dogmas and self-torture doesn’t bring necessary relief. Being kind to oneself first, however, might be first step of the potential evolution…

    What is the album about in general?
    L: I could say that for me it’s the ultimate point of a downfall – the moment when you’re down in dirt and don’t know what to do anymore; when your sacrifices and obsessions push you to pre-suicidal misery. And in that moment, when the last drop hits the bucket, you have to decide whether you’ll let it all crumble and take you with it, or still find some strength to get off your knees and put a stop to the overwhelming distress that poisons your own life. The album represents phases of the condition called Prelest (when one becomes possessed and mad due to obsessions with faith, at least in Orthodox context). It can be seen as absence of reference points, obsession and the necessary search for new meanings, when the existing value system is already crumbling, and the new one has not yet been created. Once the condition is recognized, it can to be treated. Being able to recognize it within yourself is be the ultimate gift, as it is the first step towards healing. There might be hope, after all.

    Musically, the album reminds me of a mix of Converge and Celeste with a little more Black Metal. Can you find yourself in this description?
    L: I’ve seen this comparison being made a lot. I definitely appreciate it!
    S: Not really… I definitely respect Converge, just like most people in the world, but they never really had any influence on me as a musician. Regarding Celeste, it’s a friendly collective, but I’ve learned of the band when I was already an established musician. The bands that have actually influenced me the most are Botch, Breach, Plebeian Grandstand, Gaza, Ulcerate and Breather Resist.

    How would you describe the album in one sentence?
    L: It’s a sprint through thorny bushes in the dead of nigh.

    Would you be a live band if we would not have this pandemic going on? Or is CROSS BRINGER a pure studio project?
    L: We do have touring plans.
    S: Of course, touring for me is still an integral part of being a musician. I tour with all my bands on a regular, and Cross Bringer won’t be any exclusion. We will never get tired of it.

    Now that there are no shows, can we at least hope that you write new music and release a second album soon?
    L: Yes.
    S: Yes, the ‘pause’ has had a tremendously positive influence on my productivity. Normally I’m slow at writing music and treat every single note with care and attention… We have plans to record a split with one very cool band by the end of this year, and we already have some new songs for the next album.

    Thank you for the interview! Please let us do a short brainstorming in the end of this interview. What comes in your mind first reading the following terms:
    Germany:
    kind people, great record stores and vegan supermarkets
    Black Metal: better without NSBM
    Your favorite album at the moment: L: I’ll name a song, Willy Nelson – Hello Walls / S: sounds of nature beat everything
    Alexei Nawalny: glad he’s still alive
    Corona: curse for some, enlightenment for others
    CROSS BRINGER in 10 years: alive if we’re alive

    Once again thanks for your time. The last words are yours – is there anything left you want to tell our readers?
    Thank you for having us! We hope that those who this record resonates with know that they are not alone in this crisis, chaos and uncertainty. Do not fall under the spell of dictatorships. Seek truth through kindness. Welcome change.

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  • Deutsche Version

    Mit ihrem Debüt-Album haben CROSS BRINGER ein energiegeladenes Werk erschaffen, das stilistisch zwischen Celeste und Converge einzusortieren ist. Sängerin L. und Songwriter S. über die interkontinentale Zusammenarbeit zwischen ihren Wohnorten in Belgien und Russland, musikalische Inspirationen und moderne Interpretationen antiker Amazonen.

    Hallo und vielen Dank, dass ihr euch Zeit für dieses Interview genommen habt! Wie geht es euch?
    L: Wir haben zu danken! Ich bin wie durch ein Wunder noch am Leben. Das ist doch schon mal was.

    Der Name eurer Band ist CROSS BRINGER. Was ist die Idee hinter dem Namen, was wollt ihr damit ausdrücken?
    S: Um ehrlich zu sein: Es gab kein klares Konzept dahinter – Bandnamen zu finden ist für mich persönlich extrem schwierig. Als wir als Band noch um einen Namen gerungen haben, habe ich versucht, eine Kombination aus zwei Wörtern zu finden, die gut klingen und gut aussehen könnte – und so wurde CROSS BRINGER geboren. Bisher bestanden alle Namen der Bands, in denen ich gespielt habe, nur aus einem einzigen Wort. Dieser Name schien passender zu sein als alle anderen Optionen, die wir in der Band diskutiert haben.
    L: Ich glaube, sobald wir ihn gefunden hatten, passte alles schnell zusammen.

    Die Bandmitglieder von CROSS BRINGER leben in Russland und Belgien – wie habt ihr euch kennen gelernt, wie kam das Projekt zustande?
    L: Das ist eigentlich ziemlich einfach: Ich bin fürs Studium nach Belgien gezogen und bin seit etwa fünf Jahren hier. Wir kennen uns aber schon viel länger aus der Zeit davor – wir waren Teil der gleichen Szene in St. Petersburg in Russland. Nachdem ich weggegangen war, schlossen sich zwei Mitglieder meiner vorherigen Band The Homeless Is Dead der Band Euglena an – und dann haben wir uns als CROSS BRINGER neu vereint.

    Wie arbeitet ihr zusammen? Trefft ihr euch regelmäßig – zumindest vor Corona – oder arbeitet ihr ausschließlich über das Internet zusammen?
    L: Wir haben die Details online besprochen, die Jungs wollten Aufnahmen machen und baten mich, als Sängerin einzusteigen. Wir nahmen zweimal auf, als ich wieder in Russland war, und es fühlte sich gut genug an, um ein Album zu machen. Derzeit können wir nur online kommunizieren, aber du weißt ja, wie das ist … gar nicht so schwierig.

     Auf dem Albumcover sieht man eine Frau mit einem Speer und amputierter Brust – das erinnert an die Amazonen aus alten Sagen – ist das die beabsichtigte Assoziation, oder was drückt das Bild für euch aus?
    S: Wenn es um das Artwork für Veröffentlichungen geht, neige ich dazu, den Künstlern, die es erschaffen, voll zu vertrauen. Ich bin unendlich dankbar, dass ich so talentierte Freunde wie Dehn Sora und Romain Barbot habe, die für fast alle Veröffentlichungen, die ich in meinem Leben herausgebracht habe, Kunstwerke geschaffen haben. Ich frage immer einen der beiden, und wir machen es immer auf die gleiche Weise: Ich schicke ihnen die Musik, die ich geschaffen habe, und bitte sie, sich etwas auszudenken, was sie beim Hören der Musik fühlen oder sich vorstellen.
    Das Albumcover für „The Signs Of Spiritual Surrender“ wurde von Dehn Sora alias Treha Sektori gestaltet. Er schickte mir eine Skizze mit einer Amazone, nachdem er sich unsere Musik angehört hatte. Ich glaube, sie passt perfekt zur Platte; wir haben eine Sängerin, und die Stücke auf diesem Album klingen extrem kämpferisch.

    Aber die Amazonen hatten sich die rechte Brust amputiert, um mit Pfeil und Bogen schießen zu können … wenn es einen Zusammenhang mit der Legende gibt – wisst ihr, warum das hier anders gemacht wurde?
    L: Ich persönlich sehe es als Spiegelung in einem Spiegel. Wenn man es ganz wörtlich nehmen will, sehe ich es als Evolution, wenn du verstehst, was ich meine. Aber das sind nur meine eigenen Interpretationen und Assoziationen. Als Band versuchen wir intuitiv daran zu arbeiten, was zu unserer Vision und der Atmosphäre unserer Musik passt; wir schätzen und respektieren die Sichtweise der Künstler, die sich bereit erklären, unsere Musik visuell zu interpretieren.

    Warum ist es das perfekte Cover für „The Signs Of Spiritual Delusion“? Gibt es einen Kontext zu den Texten?
    L: Kunst und Musik sind offen für Interpretationen. Was wir als passend, logisch und konzeptionell einleuchtend empfinden, könnte in den Köpfen anderer Menschen ganz andere Assoziationen hervorrufen und sie in andere Richtungen ziehen. Die Kernaussage ist, dass die Besessenheit mit irgendwelchen Ideen zu extremen und schädlichen Ergebnissen führen kann. Denk nur an Politik, an Religion… oder schaut auf euch selbst! Die Texte können dazu führen, dass die eigenen Überzeugungen in Gefahr geraten, das eigene Selbstwertgefühl in Frage gestellt wird; sie bringen dich an den Scheideweg der Moral, wo persönliche Entscheidungen im Widerspruch zu Dogmen stehen und Selbstquälerei nicht die nötige Erleichterung bringt. Zunächst einmal freundlich zu sich selbst zu sein, könnte jedoch der erste Schritt einer möglichen Entwicklung sein …

    Worum geht es in dem Album im Allgemeinen?
    L: Ich könnte sagen, dass es für mich der ultimative Punkt eines Niedergangs ist – der Moment, wenn man im Dreck liegt und nicht mehr weiß, was man tun soll; wenn die Opfer und Obsessionen einen in ein prä-suizidales Elend stürzen. Und in diesem Moment, wenn der letzte Tropfen in das Fass fällt, musst du dich entscheiden, ob du alles zerbröckeln und dich mitreißen lässt oder ob du noch etwas Kraft findest, um von den Knien aufzustehen und dem überwältigenden Leid, das dein eigenes Leben vergiftet, ein Ende zu bereiten. Das Album beschreibt Phasen des Zustands, der Prelest genannt wird – zumindest im orthodoxen Kontext, wenn man aufgrund von Obsessionen mit einem Glauben besessen und verrückt wird. Es kann als Fehlen von Bezugspunkten, Versessenheit und die notwendige Suche nach neuen Bedeutungen gesehen werden, wenn das bestehende Wertesystem bereits bröckelt und das neue noch nicht geschaffen ist. Sobald der Zustand erkannt ist, kann er behandelt werden. In der Lage zu sein, ihn in sich selbst zu erkennen, ist das ultimative Geschenk, da es der erste Schritt zur Heilung ist: Es gibt vielleicht doch noch Hoffnung.

    Musikalisch erinnert mich das Album an eine Mischung aus Converge und Celeste mit etwas mehr Black Metal. Findet ihr euch in dieser Beschreibung wieder?
    L: Ich habe diesen Vergleich schon oft gehört. Ich weiß ihn definitiv zu schätzen!
    S: Nicht wirklich … Ich respektiere Converge definitiv, wie die meisten Leute auf der Welt, aber sie hatten nie wirklich Einfluss auf mich als Musiker. Was Celeste betrifft, so ist es ein freundliches Kollektiv, aber ich habe von der Band erst gehört, als ich bereits ein etablierter Musiker war. Die Bands, die mich tatsächlich am meisten beeinflusst haben, sind Botch, Breach, Plebeian Grandstand, Gaza, Ulcerate und Breather Resist.

    Wie würdet ihr das Album in einem Satz beschreiben?
    L: Es ist ein Sprint durch dorniges Gestrüpp, mitten in der Nacht.

    Wärt ihr generell auch eine Live-Band, wenn da nicht diese Corona-Sache wäre? Oder ist CROSS BRINGER ein reines Studioprojekt?
    L: Wir haben Tourneepläne.
    S: Natürlich ist das Touren für mich immer noch ein integraler Bestandteil meines Musikerdaseins. Ich gehe mit allen meinen Bands regelmäßig auf Tournee, und CROSS BRINGER wird dabei keine Ausnahme sein. Wir werden des Tourens nie müde!

    Können wir jetzt, da es keine Shows gibt, wenigstens darauf spekulieren, dass ihr bald neue Musik schreibt und schnell ein zweites Album herausbringt?
    L: Ja.
    S: Ja, die ‚Pause‘ hat einen enorm positiven Einfluss auf meine Produktivität gehabt. Normalerweise bin ich beim Musikschreiben langsam und behandle jede einzelne Note mit Sorgfalt und Aufmerksamkeit … Wir haben Pläne, bis Ende dieses Jahres mit einer sehr coolen Band einen Split aufzunehmen, und wir haben bereits einige neue Songs für das nächste Album geschrieben.

    Vielen Dank für das Interview! Zum Abschluss ein kurzes Brainstorming:
    Deutschland:
    nette Menschen, tolle Plattenläden und vegane Supermärkte
    Black Metal:
    besser ohne NSBM
    Euer Lieblingsalbum im Moment:
    L: Ich werde ein Lied nennen: Willy Nelson – Hello Walls / S: Naturgeräusche schlagen alles
    Alexej Nawalny:
    Ich bin froh, dass er noch lebt!
    Corona:
    Fluch für die einen, Erleuchtung für die anderen
    CROSS BRINGER in zehn Jahren:
    am Leben, wenn wir noch am Leben sind.

    Nochmals vielen Dank für eure Zeit. Die letzten Worte gehören euch:
    Vielen Dank für das Interesse! Wir hoffen, dass diejenigen, mit die unser Album hören, wissen, dass sie in dieser Krise, in diesem Chaos und in dieser Unsicherheit nicht allein sind. Lasst euch nicht in den Bann von Diktaturen ziehen. Sucht die Wahrheit durch Freundlichkeit. Begrüßt den Wandel!

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