Interview mit Mark Ruffneck von Oz

  • English Version

    Founded in 1977 Finland’s OZ have a place among Europe’s first wave of heavy metal bands. Thanks to outstanding albums such as „Fire In The Brain“ and „III Warning“ the group was never forgotten by their fans even though the outfit took a somewhat longer break from 1991 to 2010. Not too long ago OZ, who relocated to Sweden in the mid-80s, released their new album called „Forced Commandments“, which is why we seized the opportunity and spoke to  their  sole  remaining founding member Mark Ruffneck.
    Das Logo der Heavy-Metal-Band Oz

    Hi and thanks a lot for taking time for this interview! How are you doing?
    You’re welcome. I’m just fine, hope you too.

    It has been roughly three years since your last album “Transition State” was released. What have you been up to since?
    After releasing the album „Transition State“ we played certain festivals. We planned to play more live shows, but sometimes your plans will not go as you planned. Shortly after the album „Transition State“ was released, both Johnny and Juzzy began writing new material. We went through all the demo songs and decided which of them we would record and have on the next OZ album. Then we started recording and it took a long time this time, because quality before quantity was the key word.

    Since 2016 the band’s line-up has remained stable. How’s the chemistry in the band at the moment?
    The band’s chemistry is good. We worked with the “Forced Commandments” album for a long time. Quality before quantity was the main idea. When you work with the project that pushes you to your limits and in the end you succeed with a good product, you feel satisfaction and even the group feeling becomes higher. The lightning can hit twice at the same place.

    Das Cover von "Forced Commandments" von OzYour new record “Forced Commandments” came out not too long ago. How would you describe the album, maybe with regard to differences – and similarities – to the previous one?
    „Forced Commandments“ is the second album with the latest OZ lineup. The first album with that lineup was „Transition State“. „Forced Commandments“ is probably more mature album compared to „Transition State“ album. Quality before quantity was the key word before we started recording. I also talked to Lars Chriss, OZ Sound Wizard and Mike Lind, Mastering Monster, to get information how all the necessary tracks should be recorded. So we did more pre-recording work during this time. I also talked to other members of OZ about how we must work to get the best possible results with this new album. We all in the band agreed, before Johnny and Juzzy started writing new songs for this album, that we should have more „dark style“ for the songs and lyrics and there could also be more songs from „The Other Side“. I think „Forced Commandments“ meets all my expectations of 100% and all other members of the band are really pleased with the result, too.

    Are you happy with how “Forced Commandments” has been received by fans and press?
    Yes, we are happy with both reviews and also the direct comments from OZ fans.

    Tell us a bit about the songwriting process for the new record. How did that go down?
    As I said before, Johnny and Juzzy wrote songs and Johnny wrote the lyrics. Johnny and Juzzy did many demo songs and from these demo songs we chose songs to be on the new album. We listened to all the demo songs and sent files between each other and finally songs took the form that they were ready for the studio work. First I recorded my drums and then bass, guitars and more guitars. Then it was time for vocals, background vocals, more guitars, special effects and all the other things needed. During this time in the studio, we also made some changes for songs when needed to get the final shape of the songs. We can say that we also used the studio time to the final producing of some songs. All tracks to Lars and the mixing time, much control and more control. And finally, the album was mastered by Mike Lind and the work was done! I run OZ in a similar way as a scientific research group, everyone has a lot of freedom to do their own part of the work as they please, but we always show respect for each other and the band.

    Dee Snider of Twisted Sister once said “Ringo ain’t the Beatles, baby,” commenting on how he thinks it’s strange when the drummer is the only remaining original member of a band. What would you answer him on that?
    I was not interested in Dee Snider or his thinking in the 80’s and it is still the same story today. I do not care! OZ is not some kind of Idol contest where the audience chooses who plays in the band. I choose who is in the band and right now I’m really pleased with the latest lineup. I started OZ together with OZ first Bass player Tani, but he died some years ago, so I’m the only founding member alive. OZ was born with me and will die with me! The case closed!

    Das Cover von "Transition State" von OzFinland and Sweden have always been important for the global metal scene. Having been part of it for more than 40 years, what’s your take on the contemporary metal scene?
    OZ started as a local cover band in Nakkila, Finland. After a few years we started writing our own music, but we did not get a record deal with any Finnish record company. So we were heading east to Stockholm, Sweden and signed a record deal with Tyfon Grammofon AB and released the first OZ album in 1982. We released the second album „Fire in the Brain“ in 1983 and shortly after we moved to Stockholm, and I live still here in Stockholm. So we were originally a Finnish band, but we moved to Stockholm fairly quickly and we did groundbreaking work for Heavy Metal in both Finland and Sweden in the 1980s. And we have retained OZ musical style over the years and we still play fairly traditional heavy metal from the 80’s. And we will continue to do so for as long as I live.

    The COVID-19 pandemic is impacting all areas of life but it seems that touring bands and live venues are hit especially hard. How do you feel about the situation?
    Yes, COVID 19 hits hard. I think live performances are not possible in 2020. I hope that 2021 is a better year and hopefully COVID 19 will disappear, but I don’t think there is 100% proof of that, so we just have to wait and see. This is a tough reality, and we have to live it up, so we don’t plan any live performances this year and wait until we can start planning the live shows for 2021.

    Currently touring seems to be impossible, but do you have tour plans for the coming year? Will we see OZ in Germany?
    Yes, we were planning to tour in Europe, including Germany this year after the new album “Forced Commandments” was released, but COVID 19 changed the game. As I said earlier, we are not planning live shows for this year, but immediately when the situation gets better we will hit the road and hopefully we will also visit Germany.

    Thank you for the interview! Please let us do a short brainstorming in the end of this interview. What comes in your mind first reading the following terms:
    Lockdown: Lights Out
    Fire In The Brain: Summerwork 83
    Nightwish: Finland and not my music
    Sweden Rock: A Great Rock Festival
    Music Streaming: The future, whether you like it or not
    OZ in 10 years: Retired

    Once again thanks for your time. The last words are yours – is there anything left you want to tell our readers?
    Rock On and Stay Safe. Check OZ Forced Commandments Album, maybe there can be something You like.

    Ein Foto der Heavy-Metal-Band Oz

     

  • Deutsche Version

    Seit 1977 aktiv, gehören die Finnen OZ mit Sicherheit zu den ersten Heavy-Metal-Bands Europas. Zwar gönnte sich die Truppe von 1991 bis 2010 eine längere Auszeit, dank grandioser Alben wie „Fire In The Brain“ und „III Warning“ wurde die Band aus Nakkila von ihren Fans jedoch nie vergessen. Nun haben die bereits seit Mitte der 80er in Schweden beheimateten OZ mit „Forced Commandments“ ihr achtes Album veröffentlicht – für uns ein guter Grund, mit dem einzigen verbliebenen Gründungsmitglied Mark Ruffneck zu sprechen.
    Das Logo der Heavy-Metal-Band Oz

    Hallo Mark und vielen Dank für dieses Interview! Wie geht es dir?
    Gern geschehen! Mir geht es bestens – ich hoffe, euch auch!

    Seit dem letzten OZ-Album „Transition State“ sind etwa drei Jahre vergangen. Was habt ihr seither getrieben?
    Nachdem „Transition State“ erschienen war, haben wir auf einigen Festivals gespielt. Wir hatten eigentlich geplant, noch mehr Shows zu spielen, aber manchmal läuft es eben nicht ganz so, wie man es sich vorstellt. Bereits kurz nach Veröffentlichung der Platte haben sowohl Johnny (Gross, Gitarre, Anm. d. Red.) als auch Juzzy (Kangas, Gitarre, Anm. d. Red.) damit begonnen, neues Material zu schreiben. Wir sind dann gemeinsam alle Demos durchgegangen und haben ausgewählt, welche der Nummern wir für das nächste OZ-Album aufnehmen werden. Dann haben wir mit den Aufnahmen begonnen. Die haben diesmal sehr viel Zeit in Anspruch genommen, weil wir nach dem Prinzip „Qualität statt Quantität“ gearbeitet haben.

    Seit 2016 ist die Besetzung der Band stabil geblieben. Wie steht es derzeit um die Chemie bei euch?
    Die Chemie zwischen den Bandmitgliedern ist wirklich gut. Wir haben sehr lange an „Forced Commandments“ gearbeitet – wie gesagt war es unser Hauptziel, Qualität über Quantität zu stellen. Wenn man an einem Projekt arbeitet, das einen an seine Grenzen bringt und am Ende ein gutes Produkt dabei herauskommt, dann ist das zutiefst befriedigend und gut für den Zusammenhalt. Der Blitz kann eben doch zweimal an der gleichen Stelle einschlagen.

    Das Cover von "Forced Commandments" von Oz„Forced Commandments“ ist vor nicht allzu langer Zeit erschienen. Wie würdest du die neue Platte beschreiben?
    „Forced Commandments“ ist das zweite Album, das von der neuen OZ-Besetzung eingespielt wurde – die erste Platte in dieser Konstellation war „Transition State“. Verglichen mit seinem Vorgänger ist dieses Album wahrscheinlich die reifere der beiden Platten. Weil uns die Qualität diesmal auf jeder Ebene immens wichtig war, habe ich im Vorfeld auch mit unserem Sound-Zauberer Lars Chriss sowie dem Mastering-Monster Mike Lind darüber gesprochen, wie wir die einzelnen Spuren idealerweise aufnehmen, um das bestmögliche Ergebnis zu erzielen. Also haben wir diesmal eine viel umfangreichere Vorproduktion gefahren. Ich habe auch die anderen Mitglieder von OZ gefragt, welche Arbeitsweise für sie am besten ist. Bevor Johnny und Juzzy mit dem Songwriting begonnen haben, waren wir uns alle einig, dass die Songs diesmal einen dunkleren Vibe vertragen können. Ich würde sagen, dass „Forced Commandments“ meine Erwartungen zu 100 Prozent erfüllt und auch die anderen Bandmitglieder sind sehr zufrieden.

    Bist du auch mit den Reaktionen auf „Forced Commandments“ zufrieden?
    Ja, wir sind sowohl über die Reviews als auch die Kommentare, die uns direkt erreicht haben, sehr glücklich.

    Wie lief das Songwriting zu eurem neuen Album genau ab?
    Wie bereits erwähnt haben Johnny und Juzzy die Musik geschrieben, ich habe die Texte beigesteuert. Die beiden haben einen Haufen Demosongs aufgenommen und wir haben sie dann alle durchgehört, um die besten für das neue Album auszuwählen. Dazu haben wir so lange Dateien hin und her geschickt, bis die Songs soweit Form angenommen haben, das wir mit ihnen ins Studio gehen konnten. Wir haben als Erstes meine Drums und dann Bass sowie sehr viele Gitarren aufgenommen. Dann kamen die Vocals, Backing-Vocals, noch mehr Gitarren, Spezialeffekte und alles, was man sonst noch braucht. Natürlich haben sich in dieser Zeit manche der Tracks noch einmal verändert, ehe sie in ihrer endgültigen Form eingespielt wurden. Wir haben unsere Studiozeit also auch genutzt, um den Songs den letzten Schliff zu verpassen. Dann ging alles an Lars für den Mix und schlussendlich an Mike Lind für das Mastering und dann war die Platte fertig! Ich führe OZ genauso wie eine Gruppe von Wissenschaftlern: Jeder hat sehr viele Freiheiten, um so zu arbeiten, wie es für ihn am besten ist, aber wir alle haben Respekt voreinander und vor der Band.

    Dee Snider von Twisted Sister sagte mal: „Ringo allein ist nicht die Beatles, Baby,“ um darauf hinzuweisen, dass es seltsam ist, wenn Bands nur noch ein einziges Originalmitglied haben. Was würdest du ihm entgegnen?
    Ich habe mich schon in den 80ern nicht dafür interessiert, was Dee Snider denkt, und es geht mir heute nicht anders. Es ist mir wirklich egal! OZ sind keine Talentshow, bei der das Publikum bestimmt, wer in der Band spielt. Ich entscheide, wer Teil der Band ist und augenblicklich bin ich mit der Besetzung sehr zufrieden. Ich habe OZ zusammen mit unserem ersten Bassisten Tani gegründet, aber er ist vor einigen Jahren gestorben – ich bin also das letzte lebende Gründungsmitglied. OZ wurden mit mir geboren und werden mit mir sterben! Fall abgeschlossen!

    Das Cover von "Transition State" von OzFinnland und Schweden haben in der internationalen Metal-Szene schon immer eine große Rolle gespielt. Wie bewertest du die Szene nach 40 Jahren?
    OZ haben im finnischen Nakkila als lokale Coverband angefangen. Nach ein paar Jahren haben wir begonnen, unsere eigenen Songs zu schreiben, aber keine finnische Plattenfirma wollte uns unter Vertrag nehmen. Also sind wir nach Stockholm gegangen und haben einen Vertrag mit dem Label Tyfon Grammofon AB abgeschlossen, das 1982 unser erstes Album veröffentlicht hat. 1983 kam unsere zweite Platte „Fire In The Brain“ und kurze Zeit später sind wir nach Stockholm gezogen, wo ich auch heute noch lebe. Wir waren also ursprünglich eine finnische Band, sind aber sehr bald nach Schweden gezogen und haben Anfang der 80er in beiden Ländern den Weg für den Heavy Metal geebnet. Unseren Stil haben wir uns über die Jahre erhalten und spielen auch heute noch sehr traditionellen Heavy Metal im Stile der 80er. Und wir werden das tun so lange ich lebe.

    Live-Clubs und tourende Bands werden besonders hart von der COVID-19-Pandemie getroffen. Wie geht es euch damit?
    Ja, COVID-19 trifft uns alle ziemlich hart. Ich glaube nicht, dass 2020 noch Live-Auftritte möglich sein werden. Ich hoffe, dass es 2021 besser wird und COVID-19 verschwindet, aber ganz sicher kann man sich da natürlich nicht sein. Wir können also nur abwarten. Das ist die harte Realität und wir müssen da durch – wir planen also für 2020 keine Konzerte und warten, bis die Konzertplanung für 2021 möglich ist.

    Hattet ihr denn Pläne, nach Deutschland zu kommen?
    Ja, wir wollten direkt nach der Veröffentlichung von „Forced Commandments“ nach Europa und natürlich auch nach Deutschland kommen, aber COVID-19 hat die Spielregeln geändert. Wie gesagt planen wir für dieses Jahr keine Konzerte mehr, aber sobald sich die Situation entspannt, werden wir auf Tour gehen und hoffentlich auch nach Deutschland kommen.

    Lass uns zum Ende dieses Interviews noch ein wenig Brainstorming betreiben. Was fällt dir zu den folgenden Begriffen ein:
    Lockdown: Licht aus.
    Fire In The Brain: Summerwork ’83
    Nightwish: Finnland und nicht meine Musik.
    Sweden Rock: Ein großartiges Rockfestival.
    Music Streaming: Die Zukunft – ob es uns nun gefällt oder nicht.
    OZ in zehn Jahren: Im Ruhestand.

    Noch einmal vielen Dank für deine Zeit. Die letzten Worte gehören dir.
    Rock on und bleibt gesund! Hört euch „Forced Commandments“ an, vielleicht ist ja was drauf, das euch gefällt!

    Ein Foto der Heavy-Metal-Band Oz

Dieses Interview wurde per E-Mail geführt.
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