Interview mit Diane Pellotieri von Pencey Sloe

  • English Version

    With their debut album „Don’t Believe, Watch Out“ the French Shoegazer PENCEY SLOE have managed to present a worthy entry into their new label home at Prophecy Productions. The following interview with leadsinger Diane Pellotieri concerns itself with why the band doesn’t play the genre the way it is usually done, what is the idea behind the sceptical album title and what other music style is particularly rooted in France.

    What inspired you personally to become a musician in the first place and to create PENCEY SLOE?
    I had two vintage guitars at my place that nobody was using. I took the opportunity to start writing songs merely to pass time. I discovered incredible emotions and from there I couldn’t stop writing. Eventually I shared my compositions with friends, Valentin and Clément. They proposed that we should do something with it, but without any expectations, just for fun. That’s how PENCEY SLOE started. Boredom, no job and no money, avoiding to become mad and crazy.

    Before PENCEY SLOE did you already get any experience in professional music?
    PENCEY SLOE is my first experience, I didn’t play or write music before that. Although I knew a few chords, I learned more while preparing for the initial EP with my mates.

    Neige of Alcest recommended your music especially to fans of Slowdive, Low and Chelsea Wolfe. Would you agree with that?
    Being that it’s subjective and personal for each person, it is how he felt the music. When people compare your music to other artists – when there was no thought about getting close to that sound at all, it’s bizarre. However, being compared to such amazing artists is flattering at the same time, so I can’t complain.

    What exactly do you think is the quintessence of your music?
    Something inexplicable and mysterious, young and spontaneous, completely uncontrolled, free, blind. I don’t control anything and I am not sure I wanna know more. I prefer to feel and explore music in a naive way.

    You basically play shoegaze, but you are signed to Prophecy Productions, a label that is also known for its metal bands. Do you also have some connection to metal music?
    While I do not connect with metal music and it’s unknown to me, the imagery and message behind metal music I find interesting. I know the basics and some culture. Otherwise, it doesn’t provoke me.

    I have the impression that you make music that sounds a lot more raw and rock-orientated than most shoegaze and dreampop bands. Do you pursuit this approach with a certain intention?
    It’s the music that influences me the most, yes, but it was without intention when PENCEY SLOE began. We simply wanted to play music together. I wanted to learn from the beginning, and quite naturally I took the lead in the compositions. It felt odd since I didn’t know what I was actually doing, and then a style came out and around the compositions. A specific style would have been unnatural for we carried things out blindly.

    Shoegaze is generally a genre where the production itself plays an important role and where many effects are used. Therefore, some bands of the genre are accused of hiding bland compositions behind layers of delay and reverb. What is your opinion on that?
    I’d agree that it can serve as a cached misery, and sometimes it is too much. However, no matter the effects, an excess of reverb can also refine a song. If the song is good, it will be noticed as such. When a song is bad, you can add all the effects on earth, it will remain bad.

    What exactly amazes you about this style of music in particular?
    Not the style of music, rather, it’s creating music in general. It’s still fresh and I have not finished exploring and learning new instruments. I evolve through this style of music because that’s what I loved when I was younger and so it’s an influence, yet it’s unconscious. My reality is that it’s about composing music. Finding new emotions and blossoming within myself. That feels amazing.

    Your debut album is called „Don’t Believe, Watch Out“. Are you referring to the current problem of misinformation through social media and filter bubbles or is the title even to be understood as criticism on religion?
    It could apply to religion and media, sure. But it’s personal, in the sense that you have to be on guard and be a little suspicious sometimes. We are often confronted with situations where people make promises and flatter us while there is nothing behind it. It can get windy and very empty fast, so pay attention to your own dreams and hopes. They can lead us very far and also make us sink. People should be careful. So while it can be applied to religion and politics, I use these words in general.

    Do the other songs besides the title track have a connection to this subject as well or is there another reason why you went with the title „Don’t Believe, Watch Out“ for the album as a whole?
    „Don’t Believe, Watch Out“ is a perfect summary of the whole album. Some of the songs are more positive than negative. Hopes that are good can sometimes be too painful.

    The artwork looks quite strange, it shows two hands that reveal some partly hidden pages with the album title written over them. What was your thought behind that?
    It’s a person who is a liar, lying, and the message „Don’t Believe, Watch Out“ appears on its chest. The hands are dreams trying to enter into a different state, far removed from reality. And this is precisely what should be paid attention to. This magnetism that tends to move us away from reality, from real life, which pushes us into a trap from which it is difficult to get out of. For this idea, we worked with photographer Lou Beauchard who is mostly influenced by horror movies from the 80/90’s, maybe that’s why the photo is so strange!

    While most of the tracks on the record have the typical shoegaze characteristics, „It Follows“ is a rather minimalistic acoustic ballad. What’s this song all about?
    I find it essential to explore things other than the „shoegaze“ or „rock“ dimension. The purpose of music for me is to express myself, to write music freely, without thinking too much, to not put limits on what I’m doing. This song may sound different when compared to the others, yet it deals with the same matter. It’s perhaps a little more intimate because of the silence that’s present, meanwhile its filling an important part of the album.

    You also released a music video for „All OK“. Among other things it features a person whose head is covered by a flowing red cloth. Can you tell us what the basic idea is?
    It’s like a strange dream, neither unhealthy nor wonderful. It deals with identity, the feeling that today we need to be a better version of ourselves. When we want to be someone else and constantly try to improve even when it’s unnecessary. When people think that they should be better from what they are, they try, and that makes them happier. But from personal observation, I think it’s frustrating and sad when people do not like themselves as they are.

    What are your next plans for PENCEY SLOE?
    A new album is already in the works as I’ve been writing a lot. A new line-up change has happened, and as things move forward, performing live would be made available.

    Now I’d like to continue with our traditional Metal1.info brainstorming. What do you think about the following terms?
    French music scene: We continue to have all sorts of good music in France. Not only in rock and metal, but there’s also a lot happening here in pop and electronic music too. There are many different and interesting things to discover, though the problem is that France is not an Anglo-Saxon country, music is more difficult to broadcast, meanwhile rock culture does not belong to us. France has a long history in the field of electronic music through the French House movement (known as French Touch in the 90’s). No matter what genre you’re into though, you will find artists, shows and fests in Paris or throughout France that are perfect for you. There are so many great things to explore that currently belong to us.
    Nostalgia: When I hear any Oasis song, I immediately go backwards in time to when I discovered that I loved music – exactly when I completely fell in love with music. Especially the album „Definitely Maybe“ (’94). They were artists that opened me up to all rock and shoegaze music that I adore today, so this feeling will be inside me forever as part of who I am. I’m not stating that I think it’s the best music ever – rather that, when I hear their songs, they provoke the powerful and intimate connection that is my nostalgia.
    Black metal: Interesting imagery and a very strong culture, black metal has a powerful and recognizable graphic identity. They really knew how to create something unique. I am quite attracted by the whole ambient dimension and the melancholic and sometimes luminous aspect of black metal. Otherwise, I’m not necessarily familiar with the speech of this type of music, and it does not affect me / I do not feel concerned. All the black metal’s past, its origins and the people who helped create that universe, I am not close to it. I’m curious / intrigued, but it’s not important to me.
    PENCEY SLOE in five years: Continued writing of more songs. Evolving through composing music, through sound research, sharing and performing my music live. Going further while exploring.

  • Deutsche Version

    Mit ihrem Debütalbum „Don’t Believe, Watch Out“ haben die französischen Shoegazer PENCEY SLOE auf würdige Weise Einzug in ihre neue Labelheimat bei Prophecy Productions gehalten. Warum die Band das Genre jedoch nicht ganz so, wie es im Buche steht, spielt, welcher Gedanke hinter dem zur Skepsis aufrufenden Albumtitel steckt und welche andere Musikrichtung in Frankreich besonders verwurzelt ist, ist im folgenden Interview mit Frontfrau Diane Pellotieri nachzulesen.

    Was hat dich persönlich dazu inspiriert, Musiker zu werden und PENCEY SLOE zu gründen?
    Ich hatte zwei Vintage-Gitarren bei mir zu Hause, die niemand benutzte. Ich nutzte die Gelegenheit, um mit dem Schreiben von Songs zu beginnen, nur um mir die Zeit zu vertreiben. Ich entdeckte unglaubliche Emotionen und von da an konnte ich nicht mehr aufhören, zu schreiben. Schließlich teilte ich meine Kompositionen mit meinen Freunden Valentin und Clément. Sie schlugen vor, dass wir etwas damit machen sollten, aber ohne große Erwartungen, nur zum Spaß. So begann PENCEY SLOE. Langeweile, kein Job und kein Geld, und wir versuchten schlicht, nicht verrückt zu werden.

    Habt ihr vor PENCEY SLOE bereits Erfahrungen im professionellen Musikbereich gemacht?
    PENCEY SLOE ist meine erste Erfahrung, ich habe vorher weder Musik gespielt noch geschrieben. Obwohl ich ein paar Akkorde kannte, lernte ich mehr, als ich mich mit meinen Kumpels auf die erste EP vorbereitete.

    Neige von Alcest empfahl eure Musik vor allem Fans von Slowdive, Low und Chelsea Wolfe. Würdest du das so unterschreiben?
    Da es für jeden Menschen subjektiv und persönlich ist, ist das wohl einfach die Art und Weise, wie er die Musik empfand. Wenn die Leute deine Musik mit anderen Künstlern vergleichen – wenn man nicht daran dachte, einem bestimmten Sound überhaupt nahe zu kommen, ist das bizarr. Allerdings ist der Vergleich mit solch erstaunlichen Künstlern gleichzeitig schmeichelhaft, sodass ich mich nicht beklagen kann.

    Was genau ist deiner Meinung nach die Quintessenz eurer Musik?
    Etwas Unerklärliches und Geheimnisvolles, jung und spontan, völlig unkontrolliert, frei, blind. Ich kontrolliere nichts und bin mir nicht sicher, ob ich mehr wissen will. Ich bevorzuge es, Musik auf naive Weise zu fühlen und zu erforschen.

    Ihr spielt grundsätzlich Shoegaze, steht allerdings bei Prophecy Productions unter Vertrag, einem Label, das unter anderem auch für seine Metal-Bands bekannt ist. Habt ihr selbst auch einen Bezug zu Metal?
    Obwohl ich mich nicht mit Metal verbunden fühle und er mir weitgehend fremd ist, finde ich die Bilder und die Botschaften hinter Metal interessant. Ich kenne die Grundlagen und etwas von der Kultur. Ansonsten reizt er mich nicht.

    Ich habe den Eindruck, dass ihr um einiges griffiger und rockiger musiziert als die meisten Shoegaze- und Dreampop-Bands. Macht ihr das mit einer bestimmten Intention?
    Das ist die Musik, die mich am meisten beeinflusst, ja, aber es war nicht die Absicht, als PENCEY SLOE begann. Wir wollten einfach nur zusammen Musik machen. Ich wollte von Anfang an lernen und ich habe ganz natürlich bei den Kompositionen die Führung übernommen. Es fühlte sich seltsam an, da ich nicht wusste, was ich eigentlich tat, und dann kam ein Stil heraus, um die Kompositionen herum. Einen bestimmten Stil zu verfolgen, wäre nicht natürlich gewesen, denn wir sind die Dinge blind angegangen.

    Shoegaze ist im Allgemeinen ein Genre, in dem die Produktion selbst eine wichtige Rolle spielt und in dem viele Effekte eingesetzt werden. Deshalb wird einigen Bands des Genres mitunter unterstellt, hinter Delay und Reverb eher banale Kompositionen zu verstecken. Wie denkst du darüber?
    Ich stimme zu, dass es als symptomatisches Übel sein kann und manchmal ist es zu viel. Doch unabhängig von den Effekten kann ein Überschuss an Reverb einen Song auch verfeinern. Wenn der Song gut ist, wird er als solcher wahrgenommen. Wenn ein Song schlecht ist, kannst du alle Effekte der Welt hinzufügen, er wird schlecht bleiben.

    Was genau begeistert dich an dieser Stilrichtung im Speziellen?
    Es ist nicht der Stil der Musik, sondern die Schaffung von Musik im Allgemeinen. Es ist noch frisch und ich habe das Erforschen und Erlernen neuer Instrumente noch nicht abgeschlossen. Ich entwickle mich durch diese Art von Musik, denn das ist es, was ich liebte, als ich jünger war, und so ist es ein Einfluss, aber eben unbewusst. Meine Realität ist, dass es um das Komponieren von Musik geht. Neue Emotionen zu finden und in mir selbst zu erblühen. Das fühlt sich unglaublich an.

    Euer Debütalbum nennt sich „Don’t Believe, Watch Out“. Bezieht ihr euch damit auf das brandaktuelle Problem der Fehlinformation durch soziale Medien und Filterblasen oder ist der Titel gar religionskritisch zu verstehen?
    Das kann für Religion und Medien gelten, sicher. Aber es ist persönlich gemeint, in dem Sinne, dass man auf der Hut sein und manchmal ein wenig misstrauisch sein muss. Wir sind oft mit Situationen konfrontiert, in denen Menschen Versprechungen machen und uns schmeicheln, obwohl nichts dahintersteckt. Es kann schnell windig und sehr leer werden, also achte auf deine eigenen Träume und Hoffnungen. Sie können uns sehr weit führen, uns aber auch versinken lassen. Die Leute sollten vorsichtig sein. Obwohl es also auf Religion und Politik anwendbar ist, verwende ich diese Worte im Allgemeinen.

    Haben neben dem Titeltrack auch die übrigen Songs einen Bezug zu dieser Thematik oder gibt es einen anderen Grund dafür, dass ihr das Album als Ganzes „Don’t Believe, Watch Out“ betitelt habt?
    „Don’t Believe, Watch Out“ ist eine perfekte Zusammenfassung des gesamten Albums. Einige der Songs sind eher positiv als negativ. Schöne Hoffnungen können manchmal zu schmerzhaft sein.

    Das Artwork sieht recht sonderbar aus, man sieht darauf zwei Hände, die einige teils verdeckte Blätter mit dem Albumtitel enthüllen. Was war euer Gedanke dahinter?
    Es ist eine lügende Person, die am Boden liegt und die Nachricht „Don’t Believe, Watch Out“ erscheint auf ihrer Brust. Die Hände sind Träume, die versuchen, in einen anderen Zustand zu gelangen, weit weg von der Realität. Und genau darauf sollte man achten. Dieser Magnetismus, der dazu neigt, uns von der Realität, vom wirklichen Leben wegzubewegen, der uns in eine Falle drängt, aus der es schwierig ist, herauszukommen. Für diese Idee haben wir mit dem Fotografen Lou Beauchard zusammengearbeitet, der hauptsächlich von Horrorfilmen aus den 80/90er Jahren beeinflusst ist, vielleicht ist das der Grund, warum das Foto so seltsam ist!

    Während die meisten Tracks der Platte die typischen Merkmale von Shoegaze aufweisen, ist „It Follows“ eine eher minimalistische Akustikballade. Was hat es mit diesem Song auf sich?
    Ich finde es wichtig, andere Dinge als „Shoegaze“ oder „Rock“ zu erforschen. Der Zweck der Musik ist für mich, mich auszudrücken, Musik frei zu schreiben, ohne zu viel nachzudenken und ohne dem, was ich tue, Grenzen zu setzen. Dieser Song mag anders als die anderen klingen, aber er beschäftigt sich mit der gleichen Sache. Er ist vielleicht ein wenig intimer, weil die Stille, die vorhanden ist, derweil einen wichtigen Teil des Albums ausmacht.

    Zu „All OK“ habt ihr außerdem ein Musikvideo herausgebracht. Man sieht darin unter anderem eine Person, deren Kopf von einem wallenden roten Tuch verdeckt ist. Kannst du uns verraten, welche Grundidee dahintersteckt?
    Es ist wie ein seltsamer Traum, weder ungesund noch wunderbar. Es geht um Identität, das Gefühl, dass wir heute eine bessere Version von uns selbst sein müssen. Wenn wir jemand anderes sein wollen und ständig versuchen, uns zu verbessern, auch wenn es unnötig ist. Wenn die Menschen denken, dass sie besser sein sollten als das, was sie sind, versuchen sie es, und das macht sie glücklicher. Aber aus persönlicher Beobachtung denke ich, dass es frustrierend und traurig ist, wenn Menschen sich selbst nicht so mögen, wie sie sind.

    Was habt ihr als Nächstes mit PENCEY SLOE vor?
    Ein neues Album ist bereits in Arbeit, da ich viel geschrieben habe. Ein neuer Besetzungswechsel ist erfolgt und wenn sich die Dinge weiterentwickeln, wird sich die Möglichkeit von Live-Performances ergeben.

    Kommen wir nun noch zu unserem traditionellen Metal1.info-Brainstorming. Was fällt dir zu den folgenden Begriffen ein?
    Französische Musikszene: Wir haben nach wie vor alle Arten von guter Musik in Frankreich. Nicht nur in Rock und Metal, sondern auch in der Pop- und elektronischen Musik ist hier viel los. Es gibt viele verschiedene und interessante Dinge zu entdecken, aber das Problem ist, dass Frankreich kein angelsächsisches Land ist, die Musik schwieriger zu übertragen ist, während die Rockkultur inzwischen nicht zu uns gehört. Frankreich hat eine lange Geschichte im Bereich der elektronischen Musik durch die French-House-Bewegung (bekannt als French Touch in den 90er Jahren). Egal welches Genre einem liegt, man wird Künstler, Shows und Festivals in Paris oder ganz Frankreich finden, die perfekt zu einem passen. Es gibt so viele großartige Dinge zu entdecken, die derzeit zu uns gehören.
    Nostalgie: Wenn ich ein Oasis-Lied höre, gehe ich sofort rückwärts in der Zeit, zu dem Punkt, als ich entdeckte, dass ich Musik liebe – genau an den Punkt, an dem ich mich ganz in die Musik verliebt habe. Besonders das Album „Definitely Maybe“ (1994). Das waren Künstler, die mir all die Rock- und Shoegaze-Musik eröffnet haben, die ich heute liebe, also wird dieses Gefühl für immer in mir sein, als Teil dessen, was ich bin. Ich sage nicht, dass ich denke, dass es die beste Musik aller Zeiten ist – sondern dass sie, wenn ich ihre Songs höre, die kraftvolle und intime Verbindung hervorrufen, die meine Nostalgie ist.
    Black Metal: Interessante Bilder und eine sehr starke Kultur, Black Metal hat eine starke und erkennbare, grafische Identität. Sie wussten wirklich, wie man etwas Einzigartiges schafft. Ich fühle mich von der ganzen Ambientdimension und dem melancholischen und manchmal leuchtenden Aspekt des Black Metal sehr angezogen. Ansonsten bin ich nicht unbedingt mit der Sprache dieser Art von Musik vertraut, und sie erreicht mich nicht bzw. ich fühle mich nicht davon betroffen. Die ganze Vergangenheit des Black Metal, seine Ursprünge und die Menschen, die an der Erschaffung dieses Universums mitgewirkt haben, stehen mir nicht nahe. Ich bin neugierig bzw. fasziniert, aber es ist mir nicht wichtig.
    PENCEY SLOE in fünf Jahren: Weiterhin am Schreiben weiterer Songs. Sich entwickelnd durch das Komponieren von Musik, durch Klangforschung, Teilen und Aufführen meiner Musik live. Beim Erkunden immer weitergehend.

Dieses Interview wurde per E-Mail geführt.
Zur besseren Lesbarkeit wurden Smilies ersetzt.

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