Interview mit Roman Alexander Hödl von Stockholm Slaughter Festival

  • Englische Version

    On April 9th, 2017, the third metal festival organized by Roman Alexander Hödl, STOCKHOLM SLAUGHTER, will take place for the very first time. The busy promoter informs us about the relationship between his three festivals, bands that will play at the STOCKHOLM SLAUGHTER, and explains what it takes to work in the field of organizing festivals.

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    How did you and your working partner get to know each other and what was the idea behind your joint festival project?
    Well, that’s a tricky opening  question. Basically, the idea is an older one. In the past, I already had the idea to start festivals in several countries, as there was a certain demand for it. Like, in summer, there is always a lot of action, but in winter and especially in certain cities there was not much to do. I’m talking about the year 2005 now. So I bought several festival name web domains and also visited Stockholm several times. Back then, I worked with Entombed and became friends with some people in the scene like Anders from Unleashed, MR. Isberg and the guys from Mother Misery and Necrophobic.
    I even had a business meeting with Debaser to talk details about a Stockholm Metal Meeting, but this plan stranded and died as the costs and risks were much higher than in the Netherlands. Besides, a Swedish business partner was necessary to make things easier. A few years later, I met my business partner when he was playing with his band. I had booked them for a couple of shows before, and during that evening in Vienna this subject came up again. If I remember right, I shared the idea with him, without the direct intention to start this together, but more like: “Hey, there still has been no larger indoor metal festival in Stockholm for years now; maybe it’s about time you start one.”
    Just a few months ago, it was my nowadays business partner who asked me if I would be interested in doing this together. His initiative, so to speak. Stockholm Metal Meeting was again the working title, but as I already own the Eindhoven and the Vienna Metal Meeting and now several copycats popped up, I came up with the name Stockholm Slaughter. It sounds brutal and covers my idea what Metal should be about. Also, it has a certain catchiness which makes it easy to remember. At least I hope so…

    I guess that most of our readers have no idea how it is even possible to become an organizer of festivals. Could you please explain the typical things to take care of?
    The goal is to organize events which I would like to attend as a guest. That might sound very vague: in short, these should be parties with brutal music and a great vibe. A gathering of international soulmates, celebrating with all ingredients a wild party needs. In the past, they called it sex, drugs, and rock ’n’ roll. Nowadays that’s subject to individual preferences with good and especially seldom seen live bands in the centre of all seductions. As for the organizer bit, one must know what musicians and their crew expect from a local promoter; by either having played in a band before or at least having organized club shows before starting a festival. I did both, and besides that, some tour manager experience never hurts. To sum it up: Know all costs before you even think about booking bands. Have at least a guess what the people want to see live. Note: these should not always be your personal favourites, as, with all respect: you might overpay them. You should have a financial buffer in case things go south. You need some negotiating skills, also towards venue owners, tech rental companies and so on. You must promote the hell out of it, like doing interviews! You must think big. If you are worried about your money, don’t start huge business projects. This means: Don’t enter a casino if you don’t have the balls for some serious gambling as well. And that’s the short version of it…

    I’d like to ask you some questions on the Vienna Metal Meeting. Why did you choose Vienna as a place for a metal festival?
    I picked Vienna because I’ve lived in this beautiful city for three and a half years now, and like in Stockholm there are many festivals and a lot of action culture-wise, but a larger indoor metal festival was missing, strangely enough. Only recently, some others popped up, but I see them as colleagues, not as competitors.

    Stockholm SlaughterHow did you come up with the concept behind these festivals?
    The concept and inspiration for both Vienna and Stockholm comes from one of my other projects: The Eindhoven Metal Meeting, the follow-up of the Arnhem Metal Meeting, which started in 2004, and that one was basically inspired by other companies‘ fuck-ups. Back in the days, often great band packages were announced and often some bigger bands did not show up in the end. Usually because of poor logistics or simply fraudulent concepts. So in 2004, I started organizing that festival in Arnhem with bands like Samael, Unleashed, Suffocation and Entombed. I did this with the help of Harold Oddens and volunteers from the Goudvishal venue, but without a proper backup-plan, which was just naive and let’s call it pure stupidity. Good thing I never needed a plan B, as there wasn’t any.

    Is it difficult to organize and coordinate the festival from this distance?
    Organizing festivals from a distance is no problem. Sure, it’s important to check out the venue first, and the promotion and production side of things also needs its focus. But the planning can be done from everywhere with a proper Internet connection. Thanks to Skype and Dropbox et cetera, the job is a lot easier nowadays. Still, you need the skills mentioned earlier.

    What are your future plans with the Vienna Metal Meeting? How huge should it become in time regarding its duration, number of visitors and such?
    There is no plan for anything in the long run. A lot depends on the availability of certain bands. I quickly found out that some of the bigger agents are not interested to cooperate at all when it comes to providing possible headliners. The good news is: We don’t need them to be successful. And for sure, I would not mind at all having Danzig, W.A.S.P. or even a band such as Laibach on my festival; but if that’s not possible, we can invite others that have not played for a while or perform special set lists if they want.

    You’ve been organizing the Eindhoven Metal Festival, and also the Vienna Metal Meeting runs successfully – now comes the Stockholm Slaughter. Why another festival?
    Well, I was asked and liked the idea. Especially Sweden has many talented bands which seldom play in their own country. I have no clue why they don’t play more often, to be honest. Furthermore, at least in my opinion it never hurts  when a festival is easy to reach by plane and public transport. Last but not least, a trip to Stockholm or Vienna can be combined with sightseeing. There’s a lot to do and a variety of hotels and quality restaurants. The good life, so to speak!

    Roman Alexander HödlHow would you describe the relationship between these three events?
    Well, when it comes to booking there always should be a certain balance. Like, when you work with different stages and especially with possible overlaps, a variety of musical styles is needed. Also there is not enough budget to book six headliners, so for sure there always are a few playing positions for bands that are talented but do not ask for the jackpot – yet. It goes without saying that those bands often do not mobilize huge crowds either. Especially in the often not very innovative metal scene this is a tough subject and thus a challenge.
    Personally I would love to have more new talents or hidden gems on stage. But the dark side of the story is also that the venue and overhead costs are that high that a, with all respect, so called no-name band will not cover the sky high production costs, also for staff working per hour.
    The commercial side of things must be in balance, since we are not talking about a private party here. The main goal is to organize an unforgetable event for both fans, bands, crew and us, the organizers.
    Moreover, the work should simply pay off as well. Nobody can work several months for zero payment unless it’s their hobby. This might sound a bit like Ebenezer Scrooge, and favours can be done now and then, but not if they cost a shitload of time and/or money.

    Do you consider your festivals as events for fans, or is it rather your intention that the visitors discover bands they haven’t known before?
    Bands should basically be good live bands. Some might not like this term at all, but we are talking about the entertainment industry here.

    What is extremely important to you when it comes to festivals and under which conditions do you choose the bands for the line-up?
    All bands are handpicked by us. A certain synergy never hurts.

    Where do you see the biggest differences between the Netherlands, Austria and now Scandinavia when it comes to festivals?
    Stockholm Slaughter sounds brutal. As metal should be. And if it’s not brutal, then it should spread an authentic vibe. I don’t know how to say that in English. Atmosphere is everything and being dangerous does not hurt. In case your band is more commercial or mainstream: fine, but maybe apply at other festivals then.

    Okay, the name of the festival sounds quite brutal and raw. In how far do you think that fits to the concept of the Event?
    I don’t expect there will be much of a difference, as we are focusing on an international crowd here. For sure, Eindhoven has its unique vibe and I hope that Vienna edition will bring additional visitors from, for example, the eastern parts of Europe as well. Besides, Vienna is a classy bitch city with an old-school classical image, but with a great metal and nightlife scene as well. Comparable with Stockholm maybe, as the ”gals and dudes” from Sweden are not to be underestimated either The same goes for the often hidden and always changing nightlife spots for the people that are into extreme metal.

    stockholm slaughterIn the press announcement you call Scandinavia the place of birth for many metal genres. Which impact will this have on the festival?
    The way things are going now, more than 50 % of the line-up will be of Scandinavian origin. Scandinavia has a lot to offer music-wise and as mentioned earlier, some bands play very seldom in their home countries. We’re about to change that.

    How would you explain the fact that there aren’t so many festivals in Sweden although it’s a country where lots of metal bands come from?
    Costs in Sweden are simply sky high. It seems like other countries, certainly not all of them, have funds to promote live concerts a bit more than others. I’ve never used any government money, never even asked for any. Either a certain idea is good and people buy it or you can go straight to hell with it. Subsidized bands and concerts often aren’t good in the long run anyhow. Sure, if you have a band and get some cash for recordings, video shoots or for financing a tour, do it, but in the long run there must be a financial justification at some point; otherwise, the project is doomed. For my job, 100 % independence is important. Also, I don’t like long discussions about things or being very democratic. In business, you have to be flex and make decisions quickly, if needed. Without third-party-opinions, as this slows you down, demotivates you, and in the end maybe a competitor steals your ideas while you are bitching with the ones that finance your project. Not an ideal situation at all if your business depends on others.

    How useful are your experiences and the contacts from the Eindhoven Metal Meeting now to get the Stockholm Slaughter started?
    Experiences and contacts are key. I never networked at all, as I hate slimy salesmen who ask everyone’s contact data and call you the next day for their good cause. So it’s more about experiences and getting to know the people you work with. Being in the front lines, so to speak. You won’t conquer the world from behind your laptop or sitting at home on your comfy couch. As an active supporter of the scene you have to be where the action is and meet the ones you maybe like to work with. Maybe the interest in music and how to deal with certain situations is mutual. If not, no problem either. Also call people if needed. If you don’t, then your competitor will for sure.

    watain casusWatain will perform their full album „Casus Luciferi“. What’s your opinion on album sets and do you think that they work better at festival or at single shows?
    Performing special sets is 100 % up to the bands. If offered and unique, I tend to book such shows. I have no problems at all with a unique theme or setlist, especially if we are talking about a real classic that I like as a fan and that I as the organizer expect to draw more people to the show.

    It has been announced already that many international bands will play. Will there also be less popular local bands?
    As I am organizing this festival in cooperation with a business partner, we have the deal that both of us must agree on the bands to be booked. If one does not agree, there won’t be a confirmation. Needless to say: We disagree sometimes.
    Then compromises are needed, not my favourite subject, but in the end it can be a good aspect as well. Like, the popularity of some bands differ a lot per country; so a band that pulls a full house in, for example, Austria might not be known yet in Sweden or the other way around. Also the popularity of certain music styles simply differs per country. It’s always positive to get a second opinion. Even when I don’t like to get overruled at all.

    Can you confirm already more bands? And will there be also some special shows?
    We’re working on some atmospheric metal candidates as we speak. Furthermore, a few death metal bands or even doom and/or grindcore bands never hurt, knowing that the availability of well known bands or their financial expectations often is a real problem. Also the bands that want to play should not have played a few months before or shouldn’t play shortly afterwards. Exclusivity is an important subject.

    April is a quite untypical time for festivals. Why this date? And did you also consider to have the festival take place in summer?
    April was chosen as there is a bit less competition than in other months. Moreover, there are no plans to make it an open air. The weather forecast should not become an important factor, and Sweden is not known for having the best weather.

    I’d like to finish the interview with a little brainstorming session. What comes to your mind regarding the following terms?
    Wacken:
    No Comment
    Austria: There is Austria and there is Vienna. Both can be great if your timing is the right one.
    Black Metal: Pure evilness in all its forms. Love its nihilistic charms.
    Lords of Chaos movie: Not a good idea
    Merchandise: Necessary because the music itself unfortunately does not pay the bills anymore. Some more hand-drawn and thus unique designs are always welcome. Counts for bands but also festivals.
    Metallica: Self-destruct, please, in my opinion you are damaging the scene and your own reputation.

    If there’s anything you’d like to add, the last words are yours:
    Thanks for your time, and I hope to welcome many of you at one of the festivals!

  • Deutsche Version

    Mit dem STOCKHOLM SLAUGHTER startet Roman Alexander Hödl nach dem EINDHOVEN sowie dem VIENNA METAL MEETING seine dritte Festival-Reihe. Der umtriebige Veranstalter gibt uns unter anderem Auskunft über das Verhältnis zwischen seinen drei Festivals, Bands, die auf dem STOCKHOLM SLAUGHTER auftreten werden und erklärt ausführlich, was zur Tätigkeit als Festival-Organisator dazugehört.

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    Wie haben du und dein schwedischer Arbeitspartner euch kennengelernt und was ist die Idee hinter eurem gemeinsamen Festival-Projekt?
    Das ist eine nicht leicht zu beantwortende Einstiegsfrage. Grundsätzlich ist die Idee schon älter. Ich wollte schon in der Vergangenheit Festivals in mehreren Ländern aufzuziehen, nachdem es eine gewisse Nachfrage gab. Im Sommer etwa ist in der Hinsicht immer was los, aber im Winter und vor allem in bestimmten Städten gab es einfach ein zu geringes Angebot an Festivals. Ich spreche dabei vom Jahr 2005. Also habe ich mehrere Festival-Web-Domänen gekauft und Stockholm einige Male besucht. Zu dieser Zeit habe ich mit Entombed zusammengearbeitet und mich mit einigen Leuten aus der Szene angefreundet, darunter Anders von Unleashed, MR. Isberg und die Leute von Mother Misery und Necrophobic.
    Ich hatte sogar ein geschäftliches Treffen mit Debaser, um Details über ein Stockholm Metal Meeting auszuhandeln, aber der Plan verlief sich schlussendlich im Sand, da die Kosten und Risiken viel höher als in den Niederlanden waren. Es war ein schwedischer Geschäftspartner vonnöten, um die Sache einfacher zu machen. Ein paar Jahre später traf ich meinen Geschäftspartner, als er mit seiner Band gespielt hat, die ich zuvor für einige Shows gebucht hatte, und an dem Abend kam in Wien das Thema erneut zur Sprache. Wenn ich mich richtig erinnere, habe ich ihm von der Idee erzählt, ohne die wirkliche Intention zu besitzen, es mit ihm anzugehen. Das war mehr wie „Hey, seit Jahren gibt es kein größeres Indoor-Festival mehr in Stockholm, wird Zeit, dass wieder eines gemacht wird“.
    Und erst vor ein paar Monaten war es mein heutiger Geschäftspartner, der mich gefragt hat, ob ich Interesse hätte, das mit ihm zusammen aufzuziehen. Es ging also auf seine Initiative los, sozusagen. Der Projekttitel war zunächst wieder Stockholm Metal Meeting, aber nachdem ich bereits das Eindhoven und das Vienna Metal Meeting mache und es mittlerweile einige Nachahmer gibt, kam mir der Name STOCKHOLM SLAUGHTER in den Sinn. Es hört sich brutal an und entspricht meiner Vorstellung davon, worum es im Metal gehen sollte. Zudem hat der Name eine gewisse Eingängigkeit, weswegen er leicht zu merken ist. Jedenfalls hoffe ich das…

    Ich denke, dass die meisten unserer Leser keine Vorstellung davon haben, wie es überhaupt funktioniert, ein Organisator für Festivals zu werden. Könntest du diesen Werdegang beschreiben?
    Das Ziel ist es, Events zu organisieren, die ich gerne auch als Gast besuchen würde. Das klingt vielleicht etwas ungenau: Kurz gesagt sollten es Partys mit brutaler Musik und großartiger Stimmung sein. Eine Zusammenkunft internationaler Seelenverwandter, die mit all den Zutaten feiern, die eine wilde Party benötigt. In der Vergangenheit nannte man das „Sex, Drugs, Rock ’n’ Roll“. Heutzutage geht es dabei um individuelle Vorlieben mit guten und vor allem selten gesehenen Livebands, die alle Geschmäcker treffen. In Bezug auf das Organisatorische muss man wissen, was die Musiker und ihre Crews vom lokalen Unterstützer erwarten. Das erreicht man, in dem man entweder zuvor selbst in einer Band gespielt hat, oder zumindest begonnen hat, Club-Shows zu organisieren, bevor man sich an Festivals heranwagt. Ich habe beides gemacht, abgesehen davon schadet auch eine Erfahrung als Tour-Manager nicht. Um es zusammenzufassen: Sei dir über die Kosten im Klaren, bevor du überhaupt anfängst, Bands zu buchen. Mach dir zumindest einen Eindruck davon, was die Leute live sehen wollen. Bedenke: Das sind nicht immer deine persönlichen Favoriten, die du, bei allem Respekt, vielleicht überbewertest. Du solltest außerdem ein finanzielles Polster haben, falls die Dinge schieflaufen. Du brauchst gute Verhandlungsfähigkeiten, auch gegenüber den Besitzern der Veranstaltungsorte, Firmen, die Equipment verleihen und dergleichen. Zudem musst du das Festival promoten, wo es nur geht, wie etwa durch Interviews. Und: Nicht kleckern, sondern klotzen. Wenn du dir Sorgen um dein Geld machst, fang keine großen Projekte an. Soll heißen: betritt kein Casino, wenn du nicht auch die Eier zum Zocken hast.
    Und das alles ist nur die Kurzfassung…

    Zunächst würde ich dir nun gern ein paar Fragen zum Vienna Metal Meeting stellen. Warum hast du Wien als Veranstaltungsort für ein Festival gewählt?
    Ich habe Wien ausgesucht, weil ich in dieser schönen Stadt nun seit dreieinhalb Jahren lebe, und wie in Stockholm ist in Sachen Festivals und kulturell hier eine Menge los. Ein großes Indoor-Metal-Festival hat aber definitiv noch gefehlt. Vor kurzem traten einige weitere auf den Plan, aber die sehe ich als Kollegen, nicht als Rivalen.

    Stockholm SlaughterWie kam dir die Idee des Konzepts hinter diesen Festivals?
    Das Konzept und die Inspiration sowohl für Wien als auch für Stockholm kommt von einem meiner anderen Projekte: Dem Eindhoven Metal Meeting, dem Nachfolger des 2004 gestarteten Arnhem Metal Meetings, welches wiederum durch die Fehltritte anderer Firmen inspiriert wurde. Zu der Zeit wurden oft großartige Line-ups angekündigt und oftmals erschienen einige der größeren Bands dann gar nicht. Meistens wegen mangelhafter Logistik oder betrügerischen Konzepten. Also habe ich 2004 angefangen, das Festival in Arnhem mit Bands wie Samael, Unleashed, Suffocation und Entombed zu organisieren. Das geschah mit der Hilfe von Harold Oddens und Freiwilligen des Goudvishal-Veranstaltungsortes; allerdings ohne wirklichen Ausweichplan, was einfach nur naiv und reine Dummheit war. Gut, dass ich nie einen Plan B gebraucht habe, denn den gab es nie.

    Ist es schwierig, das Festival aus der Entfernung zu koordinieren und zu organisieren?
    Festivals aus großer Entfernung zu organisieren ist kein Problem. Natürlich ist es wichtig, den Veranstaltungsort erst zu überprüfen, und die Promotion und Produktion müssen auch im Fokus stehen. Aber mit einer guten Internet-Verbindung kann die Planung von überall auf der Welt erfolgen. Dank Skype, Dropbox und dergleichen ist das um einiges einfacher, obwohl man die zuvor erwähnten Kompetenzen natürlich dennoch braucht.

    Was sind deine Zukunftspläne mit dem Vienna Metal Meeting? Wie groß soll es hinsichtlich Dauer, Besucheranzahlen und dergleichen werden?

    Auf lange Sicht gibt es keinen Plan für etwas Bestimmtes. Vieles hängt von der Verfügbarkeit bestimmter Bands ab. Ich habe schnell herausgefunden, dass die größeren Agenturen überhaupt nicht an einer Zusammenarbeit interessiert sind, wenn es darum geht, mögliche Headliner zur Verfügung zu stellen. Das Gute ist: Wir brauchen sie nicht, um Erfolg zu haben. Natürlich hätte ich nichts dagegen Danzig, W.A.S.P. oder sogar eine Band wie Laibach auf meinen Festivals zu haben. Aber wenn das nicht geht, können wir dafür andere einladen, die eine Zeit lang nicht gespielt haben oder spezielle Setlists spielen wollen.

    Du veranstaltest das Eindhoven Metal Meeting und auch das Vienna Metal Meeting, über das wir schon gesprochen haben, findet Anklang. Nun kommt das STOCKHOLM SLAUGHTER. Warum noch ein Festival?
    Wie gerade schon erzählt, ich wurde gefragt und war von der Idee angetan. Gerade Schweden hat viele talentierte Bands, die selten in ihrem Heimatland spielen. Warum, weiß ich ehrlich gesagt nicht. Außerdem schadet es zumindest meiner Meinung nach nie, wenn ein Festival einfach durch Flugverkehr und öffentliche Transportmittel erreichbar ist. Zu guter Letzt kann ein Trip nach Wien oder Stockholm immer mit Sightseeing kombiniert werden. Es gibt eine Menge zu unternehmen und viele Hotels und Restaurants von hoher Qualität. Die guten Seiten des Lebens, sozusagen!

    romanWie würdest du das Verhältnis zwischen den drei Festivals beschreiben?
    Die Bandbuchung sollte sich immer durch ein gewisses Gleichgewicht auszeichnen. Gerade wenn du mit verschiedenen Bühnen und möglichen Überschneidungen arbeitest, ist eine Abwechslung verschiedener musikalischer Stile nötig. Auch gibt es nicht genug Budget, um sechs Headliner zu buchen, also wird es immer Platz für Bands geben, die talentiert sind, aber nicht nach dem Hauptgewinn fragen – noch nicht. Es versteht sich von selbst, dass diese Bands auch keine großen Zuschauermengen mit sich bringen. Besonders in der Metal-Szene, die oft nicht sehr innovativ ist, ist dies ein schwieriges Thema und daher eine Herausforderung.
    Ich persönlich hätte gerne mehr neue Talente oder Geheimtipps auf der Bühne. Aber das Problem dabei ist, dass die Kosten für den Veranstaltungsort sowie die Fixkosten so hoch sind, dass, mit allem Respekt, No-Name-Bands diese nicht decken können, auch nicht die stündliche Bezahlung des Arbeitspersonals. Die geschäftlichen Aspekte müssen einfach ausgeglichen sein, da wir hier nicht von einer privaten Party sprechen, deren Kosten nicht so hoch sind. Das Hauptziel ist es, ein unvergessliches Ereignis auf die Beine zu stellen, für die Fans, die Bands, die Crews und uns Organisatoren.
    Zudem soll sich die Arbeit einfach auch auszahlen. Niemand kann mehrere Monate lang ohne Bezahlung arbeiten, es sei denn, es handelt sich um ein Hobby. Das hört sich nun vielleicht ein wenig nach Ebenezer Scrooge an, und natürlich können hin und wieder Gefallen getan werden, aber nicht, wenn sie Unmengen an Zeit und Geld kosten.

    Betrachtest du deine Festivals eher als Events für Fans oder liegt dir mehr daran, dass die Besucher neue Bands entdecken, die sie davor noch nicht kannten?
    Grundsätzlich sollten es einfach gute Live-Bands sein. Manche mögen die Bezeichnung vielleicht überhaupt nicht, aber wir reden nun einmal von der Unterhaltungsindustrie.

    Unter welchen Bedingungen wählst du die Bands für das Line-up aus?
    Alle Bands werden per Hand von uns ausgewählt. Aber eine gewisse Seelenverwandtschaft schadet dabei nie.

    Wo siehst du die größten Unterschiede zwischen Österreich, den Niederlanden und Skandinavien, wenn es um Festivals geht?
    Ich rechne nicht mit großen Unterschieden, da wir uns drauf konzentrieren, ein internationales Publikum zu bekommen. Sicher hat Eindhoven seine ganz einzigartige Stimmung und ich hoffe, dass die Wiener Ausgabe mehr Besucher aus den östlichen Regionen Europas bringen wird. Abgesehen davon ist Wien eine Stadt mit einem Old-School-Klassik-Image, aber auch einer großartigen Metal-Szene und einem großartigen Nachtleben. Vergleichbar vielleicht mit Stockholm. Wobei die schwedischen Mädels und Jungs auch nicht unterschätzt werden dürfen sowohl im Hinblick auf die versteckten und sich immer ändernden Orte, wo das Nachtleben pulsiert, als auch im Hinblick auf die Leute, die auf extremen Metal stehen.

    ss_poster4In der Presseankündigung hast du Skandinavien den Geburtsort vieler Metal-Genres genannt. Welchen Einfluss wird dies auf das Festival haben?
    So, wie es jetzt aussieht, werden mehr als die Hälfte der Bands skandinavischer Herkunft sein. Musikalisch hat Skandinavien eine Menge zu bieten und, wie schon erwähnt, spielen manche Bands sehr selten in ihrer Heimat. Wir sind dran, das zu ändern.

    Wie erklärst du dir den Umstand, dass es in Schweden nicht so viele Festivals gibt, obwohl es ein Land ist, aus dem viele Metal-Bands kommen?
    Die Kosten in Schweden sind einfach extrem hoch. Es scheint, dass andere Länder, gewiss aber nicht alle, Mittel haben, aus denen sich Konzerte besser als in anderen Ländern unterstützen lassen. Ich verwende niemals staatliches Geld und habe auch noch nie darum gebeten. Entweder ist eine bestimmte Idee gut und die Leute werden darauf eingehen oder die Sache geht vollends nach hinten los. Subventionierte Bands oder auch Konzerte sind auf lange Sicht ohnehin nicht erfolgreich. Klar, wenn du eine Band hast und etwas Kohle bekommst für Aufnahmen, Videodrehs oder um eine Tour zu finanzieren: Nimm es, aber auf Dauer muss irgendwann finanzieller Gewinn eingefahren werden, sonst ist das Projekt zum Scheitern verurteilt. Für meinen Job ist Unabhängigkeit zu 100 Prozent entscheidend. Ich mag es auch nicht, lange zu diskutieren oder besonders demokratisch sein zu müssen. In diesem Geschäft musst du flexibel sein und Entscheidungen schnell treffen, wenn es drauf ankommt. Ohne die Meinungen Dritter, die dich nur verlangsamen und demotivieren, und am Ende klaut ein Konkurrent vielleicht noch deine Ideen, während du dich mit denen zankst, die dein Projekt finanzieren. Es ist eine beschissene Situation, wenn dein Geschäft von anderen abhängig ist.

    Wie nützlich sind deine Erfahrungen und Kontakte vom Eindhoven Metal Meeting, um das STOCKHOLM SLAUGHTER auf die Beine zu stellen?
    Erfahrungen und Kontakte sind der Schlüssel. Ich habe mich nie vernetzt, weil ich schmierige Geschäftsleute hasse, die jeden nach seinen Kontaktdaten fragen und dich dann am nächsten Tag aus ihrem guten Willen heraus anrufen. Es geht also mehr um Erfahrungen und darum, die Leute kennenzulernen, mit denen du zusammenarbeitest. Sozusagen an vorderster Front zu stehen. Denn hinter deinem Laptop oder von zu Hause auf der bequemen Couch aus wirst du die Welt nicht erobern. Als ein aktiver Unterstützer der Szene musst du da sein, wo was los ist, und diejenigen treffen, mit denen du vielleicht zusammenarbeiten möchtest. Vielleicht beruht das Interesse an der Musik und der Umgang mit bestimmten Situationen auf Gegenseitigkeit. Wenn nicht, ist es auch kein Problem. Also ruf die Leute an, wenn es nötig ist. Wenn nicht, wird es bestimmt dein Konkurrent tun.

    Stockholm SlaughterWatain werden ihr vollständiges Album „Casus Luciferi“ performen. Wie stehst du zu Alben-Sets und findest du, dass sie besser auf Festivals oder Einzelkonzerte passen?
    Es ist eine Entscheidung der Bands, Spezial-Sets zu performen. Wenn es angeboten wird und einzigartig ist, tendiere ich dazu, solche Shows zu buchen, mit einem besonderen Thema oder einer besonderen Setlist ist das gar kein Problem. Vor allem dann, wenn wir über einen echten Klassiker reden, den ich auch als Fan mag und von dem ich als Organisator erwarte, dass er mehr Leute anziehen wird.

    Es wurde bereits angekündigt, dass viele internationale Bands spielen. Werden auch unbekanntere, lokale Gruppen auftreten?
    Da ich das Festival zusammen mit einem Geschäftspartner organisiere, haben wir die Vereinbarung, dass wir beide mit den Bands einverstanden sein müssen, die gebucht werden. Wenn einer von uns nicht einverstanden ist, wird es keine Bestätigung geben. Unnötig zu erwähnen, dass wir uns oft uneinig sind.
    Dann werden Kompromisse notwendig, nicht gerade mein Lieblingsthema, aber letztendlich kann das auch ein guter Aspekt sein. Aber auch die Bekanntheit einiger Bands ist von Land zu Land sehr unterschiedlich. So kann eine Band, die in Österreich für ausverkaufte Hallen sorgt, in Schweden noch nicht bekannt sein oder umgekehrt. Es ist stets positiv, eine zweite Meinung einzuholen. Auch wenn ich es überhaupt nicht mag, überboten zu werden.

    Kannst du bereits weitere Bands bestätigen, die auch spielen werden? Und wird es weitere Spezial-Shows geben?
    Wir arbeiten gerade an einigen Atmospheric-Metal-Kandidaten. Weiterhin schaden ein paar Death-Metal- oder sogar Doom- und Grindcore-Bands auch nie – wohl wissend, dass die Verfügbarkeit berühmter Bands oder deren finanzielle Vorstellungen oftmals ein echtes Problem darstellen. Auch sollten die Bands, die spielen wollen, seit ein paar Monaten nicht und auch nicht gleich danach wieder spielen. Exklusivität ist ein wichtiger Aspekt.

    April ist für Festivals eine recht ungewöhnliche Zeit. Warum dieses Datum? Und gab es auch die Überlegung, das Festival im Sommer stattfinden zu lassen?
    April wurde gewählt, weil es da etwas weniger Konkurrenz als in anderen Monaten gibt. Es ist auch nicht geplant, ein Open Air daraus zu machen. Die Wettervorhersagen sollten kein entscheidender Faktor werden und Schweden ist nicht bekannt dafür, das beste Wetter zu haben.

    Ich würde das Interview gerne mit einer kleinen Brainstorming-Session beschließen. Was fällt dir zu diesen Begriffen ein?
    Wacken: Kein Kommentar.
    Österreich: Es gibt Österreich und es gibt Wien. Beides kann toll sein, wenn das Timing stimmt.
    Black Metal: Pure Bosheit in all seinen Formen. Ich liebe seine nihilistischen Reize.
    Lords-Of-Chaos-Verfilmung: Keine gute Idee.
    Merchandise: Notwendig, da die Musik selbst die Rechnung leider nicht mehr alleine zahlt. Mehr handgemachte und damit einzigartige Designs sind immer willkommen. Das gilt sowohl für Bands als auch Festivals.
    Metallica: „Self-Destruct“, bitte, meiner Meinung nach schadet ihr der Szene und demontiert euren eigenen Ruf.

    Die letzten Worte überlasse ich dir. Gibt es noch etwas, das du hinzufügen möchtest?
    Danke für das Interview, und ich hoffe, viele von euch auf einem der Festivals begrüßen zu dürfen!

    Alle bisherigen Teile des Specials im Überblick:

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