Interview mit Torsten Larson von The Dark Red Seed

  • Englische Version

    Some time ago, THE DARK RED SEED released their debut EP „Stands With Death“, a reserved, but still varied and creative mini album that brought to mind musical legends such as Johnny Cash and Nick Cave. Read the following interview with Torsten Larson, if you want to know more about what to expect from their upcoming debut full-length „Becomes Awake“, why the band is far from just being a side project of King Dude despite conisting of two of their memebers and what is the core of the stripped-down approach of the duo.

    You, THE DARK RED SEED, are a duo that consists of Torsten Larson and Shawn Fleming. You’ve met while you were working on a release of King Dude. How did you come up with the idea of creating music together as a duo?
    Actually this is incorrect information. I have been friends with Shawn and Thomas separately for many years before they met. And I have also been playing music with both of them separately for many years before the King Dude collaboration. I introduced Shawn and Thomas to each other and then we all worked on parts of that particular King Dude record together. THE DARK RED SEED was a project Shawn and I started on working when we lived together in Portland, OR.

    What is the most significant difference between King Dude and THE DARK RED SEED in your opinion?
    I don’t think THE DARK RED SEED is derivative of King Dude. I think the difference in the music is obvious in our difference in songwriting styles. I think Thomas and I share some of the same influences and have probably influenced each other which is not surprising because we grew up in our 20’s together, collaborated musically for many years and used to live together. We are both inspired by blues, folk and rock traditions but again ultimately I think our music is also very different from each others.

    What exactly are your intentions behind THE DARK RED SEED, what’s the essence of your music?
    Our intention is simply to create music that feels unique and interesting to us. Songs that we feel move music forward as art form in new ways yet at the same time to keep our influences/inspirations close to our hearts and to be recognised but not copied in our music. Our intention is to also follow our musical path wherever that takes us and allow the music to progress and change over time. We hope to create music that is exciting to ourselves as well as our audience.

    According to Prophecy you’ve been inspired by Swans, Neil Young, but also some oriental musicians. I feel like there’s also some Johnny Cash and Nick Cave to be heard in your music. Would you agree with that? And in which way exactly did these and other musicians shape your taste in music?
    Yeah, sure. All of those musicians have certainly been influences on my music. I think it’s fairly obvious how these musicians have influenced my music. So I would prefer for now to allow you and the audience to interpret those inspirations, and the differences and similarities of those inspirations for yourselves. I would add however that although the musicians you mentioned may be the most noticeable of my influences there are some inspirations that hold just as much weight and influence on my music that are probably much less obvious. Such as Aphex Twin, Brian Eno, Stravinsky, Kayhan Kalhor and the list goes on. Although these artists may not so noticeably influence my musical style, I would venue to say I might listen to some of these artists more that even the ones my music more closely resembles.

    Have you also got some kind of connection to metal music, be it direct or indirect?
    Yes, of course, I grew up listening to metal and and I have friends in amazing metal bands that I sometimes tour with.

    How is the work for the band divided between you two? Who does what in terms of songwriting and recording?
    The music is written by me. The core of the song like the guitar, piano and vocal melodies and lyrics. And then Shawn writes all the drum parts but he really does a lot more than just that. He produces the music with me. He’s really the one who is much more technically savvy and has an ear for production. I will have ideas of how I want a song to sound and then he comes up with ways how to create the sound using different mics and amps and recording techniques. Whenever we have the general structure for the song in order we talk about what the song needs or different things we want to try. It’s really a writing partnership for sure. Maybe I write the roots of the songs but they would never exist without Shawn’s ideas and production.

    Your music is really laid back und sometimes seems improvised rather than strictly planned. Would you agree that your compositions are rather intuitive?
    I think, I already answered you that, when you asked about the writing.

    Lyrically and conceptually you seem to deal a lot with death. How do you personally stand with the end of life?
    Yes, I don’t really know why. I find death to be a very interesting subject. It’s the ultimate mystery and something the vast majority of us fear and run from.

    Your debut EP „Stands With Death“ consists of three totally different tracks. „The Antagonist“ has been revealed first. Do you think that this song in particular captures your creation or is there another reason for it being chosen as the first released track?
    I’m not quite sure I understand the question about how it does capture my creation. It’s the first track because it’s the shortest and I think for an audience I hope it’s the most compelling piece. It does really capture the essence of creating something minimal and impactful at the same time.

    „The Master And The Slave“ is the most powerful song on EP, while the others are more calm and minimalistic. Will this track stay an exception or will you also create more hard hitting music in the future?
    I don’t know. I follow the music where it takes me. But I do hope it compels me to write some more songs like this!

    „The Tragedy Of Alesund“ makes quite an impression through its storytelling. Have you thought up this apocalyptic story by yourself or did some piece of literature inspire you on it?
    This is based on the real life story of my great grandfather Hans Larson before moving from Norway to the USA. It’s is also inspired by an old Norwegian book called “The Last Of The Vikings”. Of course, there is some fairy tale imagery thrown in there. It is meant to convey the phenomena of the changing of culture over time. As well as the acceptance of that change as a normal part of human history.

    Which one of the three tracks is your personal favourite and why?
    I like them all the same. And why? Because they all feel unique but tied together. (laughs)

    Your songs are mostly based on a stripped-down approach without unnecessary gimmickry. Do you think, today it is harder to reach people with such slow, subtle music?
    Ah. I like this question. This stripped down approach was certainly intentional. I wanted to create music that felt moving and impactful and interesting with as little happening as possible. The idea of space was very important to these pieces. Some of my favourite music is done with less rather than more. You will find with the next release that the arrangements are much more dense but I do hope to return to creating with simplicity.

    The artwork is really aesthetic, but also has a dark undertone. Who created it and in which way does it correspond to your vision of the visuals and the music?
    The artist’s name is Paul Romano. He’s done art work for some heavy hitting bands like Mastodon. We became friends a few years ago when I was on tour with King Dude. I think this image corresponded perfectly to the concept of the EP. I have my own interpretations of the painting but it may be better to ask Paul what his intuitions were for the piece. He actually did all the layout and design for the album which looks amazing also.

    „Stands With Death“ was released via Prophecy Productions. How did you get in touch with the label?
    I randomly met Martin Kollar, the head of Prophecy at Dark Bombastic festival in Romania summer 2016. I didn’t know who he was but we had a really nice conversation and watched some of the bands together. I then described my musical project to him and he was really interested. So I sent him a rough master and we met a few weeks later in Trier to discuss a contract.

    You plan on releasing your debut full length „Becomes Awake“ in 2018, right? What can we expect from that?
    Yes, we have a full length I expect to be out in May. What can you expect? Well, something different. It’s another concept record that I hope tells a story from its beginning to its ending. The arrangements are much more complex with many instruments including full string and horn sections and lots of Moog and modular synth. It ranges in style from heavy guitar rock to folk jazz and experimental. I hope you like it!

    What else have you got planned for the future of THE DARK RED SEED?
    Hopefully a split next summer or fall with one of my favourite artists.

    We at have this tradition that we always do a short brainstorming at the end of an interview. So, what comes to your mind when reading the following terms?
    Dystopia: One of two possible outcomes according to some futurists. Also, fun to romanticize.
    Donald Trump: Inevitable. Are we really surprised? America is obsessed with celebrities.
    Neofolk: Some good, some bad, some controversial, some not, like everything else.
    Eternal life: Can’t be proven or disproven but it sounds good to a lot of us because we can’t comprehend nonexistence.
    Favourite album: Often changing but if I must choose it would have to be Brian Eno – „Thursday Afternoon“.
    THE DARK RED SEED in five years: I’m more of a present moment kind of guy. Keeps the future interesting. I don’t get much done when I focus too hard on forcing my will into the future. But I hope it’s positive, exciting and creative.

    Wonderful, thank you for your answers. I’ll leave the last words to you:
    I’m a man of few words so let me just say THANK YOU again for your questions and support!

  • Deutsche Version

    Mit ihrer Debüt-EP „Stands With Death“ haben THE DARK RED SEED ein zurückhaltendes und doch vielfältiges und kreatives Minialbum veröffentlicht, das in mancherlei Hinsicht an musikalische Giganten wie Johnny Cash und Nick Cave erinnert und Lust auf mehr macht. Was die Hörerschaft auf der kommenden Full-Length-Platte „Becomes Awake“ erwartet, warum die Band trotz personeller Überschneidungen keineswegs ein Nebenprojekt von King Dude ist und was hinter der minimalistischen Herangehensweise des Duos steckt, erfahrt ihr in diesem Interview mit Torsten Larson.

    Ihr, THE DARK RED SEED, seid ein Duo bestehend aus dir, Torsten Larson, und Shawn Flemming. Ihr habt euch im Zuge der Arbeiten mit King Dude kennengelernt. Wie seid ihr auf die Idee gekommen, zu zweit Musik zu machen?
    Eigentlich ist das eine Fehlinformation. Ich war mit Shawn und Thomas einzeln bereits Jahre, bevor sie sich kennengelernt haben, befreundet. Und ich habe mit beiden schon getrennt seit Jahren Musik gemacht, bevor wir in King Dude zusammengearbeitet haben. Ich habe Shawn und Thomas einander vorgestellt und dann haben wir alle zusammen an Teilen dieser King-Dude-Platte gearbeitet. THE DARK RED SEED haben Shawn und ich gegründet, als Shawn und ich zusammen in Portland gelebt haben.

    Was ist für dich der markanteste Unterschied zwischen King Dude und THE DARK RED SEED?
    Ich denke nicht, dass THE DARK RED SEED sich aus King Dude ableitet. Ich finde, dass der Unterschied in unserer Musik sehr offensichtlich ist, wenn man sich die Unterschiede bezüglich des Songwritings ansieht. Thomas und ich haben zum Teil dieselben Einflüsse und wir haben einander vielleicht gegenseitig beeinflusst, was nicht überrascht, denn wir sind in unseren 20ern zusammen aufgewachsen, haben schon viele Jahre zusammen musiziert und sind daran gewöhnt, zusammenzuleben. Wir sind beide von den Traditionen des Blues, Folk und Rock inspiriert, aber wie gesagt, letztlich denke ich, dass unsere Musik sich doch sehr voneinander unterscheidet.

    Was genau ist deine Intention hinter THE DARK RED SEED, was ist die Essenz eurer Musik?
    Unsere Intention ist ganz einfach, Musik zu kreieren, die sich für uns einzigartig und interessant anfühlt. Songs, von denen wir denken, dass sie der Musik als Kunstform neue Wege bereitet, aber zugleich, dass wir unsere Inspirationen offen zeigen, ohne sie zu kopieren. Außerdem wollen wir unserem musikalischen Pfaden überall hin folgen, wo er uns hinführt, und unserer Musik erlauben, sich mit der Zeit zu entwickeln und zu verändern. Hoffentlich schaffen wir so Musik, die uns ebenso begeistert wie unsere Hörer.

    Laut Prophecy seid ihr unter anderem von Swans, Neil Young, aber auch von orientalischen Musikern inspiriert. Ich habe das Gefühl, auch etwas Johnny Cash und Nick Cave herauszuhören. Würdest du da zustimmen? Und inwiefern haben diese und andere Künstler deinen Geschmack geprägt?
    Ja, klar. Alle diese Musiker haben sicherlich auf meine Musik eingewirkt. Ich denke, es ist ziemlich offensichtlich, wie diese Musiker meine Musik beeinflusst haben. Deshalb würde ich es vorziehen, dir und den Hörern die restliche Interpretation dieser Einflüsse, der Gemeinsamkeiten und Unterschiede zu überlassen. Ich möchte allerdings hinzufügen, dass, wenngleich die von dir genannten Künstler wohl die auffälligsten meiner Einflüsse darstellen, es noch weitere gibt, die meine Musik in demselben Ausmaß geprägt haben, wenn auch nicht so offensichtlich. Das wären etwa Aphex Twin, Brian Eno, Stravinsky, Kayhan Kalhor und die Liste geht noch weiter. Es mag nicht so leicht erkennbar sein, aber ich würde sagen, dass ich einige dieser Künstler vielleicht sogar öfter höre als die, die sich erkennbarer in meiner Musik widerspiegeln.

    Hast du auch einen direkten oder indirekten Bezug zu Metal-Musik?
    Ja, natürlich, ich bin mit Metal aufgewachsen und ich habe Freunde in großartigen Metal-Bands, mit denen ich manchmal toure.

    Wie ist bei euch in der Band die Arbeitsteilung? Wer macht was in puncto Songwriting und Recording?
    Die Musik ist von mir geschrieben. Also der Kern der Musik wie etwa die Gitarre, das Piano, die Gesangsmelodien und die Texte. Dann schreibt Shawn die Drum-Parts, aber er macht noch viel mehr. Er produziert die Musik mit mir. Er ist technisch viel versierter als ich und hat ein gutes Ohr für Produktion. Wenn ich eine Vorstellung habe, wie ein Song klingen soll, macht er sich an die Umsetzung, indem er verschiedene Mikrophone, Verstärker und Aufnahmetechniken einsetzt, um einen Sound zu erschaffen. Immer, wenn wir die allgemeine Struktur eines Songs vor Augen haben, sprechen wir darüber, was der Song braucht, oder was wir ausprobieren wollen. Das Schreiben verläuft bei uns also partnerschaftlich. Mag sein, dass ich die Wurzeln der Song schreibe, aber ohne Shawns Ideen und seine Produktion würden sie nie existieren.

    Eure Musik ist sehr lässig und wirkt bisweilen eher improvisiert anstatt strikt durchgeplant. Würdest du auch sagen, dass eure Kompositionen eher aus dem Bauch heraus entstehen?
    Ich denke, das habe ich dir schon in puncto Songwriting beantwortet.

    Lyrisch und konzeptionell scheint ihr euch sehr viel mit dem Tod auseinanderzusetzen. Wie stehst du persönlich zum Ende des Lebens?
    Ja, ich weiß nicht wirklich, warum. Ich finde, dass der Tod ein sehr interessantes Thema ist. Er ist das ultimative Mysterium und etwas, vor dem sich die meisten von uns fürchten und davonlaufen.

    Eure Debüt-EP „Stands With Death“ enthält drei grundverschiedene Songs. „The Antagonist“ wurde bereits vorab veröffentlicht. Würdest du sagen, dass dieser Track euer Schaffen besonders gut einfängt oder gibt es einen anderen Grund dafür, dass ihr gerade ihn im Vorhinein präsentiert habt?
    Ich bin mir nicht sicher, ob ich die Frage richtig verstehe. Es ist der erste Track, weil er der kürzeste ist und für die Hörerschaft ist er hoffentlich der fesselndste. Er fängt tatsächlich die Essenz des Versuchs ein, etwas Minimalistisches und zugleich Wirkungsvolles zu erschaffen.

    „The Master And The Slave“ ist der kraftvollste Song der EP, während die anderen beiden eher minimalistisch und leise sind. Wird die Nummer eher eine Ausnahme bleiben oder werdet ihr auch in Zukunft härtere Musik kreieren?
    Das weiß ich nicht. Ich folge der Musik einfach, wohin sie mich auch führt. Aber ich hoffe, sie bringt mich dazu, mehr Songs wie diesen zu schreiben!

    „The Tragedy Of Alesund“ sticht für mich besonders durch sein Storytelling heraus. Habt ihr euch die apokalyptische Geschichte dazu selbst ausgedacht oder gibt es dazu eine literarische Vorlage?
    Die Geschichte basiert auf einer wahren Begebenheit meines Urgroßvaters Hans Larson, bevor er aus Norwegen in die USA gezogen ist. Außerdem ist sie von einem alten norwegischen Buch namens „Die Lofotfischer“ inspiriert. Natürlich habe ich auch ein wenig märchenhafte Bildsprache eingebaut. Es soll das Phänomen der langsamen Veränderung einer Kultur im Lauf der Zeit vermitteln. Darüber hinaus auch die Akzeptanz dieser Veränderung als natürlichen Teil der menschlichen Geschichte.

    Welcher der drei Tracks ist denn dein persönlicher Favorit und warum?
    Ich mag sie alle gleichermaßen. Und warum? Weil sie sich alle einzigartig, aber dennoch verbunden anfühlen. (lacht)

    Eure Songs sind größtenteils eher reduziert und ohne große Effekthascherei. Denkst du, dass es heutzutage schwerer ist, die Leute mit so entschleunigter, subtiler Musik zu erreichen?
    Ah, ich mag diese Frage. Dieser reduzierte Ansatz war gewiss absichtlich. Ich wollte Musik erschaffen, die bewegt, die sich eindrucksvoll und interessant anfühlt, wobei so wenig wie möglich passiert. Die Vorstellung von Raum spielte in diesen Stücken eine große Rolle. Meine Lieblingsmusik ist zum Teil die, in der eher weniger als mehr gemacht wird. Bei der nächsten Veröffentlichung werden die Arrangements dichter sein, aber ich hoffe, dass ich auch wieder zu dieser simplen, reduzierten Herangehensweise zurückkehren kann.

    Das Artwork ist wirklich sehr ästhetisch, aber auch unterschwellig düster. Wer war dafür verantwortlich und inwieweit entspricht es eurer ursprünglichen Vision?
    Der Name des Künstlers lautet Paul Romano. Er hat schon Artworks für härtere Bands wie Mastodon angefertigt. Wir haben uns vor ein paar Jahren angefreundet, als ich mit King Dude auf Tour war. Ich denke, dass das Bild dem Konzept der EP perfekt entspricht. Ich habe meine eigene Interpretation bezüglich des Gemäldes, aber es ist vielleicht besser, Paul zu fragen, was seine Gedanken hinter seiner Arbeit war. Er hat auch das gesamte Layout und das Design für das Album kreiert, die sehen ebenfalls großartig aus.

    „Stands With Death“ wurde über Prophecy Productions veröffentlicht. Wie seid ihr mit dem Label in Kontakt gekommen?
    Ich habe Martin Kollar, den Chef von Prophecy, im Sommer 2016 zufällig beim Dark Bombastic Festival in Rumänien kennengelernt. Ich wusste nicht, wer er war, aber wir hatten ein wirklich nettes Gespräch und haben ein paar der Bands zusammen angeschaut. Ich habe ihm dann mein Musikprojekt beschrieben und er war sehr interessiert. Ich schickte ihm also eine Rohversion und ein paar Wochen später haben wir uns in Trier getroffen, um einen Vertrag zu besprechen.

    Ihr wollt 2018 euer Debüt-Full-Length „Becomes Awake“ veröffentlichen, richtig? Was darf man sich davon erwarten?
    Ja, es kommt ein Full-Length, voraussichtlich im Mai. Was man erwarten kann? Nun, etwas anderes. Es ist ein weiteres Konzeptalbum, von dem ich hoffe, dass es von Anfang bis Ende eine Geschichte erzählt. Die Arrangements werden wesentlich komplexer sein, mit vielen Instrumenten, Streicher- und Bläser-Passagen und viel Moog- und modularen Synthesizern. Stilistisch wird es von hartem Gitarrenrock über Folk und Jazz bis zu experimenteller Musik reichen. Ich hoffe, es wird euch gefallen!

    Was habt ihr in Zukunft noch mit THE DARK RED SEED vor?
    Hoffentlich eine Split im nächsten Sommer oder Herbst mit einem meiner Lieblingskünstler.

    Wir bei haben die Tradition, dass wir am Ende eines Interviews ein kleines Brainstorming machen. Was kommt dir bei den folgenden Begriffen in den Sinn?
    Dystopie: Einer von zwei möglichen Ausgängen, wie einige Futuristen glauben. Eignet sich außerdem gut zum Romantisieren.
    Donald Trump: Unausweichlich. Sind wir wirklich überrascht? Amerika ist besessen von Berühmtheiten.
    Neofolk: Zum Teil gut, zum Teil schlecht, zum Teil kontrovers, zum Teil nicht, so wie alles andere.
    Ewiges Leben: Kann nicht belegt oder widerlegt werden, aber es klingt für viele von uns gut, weil wir Nicht-Existenz nicht begreifen können.
    Lieblingsalbum: Wechselt oft, aber wenn ich mich entscheiden muss, dann müsste es wohl Brian Eno – „Thursday Afternoon“ sein.
    THE DARK RED SEED in fünf Jahren: Ich bin eher der Typ für den gegenwärtigen Moment. Dann bleibt die Zukunft interessant. Ich bringe nicht viel weiter, wenn ich mich zu sehr darauf konzentriere, meinen Willen in die Zukunft zu zwängen. Aber ich hoffe, sie ist positiv, aufregend und kreativ.

    Wunderbar, ich danke dir für deine Antworten. Die letzten Worte überlasse ich dir:
    Ich bin kein Mann großer Worte, also lass mich nur nochmal DANKE sagen, für deine Fragen und den Support!