Interview mit Morten Bergeton Iversen von Bergeton

  • English Version

    Under his pseudonym Teloch he is known to Black Metal listeners as the guitarist and songwriter of Mayhem and Nidingr. Under his real name BERGETON the Norwegian now enters the trendy genre „Retro-Wave“. Morten Bergeton Iversen about the revival of a music style believed to be dead, vinyl, cocaine and an extra portion of pink.

    I hope that where you are, Corona is somewhat under control and all people in your private environment are safe – what is the general situation with you?
    Hey there! Oslo, where I live is considered red at the moment. As many other cities in Norway. We now have a wave of young people being infected. But our corona deaths is still very low at around 270 people in total. So for now we are better of than most countries in EU. It might be that we are already, before the covid hit, very good at keeping a distance. (laughs)

    Corona brought the live industry to a standstill, also MAYHEM as an otherwise constantly touring band was stopped by it. How do you deal with this, what do you do with the time you have freed up?
    No surprise that our main income/work is playing live, and now that we can’t do that we are broke and have tons of spare time. Problem with me and the rest of MAYHEM is that we need something to work against. We were just about to continue our very successful “Daemon”-tour, and we will pick that up again as soon as it’s possible. So starting on something new now before we are done with the “Daemon” album is not point.
    Personally I’m focusing on my YouTube channel and learning how to create content on that platform.  It was a plan I had before Covid as well, I was about to start making tour videos from the road. So right now I try to put out one video a week. Lots of work and shit pay, but its cool to see how my community is growing on both YouTube and my Disord channel. I kinda get the same feeling I had back when Myspace was cool. (laughs)

    Is there also something positive you can take away from the crisis – or has it hit you hard personally?
    One thing I really like about the crisis is that we had to slow down everything, instead of this constantly chasing. The tempo everything has these days suits me much better.

    With BERGETON you are now releasing a solo album in the synth wave genre. I call it a stroke of luck that your name fits so perfectly for a project of this kind. Did you know right away that you wanted to use your middle name as project name?
    The thing is that I always thougth that name was special, and I had numerous friends in the past asking me why I dont use it for a project. I could not really see me using it for a Black Metal project. The time was rigth now to use it, I think. Actually I had a different name on the project at first, Haxan Summer, but if I went with that I would have constricted the name to suynthwave only, in my opinion. With the BERGETON name I can create stuff more freely and not being constricted to any genre within the electronic world. Its about freedom for myself to use my creative force as I want.

    Most fans might know you more as Teloch from various Black Metal projects and bands. When did you first come in contact with Synth-Wave, what inspired you to start a project in this genre – and which acts/releases sparked your love for the genre?
    Carpenter Brut opened that door for me. And I started checking out the rest of the genre, I must say I found tons of boring stuff where everything sounds the same. (laughs) A bit like Black Metal, I guess. But some bands were really good and got me inspired. Inspired enough to have my own go at it.

    The genre has experienced a real revival in recent years – not least from the metal scene. Do you have an explanation for this? What do people, and especially metalheads, suddenly like about Synth-Wave?
    I have no clue. One theory is that most metal heads is gamers, or ex gamers, I suppose. Or maybe it’s the melancholy side that they like. Not sure actually.

    Is Retro-Synth-Wave automatically limited by the „retro“ and only a trend that will disappear sooner or later, or do you see a way for the genre to evolve and stay exciting?
    Im not at all an expert on this genre. I liked a couple of albums then did my own take on it.

    Synth-Wave is a rather cheerful, light sound – the most extreme opposite to Black Metal. Do you still see parallels in both worlds?
    Im not sure I can see the cheerful side in it, as I said I think its quite melancholic. At least thats my experience with it and what I get out of it. I might be broken though. (laughs)

    When did you yourself start writing music of this kind – and did you have any experience with electronica/sythnesizers or at least keyboards?
    I had a couple of keyboards in the past, but don’t remember at all what they were. (laughs) It’s a long time ago. But I have been playing around with the genre since early ’90s I guess, and I emphasize „Playing“ nothing serious. I did have a period in 2000-2005 where I was a bit more active in the genre actually and I produced about 30 songs under the monicker TRKTR. But I never released anything, only gave burned CDs to friends.

    Let’s get nerdy: Some synthwave artists use special old synthesizers and hardware – how do you work? Which tools did you use for „Miami Murder“?
    I dont have any physical synths at all. I’m using Reason, and have used that since V1. For this album I usually created sounds from scratch. But i have some third party synths as well like Serum, Arturia Analog lab and Komplete 12, but have not used the last too much yet.

    How do you approach songwriting for BERGETON – especially in direct comparison to black metal songwriting for MAYHEM or NIDINGR?
    Its very different, for me at least. Where my other projects are more riff based, this music is more about sound scaping in a way. I normally start by creating some sort of synth sound I like then I make the music after that set sound. This is maybe what triggers me, this totally different way of creating music.

    What inspires you musically or when are you in the perfect mood to write this music?
    All my creations starts with me playing around or trying out stuff. I’m never in a certain mood when creating, but it starts out as playing around, then it turns into a creative mode if I like a sound or an idea.

    The album is called „Miami Murder“ – can you explain the idea behind the title?
    Cocaine is the red thread here. The album cover is the murder of a lady of the night/stripper that gets murdered because of her lust for coke. You can see on the album cover she has some residue of coke in her nostrils and I also put the chemical structure of cocaine on the vinyl version: C17H21NO4. In the „Miami Murder“ video, you can see the last things from the night the murderer remembers before killing this stripper. (laughs)

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    The aesthetics of the cover reminds me strongly of the computer game series GTA – is this parallel intended? What was the idea behind it?
    The idea was something that just popped out of my head when I found the title Miami Murder. I made a really bad sketch and sent it out to Christian Hall (American Vendetta) along wiht the colour scheme I wanted and he made me that super nice cover.

    In general, there is a great enthusiasm for purple and pink tones in the retro/synthwave-scene. As a Black Metaller, what is it about these aesthetics that excites you – or did you join in because it simply belongs in this genre?
    As a black metaller we usually work in very dark colors, I felt it was a bit refreshing and intersting to do the total opposite. Thats also why I ordered the vinyl with an extra pink colour for the inside of the vinyl.

    The album is released on CD, but also on LP. Retrowave on vinyl – you can hardly get more retro feeling. Do you share the general enthusiasm for vinyl?
    I do! To me its like an album is not released until its out on vinyl.

    Various synth wave bands also perform live – mentioned Carpenter Brut for example. Before the Corona crisis destroyed the live sector, did you also have such plans – or rather: Will this happen at some point? Or is BERGTON a pure studio project for you?
    Would be nice to do some live shows indeed. But I want more material to chose from first. So for now its a studio project. I would also think about how I want to present this live. Honestly I dont want to think about live gigs at the moment. Cause its not even possible.

    Finally, bring us up to date on your other projects: When will there be a successor for NIDINGRs „The High Heat Licks Against Heaven“?
    No idea, we are without a label these days. But we are discussing and trying out some stuff. No rush, it will come when it comes.

    Are you already working on a new album at MAYHEM?
    We started out with some ideas. But the inspiration is not there at all. So we will wait until we are inspired and when the „Daemon“ tour is finished i guess. But who knows, we will see.

    … and does NUNFUCKRITUAL still exist?
    It kinda does, I wrote the follow up album a long time ago. It‘s for now just laying on a hard drive. No rush there either. (laughs)

    Thank you for the interview! Please let us do a short brainstorming in the end of this interview. What comes in your mind first reading the following terms:
    Donald Trump:
    Funny
    Your favorite album at the moment: Jacco Gardner – Somnium
    A meal that always makes you happy: Pizza
    The perfect time and condition to listen to BERGETON: When driving
    A place where you lose track of time: Forest or in the studio creating
    BERGETON in 10 years: Stadiums, baby!

    Once again thanks for your time. The last words are yours – is there anything left you want to tell our readers?
    Thanks for the support and hope you check out and buy my new album!

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  • Deutsche Version

    Unter seinem Pseudonym Teloch ist er Black-Metal-Hörern als Gitarrist und Songwriter von Mayhem und Nidingr bekannt. Unter seinem tatsächlichen Namen BERGETON entert der Norweger nun das Trendgenre „Retro-Wave“. Morten Bergeton Iversen über das Revival einer totgeglaubten Musikrichtung, Vinyl, Kokain und eine Extraportion Pink.

    Ich hoffe, dass dort, wo du dich gerade aufhältst, Corona einigermaßen unter Kontrolle ist und alle Menschen in deinem privaten Umfeld sicher sind – wie ist die allgemeine Situation in Norwegen gerade?
    Oslo, wo ich wohne, hat im Moment Status rot – wie viele andere Städte in Norwegen auch. Wir haben jetzt eine Welle von jungen Leuten, die sich infiziert haben. Aber die Zahl der Corona-Todesfälle ist mit insgesamt etwa 270 immer noch sehr gering. Im Moment sind wir also besser dran als die meisten Länder in der EU. Es könnte daran liegen, dass wir schon bevor Covid hier eingeschlagen hat, sehr gut im Abstandhalten waren. (lacht)

    Corona hat die Live-Branche zum Erliegen gebracht, auch MAYHEM wurde mitten in der Tour von Corona gestoppt. Wie gehst du damit um, was machst du mit der frei gewordenen Zeit?
    Es ist keine Überraschung, dass unsere Hauptarbeit und damit unser Haupteinkommen die Live-Auftritte sind. Jetzt, wo wir das nicht mehr tun können, sind wir pleite und haben viel Freizeit. Mein Problem und das der anderen Mitglieder von MAYHEM ist, dass wir etwas brauchen, woran wir arbeiten können. Wir wollten gerade unsere sehr erfolgreiche „Daemon“-Tournee fortsetzen, und werden das so bald wie möglich wieder aufnehmen. Mit etwas Neuem anzufangen, bevor wir mit dem „Daemon“-Album abgeschlossen haben, ist also nicht sinnvoll.
    Ich persönlich konzentriere mich deswegen auf meinen YouTube-Kanal und lerne, wie man auf dieser Plattform Inhalte erstellt.  Diesen Plan hatte ich auch schon vor Corona, ich wollte gerade anfangen, Road-Videos von unserer Tour zu machen. Momentan versuche ich nun also, ein Video pro Woche zu veröffentlichen. Viel Arbeit und beschissene Bezahlung, aber es ist cool zu sehen, wie meine Community sowohl auf YouTube als auch bei meinem Disord-Kanal wächst. Ich habe irgendwie das gleiche Gefühl wie damals, als Myspace noch cool war. (lacht)

    Gibt es auch etwas Positives, das du aus der Krise mitnehmen kannst – oder hat sie dich dafür persönlich zu schwer getroffen?
    Was mir an der Krise wirklich gefällt, ist, dass wir alles verlangsamen mussten, statt ständig hinterherzulaufen. Das Tempo, das zurzeit alles hat, passt mir viel besser.

    Mit BERGETON veröffentlichst du jetzt ein Solo-Album im Synthwave-Genre. Ein ziemlicher Glücksfall, dass dein Name so perfekt zu einem solchen Projekt passt … war dir von Anfang an klar, dass du deinen zweiten Vornamen als Projektnamen verwenden wirst?
    Tatsächlich habe ich diesen Namen immer für etwas Besonderes gehalten, und in der Vergangenheit haben mich immer wieder Freunde gefragt, warum ich ihn nicht für ein Projekt verwende. Ich konnte mir aber nicht wirklich vorstellen, ihn für ein Black Metal-Projekt zu nutzen. Jetzt war die Zeit reif, ihn zu verwenden, denke ich. Eigentlich hatte ich mir einen anderen Namen für das Projekt überlegt: Haxan Summer. Aber wenn ich den genommen hätte, hätte ich das Projekt über den Namen ausschließlich auf Synthwave beschränkt. Mit dem Namen BERGETON kann ich alles freier gestalten und bin nicht auf irgendein Genre in der elektronischen Welt festgelegt. Es geht um die Freiheit, meine kreative Kraft so einzusetzen, wie ich will.

    Die meisten Leser kennen dich wohl eher als Teloch von verschiedenen Black-Metal-Projekten und Bands. Wann bist du zum ersten Mal mit Synthwave in Kontakt gekommen, was hat dich inspiriert, ein Projekt in diesem Genre zu starten – und welche Acts oder Veröffentlichungen haben deine Liebe zu diesem Genre geweckt?
    Carpenter Brut hat mir diese Tür geöffnet. Dann habe ich angefangen, den Rest des Genres auszuloten. Dabei bin ich, wie ich zugeben muss, auf tonnenweise langweiliges Zeug gestoßen, von dem alles gleich klingt. (lacht) Das ist ein bisschen wie im Black Metal, schätze ich. Aber einige Bands fand ich wirklich gut und die haben mich inspiriert. Jedenfalls genug, um es selbst ausprobieren zu wollen.

    Das Genre hat in den letzten Jahren ein echtes Revival erlebt – nicht zuletzt befeuert durch die Metal-Szene. Hast du eine Erklärung dafür? Was gefällt den Leuten, vor allem den Metalheads, plötzlich an Synthwave?
    Ich habe keine Ahnung. Eine Theorie ist, dass wohl die meisten Metalheads Gamer sind, oder zumindest ehemalige Gamer, würde ich sagen. Oder vielleicht ist es die melancholische Seite, die ihnen gefällt. Ich weiß nicht so recht.

    Ist die Retro-Synth-Welle durch das „Retro“ automatisch in sich limitiert und nur ein Trend, der früher oder später verschwinden wird, oder siehst du einen Weg, wie sich das Genre weiterentwickeln und spannend bleiben kann?
    Ich bin überhaupt kein Experte für dieses Genre. Ich mochte ein paar Alben und habe dann meinen eigenen Versuch unternommen.

    Synth-Wave ist oft ein eher fröhlicher, leichter Sound – steht also in extremem Gegensatz zum Black Metal. Siehst du trotzdem Parallelen zwischen beiden Welten?
    Ich bin mir nicht sicher, ob ich die fröhliche Seite darin sehe, wie gesagt, ich finde es ziemlich melancholisch. Zumindest ist das meine Erfahrung mit dieser Musik und was ich dabei empfinde. Vielleicht bin ich aber auch einfach resigniert. (lacht)

    Wann hast du angefangen, diese Art von Musik zu schreiben – und hattest du davor schon Erfahrungen mit Electronica/Sythnesizern oder zumindest mit Keyboards?
    Ich hatte früher ein Keyboard, aber ich erinnere mich überhaupt nicht mehr, was das war. (lacht) Das ist schon lange her. Aber ich spiele mit dem Genre wohl seit Anfang der 1990er-Jahre herum – die Betonung liegt auf „spielen“, das war also nichts Ernstes. In der Zeit von 2000 bis 2005 hatte ich eine Phase, in der ich in diesem Genre tatsächlich etwas aktiver war: Damals habe ich etwa 30 Songs unter dem Projektnamen TRKTR produziert. Aber ich habe nie etwas veröffentlicht, sondern nur gebrannte CDs an Freunde verschenkt.

    Lass uns nerdy werden: Manche Synthwave-Künstler benutzen spezielle, alte Synthesizer und Hardware – wie arbeitest du? Welche Tools hast du für „Miami Murder“ verwendet?
    Ich besitze überhaupt keine physischen Synthesizer. Ich benutze Reason, und zwar seit V1. Für dieses Album habe ich die Sounds aber in der Regel von Grund auf selbst kreiert. Aber ich habe auch einige Synthesizer von Drittanbietern wie Serum, Arturia Analog Lab und Komplete 12, wobei ich den letzteren noch nicht allzu oft verwendet habe.

    Wie gehst Du an das Songwriting für BERGETON heran – vor allem im direkten Vergleich zum Black-Metal-Songwriting für MAYHEM oder NIDINGR?
    Es ist ganz anders, zumindest für mich. Wo meine anderen Projekte eher auf Riffs basieren, geht es bei dieser Musik in gewisser Weise mehr um Sound-Scaping. Normalerweise fange ich damit an, dass ich eine Art Synthesizer-Sound kreiere, der mir gefällt, und mache dann die Musik diesem bestimmten Sound entsprechend. Das ist vielleicht, was mich daran reizt: diese völlig andere Art, Musik zu machen.

    Was inspiriert dich musikalisch oder wann bist du in der perfekten Stimmung, diese Musik zu schreiben?
    Alle meine Kreationen beginnen damit, dass ich herumspiele oder etwas ausprobiere. Ich bin nie in einer bestimmten Stimmung, wenn ich etwas komponiere, sondern es fängt mit Herumspielen an und geht dann in einen kreativen Modus über, wenn mir ein Klang oder eine Idee gefällt.

    Das Album heißt „Miami Murder“ – kannst du die Idee hinter dem Titel erklären?
    Der rote Faden ist Kokain. Das Albumcover zeigt den Mord an einer Dame der Nacht – einer Stripperin . die wegen ihrer Gier nach Koks ermordet wird. Auf dem Albumcover kann man sehen, dass sie Koksreste in ihren Nasenlöchern hat, und ich habe auch die chemische Struktur von Kokain auf die Vinylversion gepackt: C17H21NO4. In dem Video zu „Miami Murder“ kann man die letzten Ereignisse aus dieser Nacht sehen, an die sich der spätere Mörder erinnert, bevor er diese Stripperin tötet. (lacht)

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    Die Ästhetik des Covers erinnert stark an die Computerspielserie „GTA“ – ist diese Parallele beabsichtigt? Was war die Idee dahinter?
    Die Idee kam mir einfach, als ich den Titel „Miami Murder“ gefunden hatte. Ich habe dann eine wirklich schlechte Skizze gemacht und sie zusammen mit dem Farbschema, das ich wollte, an Christian Hall von American Vendetta geschickt. Er hat mir dann dieses superschöne Cover gemacht.

    Generell herrscht in der Retro-/Synthwave-Szene eine große Begeisterung für Lila- und Pink-Töne vor. Was reizt dich als Black-Metaller an dieser Ästhetik – oder hast du da nur mitgespielt, weil es einfach zu diesem Genre dazugehört?
    Als Black-Metaller arbeiten wir normalerweise in sehr dunklen Farben. Ich fand es erfrischend und interessant, mal das genaue Gegenteil davon zu machen. Das ist auch der Grund, warum ich die Schallplatte mit einem besonders pinken Farbton für das Vinyl bestellt habe.

    Das Album wird auf CD, aber auch auf LP veröffentlicht. Retrowave auf Vinyl – mehr „Retro-Feeling“ kann man kaum bekommen. Teilst du die allgemeine Begeisterung für Vinyl?
    Ja! Für mich fühlt es sich so an, als wäre ein Album gar nicht wirklich veröffentlicht, bis es auf Vinyl erscheint.

    Verschiedene Synth-Wave-Bands treten auch live auf – die genannten Carpenter Brut zum Beispiel. Hattest du auch solche Pläne, bevor die Corona-Krise die Live-Branche zerstört hat – beziehsungsweise soll das irgendwann einmal passieren?
    Es wäre tatsächlich schön, ein paar Live-Shows zu spielen. Aber ich möchte zunächst mehr Material zur Auswahl haben. Also bleibt BERGETON vorerst ein Studioprojekt. Ich würde mir auch darüber Gedanken machen wollen, wie ich das live präsentieren möchte. Aber ehrlich gesagt möchte ich im Moment nicht über Live-Auftritte nachdenken. Es geht ja momentan eh nicht.

    Bring uns doch bitte zum Abschluss bezüglich deiner anderen Projekte auf den neuesten Stand: Wie steht es um einen Nachfolger für „The High Heat Licks Against Heaven“ von NIDINGR?
    Keine Ahnung, wir haben momentan auch kein Label. Aber wir diskutieren und probieren ein paar Sachen aus. Aber das hat keine Eile; es wird kommen, wenn es kommt.

    Arbeitet ihr bei MAYHEM bereits an einem neuen Album?
    Wir haben angefangen, mit einigen Ideen zu arbeiten, aber es ist überhaupt keine Inspiration da. Wir werden also warten, bis wir wieder inspiriert sind, und bis die „Daemon“-Tournee beendet ist, denke ich. Aber wer weiß … wir werden sehen.

    … und gibt es NUNFUCKRITUAL eigentlich noch?
    Irgendwie schon, ich habe vor langer Zeit das zweite Album geschrieben. Fürs Erste liegt es aber nur auf einer Festplatte. Das hat auch keine Eile. (lacht)

    Vielen Dank für das Gespräch! Zum Abschluss ein kurzes Brainstorming:
    Donald Trump:
    lustig
    Dein aktuelles Lieblingsalbum:
    Jacco Gardner – Somnium
    Ein Essen, das dich immer glücklich macht:
    Pizza
    Der perfekte Zeitpunkt oder Zustand, um BERGETON zu hören:
    beim Autofahren
    Ein Ort, an dem du dein Zeitgefühl verlierst:
    Im Wald oder im Studio beim Musikmachen
    BERGETON in 10 Jahren:
    Stadien, Baby!

    Nochmals vielen Dank für deine Zeit. Die letzten Worte dieses Interviews gehören dir:
    Danke für die Unterstützung und ich hoffe, dass ihr euch mein neues Album anhört und kauft!

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Dieses Interview wurde per E-Mail geführt.
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