Interview mit Gerald Milani von Les Acteurs De L’Ombre

  • English Version

    LES ACTEURS DE L’OMBRE PRODUCTIONS have been strengthening the French underground in Black Metal since 2009. But the label is also exciting for other reasons: It is based on an association and lives from voluntary work. In part 12 of our label special, label founder Gerald Milani explains the advantages of a democratic vote on band commitments and the dangers of the Corona crisis for this structure.

    Hi and thanks a lot for taking time for this interview! How are you doing?
    Not so bad! Solitude takes its toll. Fortunately, I’m lucky enough to be with my daughter and share her custody for 10 days, so I’m home-schooling with her! Meanwhile, I have to deal with my job and I work for the Label.

    We’re in the middle of a giant crisis, which affects us all in one way or another. What is the direct impact of Corona on LADLO?
    We are impacted the same way as everybody is in the music and entertainment industry. Everything is at a standstill as if the world fell asleep. In addition to that, physical distribution almost stopped because stores are closed and people are ordering less on the internet.
    Since the bands are cancelling tours, festivals will be cancelled too and we won’t be able to hold any booth as scheduled. As a result, a huge loss of income will jeopardize future releases after the summertime. We must find a solution to create enough cash flow in order not to postpone them.

    You had a discount promotion in your online shop. Was it a success?
    Yes indeed, it did work very well, more than we expected to be honest. A lot of people took the opportunity to express their support by writing a word while ordering. No doubt, special offers are successful.

    Gerald Milani von LADLO © Thomas Orlanth

    Gerald Milani/LADLO © Thomas Orlanth

    Let’s hope the best and talk about the history of LADLO: The label now been in existence for more than 10 years. What was your motivation to find your own label?
    Further to a professional transfer in 2008, I had to leave the management of LES ACTEURS DE L’OMBRE association that had been created in 2001, and I grabbed the opportunity to launch the label for the association, independently. I have been a black metal passionate since 94 and I’ve been keeping on getting personally involved in the scene, throughout bands, a fanzine, webzine and a concerts and festivals organization ever since. In 2011, the event-organizing branch and the label split into 2 distinct, self-managed entities.

    What was the idea behind the label-name, LES ACTEURS DE L’OMBRE PRODUCTIONS?
    I created Les Acteurs de l’Ombre in 2001 with 3 friends of mine. I suggested the name on the day of our first meeting. The idea was to find a name reminding of performers of the underground scene as well as “actors” promoting in the shadows. A name uniting us in our passion and our activism to support it and keep it living.

    How did you come to the first bands you signed and how did you convince them of LADLO?
    Vaerohn, webzine editor and member of the team in charge of organizing concerts, was actually looking for a label for his project PENSEES NOCTURNES („Nocturnal Thoughts“). It was totally fitting to the image I wanted to give to the label at that time. It was his first music project and did not require a significant investment. Therefore, the first album „VACUUM“ was released in early 2009, mashing depressive Black metal with Baroque music influences.

    Most of your bands are still from France. Is this part of your concept, or just because LADLO is a French label, so your reputation is best in the French BM-scene?
    Though French bands have always played second fiddle to Black metal music till nowadays, they’ve been acknowledged as quality bands with a personality, being hailed as a critical success. They are not known because many of them lack rigour and have always been ignored by influential labels. Nevertheless, most of them unveil a real personality because of their attachment to our culture, as well as its multiple influences.
    In the Black Metal scene, some are real music UFOs or even launched musical movements. It made sense to us to prioritize the French scene, and yet we must admit that proximity and speaking the same native language make collaborations easier. We have to meet up regularly at various events. We can tighten cooperation and get to know each other better.

    What was the first international release of your label – and how did the deal come about?
    So far, we have worked with 10 foreign bands, apart from the various split-off, and two additional albums will be released before summer. The very first foreign collaboration occurred in 2011, with the reissuing of the self-titled opus of the band from the Basque country, NUMEN, initially released in 2007. I merely contacted them when friends urged me to listen to their album. I had just released the first two albums from PENSEES NOCTURNES in 2009 and 2010, and the three 2011-releases happened to be foreign bands albums: NUMEN, CULT OF ERINYES (Belgium) and EBONYLAKE (UK). The three albums differ considerably; at the time I had not defined any artistic path yet, I had just been driven by my personal tastes. If we actually think about it, the label has been keeping the same credo: offering ourselves a great deal of satisfaction while releasing what we love on a large range of Extreme metal music with a huge bunch of influences.

    What was the most important album for the success of LADLO so far?
    There have been several steps which allowed LADLO to gradually expand. The very first album that enabled LADLO to get credibility in no time, was the second opus by PENSEES NOCTURNES in 2011, called “Grotesque”, unanimously praised by the press reports. The 2000 copies were sold out in the following year. Then in 2012, THE GREAT OLD ONES‘ debut album “Al Azif” sold well but less than REGARDE LES HOMMES TOMBER’s first eponymous one, the year after. Both bands gently competed throughout many releases, each being more tremendous than the others. It enabled the label to build up and establish its status as a talent-scout.
    More recently, the Lithuanian band AU DESSUS‘ opus entitled “End of Chapter” definitely contributed to making the label known abroad.

    Was there a concrete highlight for LADLO that you always like to remember?
    We have so many memories, whether it be gigs and festivals that we organize for our roster or encounters while exhibiting our booths in festivals, shots of adrenaline triggered when releasing an opus… We do experience memorable moments. We regularly talk with Romain, our artistic director, who arrived in 2013 and is presently the senior member of the label, about our euphoria at the Hellfest’s 2013 edition when we first displayed our booth and above all during which two of our bands were performing: REGARDE LES HOMMES TOMBER and THE GREAT OLD ONES. That weekend was a highlight and we enjoy recalling that, at this very moment in time, we were thinking: “We are living the best time of the label, we will never make it better”. Ever since, at any edition or every time we experience something important, we remember this moment. We used to think we would never live this emotional bliss and satisfaction feeling again, but in truth, we do experience it every year, and it actually became even stronger.
    This year again should have been a special year likely to have big thrills.
    Besides our yearly booth, three LADLO bands and two other ex-LADLO bands (which makes the difference on the booth) were announced: we were the 6th most represented label in the Hellfest line-up.
    We had also planned to release 10,000 sampler CDs, not as single CDs but double CDs.
    And we were supposed to act as consulting partners with the Hellfest springboard winner, which was scheduled to play on the TEMPLE STAGE, in addition to the side activities we use to arrange: drinks, signing sessions, commercial promotion… Everything shall be postponed to 2021 but still, the upcoming LADLO sampler CD will be out this summer.

    Were there also lows, moments when you doubted the future of LADLO?
    We are going through moments of doubts as well. LADLO is like a music band getting on a ride in a roller coaster. We’re all in the same boat. The rise seems overwhelming, the fall is dizzy and abyssal. We raise voices at the same time but not for the same reasons, sometimes voices are stuck in our throats, other times we don’t hear ourselves screaming for help. But we remain supportive, one must be reassured when scared, one must hold the bag of those throwing up, and a shrink is awaiting us when we get off to ease the minds and put things right in our heads.
    We’re under pressure, we commit ourselves at different levels, our partners are professional in the matter and we must get on the same line. We wish to do our best and improve continuously.
    It means also a lot of weariness since we run the label in addition to our private and professional lives, based on availabilities.
    We are currently facing a time of doubt. We are working on a just-in-time basis because we commit to release albums more than one year in advance, but how can we be sure that the previous ones will be sold as well as expected, or that we will have the sufficient funds to keep our commitment? So far we always did, but today, the future looks uncertain. Two summer festivals have been cancelled, so no booth for us, online sales in our shop are slow, worldwide physical distribution of sound media are more or less at a standstill.
    The practical question is “Where are we gonna find the money to fill the gap in the budget?” Based on the assumption that it won’t improve before September, I have estimated the losses up to 1/3 of our yearly budget.

    How many employees work for LADLO today?
    We do not have any employees, as we are all working as volunteers. It results in difficulties
    but this is also an advantage because we’re piloting the associative label only out of pleasure and passion. As I explained previously, besides the fact we need to organize ourselves according to everyone’s availabilities, there is a small turn-over of staff as you cannot give so much over the years. At a certain point, some cannot take it anymore. We are 20 volunteers and the label has a singular framework. Indeed, significant decisions, like signing bands, are voted. Anyone can express their view and we never sign any band which has been vetoed or if a majority of members has not voted in favour of it.
    Due to the high number of volunteers and the wide range of tasks we have to deal with, the working approach is complex. However, we remain relatively free when it comes to suggesting projects and everyone is free to get involved as much as they wish to. LADLO is everyone’s label, it is what we are, our strength is in numbers, solidarity is our bond, the passion is our driving force and moments of joy are our boosts.

    How do you select your bands, what makes a bands application interesting for you?
    Numerous criteria need to be taken into account, obviously the artistic and musical skills of a band are the most decisive factor but we need to have a global sight, as what often made the difference was the reliability of the band combined with its motivation. Also, a good feeling in our communication is quite meaningful. When a band comes to us and shows a strong will to join us while approaching a possible collaboration professionally, it enables us to give credit to any application. I mean a band who comes up with a concept and an accomplished graphic universe, a mid & long-term vision of its career, who is determined to play live with a real scene art and who has been able to surround themselves with qualified persons to develop its art. Also, they must agree to support us and remain available.
    Even so, we sometimes release bands who need to be managed, therefore we put them in touch with graphic designers, photographers, recording studios, booking agents and we go along with them at different stages.

    In general it is getting harder and harder to sell CDs. Does that lead to big problems for a small label like you?
    The label was created after the recording industry crisis, thus, since the beginning we had to find a balance in this insecure environment. Today the sales of sound supports (CD, LP, tape) represent 40% of our turnover whether it be direct sales via our online shop or our booth, or through the distributors. An equal part is coming from the merchandising sales, and finally, the remaining20 % is provided by the digital distribution and occasional gigs for our bands.

    You release the bands albums as vinyl record, CD or tape. How important are vinyl records and tapes for your success – do people prefer those release-types to the CD?
    We also offer regularly box sets because the object is of utmost importance for us. It is the shrine and the first physical representation of the soul and emotion within. Tape and vinyl are inseparable from the genre: the vinyl for being a noble item and the tape for the important role that it played in spreading this music style. The tape characterizes an entire era. Still, both of them sell less than CDs. The tape is treasured by a minority of metalheads, specifically by those who have a profound attachment to that era. The vinyl, being twice as expensive as the CD is often bought by fans of some group, so we cannot afford to offer it upon any release, and we have to set aside for the promising upcoming albums. However, we’re exploring the possibility to propose limited editions soon to try and satisfy as many people as possible.

    Do you have a personal favourite from all your LADLO-bands? Which of your LADLO-releases do you listen to most in your free time at the moment?
    I don’t have any favourites, I’m proud of every single album release. I enjoy listening to every LPs regularly depending on my emotional state of mind. It can be with an old-time album as well as an upcoming one. In general, I listen to lots of albums shortly before they come out. So at this moment, I’m getting a bit stuck on GRAVE CIRCLES “Tome II”.
    GRAVE CIRCLES is one of our bands that are the closest to the original genre, without restricting itself to it. The band might not be revolutionary, but it has managed to find its own identity through a variety of influences and created a Black Metal as tortured as the topics depicted in its lyrics. “Tome II” is an intense and varied album, with offers complex structures and brutal but nagging and melodic riffs, aerial and occult atmospheres. It is a subterranean, crawling and dissonant beast, cadenced by unerring drums and almost ritual incantations.

    Could you maybe give us a short overview about your recent releases and most interesting bands from your point of view? What should our readers never miss?
    In my point of view, we’re offering a wide range of what can be found in the extreme metal with black metal inclinations, and all of our albums releases equally deserve attention. There is nearly something that suits everyone’s taste. It seems to me that the label roster is of high quality and truly diversified. This is the feedback provided by the people who follow us, who buy our records in total confidence. I never have any regrets for our choices, even the former ones because it fairly reflects our label’s activities.
    Therefore, I would encourage everybody to cast an eye upon our four latest releases:
    -PENITENCE ONIRIQUE’s second LP “Vestige”, released on Dec. 6th, 2019 (Post Black Metal)
    -MONOLITHE’s eighth full-length album “Okta Khora”, released on Jan. 31st, 2020 (Progressive Doom Metal)
    -SONS OF WANTED MAN’s first album “Kenoma”, released on Feb. 7th, 2020 (Blackened Post Metal)
    -BORGNE’s ninth album “Y”, released on March 6th, 2020 (Industrial Black Metal)

    Let’s dream: Which band would you like to have in the LADLO list?
    I do not aim at any specific bands. I only wish to continue our activity for as long as possible with the same enthusiasm. I keep on dreaming about an ever-growing number of enriching collaborations and memorable times.

    What are your future plans with LADLO – what do you focus on?
    Given the current situation, our priority is to find a way to maintain the albums releases scheduled after the summertime. We are presently thinking about alternatives and while being on lockdown, we are getting back to projects which have been lying dormant for years now. We must keep faith and hopefully, we’ll manage to fill the gap, at least partially.

    And where do you see LADLO in ten years?
    As I told you earlier, I keep my feet on the ground. We know that we will never make a living from the label and we prefer to enjoy the daily moments without questioning any further or making long-term plans.
    The label has always been run simply and for our pleasure, so if I knew the label should still be existing for the 10 coming years, I would be just happy to know I’m not likely to stop having a blast!

    Let’s finish this with a short brainstorming:
    Black Metal: In my blood
    Best French metal band: DEATHSPELL OMEGA
    Tapes: In my toilets and my kitchen
    Vinyl: In my living room
    CD: In my Car
    Streaming: In my bed

    Once again thanks for your time. The last words are yours – is there anything left you want to tell our readers?
    Thanks to you and METAL1 for your support. I would merely encourage the readers to check out our roster:
    I think that our bands are not yet fully well- known and still they are worth it.

  • Deutsche Version

    LES ACTEURS DE L’OMBRE PRODUCTIONS stärken seit 2009 vornehmlich den französischen Underground im Black Metal. Doch das Label ist auch aus anderen Gründen spannend: Es basiert auf einem Verein und lebt von freiwilliger Mitarbeit. Welche Vorteile es bringt, wenn über Bandverpflichtungen demokratisch abgestimmt wird, und welche Gefahren die Corona-Krise für diese Struktur bedeutet, erzählt Labelgründer Gerald Milani in Teil 12 unseres Label-Specials.

    Danke, dass du dir Zeit für dieses Interview genommen hast! Wie geht es dir in dieser merkwürdigen Zeit?
    Ganz gut soweit, auch wenn die Einsamkeit ihren Tribut fordert. Ich bin allerdings in der glücklichen Situation, bei meiner Tochter zu sein und das Sorgerecht für sie für zehn Tage zu haben, also unterrichte ich sie zu Hause. Ansonsten muss ich mich um meine Arbeit kümmern und arbeite selbstverständlich auch für das Label.

    Wir befinden uns mitten in einer weltweiten Krise, die uns alle auf die eine oder andere Weise betrifft. Was sind die direkten Auswirkungen von Corona auf LES ACTEURS DE L’OMBRE PRODUCTIONS?
    Wir sind auf die gleiche Weise betroffen wie alle in der Musik- und Unterhaltungsindustrie. Alles ist zum Stillstand gekommen, als ob die Welt eingeschlafen wäre. Hinzu kommt, dass der physische Vertrieb fast zum Erliegen gekommen ist, weil die Geschäfte geschlossen sind und die Leute weniger im Internet bestellen. Da die Bands ihre Tourneen absagen, werden auch Festivals abgesagt und wir werden dort nicht wie geplant einen Stand aufbauen können. Entsprechend haben wir mit enormen Einbußen zu kämpfen, die die Veröffentlichungen nach dem Sommer gefährden. Wir müssen irgendwie einen Weg finden, genug Geld einzunehmen, damit wir sie nicht verschieben müssen.

    Ihr hattet eine Rabattaktion in eurem Online-Shop. Hat sich das gelohnt?
    Ja, das hat wirklich sehr gut funktioniert, ehrlich gesagt besser als wir es erwartet hatten. Viele Leute haben die Gelegenheit genutzt und uns bei der Bestellung noch ein paar nette Wort geschrieben. Kein Zweifel: Sonderangebote sind erfolgreich.

    Gerald Milani von LADLO © Thomas Orlanth

    Gerald Milani von LADLO © Thomas Orlanth

    Lass uns jetzt über die Geschichte von LES ACTEURS DE L’OMBRE PRODUCTIONS sprechen: Das Label gibt es nun schon seit über zehn Jahren. Was war deine Motivation, ein eigenes Label zu gründen?
    Nach einem beruflichen Wechsel im Jahr 2008 musste ich die Leitung des 2001 gegründeten Vereins LES ACTEURS DE L’OMBRE aufgeben. Diese Gelegenheit habe ich genutzt und selbstständig für den Verein das Label gegründet. Seit 1994 bin ich leidenschaftlicher Black-Metal-Fan und engagiere mich seitdem immer wieder in der Szene … in Bands, bei einem Fanzine, einem Webzine und in der Konzert- und Festivalorganisation. Im Jahr 2011 wurden der Veranstaltungsbereich und das Label schließlich zu zwei eigenständigen, selbstverwalteten Abteilungen.

    Was war die Idee hinter dem Namen LES ACTEURS DE L’OMBRE ?
    Ich habe LES ACTEURS DE L’OMBRE im Jahr 2001 mit drei Freunden gegründet. Den Namen habe ich gleich bei unserem ersten Treffen vorgeschlagen. Die Idee dahinter war, einen Namen zu finden, der sowohl an Protagonisten der Underground-Szene als auch an „Schauspieler“, die sich eher im Schatten bewegen, erinnert. Ein Name, der uns in unserer Leidenschaft und unserem Aktivismus vereint, um sie zu unterstützen und am Leben zu erhalten.

    Wie habt ihr die ersten Bands gefunden, die ihr unter Vertrag genommen habt, und wie konntet ihr sie von LES ACTEURS DE L’OMBRE überzeugen?
    Vaerohn, Webzine-Redakteur und das Mitglied des Teams, das für die Organisation von Konzerten zuständig ist, war auf der Suche nach einem Label für sein Projekt Pensées Nocturnes („nächtliche Gedanken“). Das entsprach genau dem Bild, das ich dem Label damals geben wollte. Es war sein erstes Musikprojekt und hat deswegen keine großen Investitionen mit sich gebracht. Und so haben wir Anfang 2009 sein erstes Album „Vacuum“ veröffentlicht, das Depressive Black Metal mit Einflüssen aus der Barockmusik vermischt.

    Die meisten eurer Bands kommen immer noch aus Frankreich. Ist das Teil deines Konzepts, oder liegt es daran, dass LES ACTEURS DE L’OMBRE ein französisches Label ist und dein Ruf in der französischen Black-Metal-Szene am besten ist?
    Obwohl französische Bands immer die zweite Geige im Black Metal gespielt haben, sind sie als Qualitätsbands mit Persönlichkeit anerkannt und werden als kritischer Erfolg gefeiert. Sie sind oft nicht bekannt, weil vielen von ihnen die Durchsetzungskraft fehlt und sie von einflussreichen Labels immer ignoriert wurden. Allerdings besitzen die meisten von ihnen aufgrund ihrer Verbundenheit mit unserer Kultur sowie ihrer vielfältigen Einflüsse eine echte Persönlichkeit. In der Black-Metal-Szene sind einige von ihnen echte Musik-UFOs oder haben sogar musikalische Bewegungen angestoßen. Daher lag es für uns nahe, der französischen Szene Vorrang einzuräumen. Gleichzeitig erleichtern die Nähe und die gemeinsame Muttersprache natürlich die Zusammenarbeit. Wir können uns regelmäßig bei verschiedenen Veranstaltungen treffen und so die Zusammenarbeit vertiefen und uns besser kennen lernen.

    Was war die erste internationale Veröffentlichung auf LES ACTEURS DE L’OMBRE und wie ist der Deal zustande gekommen?
    Bisher haben wir, abgesehen von verschiedenen Seitenprojekten, mit zehn ausländischen Bands gearbeitet und zwei weitere Alben werden noch vor dem Sommer veröffentlicht. Die allererste ausländische Zusammenarbeit gab es 2011 bei der Neuauflage des selbstbetitelten Albums der baskischen Band Numen, das ursprünglich 2007 erschienen ist. Ich habe sie ehrlich gesagt erst kontaktiert, als Freunde mich gedrängt haben, mir ihr Album anzuhören. Ich hatte gerade die ersten beiden Alben von Pensées Nocturnes in den Jahren 2009 und 2010 veröffentlicht und alle drei 2011er-Veröffentlichungen waren zufälligerweise Alben ausländischer Bands: Numen, Cult Of Erinyes aus Belgien und Ebonylake aus Großbritannien. Die drei Alben unterscheiden sich erheblich; zu dem Zeitpunkt hatte ich noch keine künstlerische oder musikalische Vision, ich war nur von meinem persönlichen Geschmack getrieben. Wenn ich darüber nachdenke, hat das Label das gleiche Credo verfolgt: Wir wollten uns selbst zufriedenstellen und gleichzeitig das, was wir lieben, veröffentlichen: eine große Bandbreite an extremem Metal mit vielfältigen Einflüssen.

    Was war das wichtigste Album für den bisherigen Erfolg des Labels?
    Es gab mehrere Schritte, die es uns ermöglicht haben, allmählich zu wachsen. Das allererste Album, mit dem sich LES ACTEURS DE L’OMBRE in kürzester Zeit Vertrauen erarbeiten konnte, war das zweite Werk von Pensées Nocturnes im Jahr 2011, „Grotesque“, das in der Presse einhellig gelobt wurde. Die ersten 2.000 Exemplare waren im folgenden Jahr ausverkauft. Im Jahr 2012 verkaufte sich dann das Debütalbum „Al Azif“ von The Great Old Ones gut, aber weniger als das erste gleichnamige Album von Rregarde Les Hommes Tomber im Jahr darauf. Beide Bands haben sich jetzt über viele Veröffentlichungen einen kleinen Kampf geliefert, wobei jedes weitere Album von beiden Bands gewaltiger war als das vorige. Das hat es uns als Label ermöglicht, einen Status als Talentscout aufzubauen und uns zu etablieren. Aktuell hat „End Of Chapter“ der litauischen Band Au Dessus definitiv dazu beigetragen, das Label im Ausland bekannt zu machen.

    Gab es ein konkretes Highlight für LES ACTEURS DE L’OMBRE, an das du dich gerne erinnerst?
    Wir haben so viele Erinnerungen – ob es nun Auftritte und Festivals sind, die wir für unser Roster organisieren, oder Begegnungen an unseren Ständen auf Festivals, Adrenalinschübe, die bei der Veröffentlichung eines Albums ausgelöst werden … Wir erleben unvergessliche Momente. Wir sprechen regelmäßig mit Romain, unserem künstlerischen Leiter, der 2013 zu uns gekommen und derzeit das Senior-Mitglied des Labels ist, über unsere Euphorie beim Hellfest 2013, als wir unseren Stand zum ersten Mal aufgebaut haben und als dort zwei unserer Bands aufgetreten sind: Regarde Les Hommes Tomber und The Great Old Ones. Dieses Wochenende war ein echtes Highlight und es ist ein schönes Gefühl, sich daran zu erinnern. Ich weiß noch, dass wir genau zu diesem Zeitpunkt gedacht haben: „Wir erleben die beste Zeit des Labels, wir werden es nie besser machen können“. Seitdem erinnern wir uns bei jedem weiteren Hellfest oder jedes Mal, wenn wir etwas Wichtiges erleben, an diesen Moment. Früher dachten wir, dass wir dieses Gefühl der emotionalen Glückseligkeit und Zufriedenheit nie wieder erleben würden. Aber in Wahrheit erleben wir es jedes Jahr und tatsächlich wurde es sogar noch stärker.

    Auch dieses Jahr hätte wieder ein besonderes Jahr mit großartigen Momenten werden sollen. Neben unserem jährlichen Stand wurden drei aktive und zwei weitere ehemalige Bands (was den Unterschied am Stand ausmacht) von LES ACTEURS DE L’OMBRE bestätigt. Wir waren das sechststärkste Label im gesamten Hellfest-Line-Up. Außerdem hatten wir geplant, 10.000 Sampler-CDs zu pressen – nicht als Einzel-, sondern als Doppel-CDs. Und wir sollten beratende Partner des Hellfest-Sprungbrett-Gewinners werden, der auf der Tempelbühne spielen sollte … zusätzlich zu den Nebenaktivitäten, die wir organisieren: Getränke, Autogrammstunden, Werbung … Alles soll auf 2021 verschoben werden, aber trotzdem wird der nächste Label-Sampler noch diesen Sommer erscheinen.

    Gab es auch Tiefpunkte, Momente, in denen du an der Zukunft von LES ACTEURS DE L’OMBRE gezweifelt hast?
    Klar, diese Momente gibt es auch. LES ACTEURS DE L’OMBRE ist wie eine Band, die Achterbahn fährt. Wir sitzen alle im selben Boot. Der Aufstieg scheint überwältigend, der Fall ist schwindelerregend und abgrundtief. Wir erheben gleichzeitig unsere Stimmen, aber nicht aus den gleichen Gründen – manchmal bleibt sie uns auch im Hals stecken, manchmal hören wir uns selbst nicht um Hilfe schreien. Aber wir unterstützen uns … man muss getröstet werden, wenn man Angst hat, man muss denen, die sich übergeben, die Haare zusammenhalten, und wenn wir runterfahren, wartet da ein Psychiater auf uns, um die Gemüter zu beruhigen und die Dinge in unseren Köpfen in Ordnung zu bringen. Wir stehen unter Druck, wir engagieren uns auf verschiedenen Ebenen, unsere Partner sind professionell und wir müssen uns auf eine Linie einigen. Wir wollen unser Bestes tun und uns kontinuierlich verbessern.

    Es ist auch oft recht ermüdend, im wahrsten Sinne des Wortes, da wir das Label neben zu unserem Privat- und Berufsleben führen, je nachdem, wer wie viele Kapazitäten hat. Wir stehen derzeit vor einer Zeit der Zweifel. Wir arbeiten auf einer Just-in-Time-Basis, weil wir uns mehr als ein Jahr im Vorhinein verpflichten, ein Album zu veröffentlichen. Aber wie können wir sicher sein, dass sich die früheren Alben so gut verkaufen wie erwartet und wir über ausreichende Mittel verfügen, um unsere Verpflichtung einzuhalten? Bisher haben wir das immer getan, aber heute sieht die Zukunft ungewiss aus. Zwei Sommerfestivals wurden abgesagt, also fällt unser Stand aus, der Online-Verkauf in unserem Shop läuft schleppend, der weltweite physische Vertrieb von Tonträgern ist mehr oder weniger zum Erliegen gekommen. Die praktische Frage lautet: Woher sollen wir das Geld nehmen, um dieses Loch im Budget zu füllen? Ausgehend von der Annahme, dass es sich bis September nicht bessern wird, schätze ich die Verluste auf bis zu einem Drittel unseres Jahresbudgets.

    Wie viele Angestellte arbeiten heute für LES ACTEURS DE L’OMBRE?
    Wir haben keine Angestellten, da wir alle ehrenamtlich tätig sind. Daraus ergeben sich Schwierigkeiten. Aber das ist auch ein Vorteil, denn wir führen das Label wirklich nur aus Freude und Leidenschaft. Wie ich bereits erklärt habe, gibt es dadurch, dass wir uns nach den Kapazitäten im Team richten müssen, eine kleine Personalfluktuation, da man nicht über Jahre hinweg so viel geben kann. Irgendwann schaffen einige das einfach nicht mehr. Wir sind 20 Freiwillige und das Label hat einzigartige Strukturen: Über wichtige Entscheidungen wie die Verpflichtung von Bands wird abgestimmt. Jeder kann seine Meinung äußern und wir nehmen nie eine Band unter Vertrag, gegen die ein Veto eingelegt wurde oder für die nicht die Mehrheit der Mitglieder abgestimmt hat. Aufgrund der hohen Zahl der Freiwilligen und der großen Bandbreite der Aufgaben, die wir zu bewältigen haben, ist die Arbeit komplex. Wir bleiben jedoch relativ frei, wenn es darum geht, Projekte vorzuschlagen und jeder kann sich so stark engagieren wie er möchte. LES ACTEURS DE L’OMBRE ist jedermanns Label. Es ist, was wir sind. Wir sind gemeinsam stark, Solidarität ist unser Band, Leidenschaft ist unsere treibende Kraft und Momente der Freude sind unser Antrieb.

    Wie wählt ihr Bands aus und was macht eine Bandbewerbung für dich interessant?
    Es müssen zahlreiche Kriterien berücksichtigt werden. Natürlich sind die künstlerischen und musikalischen Fähigkeiten einer Band der ausschlaggebende Faktor. Aber wir müssen auch das große Bild sehen, denn was oft den Unterschied ausmacht, ist die Zuverlässigkeit einer Band kombiniert mit ihrer Motivation. Wenn wir ein gutes Gefühl bei der Kommunikation haben, ist das auch recht aussagekräftig. Wenn eine Band zu uns kommt und zeigt, dass sie wirklich Teil des Labels sein will, und dabei professionell an eine mögliche Zusammenarbeit herangeht, wissen wir jede Bewerbung zu würdigen. Ich meine eine Band, die mit einem Konzept und einem kompletten grafischen Universum aufwartet, eine mittel- und langfristige Vision ihrer Karriere hat, die entschlossen ist, live mit einer echten Inszenierung aufzutreten und die sich mit qualifizierten Personen umgibt, um ihre Kunst weiterzuentwickeln. Außerdem muss sich eine Band bereiterklären, uns zu unterstützen und verfügbar zu bleiben. Trotzdem veröffentlichen wir manchmal auch Bands, die erst noch gemanagt werden müssen. Diese bringen wir dann in Kontakt mit Grafikern, Fotografen, Aufnahmestudios, Booking-Agenturen und begleiten sie in verschiedenen Phasen.

    Im Allgemeinen wird es immer schwieriger, Tonträger zu verkaufen. Führt das für ein kleines Label wie LES ACTEURS DE L’OMBRE zu großen Problemen?
    Das Label wurde nach der Krise der Tonträgerindustrie gegründet, daher mussten wir von Anfang an in diesem unsicheren Umfeld zurechtkommen. Heute macht der Verkauf von Tonträgern (CD, LP, Kassette) 40 % unseres Umsatzes aus, sei es im Direktverkauf über unseren Online-Shop, über unsere Stände oder über die Vertriebspartner. Ein gleich großer Teil stammt aus dem Merchandising-Verkauf, und die restlichen 20% werden schließlich durch den digitalen Vertrieb und gelegentliche Auftritte unserer Bands erwirtschaftet.

    Wie wichtig sind Vinyl und Kassetten für euren Erfolg und werden diese Veröffentlichungsarten der CD vorgezogen?
    Wir bieten auch regelmäßig Box-Sets an, weil das Physische für uns von größter Bedeutung ist. Es ist das Heiligtum und das erste physische Abbild der Seele und von Emotionen. Kassetten und Vinyl sind untrennbar mit dem Genre verbunden: Vinyl, weil es edel ist und die Kassette wegen der wichtigen Rolle, die sie bei der Verbreitung dieses Musikstils gespielt hat. Die Kassette charakterisiert eine ganze Epoche. Dennoch verkaufen sich beide Formate weniger als CDs. Kassetten werden von einer Minderheit von Metalheads geschätzt, insbesondere von denen, die eine tiefe Verbundenheit mit dieser Epoche haben. Das Vinyl, das doppelt so teuer wie die CD ist, wird oft nur von Fans von bestimmten Bands gekauft. Deswegen können wir es uns nicht leisten, dieses Format bei jeder Veröffentlichung anzubieten, sondern müssen es den vielversprechenden Neuerscheinungen vorbehalten. Wir prüfen aber, ob es möglich ist, demnächst limitierte Auflagen anzubieten, um so viele Menschen wie möglich zufriedenzustellen.

    Hast du unter allen Bands von LES ACTEURS DE L’OMBRE einen persönlichen Favoriten? Welche eurer Veröffentlichungen hörst du derzeit in deiner Freizeit am meisten?
    Ich habe keine Favoriten, ich bin auf jede einzelne Album-Veröffentlichung stolz. Ich genieße es, all diese LPs regelmäßig zu hören, je nach meiner emotionalen Verfassung. Das kann sowohl ein altes oder ein neues Album sein. Im Allgemeinen höre ich mir viele Alben kurz vor ihrer Veröffentlichung an. Im Moment bleibe ich deswegen ein bisschen auf „Tome II“ von Grave Circles hängen. Das ist eine unserer Bands, die unserem ursprünglichen Genre am nächsten kommt, ohne sich darauf zu beschränken. Die Band ist vielleicht nicht revolutionär, aber sie hat es geschafft, durch eine Vielzahl von Einflüssen ihre eigene Identität zu finden und eine Art von Black Metal zu kreieren, die so gequält klingt wie die Themen, die in ihren Texten dargestellt werden. „Tome II“ ist ein intensives und abwechslungsreiches Album, das komplexe Strukturen und brutale, aber eingängige und melodische Riffs, luftige und okkulte Atmosphären zu bieten hat. Es ist ein unterirdisch lebendes, kriechendes und dissonantes Biest, das von gnadenlosen Trommeln und fast rituellen Beschwörungsformeln angereichert wird.

    Kannst du uns vielleicht einen kurzen Überblick über eure jüngsten Veröffentlichungen und eure aus deiner Sicht interessantesten Bands geben? Was sollten unsere Leser nicht verpassen?
    Meiner Meinung nach bieten wir eine breite Palette davon an, was im Extreme Metal mit Tendenz zum Black Metal zu finden ist und alle unsere Alben-Veröffentlichungen verdienen gleichermaßen Aufmerksamkeit. Es gibt fast für jeden Geschmack etwas. Ich finde, dass das Roster durchgehend eine hohe Qualität hat und wirklich breit gefächert ist. Das ist das Feedback der Leute, die uns folgen, die unsere Platten im vollen Vertrauen kaufen. Ich bereue keine unserer Entscheidungen, auch nicht die frühen, weil sie die Aktivitäten unseres Labels angemessen widerspiegeln. Daher möchte ich alle dazu ermutigen, einen Blick auf unsere vier neuesten Veröffentlichungen zu werfen:
    – „Vestige“, die zweite LP von Penitence Onirique, veröffentlicht am 6. Dezember 2019 (Post Black Metal)
    – „Okta Khora“, das achte Full-Length von Monolithe, veröffentlicht am 31. Januar 2020 (Progressive Doom Metal)
    – „Kenoma“, das Debüt von Sons Of A Wanted Man, veröffentlicht am 7. Februar 2020 (Blackened Post Metal)
    – „Y“, das neunte Album von Borgne, veröffentlicht am 6. März 2020 (Industrial Black Metal)

    Wenn du dir irgendeine Band aussuchen könntest, welche hättest du gerne in eurem Roster?
    Ich ziele nicht auf bestimmte Bands ab. Ich möchte nur unsere Arbeit so lange wie möglich mit der gleichen Begeisterung fortsetzen. Ich träume immer wieder von einer wachsenden Zahl von bereichernden Kooperationen und erinnerungswürdigen Momenten.

    Was sind eure Zukunftspläne mit LES ACTEURS DE L’OMBRE und worauf konzentriert ihr euch aktuell?
    Angesichts der aktuellen Situation ist es unsere Priorität, einen Weg zu finden, die nach der Sommerzeit geplanten Veröffentlichungen irgendwie zu realisieren. Gegenwärtig denken wir über Alternativen nach und während wir uns im Lockdown befinden, machen wir an Projekten weiter, die seit Jahren ruhen. Wir müssen den Glauben bewahren und hoffen, dass es uns gelingen wird, die Lücke zumindest teilweise zu schließen.

    Und wo siehst du LES ACTEURS DE L’OMBRE in zehn Jahren?
    Wie ich bereits sagte, bleibe ich mit beiden Beinen auf dem Boden. Wir wissen, dass wir von dem Label niemals leben werden und wir genießen lieber die täglichen Momente, ohne weitere Fragen zu stellen oder langfristige Pläne zu schmieden. Das Label wurde immer zu unserem Vergnügen geführt. Wenn ich also wüsste, dass das Label die kommenden zehn Jahren über Bestand hat, wäre ich einfach nur froh, weil ich dann weiß, dass ich auch weiterhin Spaß haben werde.

    Lassen uns das Interview mit dem traditionellen Metal1-Brainstorming beenden. Was fällt dir ein, wenn du folgende Begriffe hörst:
    Black Metal: In meinem Blut
    Die beste französische Metal-Band: Deathspell Omega
    Kassetten: In meinen Toiletten und in der Küche
    Vinyl: Im Wohnzimmer
    CD: Im Auto
    Streaming: Im Bett

    Nochmals vielen Dank für deine Zeit. Die letzten Worte gehören dir – gibt es noch etwas, das du unseren Lesern mitteilen möchten?
    Danke an dich und für eure Unterstützung. Ich möchte die Leser lediglich dazu ermutigen, sich unseren Veröffentlichungen anzusehen:
    Auch wenn unsere Bands noch nicht sehr bekannt sind, verdienen sie eure Aufmerksamkeit!

Dieses Interview wurde per E-Mail geführt.
Zur besseren Lesbarkeit wurden Smilies ersetzt.

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